高扩展能力多接口桌面声卡 ESI U86 XT 评测

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· 游君屹 添加于 2018-03-10 · 共有 2 条评论
常见的声卡设备可以分为内置独立声卡和外置声卡两类,其中内置声卡以板载式为主,良好的屏蔽性和出众的音质,常常是编曲和游戏玩家的首选。而外置声卡常见的形式则为机架式和桌面式,很显然,桌面式声卡在性能和功能上介于内置板载声卡和机架声卡之间。首先,它以满足音乐制作小型化为基础,提供诸如幻象供电、话筒输入、乐器输入、监听控制等功能,虽然接口数量有所限制,但能够满足音乐制作的要求,并能提供单一形式录音所需要的功能,是很多小型编曲工作室以及直播用户的不二选择,属于性价比较高的产品。

市场上常见的桌面式声卡在接口方面一般都是四进四出的配置,即两个XLR/TRS组合端口(话筒/乐器高阻输入),两个线性输入、四个线性输出,当你外围设备不多,使用软件混音或录制单一乐器/人声的情况下,它可以满足当前的需求,但扩展性就变得极为有限了,或者说根本没有什么可扩展的余地。因为任何一个外围硬件音频设备都需要声卡接口作为和电脑端通讯的媒介,虽然我们不能预测今后是否会添置其它硬件,但经验告诉我们,在同等价位上尽量选择扩展能力强的声卡不失为先见之明的智慧之举。

我们本次评测的U86XT来自德国ESI品牌,很多声卡资深用户对这个品牌并不陌生,大名鼎鼎的Maya声卡就是出自该品牌旗下。ESI本次推出的U86XT有着诸多优势,个人认为其产品定位于多接口的桌面声卡,而与同类产品的差异则体现在信号处理能力和扩展能力上,同时灵活的路由控制、软跳线功能、通透的声音、开阔的声场等特点更赋予该声卡超高的性价比特性。之前我们也评测过U168XT机架式声卡,它们之间的区别仅仅在于接口数量,而品质和外观方面没有任何差异,如图1所示为两款声卡的对比。 


换句话说,你只用花费桌面声卡的价格就可以获得机架声卡同样的品质,而U86XT声卡所能提供给你的接口数量则远远高于同类桌面声卡设备。同时,良好的扩展能力无疑为今后制作系统的升级留出了充足空间。U86XT声卡的接口面板如图2所示 


可以看到,U86XT提供8个TRS输入端口、6个TRS输出端口、一个立体声主输出,以及对S/PDIF数字同轴输出、一对MIDI端口。值得注意的是,某些品牌的桌面声卡上是没有立体声主输出的,而U86XT从外部端口的分布情况以及监听部分来看,显然是具备信号总线的,仅凭这一点就非常厚道。那么,这些接口能做什么?比如说,你有多个硬件音源,U86XT支持同步接入,使用DAW中的软件调音台,就可以实时混音。当然,使用面板上的监听控制,还可以直接控制输入和输出通道的电平。或者你想使用硬件混音,没问题,U86XT的接口支持接入多个外部处理器。同时,U86XT也是小型乐队录音或网络直播的最佳选择,比如录制或直播一首歌曲,可以同时接入吉他、键盘、BASS、人声以及架子鼓,即使分轨同步录音也没问题。如果你在网络教授架子鼓课程,想精细地单独输出每一路套鼓乐器,没问题,U86XT有十个输入通道(8个输入通道+两组XLR/TRS组合端口)供你使用。这些功能不是普通桌面声卡能做到的,而且U86XT还有灵活的监听解决方案,除了面板提供的功能之外,你还可以通过软件控制界面切换母线的单声道/立体声监听方式。

其实,绝大多数外置声卡,尤其是桌面声卡都集中了调音台的部分功能,比如各种信号接口、+48v幻象供电、监听控制等等。U86XT也不例外,但它技高一筹的方面是将信号路由的灵活性考虑到了极致。之前评测U168XT的时候我说过,目前中高端声卡都已经解决了SRC(采样频率转换器)问题,因此对于专业声卡而言,我们无需再刻意关注回放音质问题了。但对于U86XT这个接口数量较多的声卡而言,多路信号控制以及路由的灵活性才是重点,以下我们从接口配置和软跳线两方面解析该声卡。

首先来看看U86XT的控制面板,如图3所示 


简洁、功能分布一目了然,看到ESI声卡第一眼就会有这种感觉。从之前的机架式U168XT开始,到现在的U86XT,这种感觉让你赏心悦目,在操作起来也没有任何忙乱感,一切控件和功能区域都是井井有条。从图中可以看到,U86XT面板只有“XLR/TRS组合端口”、“监听控制”两个部分。
XLR/TRS组合端口分为两组,它们负责话筒/乐器高阻输入,如图4所示 


