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分离式电路,建模话筒,自带效果插件直接用——Antelope Audio 羚羊 Discrete 8 及 EDGE 话筒试用小记

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· 大觉者 添加于 2018-12-26 · 共有 2 条评论

之前我们试用羚羊ZENTOUR声卡的时候,还在为它自带的效果器不能当插件在宿主里直接用而遗憾,但还没过几天,羚羊就发布了最新的升级,现在,Discrete 4和Discrete 8、Zen Tour、Orion Studio和Orion Studio Rev2017全都可以使用AFX2DAW插件啦!无论是Cubase、Nuendo或是ProTools、Logic都可以直接挂上插件使用,而且支持快速导出!这真是羚羊用户的福音。这次呢我们又收到了羚羊的Discrete8音频接口以及EDGE建模话筒,之前羚羊曾经搞过一个活动,买声卡就送EDGE话筒,不知现在还有没有这个活动,不过现在正在搞圣诞节的6折活动。关于羚羊声卡,大家也可以先看一下之前我们的ZenTour评测:
https://www.midifan.com/modulearticle-detailview-6332.htm

Discrete 8是羚羊的一款标准机架式音频接口,1U高度,非常适合专业录音棚使用。它有8个话放,24bit/192kHz精度,同样带有FPGA芯片可以跑自带的效果器插件。这里要说一下,Discrete 8分为两种,一种是基础版,不带AFX2DAW插件包,某宝上看了下,报价为13100元。另一种是Premium版,带AFX2DAW插件包,报价大概是16400元。这高大上的价位,的确也是面向高端用户了。

首先,我们来解释一下Discrete这个词,它的意思就是“分离式元件”。可能有的朋友不是很懂这些电工黑话,我们可以这样理解,它使用的是分离的晶体管电路,而不是便宜的集成电路。我们知道,现在的电子设备几乎都是使用集成电路,优点就是便宜,冷却快,省电,但在音频器材上,绝大多数人认为,还是分离式电路元件的音质更好。当然了,这种说法还有一定的争议。但是,由于集成电路的设计已经完全定型,设计师就很难有发挥的空间,只能是拿来就用。但分离式电路就不同了,声卡设计师可以对元件精挑细选,根据元件之间互相影响的实际情况,设计出音质最好的方案。羚羊的Discrete系列就是如此,羚羊官方称,Discrete系列采用了大型模拟调音台上的同类型晶体管话放电路,用料绝对超过那些采用现成的集成电路的话放。这也是羚羊价格昂贵的主要原因之一。


下面还是先直接给大家总结试用感受吧,实话实说:

优点:

  1. 标准机架设备,八个话放!而且八个话放都是多功能的插口。卡农、大三芯通插。再加上4个ADAT,8路模拟输出(需要接辫子),两个独立的耳放。Discrete 8的接口数量可以说是绝对足够了,如果再通过ADAT接到数字调音台,录大乐队也没问题的。可以说能够满足一般的音乐工作室和棚子的需求。
  2. 自带话放的音质非常好!前面说过了,它使用了和大型模拟台上同类型的分离式晶体管话放电路,而且有八个,可以说你完全不需要再去买独立的话放了,羚羊的话放足以满足一般录音棚的需求。
  3. 羚羊使用Acoustically Focused Clocking技术的字时钟,音质是公认的好。自带3个字时钟输出口。一个字时钟输入口。
  4. 面板上的小屏幕能够显示各种信息,很直观。转盘操作也非常方便。
  5. 声卡面板上自带对讲小话筒和对讲键。虽然对于机架设备来说这个设计有点多余,但如果声卡是放在桌子上能够得着的地方,还是很方便的。
  6. 雷电、USB双接口。
  7. 自带大量高品质的效果器插件,用本身的FPGA芯片硬件运算,不占用电脑CPU资源,而且通过AFX2DAW可以直接当插件在宿主里挂着用,就像UAD之类的DSP效果卡一样用。支持VST、VST3、AU、AAX等格式,支持快速导出。大都是复古的效果器,界面精美绝伦,音质也非常细腻。FPGA的算法要比传统DSP更好,性能也要更高。插件打开速度非常快。
  8. 插件有4个大师预置包,其中有60个左右预置,包括了流行音乐中常用的吉他鼓贝斯人声的预置都有。这个大师预置可以完全免费下载。
  9. Mac下ASIO性能非常强劲。
  10. 可以使用手机APP进行遥控。

