NI Session Strings Pro 2 弦乐音源上手初体验

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· 上和弦 添加于 2018-05-20 · 共有 1 条评论


引言

这是本人关于管弦乐音色所写的第四篇评测文章。第一篇是关于Soaring Strings的,第二篇是关于CSS的,第三篇是关于The Orchestra的。好莱坞我迟迟动不了笔,因为太多人写它,而我却那么反感它;维也纳我也迟迟动不了笔,因为我觉得它产品线太庞大。尽管我买了VSL全部的Super Package,也不意味着我已经全部把每个子产品的细节都研究透了。也许世界上真能吃透VSL全线产品的人只有他们自己的工程师吧……哈哈。

笔者几乎用过所有的弦乐音色,也编写&录制过很多弦乐作品。所以很喜欢第一时间拿些弦乐音色的新品来体验并分享一下自己的心得,同时也是帮我的学生们筛选出哪些是他们需要的,这样或许他们能少走一些弯路。但是毕竟所有的测评都较为主观,笔者尽可能以公平的视角去评价每一个产品细节。


第一印象

2018年5月16日,享有盛誉的Native Instruments公司发布了一款弦乐音色Session Strings Pro 2(后文统称SSP2)。从名字上不难看出,它是前作Session Strings Pro的延续。但是从界面功能和产品定位来看,它的设计理念更像同门师兄Session Horns Pro(后文统称SHP)的进化版。

新品发布的前一晚,笔者有幸获得SSP2的NI官方首发版本。在还没下载好音色之前,我先通览了NI官网关于本品的视频介绍。并且按老规矩来,先听演示曲。第一印象就是估计NI公司对自己的产品信心十足,演示曲做的有点糊弄事儿。照比8DIO、Musical Sampling(飞天弦乐的出品公司)、Cinematic Samples(CSS&CSSS的出品公司)那些弦乐音色厂商的演示曲品质差远了,这容易影响销量哦!当然在这里说个题外话,真有一些厂商把演示曲做的无比牛逼,但是花钱买完音色发现不是那么回事儿,我就不点名了。但是官方演示视频做的还是不错的,看完基本能对此音色有个大概了解。试用本品后重新看了一遍视频,视频刚好100%如实介绍了产品的主要功能和亮点,但是还真没把亮点都演示透。吐槽一下演示员小哥的弦乐写得真难听(现在老外的审美都这样了吗?)演示曲不做的好听点,演示视频里的乐曲工程范例做的也挺粗糙……我也是醉了。

官方视频介绍⬇


在一定程度上地试用本品后,尽管我找不到任何一个同类音色产品,但下面还是拿一个与其体格差不多的CSS弦乐做个横比。(尽管两者根本不属于同一类型产品,算不上竞品。)

 

SSP2
(本品)

CSS
(参照物)

体格

36.8G

34.7G

Kontakt
版本

5.8.0
快升级吧

5.5.1

内存占用状况

16G内存笔记本无压力

16G内存笔记本无压力

编制

22人/11人
(中小型)

大型

整体听感

近、略薄

远、略模糊,需搭配 CSSS

主要音色模块

Ensemble(合奏)

Vln1 Vln2 Vla Vc DB

是否区别1&2小提

无(懒死你得了)

演奏法种类评分

5(祖传的 Scoop  &  Fall)

4(基本完整)

Legato
质感评分

3(有,采样短,质感差)

5(3种专业级质感)

滑音连奏

5(有)

4(有Porta无Gliss)

同音反复质感评分

3(踏板触发的,业余级)

5(踏板触发的,专业级)

短音符
质感评分

5(低于5分直接回炉)

5(低于5分直接回炉)

操控手感评分

4(88键盘都够不到-2组技法键)

3(高延迟不易操控)

Sordino
弱音器

节奏库

专业级
(大量)

乐句库

专业级
(大量)

混音台&效果器

专业级

浅层控制声部比例

智能和弦(作曲)

