TASCAM iXR 和 US 系列声卡评测

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· 游君屹 添加于 2017-12-29 · 暂无评论


以往对Tascam的了解还是很多的,毕竟该品牌在音乐圈久负盛名,其声卡产品线目前可以覆盖音乐制作、广播电视、新闻采访以及网络直播等各个音频应用场合,产品具有设计精良、操作人性化、音质细腻甜美等特点。本次接受评测的US系列包括US-4x4、US-16x8、US-20x20,以及TrackPack IXR移动录音套装。以上四款声卡产品囊括了桌面/机架两类不同形式,给予用户按需选择的灵活性很强。

  • TrackPack IXR移动录音套装

TrackPack IXR是一款基于移动应用的套装产品,包含声卡主机和TM-60电容话筒。图1


毫不夸张地说,市场上类似的桌面产品非常多,对此我们都有些审美疲劳了。但iXR在功能方面推出了不少亮点,尤其对于移动录音用户而言极具价值。首先是它的便携性,iXR取得了Apple公司的MFi认证,可与iOS设备很好结合,这意味着你可以使用Lighting连接线直接与ipad、iphone、ipod等个人移动设备连接,通过内置音频接口或MIDI端口等功能,轻松带到任何地方使用。比如,移动录音或借助iOS音乐制作软件随时随地捕捉创作灵感,如果你是驻场歌手,也可以借助iXR与iOS组成的系统进行演出等等。图2


性能方面,iXR支持44.1k/48k/88.2k/96k Hz主流采样率,采样精度16/24bit,可进行高分辨率录音。信号增益范围57dB,最大输入电平+8dBu,可使用USB 2.0与电脑连接,除提供总线供电之外,还可同步进行音频信号传输。

虽然iXR可以在iOS设备上使用,但音质和信号处理能力决不妥协。配备48V幻象电源,XLR/TRS输入端子支持电容/动圈话筒、合成器、吉他等多信源输入,同时还可使用插件效果器进行音频处理,附赠Steinberg Cubasis LE(下载地址及软件序列号见用户使用手册),该软件是Steinberg 的精简版本,使用TASCAM音频接口可解锁全部功能。其它可用音乐软件见图3举例 


电脑端可以支持的DAW包括SONAR、ProTools、Cubase、Live、Studio One、Logic Pro、GarageBand等。
iXR采用了铝合金外壳,拥有硬朗富有质感的外表。为了便携方便,机体也采用了超薄设计(210(W)×35.3(H)×410.7(D)mm),面板两端设有塑料材质的凸起,且与各个旋钮控件等高,有效起到了携带时对实体控件的保护作用。图4


为了防止携带过程中划伤声卡,iXR应该说做足了功课。其标配件中提供了硅胶保护套,可以有效保护声卡免受划痕毁容的危险,毕竟再细微的划痕都能让心情变得很糟糕,感觉不会再爱了。图5


硅胶保护套的另一个功效就是增强与手的摩擦力,防止你的小手拿不稳掉在地上…….同时,其亮丽的颜色还为声卡平添了几分时尚感和妩媚。

控制方面,iXR前后控制面板设计简洁,功能分区明确,即使首次使用也能轻松上手。图6


双话放支持48V幻象供电,具备独立的增益调节和信号/峰值指示。拥有灵活的接口切换能力,每路可独立切换话筒/线路信号与高阻乐器输入。监听部分提供独立的耳机和线路输出控制及输出端口,可分别控制线路输出和耳机输出的音量,并可进行input/device方式监听选择等,支持ASIO2.0、WDM音频驱动模式以及MIDI传输。

实际操作方面,感觉按键手感略微偏硬,但灵活度还是不错。旋钮在转动时有些偏紧,顺滑度上略显不足,个人认为与整体做工和功能品质相比,这细微的缺陷可以忽略。在使用方面,iXR赋予用户多种选择:iOS设备用户使用官方提供的 TASCAM Settings Panel for Audio Interface软件,可在移动端为声卡进行设置、升级(同时适用于安卓手机)。图7


Mac用户最为便捷,由于iXR使用Mac标准配置的Core Audio连接,因此不需要专用驱动程序。如果你在Windows平台使用,iXR所需的驱动程序在安装专用软件时自动安装,也非常方便。最令人满意的是,Tascam的售后服务非常不错,从近期做的多款Tascam产品来看,其所有产品都能提供完整便捷的更新机制,无论软件更新还是硬件升级,该品牌做的都非常到位,用户可在其官网获得关于产品的一切支持信息和软件程序。