缺点:

  1. 那么多的接口,唯独没有MIDI口。当然现在确实MIDI键盘都是USB的了,但有很多时候标准MIDI口还是有用的。
  2. 包装中没有附赠雷电连接线,需要自己买。不过好像确实其他品牌的雷电声卡也都不送线的,真是天下厂商一般抠。8路模拟辫子包装里也没有,我不知道这个是评测品没给放进去还是也得另购。对于一万三价位的东西来说,真的有点说不过去。另外,现在最新的苹果本也已经没有雷电口了,不过都是兼容的,得用一头C口一头雷电的线。
  3. 注册和激活比较麻烦。升级过于频繁是优点也是缺点。
  4. 在Windows下的稳定性以及性能一般。Mac上表现尚可。
  5. 自带效果通过AFX2DAW直接当插件,只能在Mac上实现,10.11以上系统,而且必须是雷电连接。Windows用户暂时不行。
  6. 没有插件芯片使用量的显示。

好了下面我们看图说话。

图1:Discrete 8的包装盒,感觉有点简单了。毕竟一万六的东西啊不能做得精美一些吗,当然了我们可以说这是注重环保理念哈

图2:我拿到的是Discrete 8的Premium版,自带全套效果器包。在包装的右下角贴着的贴纸上印着效果器包的界面以及介绍。

图3:标准的1U机架设备,厚实的金属外壳和面板,质感十足。很漂亮。

图4:前面板上的两个前置话放。后面还有6个。这是很多八话放声卡的通用做法了。如果声卡上了机架,前面这两个插口很适合临时插拔线材,比如录吉他、合成器等外置乐器。

图5:值得一提的是,有不少声卡只有前面板上是多用卡农口,后面的一般都是普通的三孔卡农口。但Discrete 8前后8个全都是多用插孔,大三芯大两芯卡农通吃。值得一赞!

图6:八个话放增益旋钮,全都是数字的旋钮,而不是模拟的。这也可以避免时间久了模拟旋钮会有噪声的问题。

图7:数控增益旋钮,拧动时小屏幕上也会有直观的显示。

图8:大转盘用于控制总输出音量的大小,也可以按下去进行确认。旁边的三个按钮分别是总输出、耳机输出和采样率等当前参数显示。 


图9:小屏幕默认显示的是电平表。两个独立的耳放插口,各自有音量控制旋钮。但经过测试,自带耳放的推力一般,即使音量开到最大,推240DF这样的高阻耳机还是差强人意。还是用低阻耳机吧。另外要说的一点是,Discrete 8是两个耳放,但它的小弟Discrete 4却是4个耳放,不过少了对讲。

图10:小屏幕上可以查看当前的采样率等参数

图11:看下设备屁股上的插口。外置的电源,可以避免干扰。三个字时钟输出,一个输入。一对S/PDIF莲花数字口,还有一个踏板口据说可以用踏板来控制录音开始停止之类,感觉用处不大。这么多接口,唯独没有了标准MIDI口。对于工作室里有老合成器等使用MIDI口的用户来说,声卡上的MIDI口还是挺有用的啊,但可惜羚羊没有。

图12:四个ADAT,这和ZENTOUR是一样的,确实非常强大!一个ADAT就是8轨信号,两个IN就等于是16轨,配合带ADAT的数字调音台,录大乐队也没问题了。 


图13:雷电和USB双接口,不过包装里没有附赠雷电连接线。这里还有一个8路输出的辫子接口,但包装中也没有见到辫子。不知是否也要另购。

图14:背面的6个话放,也都是多用通插的接口,这一点还是值得一赞的。

图15:在工作室使用中。Cubase中直接挂AFX2DAW插件,非常方便。

接下来看一下AFX2DAW插件的安装和使用情况。

羚羊的安装都是分为驱动和控制台两部分,在官网即可下载。先装驱动再装Launcher,装完之后运行,然后就是升级。

图16:安装驱动,然后再装Launcher

图17:打开羚羊控制台第一件事就是让你升级。 


图18:点击右边的Software按钮,就可以看到AFX2DAW插件了,同样,也要升级。

图19:升级之后,AFX2DAW插件会弹出选择插件路径的选择框,支持AU、VST/VST3和AAX。常用的宿主都支持。

图20:安装好之后,打开宿主看下,已经可以认到了。我是按默认路径安装的,在Cubase下,AFX2DAW插件被认在Other分类里了。

图21:在ProTools下,AFX2DAW插件则跑到了Dynamics(动态类)分类下。反正是可以认出来的。

图22:直接像普通插件一样用就可以了,可以和普通的VST一起混用。

图23:在AFX2DAW里就可以加载羚羊的各种插件啦。全部都是可用的。我们可以这样理解,AFX2DAW插件只是一个空壳,一个机架。挂上AFX2DAW之后,再在它里边去挂羚羊的效果器。这让我想起了很久以前我用过的Pulsar声卡,它也有这么一种挂插件的形式。