XLR/TRS组合端口是常见的端口形式,它可以提供话筒/乐器高阻输入(MIC/HI-Z),在两组端口中分别配备了+48v幻象电源,用于电容话筒供电。每个通道有独立的通道选择开关、增益控制、幻象供电指示灯以及三段电平表。

监听控制部分见图5所示 


MONO允许你为两组XLR/TRS组合端口输入通道1和2创建一个双重立体声混音信号(即,输入通道1进入通道2,输入通道2进入通道1)该功能可以提供一种灵活的监听方式,比如你可以单独监听左扬声器里的麦克风输入信号,或者单独监听右扬声器里的吉他输入信号。MONO开关右侧为输入选择LED指示灯,分别显示输入通道1-2的输入状态,当相应的LED亮起时,则表示当前通道的工作状态。IN 1-8、OUT 1-6分别控制后面板8个输入通道以及6个输出通道的信号电平。这是母线控制方式,但是结合DWA软件调音台,你可以分别控制输入和输出通道电平,从而实现软件混音。当然,不喜欢使用软件的,还可以将声卡与硬件调音台连接,实时混音更可以满足我们的控制欲望。面板最右侧是耳机监听部分,提供独立的耳机信号增益控制以及通道切换监听(mix)。通过mix耳机信号选择开关,可以在“XLR/TRS组合端口1 / 2”或“主混合输出端”进行监听信号的切换。比如,在“XLR/TRS组合端口1 / 2”输入乐器或话筒,那么利用mix切换开关,可以在混合信号中随时提取乐器或话筒的独立信号进行监听,该功能相当于独听(Solo),对于输入信号纠错非常有利。

说到这里,是不是对U86XT所拥有的信号处理功能有了初步了解?熟悉声卡的朋友此时一定会有所倾向了,就如我之前说的那样,U86XT在信号处理能力上很强大,甚至堪比机架式声卡,它所给你的处理和扩展能力远超出传统意义上的桌面声卡。然而这并不是它的全部,硬件功能只是U86XT的一部分,当结合它配套的软件控制界面时,你还会获得另一种基于软件的能力提升,比如跳线、母线监听方式切换、S / PDIF输出信号状态位指定等等。
当然,获得这些功能的前提是先要安装U86XT的随机驱动。可以肯定的是,U86XT的驱动安装和延迟设置非常简单。声卡延迟设定是不少用户关心的问题,随手百度一下这个关键词,你会发现网上有各种关于延迟设置的讲解。但ESI关于这方面的内容不多,因为它的延迟、采样率、音频缓冲设置非常直观,可以说是所见即所得的操作,你想要什么结果,直接选择对应选项即可完成设定。关于驱动安装和设置详情请参看U168XT评测,这里就不再赘述。

U86XT声卡的软件控制界面如图6所示 


图中,INPUTS部分是8个物理输入通道的信号电平表。其底部的CLOCK SOURCE是数字音频处理的时钟源选项,可选参数分别为INTERNAL和AUTO,默认设置为INTERNAL,表示U86XT正在生成主时钟和采样率,如果设置为AUTO,则U168 XT可以从S / PDIF输入时间获取主时钟信号或自动切换自己的主机时钟;随后的 “7/8”以及“S / PDIF”两个标签,可以选择物理模拟输入7/8或数字S / PDIF输入作为当前通道的信号输入源。

OUTPUTS部分是每个物理输出通道的音量控制滑块和信号电平表,可以使用它为每个输出通道设定输出电平。同时,每个通道下方都有一个静音按钮(M),可以指定通道静音,中间的LINK按钮可以选择是否要左右控制联动。唯一需要注意的是,该软件控制界面只是起到对硬件全局控制的作用,调整好之后就不要随意改动了。

界面的最右边, OUTPUT LEVEL标签下可以分别设置在6个输出通道的电平优化标准,+ 4dBu表示将平衡音频信号优化的每个独立线路输出电平设置为工作室标准电平;-10dBV表示将不平衡音频信号优化的输出电平设置为民用/ HiFi 标准。S/PDIF STATUS BIT 标签部分是两个选项,它允许你定义S / PDIF输出信号是否以PROFESSIONAL或CONSUMER信号的状态位来发送。SAMPLERATE标签下方,显示了当前采样率。