与同类声卡相比,iXR的功耗很低(2.5W),且支持多电源供电。如,电脑端USB端口、microUSB输出的移动电池、独立电源适配器(电压5V、电流700mA以上)、Apple的交流适配器或者第三方移动电池(电压5V、电流700mA以上)等为声卡供电。还可选用TASCAM交流适配器 PS-P520E、TASCAM外部电池BP-6AA(另购)

iXR套装中的另一个重要设备就是TM-60电容话筒,作为套装产品,TM-60有着同样优秀的便携性和性能。图8


TM-60是采用驻极体拾音头的心形指向电容话筒,配备专业XLR输出端口,为适应外界环境使用,同时配备了海绵防风罩。该话筒可采用声卡幻象供电或电池直接供电两种方式。切记,只能选择两种方式之一,安装电池之后禁止使用幻象供电,否则将造成话筒损坏。TM-60的频响曲线和极性模式如图9所示 


可以看出,TM-60的频响指标还是相当不错,整个频谱中除了2kHz-20kHz频段之外,其它相对来说比较平坦。2kHz-20kHz包含了中高和高频段,可以推断该话筒的音质在透明感、临场感和音色光泽度上表现很好,符合典型电容话筒特征。同时,极性图表明该话筒为心形拾音模式,正对话筒的位置拾音灵敏度最高,角度每偏移30度,其拾音灵敏度下降5dB,极性曲线平滑对称,可以推测话筒没有声染,指向性表现也不错。

为了感受iXR的音质,我特地借用了一部iapd手机与声卡连接,使用TM-60话筒录了一首《a boogie ransom》贴唱,在此感谢大连艺术学院的彭文浩同学精彩演唱。采样试听:(插入音频采样文件)为了与歌曲风格相吻合,后期加入了电音效果处理。

从功能和实操的角度来看,iXR套装迎合了大众化需求和审美,具有操作简单,功能强大等特点,尤其在移动应用方面有着极强的灵活性,特别适用于家庭录音、音乐制作、网络直播或新闻采访等多种用途。

 

  • US-4x4桌面声卡

US-4x4是典型的桌面声卡,同样支持iPad连接,并配备MIDI接口,可以进行MIDI制作、多轨录音,适用于个人音乐工作室、独立音乐人使用。同时支持 ASIO2.0、WDM(MME)等不同音频驱动,也是网络直播不二的选择。图10


在2.10的windows驱动版本上提供了四种模式进行选择,分别是DAW(音乐/录音制作)、Broadcast/Kalaoke(网络直播以及k歌)、Talking(聊天)以及Custom(自定义)。图11


其中自定义模式适于网络直播用户,可以独立选择监听/回放信号分配;软件上我们也可以选择只针对于DAW的US 4X4(禁用外部软件声音)和Mixing driver(混合信号驱动,外部软件和DAW回放均有声音)。在Custom(常规)选项中, Mic Monitor选项若不选择,则输入1和2的信号不会直接发送到耳机输出,此时的信号被会发送到PC Audio Out与直播监听混合后再返送至耳机,并通过“External Effects (ASIO)”选项决定是否使用Cubase或其他DAW内的vst效果器进行直播效果的应用。该功能是为适应中国网络直播通讯软件而开发的,对于网络直播用户而言是非常实用的设计,同时,“External Effects (ASIO)”选项也意味着即使在DAW模式下,用户也可以使用DAW里面的效果器或应用Skype、QQ等通讯工具。图12

 

US-4x4的操作面板布局与之前介绍过的TrackPack IXR十分相似。与之不同的是,US-4x4增加了可用端口,并在一定程度上强化了监听灵活度。具体功能分区见图13


话放部分增至四组,分别采用独立的Ultra-HDDA话筒前置放大器,可提供高达57dB的增益和纯净音色。 图14


话筒输入部分采用了XLR类型接口,线路信号输入采用了TRS类型接口。每组具备独立增益控制、信号输入指示灯和峰值指示灯,并提供48V幻象供电,提供分组控制话筒/线路信号与高阻乐器输入切换开关,同时增加了用于调整电脑混合输出及本机混合输入信号平衡的input computer/monitor balance旋钮,以及线路输出控制、两组耳机监听。

US-4x4的体积比常见的四进四出声卡要大,采用全金属机身设计,黑色磨砂漆面处理,非常富有质感。整机尺寸296(W)×65(H)×160(D)mm,功耗为5W,比TrackPack IXR大一倍。为了便于放置在桌面使用,两端还增加了可拆卸的金属边框,属于典型的桌面式设计。图15


技术指标方面,US-4x4与TrackPack IXR一致,同样支持44.1k/48k/88.2k/96k Hz多种采样率,以及16/24bit采样精度,增益范围57dB。标配件中捆绑SONAR X3 LE和Ableton Live 9 Lite(通过用户说明文件内的序列号即可下载使用),并附配专用AC适配器(GPE248-120200-Z)和USB线缆。图16