图24:羚羊插件的界面可以用精美绝伦来形容,品质也确实非常好,声音感觉特别细腻,干净。这是由于羚羊使用的是FPGA芯片,比DSP的算法要更精细。而且,这么多自带插件全部都是可以免费用的,比起UAD、TC等几乎大部分都要收费的插件来说,羚羊还是大方的。

图25:羚羊所带的插件,都是复古的界面,模拟了那些经典的硬件设备。

图26:在ProTools中使用AFX2DAW插件

图27:可以在一轨上同时挂多个AFX2DAW插件

图28:在一个AFX2DAW中可以挂多个插件。

图29:在Aux轨上也可以挂AFX2DAW插件,发送使用。但遗憾的是,AFX2DAW里目前还没有独立的混响插件可用。只能期待羚羊将来升级了。

关于AFX2DAW插件的功能特点,之前midifan已经有一篇详细的文章介绍,大家可以移步看一下。
https://www.midifan.com/modulenews-detailview-31503.htm

另外值得一提的是,羚羊官方为这些效果器插件提供了4个大师预置包,其中包含了60个左右的预置效果,包括了流行音乐中常用的吉他鼓贝斯人声的预置都有。这个大师预置是需要单独下载的,完全免费,有一些羚羊用户可能还不知道有这个东西,我也希望借这次测评让更多用户了解。大师预置包的下载页面在这里,您也可以试一试:
https://en.antelopeaudio.com/presets-from-the-pros/

图30:声卡控制台界面

图31:数字口界面

图32:模拟输出 


图33:这是声卡自带的混响AuraVerb,品质很不错的,但它只能在这个界面里返送使用,暂时没有独立的插件。

关于Discrete8声卡和AFX2DAW插件我们就介绍这些,下面再顺便介绍一下EDGE建模话筒。之前也已经有多篇介绍文章了,大家可以先看一下。
https://www.midifan.com/modulenews-detailview-27906.htm

这里还有一个视频的现场介绍,非常详细
https://www.midifan.com/modulearticle-detailview-6311.htm

其实说句实话,模仿各种经典话筒的声音,也并非什么新技术了。记忆中我用过的最早的话筒模拟插件是Antares的那款叫做Antares Microphone Modeler的插件,记得当时我在教程中就说到“挂上这个插件,你一千元一只的NT2瞬间就变成了一万多的U87”。这话应该已经是十几年前了,好吧时间怎么过得这么快……其实呢,本来想把话筒单独写一篇文章来介绍,后来还是直接在一篇文章里直接写吧。羚羊的EDGE系列话筒有三种型号,如图34所示。我拿到的是Duo版。

图34:三种型号的EDGE话筒,它们都可以配合羚羊声卡来模拟经典话筒的声音。

Edge Solo是最小的那个,单振膜,使用传统XLR卡农线连接,心型指向。

Edge Duo是中等大小的那个,它有双振膜,双XLR卡农输出,在后期可以通过插件来调节指向以及模拟出每只经典的多指向性话筒轴向和离轴方向的声音特性。我们拿到的就是这一款。

Edge Quadro是最长的那一根,话筒头部的上半部分可以旋转。它可以捕捉到四个通道独立的声音并做处理,可以实现众多经典立体声拾音技巧比如X/Y、M/S、Blumlein甚至是3D拾音。每只话筒头都可以模拟不同的话筒,不同的指向性。即便在录音过程中,也可以旋转话筒头,随时改变立体声的拾音模式。

我拿到的下面放几张EDGE Duo话筒的照片大家看下。

图35:精美的包装箱

图36:羚羊的金属LOGO

图37:话筒开箱

图38:话筒外观

图39:话筒包装中附赠的防喷罩和专用防震架,防喷罩是直接装在架子上的,美观实用

图40:这是一只话筒,但准确地说,其实它是很多只话筒,或者说它可以变成很多只话筒。目前,Edge系列总共可以模拟出多达11种经典话筒的声音,未来还会再加入7只新话筒,免费提供升级。

