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多轨录音的明智选择——ESI U108 Pre 机架音频接口评测

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· 游君屹 添加于 2019-04-04 · 共有 1 条评论


2018上海乐展首次亮相的U108 Pre机架音频接口为音乐制作行业提供了一个非常诱人的多轨录音解决方案,该音频接口允许同时接入10路信号进行同步录音。这意味基于计算机DAW具备了更强的信源处理能力,实现了真正意义上的分轨同步录音。

在模拟录音时代,录音通常采用“多轨录音”以及“分轨同步”两种方式。其中,“多轨录音”是目前计算机平台最常用的方式,即制作基础轨道,然后以此为参照依次加入其它声部轨道。

当涉及到乐队/套鼓录音时,通常会采用“分轨同步”的方式,借助立体声制式并辅助以Overhead microphone(架空麦克风)去拾取现场环境声和乐器整体混合信号。因此,“分轨同步”是公认获得完整立体声布局、创建自然平衡立体声录音的最佳选择。

如果想在计算机系统中实现“分轨同步”录音方式,常见声卡/音频接口是望尘莫及的,它们在“硬件支持”以及“驱动程序支持”两个必要条件上无法满足需求:

  • 硬件支持:需要声卡或外部音频设备具有足够数量的模数转换器(ADC)来进行多轨信号转换。
  • 驱动程序支持:设备的驱动程序必须能够一次记录两个以上的信号通道,并且必须支持高质量多通道录音所需的低延迟和高数据处理量。

ESI U108 Pre正是完美解决上述问题的一款特殊USB机架音频接口,可同时录制10路麦克风信号(或2路Hi-Z乐器+8路麦克风信号),如果你偏爱硬件混音,那么U108 Pre还提供8个独立的线路输出,可方便地将信号接至硬件调音台,重新找回模拟录音的畅快感觉。

 

 

外观/功能

U108 Pre延续了XT系列(U22 XT 、U86 XT、U168 XT)外观基因,同时其功能也得到了极大扩展,从Pre这个型号后缀来看,其产品定位已经不再是单纯的音频卡那么简单,更是一个高品质前端设备。 


值得一提的是,U108 Pre控制面板上所有的增益控制单元均搭载了独立的放大电路,其本质上也汇集了高品质多通道话放的能力。

从端口设置情况来看,U108 Pre兼顾了数字/模拟两种不同应用方式。

 

端口传输控制和信号路由

U108 Pre有着强大的模拟信号传输控制能力,同时,其软跳线功能又赋予用户灵活的信号路由机制。

有关模拟信号的传输/控制均可借助音频接口面板完成:

 



 

可见,所有端口的使用和控制都可以在音频接口面板上完成,而且在总控方面,U108 Pre无论在控制集成度还是状态显示方面都考虑得比较细致周到。

与XT系列一样,U108 Pre支持多音频驱动,无论MME、WDM、ASIO都是友好而易于使用的。借助ESI独有的DirectWIRE技术,我们可以根据应用平台的需求任意设置音频驱动,或随时改变硬件部分的信号路由,这无疑在系统适应性和灵活性上极大扩展了自由度。 


DirectWIRE跳线应用示例(设置方式见上图):通常,语音聊天平台使用MME驱动模式,因此可以将1-2通道输出与MME驱动连接,以实现网络通讯应用,该方案适合网络K歌或直播;如果想用DAW内录Windows播放器或者任何来自网络的音频内容,那么可按照3-4通道的方式连接;路由硬件通道信号也很便捷,例如将通道5-6的信号路由至9-10。

当然,ESI所提供的便捷不仅于此。如果你正在使用由多个音箱所构成的监听系统,那么output channels(输出通道)正是你所需要的工具。

ESI独有的DirectWIRE技术非常成熟,例如MAYA、XT系列都搭载了这一技术,而且XT系列,包括现在的PRE都已经将DirectWIRE和output channels双重技术运用在产品之中,为用户提供了愉悦的控制体验。

 

拆解

 