该电源适配器为分体结构,插头部分可拆卸,为适应不同的电源接口形状,还附赠了转接头。电源尾部配有可拆卸磁环,保证了电源清洁度和日后维护的方便性。

整体来看,US-4x4增强了多轨录音和监听功能,全面支持各种主流DAW,如SONAR、ProTools、 Cubase、Live、Studio One、Garage Band等。支持PC/MAC电脑平台,同时支持iOS设备连接,设备性能趋向于专业应用。适合以工作室环境为主的音乐制作、多轨录音、网络直播等场景使用。

 

  • US-16x8机架声卡

相比于之前两款,US-16x8在端口数量上进一步扩充为16进8出,话筒/线路输入的峰值余量为20dB,支持高瞬态信号输入。图17


从上图可以看出,US-16x8的设计重心在于接口本身,前面板为8个用于话筒输入的XLR类型接口以及两组48V幻象供电开关,其输出端口位于后面板(图中红色部分)。线路输入部分采用TRS类型接口,前面板2个具有高阻/低阻切换功能,后面板有6个,分为三组,分别可对输入电平进行-10/+4dB切换选择(图中蓝色部分)。另一个比较实用的功能为AUTO POWER SAVE(图中黄色部分),打开该设置开关,如果在麦克风前置放大器工作模式下,30分钟内没有检测到-60DBFS以上的输入信号,US-16x8将自动关闭耳机(开始待机)。而且作为机架声卡,US-16x8与iOS设备的通讯方面毫不妥协,仍可作为iPad用音频接口使用,并具有良好扩展性。支持主流DAW,如SONAR、ProTools、Cubase、Live、Studio One、Garage Band等,同时支持MIDI输入输出。

个人非常喜欢这种专业性很强的设计,它并不过多强调其它附属功能,而是将全部精力集中在声卡接口和与之相关功能的强化方面。以下总结出三个US-16x8应用亮点:

专业亮点1:峰值余量为20dB的独立Ultra-HDDA话筒前置放大器(仅限US-16x8、US-20x20),具有良好瞬态,无论电容、动圈话筒,或是乐器线路输入/输出等信号源,都可以轻松获得高音质无失真的录音信号。通过面板可分别控制线路输出和耳机输出的音量,并配备70mW大输出耳机端子,可用于套鼓录音监听。

专业亮点2:配备8个XLR输入、8个TRS输入,可同时进行16通道多轨录音(图18)。比如8个XLR分配为套鼓,8个TRS同时接入键盘、吉他、BASS等乐器。 


使用独立适配器(标配)供电,你还可以将US-16x8用于组建模拟录音系统。比如将其输出端口与调音台连接,并将信号发送至外部多轨录音机即可。

专业亮点3:系统低延迟,内部搭载高性能BlackFin DSP数字混音器(使用软件控制),可存储10组混音状态,并可自由分配输出目标位置。所有输入通道都配备了4段均衡器及压缩器,可方便进行音频处理(图19)。支持44.1k/48k/88.2k/96k Hz主流采样率,采样精度16/24bit,可进行高分辨率录音。

 

US-16x8不仅能在桌面上使用,还能安装在机架上使用,标配件中附带了机架安装工具和配件。(图20) 


全金属机身,坚固稳定,采用德国designbox公司Axel Hartmann的机箱设计。满足人体工程学及审美两方面的需求。与US-4x4一样,其机身两端采取了极具特点的蜂窝结构侧板,对机身支持起到稳定性作用。 

US-16x8增强了通道处理功能,在接口数量上趋向于多轨录音应用。数字方式工作状态下,具有系统低延迟特性,通过内置BlackFin DSP数字混音器,可进行混音状态存储和输出路由分配功能。每个输入通道都配备均衡及压缩等信号处理器,在不借助外部处理器的情况下也可进行高品质混音;模拟方式工作状态下,US-16x8优秀且充裕的端口为多轨录音提供便捷的信号路由。

 

  • US-20x20机架声卡

可以说US-20x20将机架声卡的性能发挥到了最佳程度。这是一个具有20路模拟和数字I / O通道的强大机架声卡,也是首个使用类兼容模式的USB 3.0 / 2.0接口标准声卡。图21


从外观上来看,US-20x20与US-16x8极为相似,但从内涵上来说差异巨大。首先,前面板采用了8个XLR/TRS组合输入端口,同样内置Ultra-HDDA麦克风前置放大器,可提供56dB的增益空间。IN1和IN2用于话筒或高阻乐器输入;IN3—IN8用于话筒或线路低阻信号输入。前面板右侧的控制旋钮用于物理输入通道的电平控制以及耳机监听控制。图22