图41:EDGE Duo的接口并不是普通的三针卡农,而是五针的专用接口。这是因为它有双振膜。

图42:附赠的专用话筒线,五针的一端连接话筒,另一端则是两个传统卡农,可以输出两个声道。有点像立体声输出,但实际上它并不是真正意义上的立体声话筒,只是有双振膜。 


图43:EDGE Duo话筒在录音棚中使用

图44:试用环境

图45:印刷精美的用户卡,里边有注册号。

下面看下EDGE话筒的模拟话筒功能,它也是分为两种模式,一种是在声卡本身的控制台上直接使用,也就是用在前级上。另一种方式就是以插件的方式直接在宿主软件里挂上话筒模拟插件使用,这样就可以后期制作方便。

图46:在声卡的调音台界面中,点击小齿轮标志,即可打开这一轨的话筒控制界面,默认是NONE,把大旋钮选择到其他几个话筒的选项即可使用话筒模拟。

图47:将大旋钮设到EDGE,即可显示出话筒模拟的界面了。我们可以看到熟悉的经典话筒显示在这里。

图48:打开下拉菜单,这里一共有11种经典话筒可以选择,不过由于版权问题,这里并没有使用话筒的原名称,而是换了个名字。比如U87这里改成了叫柏林87哈哈,不过一看图我们就还是能够认出这些经典话筒来。

图49:瞧,有了羚羊EDGE,你就等于拥有了一大堆顶级的好话筒!我们可以指着屏幕问歌手,你喜欢哪只话筒的音色呢,是喜欢一万八的U87呢,还是三万八的AKG电子管话筒呢?哈哈

图50:喜欢电子管话筒的声音啊,好,来了,变身~ 瞬间你的EDGE话筒就变成了一支C12VR。

图51:来支TLM 103试试也不错哦!

图52:目前羚羊所提供的11支经典话筒建模,官方称以后还会继续升级添加新的话筒,而且完全是免费提供。

图53:打开羚羊控制台软件,在Software里面可以看到EDGE话筒,点击下载,即可安装相关插件在宿主里边使用。

图54:安装中会询问插件安装路径。

图55:打开宿主软件就可以搜到这个插件了,插件的授权码在话筒包装箱的那张卡片上,授权也可以存入iLok。 

不过要说的一点是,在宿主里面运行的话筒模拟插件,只是普通的插件,使用的是电脑CPU资源,而不是声卡自身的芯片。但在声卡本身的调音台前级上加载的则是使用声卡本身芯片的。另外,实际上这个插件即使你使用的不是羚羊的话筒和声卡,其实也是可以使用的,但模拟出来的声音可能就不准确了。所以官方建议还是要搭配EDGE系列话筒来使用,因为它在设计的时候就是按EDGE话筒的声音来设计的。

最后,可能很多朋友最关心的是它模拟出来的这些话筒,到底和真正的原话筒有什么区别,能达到什么样的相似度。这里先说一下吧,这个话筒本身的声音是很通透很自然的,它模拟的这些话筒中,我们棚里有其中的U87和AKG C12VR,它们的声音我们都比较熟悉。可以这么说,EDGE话筒模拟出来的声音,的确还是非常具有它们的特点,不过要想说完全100%一样肯定是不可能的。这么说吧,我们感觉,能够达到80%的相似度,这是毫不夸张的。甚至说,它的声音比原话筒本身还要更好听一些,我觉得它这个插件在响度、动态等方面可能稍做了一些提升和美化,一打开之后,它的声音确实变化挺明显的。其实我也确实使用它录了几个东西,觉得声音确实不错!每次评测话筒类产品大家都希望有试听,但是试听这东西太主观,而且我们棚子里平时录的东西业余水平居多,最近录的几个东西没法达到做Demo的水准……大家见谅吧。不过呢,midifan在之后还会在其他录音棚专门做一个比较严谨的话筒盲听对比测试,看看大家能不能听出哪个是真的哪个是模拟出来的。好了,关于羚羊这款声卡和话筒,说了这么一大通,图片超多,仅供给大家做个参考吧!

最后附上一个传送门,到Midifan之前D8和Edge的圣诞活动的新闻:
Antelope Audio 整套录音室设备,就在您的圣诞树下!

文章出处:https://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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