控制界面顶部的菜单中,Config以及DirectWIRE两项是整个控制软件的核心部分, Config菜单下分别可以对音频缓冲区大小、声卡的采样率、声卡延迟等参数进行设置,按照自己的需要直接选择即可。(详情可参看U168XT声卡评测)

DirectWIRE是针对信号路由方面的菜单命令,该命令下有device routing以及output channels两个选项,用于设定软跳线和切换母线监听方式,这两项功能赋予了声卡更多的灵活性和实际应用性,以下一起来详细了解。

DirectWIRE软跳线技术简称DW,是ESI公司开发的专有技术。简单说,借助跳线可以调整声卡的工作状态,使不同驱动模型下的声音在指定接口间传输信号。在实际使用中,我们经常能接触到不同的声音驱动模型。比如DAW使用的ASIO音频驱动、Windows使用的MME、WDM驱动,或者网络直播平台、音乐平台等等。如果我们想用电脑录制任何一方的音频信号,那么就得使它们之间的音频驱动能够相互通讯,于是就产生了跳线技术。DirectWIRE软跳线技术是U86XT声卡配置的亮点,也是 ESI品牌的经典配置和成熟技术之一,我们熟知的Maya系列就是搭载DW跳线技术前瞻性的产品。通过软件控制面板上的DirectWIRE > device routing选项可以打开声卡跳线的设置界面(图7) 


可以看到,U86XT所支持的驱动模型有三种与U168XT是一样的,分别为:MME、WDM、ASIO。除此之外还有DirectSound和GSIF两种驱动类型,两者鉴于性能问题和缺乏相关软件支持以被淘汰,因此目前具价值的声音驱动模型都可以被DirectWIRE跳线技术所支持,这意味着你可以在DirectWIRE技术的协助下完成各种音频工作。

比如你想使用Cubase将MIDI轨内录成音频轨,或者进行并轨操作。那么使用跳线就可以轻松完成,由于Cubase使用ASIO驱动声音,我们只要将ASIO的IN和OUT使用跳线接起来就可以了,如图8所示  


device routing跳线设置面板并不复杂,使用时只需要指定驱动模型的信号路由即可,如果需要处理来自声卡的信号,那么将INPUT指定到相应目标驱动即可。比如,录制来自于声卡、电脑和DAW的所有声音,可以按照图9所示连接跳线


如果只想录制电脑和网页的声音,那么可以按照图10设置跳线


网络K歌或网络教学时,最怕的就是卡麦问题,没关系,简单的跳线设置会帮你解决问题,如图11所示。

 

最后再来看看output channels菜单项,点击DirectWIRE > output channels可以打开该设置界面,如图11所示。


该界面是一个输出通道切换控制器,它可以在不改动物理连接线的情况下切换输出通道的单声道/立体声状态或指定端口排序。比如,我们可以利用这个功能切换8个输出母线的单声道/立体声监听方式。如果你有多个音箱,也可以将其作为音箱切换控制器。

总结:

个人认为U86XT声卡的设计以处理多路信号为主,采用硬件和软件相结合的方式,尽可能多地提供给用户灵活处理信号的解决方案。该产品具备三个亮点:1. 拥有大量信号端口,信号处理能力和未来扩展能力强;2. 拥有灵活的监听控制机制,可轻松实现混合监听、编组监听以及独听等必备监听功能,省却了购买监听控制器的投资,且所有控制都可以在面板完成,操作界面友好,非常直观便捷;3. 内置ESI成熟且经历10多年市场验证的DirectWIRE技术,除在软件控制方面给声卡提供“跳线”功能之外,又新增了强大而且实用的 “母线监听切换”功能。以上三个技术特点是同类产品所不具备的,实用性很强。而且,在采样和重放音质上声卡的表现也同样出众。给我印象最深的是,声音通透细腻,低频稳健集中,高频纤细华丽,柔美中透露着丝般顺滑。我使用了某个品牌的声卡进行过对比,ESI的产品除了音质更佳,而且在声像定位和声场维度方面的表现更胜一筹。在技术指标上,U86XT采用了24bit/ 96kHz的采样率、USB2.0高速传输能力,加之丰富的信号接口、灵活的监听控制功能以及DirectWIRE跳线技术赋予硬件多变的信号路由能力,使其成为一款不可多得的高性价比产品,可广泛用于编曲、录歌、听音乐、无损录音、网络K歌、网络教学等多用途,并由于其全能声卡的特性,必将成为音乐工作室、乐队、网络直播/网络教学用户的最佳工作搭档。

(音频测试文件请参阅U168XT声卡评测:https://www.midifan.com/modulearticle-detailview-5902.htm

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