前面板左侧设有声卡工作模式切换区域(白框内),分别用于MIC PRE(麦克风前置放大器工作模式)、AUDIO I/F(音频接口工作模式)、MIXER(数字混音器模式)三种工作模式切换。图23


  • MIC PRE麦克风前置放大器工作模式:该模式下,可以将US-20x20作为独立麦克风前置放大器使用。此时,源自XLR / TRS的信号流经Ultra-HDDA麦克风前置放大器,并通过后面板TRS插孔和数字端口输出,没有必要通过USB将信号送至电脑。很显然,该模式可以和调音台很好结合,适合于现场表演使用。

 

  • AUDIO I/F音频接口工作模式:该方式下,US-20x20成为通用音频接口。可配合DAW进行录音,还可启用DSP混音器,用于动态、平衡、压缩等信号处理。通过软件控制界面,可指定输出通道数量以适应不同音频驱动模式。图24

 

  • MIXER数字混音器模式:该模式下可将32位DSP处理器用于总线混音。当采用不同采样率工作时,还可通过软件界面设置数字光线接口的输入和输出数量。图25

US-20x20采用ADI公司的BlackFin处理器,使用其软件调音台可获得全面的混音、信号处理能力。如,每个输入通道都具备4段均衡、压缩和低切滤波器,同时可存储/读取10组调音台场景。图26


US-20x20同样支持iOS设备,在整体性能和DAW支持程度上与US-16x8同样友好,其后面板的部分功能也与US-16x8相同,如MIDI端口、线路输出端口、AUTO POWER SAVE开关等。除此之外更增强了数字信号应用能力。如,配备了S / PDIF同轴输入和输出连接端口,用于连接效果器、数字合成器或外部AD / DA转换器等。同时还配备了光纤输入/输出连接器,用于传输光学格式的多声道数字音频,该方式无疑是降低信号损耗的最佳方式。为便于与数字设备同步,还增设了BNC数字时钟端口,用于连接外部时钟发生器。利用字时钟BNC端口,可以使用外部数字设备与字时钟BNC连接同步,用于复杂的系统设置。图27

 

以下列出四款声卡的几个主要技术性能对比参数:

 

TrackPack IXR

US-4x4

US-16x8

US-20x20

通道数

2进2出

4进4出

16进8出

20进20出

话放

Ultra-HDDA

Midi端口

支持采样率及精度

44.1k/48k/88.2k/96k Hz    16/24bit

增益幅度

57dB

57dB

56dB

56dB

耳机输出最大电平

18mW以上

45mW以上

70mW

70mW

USB

USB2.0

USB2.0

USB2.0

USB3.0/2.0

功耗

2.5W

5W

12W

20W

 

支持系统

Windows

Win10  Win8.1  Win 7

Win7  Win8.1  Win10

Win7  Win8  Win8.1

Win10  Win8.1  Win 7

 

 

Macintosh

OS X El Capitan (10.11.1) ,
OS X Yosemite (10.10) ,
OS X Mavericks (10.9) ,
OS X Mountain Lion (10.8)

OS X Mountain Lion(10.8),OS X Mavericks(10.9),OS X Yosemite‎(10.10)

OS X Mountain Lion(10.8),OS X Mavericks(10.9),OS X Yosemite‎(10.10)

OS X Mountain Lion(10.8), OS X Mavericks(10.9), OS X Yosemite(10.10)

iOS

iOS 9 , iOS 8

iOS 7

iOS 7

iOS 7

支持的音频驱动器

ASIO2.0、WDM

ASIO2.0、WDM(MME)

ASIO2.0、WDM(MME)

ASIO2.0、WDM(MME)

 

总结:本次评测的四款声卡在产品定位上非常清晰,功能方面符合实际应用场景所需,适应不同用户群体。例如,TrackPack IXR移动录音套装着重突出了移动应用特性,同时也为电脑端应用提供了良好的支持,双重应用属性赋予该声卡产品很高的实用价值;US系列下的US-4x4、US-16x8、US-20x20则重点突出了工作室应用,从流行的家庭工作室到大型录音棚,功能全覆盖,多种规格数量的端口为用户按需选择提供不少方便。

四款声卡的都采用了高品质Ultra-HDDA话筒前置放大器,设备风格统一。尤其对于TrackPack IXR、US-4x4两款小型产品而言,无疑大幅提升了性价比。此外,US-16x8、US-20x20所提供的DSP调音台功能令人印象深刻,作为功能扩展,它无疑在高品质混音和减少系统负担方面起到积极作用。



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