专业级

流派效果预设

48种

音色科技亮点

智能和弦&
可控乐句库

多种连奏采样触发逻辑

主要定位
用户群

从小白到
作曲家通用

专业作曲家

创作方式

“一指禅”&分声部编写

主要鼓励分声部编写

总评

多功能弦乐音色

专业级弦乐音色

一句话
优势

智能和弦、节奏&乐句模板人人都能做出好听的弦乐

顶级的Legato设计是专业作曲家必备音色

一句话
劣势

单声部音色做的不够细腻

难以适应的高延迟操控和对作曲能力的需求

以上为本人主观评价,不代表其他任何人观点。

音色定位

众所周知,本品的同门师兄Session Horns Pro堪称是最适合做Pop & Jazz的铜木管音色,并且有区别于传统交响乐的Brass音色。其易操控性和大量的乐句预制被很多制作人青睐,所以SHP其产品定位明确,没有竞品,无可取代。相信各位看官也应该是人手一份——哪怕不常用,你也会让它一直在你的硬盘里占据一席之地。

那么Session Strings Pro 2到底是什么类型的弦乐音色?

首先,我把弦乐音色分为两个类别。 

A类:
经过精心设计的分声部音色(Violins1/Violins2/Violas/Cellos/Basses),不太重视合奏音色设计(Ensemble),不太重视乐句库的预制设计或者干脆没有乐句库。例如:好莱坞,维也纳,CSS&CSSS,Soaring Strings等。这些音色的PK点排序:Legato设计水准(连奏及同音反复设计的是否真实),音质(薄厚质感塑料味重不重)>操控性(演奏法切换是否容易)。很显然,这类音色更适合作曲家。它们可以被用于正式场合的弦乐编写,没有作曲配器能力的人,可能无从下手。 

B类:
经过精心设计的合奏音色&丰富的乐句库,不太重视分声部音色。这种音色经常被戏称为“一指禅”——即选好乐句预设,一个指头按下去,立刻就起大师范儿。很显然,这种音色是给非专业作曲家设计的。他们可以在没什么和声&复调&对位等专业知识的前提下,很容易找到“作曲”的成就感。当然这类音色也很受一些专业从业者的欢迎,因为它太“直给”了,能直接给出适宜的灵感提示,或者快速应急出活交差。但是很显然弊端也很多,比如预设乐句都是loop采样,改动一个音都很难,所以只能拼凑着使用。这种类型的音色我就不举例了,相信大家电脑里都有很多“一指禅”音色以备不时之需。

那么,有没有比较折中的方案呢?如果你需要这样一款弦乐音色:

1.它要有像CSS那样的分声部音色,可以供作曲家进行正式分声部写作。
2.拥有尽可能完整的演奏法,并且还要能轻松自定义切换演奏法。
3.能有大量的乐句&节奏库给出足够的灵感提示,并且这些乐句还是易于控制的,绝不是音频Loop死板的采样——动个节奏还勉强,动个和弦无能为力。 

如果你还需要这款弦乐拥有以下功能: 

1.能按调式音乐规则一键给出不同流派的华丽的和弦排列方案,让不懂作曲的你也能很容易做出大师级的弦乐声部排列。
2.能在合奏音色里智能为你演奏和弦并聪明地进行声部分割,而不是直接给你响应出“一坨合奏音色”。
3.在不需要你操心混音参数的前提下,能为你直接提供数十种流派的效果预设,以应对不同风格不同背景的创作需求…… 

那么Session Strings Pro 2刚好适合你。它既不是我刚才说的专业作曲A类弦乐音色,也不是小白专享的“傻瓜式一指禅”B类音色。它刚好介乎于这两者之间,居然没有同类竞品可以取代它。就好像,你的电脑里几乎一定会有Session Horns Pro一样!

音色概览

隆重介绍一下本文主角SSP2: 

主界面: 
界面设计看起来和前作SSP毫无关系,反而跟自家兄弟SHP铜管很接近。 


编制:
22人中小型编制,每声部有AB开关,可以让人数再缩减1/2。合奏时可以智能划分声部。


音色声部:
Violins / Violas / Cello/ Basses / Ensemble,小提琴不区别1、2声部,无奈。主要流派划分:Modern(现代)/ Traditional(传统)。和前作的意思差不多,主要是声场的差异化。


演奏法:
够多的自己看,前作里较具特色的Scoop & Fall演奏法在本作依然保留,这种很有性格的滑音做Funk Disco是不可或缺的,也是其他音色里几乎找不到的,同时也确立了SSP2的不可替代性。


切换演奏法方式:

1:力度(可设置两档力度对应两种主要演奏法)