在音频接口设备中,“数字滤波” 和“数模转换”对于信号质量优劣起到决定性作用。

“数字滤波”是对输入的离散信号(数字代码)进行运算处理,达到改变信号频谱的目地;“数模转换”则担负着离散数字量与连续变化模拟量之间相互转换的任务。

U108 Pre 在这两个核心功能上采用了广受赞誉的AKM品牌芯片,也是保障系统性能的一个有效举措。

 


U108 Pre是一款USB多通道音频接口,同时传输10个通道的数据量可谓巨大,因此,USB端口传输的可靠性也是我们关注的重点。


信号接口部分大多集中在后面板, 8个XLR型输入端都配备了完整的滤波电路,TRS输出端也同样配备了8个缓冲芯片。


技术规格


采样率

24位/ 96 kHz

幻像供电前置放大器

10个  XLR接口

A / D转换动态范围

107 dB-A

平衡线路输出

8个   TRS接口

D / A转换动态范围

112 dB-A

立体声监听输出

2x 6.3 mm插孔

麦克风输入数量

10

USB版本

2.0

乐器输入数量

2

整机尺寸(mm)

450*145*45

适用于Win 7/ 8 / 8.1/ 10,Mac OS X  10.7及更高版本(无需安装驱动程序),支持ASIO 2.0,MME,WDM和DirectSound

  

 

 

 

安装及设置

 


该设置界面由图形界面和菜单组成,图形界面功能描述请参照上图,需要注意的是“输出电平标准”一项,这里可以单独设定4组输出通道的电平,每一组均可以在 + 4dBu(工作室标准电平)或-10dBV(民用/ HiFi 标准)之间切换。

菜单命令Config项目下可以进行诸如Samplerate(采样率)、USB Buffer(USB缓冲)、Latency(延迟设置)等参数设置;DirectWIRE命令可开启DW跳线以及output channels(输出通道)功能。

 

客观测试

频率响应(Frequency response):该曲线反映出回放信号各个频率点相对值,呈现出一条非常理想的频响曲线,而且每一个频点都能输出稳定的信号。需要注意的是,由于低频与高频部分信号重建比较困难,通常都会有衰减的现象,但从数据上来看,U108 Pre在低频上非常稳定,高频部分略有衰减趋势,但所产生的变化并不大,说明其SRC算法非常不错。此外,在左声道的300Hz、700Hz、2K-3K部分出现轻微抖动现象(右声道抖动集中在4K-11K之间),这也是一般频段常见现象,绝对平直的频响是不存在的。因此可以说,U108 Pre输出品质非常优秀。


THD+Noise (总谐波失真+噪声) 用于检测非线性失真 (Nonlinear Distortion)的表现。从测试结果图中可以看到,在-3dB/1KHz激励信号右侧产生出来的谐波并不多,说明U108 Pre音质非常理想。


IMD+Noise(互调失真+噪音)用于描述两个相邻频率点相加与相减过程中所产生的谐波,该类谐波之间仍可继续组合出和、差的频率,简单说就是频点混合后衍生出新的谐波,该过程是持续产生变化的量,是音频系统中用于检测非线性的方法。上图显示了60Hz/-5dB和7KHz/-17dB混合信号下的测试结果,其最大互调失真信号为0.0162,噪声比例控制得非常好。


左右声道在纯数字信号中100独立非常简单,但实际产生模拟信号时却无法达到绝对的理想状况,势必将产生些许串音(crosstalk)。Stereo crosstalk(立体声分离度)就是测试检测双声道声音串音情况。

总结

从以上测试可以看出,U108 pre音频接口具有相当高的品质,该硬件最吸引人的地方是其具有多通道同步录放能力,实现这一功能对硬件本身性能就有着较严苛的要求。测试证明该产品设计严谨、性能可靠,适用于目前主流系统平台,为机架音频接口在数字和模拟双应用上提供了可行途径。此外,U108 pre音频接口市场售价2890元,从机架声卡的普遍价位方面衡量,属于性价比很高的产品,给音乐人提供充足模拟录音技术施展空间的同时,又保留了我们所熟悉的数字编辑方式,是一款经济实用的标准录音设备。


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