2:Keyswitch(可任意自定义演奏法切换按键,或者自定义CC控制器进行切换)


节奏设计师与乐句设计师(超级亮点):

几乎没有哪款专业的弦乐音色花这么大手笔去设计节奏&乐句预设(反过来说就是花心思设计乐句&节奏的往往都是那些“一指禅”玩具音色)。其实这也算是Session系列的最大亮点了。在SHP铜管里乐句库就设计的不错了,但这次在SSP2里,厂商设计师真的是下了狠功夫去设计这些无比实用的节奏&乐句模板。不能否认,这些漂亮的节奏&乐句模板可以给作曲家带来更多的创作灵感,也可以让小白轻松地用一指禅方式直接体验作曲大师的成就感。并且这些Loop都是MIDI文件触发的,不是固定采样。用户可以自如地设定一切他需要的内容——比如摇摆节奏、三连音节奏,甚至改变和弦都很轻松,例如,你可以用C单键来触发一个Pattern演奏默认的Major和弦。那么你可以用C+Eb演奏这个Pattern的Minor和弦版本,你还可以试试C+Gb,C+G。这是常规的“一指禅”音色根本无法实现的自由操控。


相较于节奏设计师里的节奏模板,我对乐句设计师里的乐句模板更感兴趣。尽管我并不愿意用别人创作好的旋律织体和声进行,但是这些进行能给人的灵感提示更直观。当然,小白们若想直接把乐句拽进工程里直接怼几句就交活儿,将自己伪装成大师这种事情,SSP2也是可以帮你们作弊的。


智能和弦模式(超级亮点):
这一直是Session系列的设计亮点,别告诉我你没在SHP铜木管里玩过!这可是不懂和声的小白的超级福利啊!它可以在你设定的调式和声环境里快速地为你铺叠出非常专业的弦乐排列!尽管你不一定真的直接拿来当做“一指禅”来用,但是这些排列真的值得深入研究哦!别以为排列出来的Voicing只有顺阶和弦!五个黑键给出的附加排列很高级。即便你是大师,你也要无条件先放低自己的姿态,来看看音色设计师的精心设计——这是对一些顶级作曲家惯用的排列手法的总结。利用这个模式,你可以很轻松地,随机地用1-2根手指就轻松弹出一串你自己都意想不到的弦乐PAD连接,简直是做配乐的神器。已经很接近AI作曲了有木有!(AI作曲其实就是人工智能取代人脑作曲构思的过程。)如果你参不透Session系列的音色科技,那你自然无法感受到这款产品设计者的良苦用心。


设置界面

默认的动态变化是用力度触发的,你肯定在很多时候需要设置为CC1或CC11,那么可以在设置界面中轻松自定义。同时,弯音轮是用来触发扬音&坠音两种演奏法,还是单纯用来进行弯音变化,也可以自定义。


它的混音台界面我就不介绍了,该有的功能都有,但你充其量在这里简单做个balance。说说效果器界面吧,比较重要的声音塑形控制、人性化控制,都在这个界面里了。我把重要的标出来,大家自己看即可。


总评

没有比这更全面更智能的综合弦乐合奏音色了。当然,它不是来取代你的CSS LASS 好莱坞、维也纳的。聪明的SSP2不是任何一款已知弦乐音色的竞品。 

  • 小白拿SSP2可以用一指禅伪装成大师,不懂和声复调对位法都没关系。
  • 中等水平的从业人员,SSP2的节奏&乐句模板以及智能和弦模式,就是一本完美的教科书。
  • 大师级作曲家,我相信你根本不会在乎弦乐音色legato像不像,音质薄不薄。因为你一定会出谱子去录的。那么SSP2对你来说做差不多水准的Demo甚至成品都绰绰有余了,尽管它每个声部的legato做的没那么诱人,但是相对于那些大块头音色,SSP2真的做到了在保证一切演奏法和功能都完整的前提下,足够轻量级。

综上,SSP2的音质可能不是最6的,legato不是最性感的,单拿出哪个声部都比不过其他巨头级弦乐音色产品。但是它的核心亮点在于集众多AI科技于一体的ensemble音色。不是你曾经认为的那种“傻瓜式一指禅”。SSP2的“一指禅“已经进化到非常智能的程度。 

NI Session Strings Pro 2,它值得在你的硬盘里占据一席之地。



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