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Chandler Limited RED D 话筒评测:来自于一家著名的复古风格设备制造商的一款全新的突破性话筒

官方新闻稿 添加于 2017-04-13 ·

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10多年以来,Wade Goeke和他的Chandler Limited公司一直致力于复兴和扩展在EMI公司 Abbey Road录音棚里的那些经典设备的设计 (在以前这些设备中的任何一个都没有被商业销售过),其中包括了晶体管的TG系列、基于齐纳管的母带处理系列以及最近的REDD.47话放和RS-124单声道电子管压缩器(分别在2015年1月和2016年2月测评过)。

Chandler公司的设备都是在爱荷华州的谢尔罗克市由手工制造,在声音真实性和针对现代录音棚的升级特性之间取得了良好的平衡。现在,Chandler Limited公司与Abbey Road录音棚携手合作,推出了自20世纪30年代以来第一款全新的带有EMI徽标的话筒。

这款新的EMI LTD类型RED D话筒并不是先前已有的任何一款经典型号的克隆。这款话筒有一个专门的基于REDD.47话放的话筒头/前置放大器,这个放大器实际上是内置在话筒和它的电源里面的。它还提供了独特的音色塑造选项,这其实将它变成了一款二合一的话筒。

在我们开始测评之前先得有一个快速的声明。因为这个设计还在专利申请中,所以Chandler Limited公司目前还没有公布技术规格、参数图表或是任何零部件层面的细节。我已经彻底检查过这只话筒,并且也用在好几次的录音当中,我将会告诉大家我所知道和听到的一切。如果你想要最大声压级数值、频率响应曲线、电子管以及变压器细节诸如此类的信息,那我只能抱歉地说让大家失望了。

让我们来认识一下这个大家伙!

 

一眼看去,RED D话筒在直径、风格和外观上与经典的Neumann U47话筒类似。这款话筒的外表是EMI的经典蓝灰色,铝质外壳从头到尾有10.75英寸长,直径为2.2英寸。这比本身就是长体型的U47话筒还长出了1.25英寸。

这款话筒带有一整套附件,其中就有一个特制的派力肯防护箱,里面还衬有刚性切割泡沫。按照Chandler公司的AdamFiori的解释,有这么一个能承受空中旅行和过关检查的箱子是非常重要的一件事。话筒、电源、毛垫毡防震架、螺丝刀(参见下文)、7针Mogami话筒线以及交流电源线全都安全舒适地躺在这个防护箱里。

在镀铬的铜质话筒头网罩后面,极头总成通过一个内部的LED灯发出了柔和的红光。这个概念类似与Korby、Cathedral Pipes和 Heil Sound这些公司的发光极头概念。它发出的光亮度大到足够可以看清楚极头的轮廓,但又不会过亮而导致刺眼或令人不舒服,同时它还可以让你知道话筒是在打开和正常工作的状态。


话筒控制

这款话筒有4个2档位拨档开关和1个9档位步进开关。正在话筒头网罩下方是一对内陷的开关,这需要前面提到的螺丝刀来操作。左边的开关是一个10dB的衰减开关,右边则是将话筒的指向性从心形变为全指向的开关。

在话筒底部位于钟形底座的上方是前置放大器的控制开关。其中一个是相位/极性开关,另一个是Drive(驱动)开关。Drive类似于REDD.47话放上的增益微调控制,但是不再是一个可变化的控制器,而是一个完全打开的增益微调开关。它会给信号增加更多一点的Bite(叮咬感)、空气感以及悦耳的锐利感。请注意这不是一种过载或失真效果,本质上它是一种更为微妙的谐波效果。在话筒的背面是步进式的前置放大输入旋钮,范围是从+4到+33dB,以4dB为步进单位最高到24dB,然后之上的范围就是以3dB为步进单位。

内部细节

在话筒内部有一对库存的新电子管 – 但是作为话筒神秘感的一部分它们的名字已经被打磨掉了。也许可以很容易地认定一个是用于前置放大,另一个是用于话筒。但是由于电路设计的混合复杂性,事情远没有那么简单。穿孔以及手工焊接电路板的设计显得十分的漂亮,另外还配有黄金布线和黄金浮雕的REDD、 EMI 和Chandler标识。在输出级它还有一个定制缠绕的变压器。

不像一个标准的电子管话筒电源,RED D话筒的电源是前置放大设计的一个整合延伸。在电源的背面是一个黑色的电源开关和电源线插座(我的早期设备的电源开关是在前面)。在电源前面是XLR和7针话筒输入/输出口以及一个可完全调节的-10到0的输出衰减旋钮,就像REDD.47话放上的一样。在量产的产品上会加上一个与REDD.47话放上一样的红宝石电源指示灯。

衰减旋钮还有另外一项被标记为“PullFor Low Contour”(拉出以启用低频轮廓线)的功能,也就是当这个旋钮被拉出来时,在输出上会应用一个低频的轮廓线。有意思的是这款话筒少了高通滤波器(或者以REDD.47的术语来说少了低频轰鸣滤波器)。Wade采用了一种独特的电路可以改变这款话筒的整个声音形态。我并不知道内部的核心原理,但是这会让低频更开放并以一种温和的、具有空气感的方式激励话筒高频的穿透性。

在谢尔罗克市RED D话筒几乎全部是采用源自美国的部件来手工制造,许多部件都是在爱荷华州生产。这里面包括了壳体上的所有金属部分、电路板、变压器以及话筒头网罩。唯一的例外是极头,这是在欧洲制造的。

这个极头在尺寸上与大多数标准的的K47和CK12极头类似,采用的是1.25英寸双背极板设计,带有一个1英寸的喷镀铂金的振膜。这是按照Wade指定的规格而专门定制的,采用了一个经典的铜环中心端接设计,而不是更常见的(也更便宜的)塑料环设计。

实际使用

发给我评测的话筒序列号是12,我用它来录制了木箱鼓、打击乐、人声(演唱和配音)以及原声吉他。将带前置放大的话筒直接插到我的转换器上一点问题都没有,这只话筒的声音十分干净并且只有很低的本底噪音。减小它的输出电平后再把它接到另外的话放上来获得额外的音染,这种使用方式也没问题。

在默认状态下,这只话筒的声音非常厚实和丰满,只有一丁点偏暗,但仍旧有非常好的清晰度。没有打开低频轮廓线开关的RED D话筒在声音上没有任何的现代感、过度明亮或是单薄的感觉。在打开低频轮廓线之后,声音变得显著的开放,带有更多的中频冲击力,还有一点高频的空气感,并且低频变得没那么厚实和松软,在低频上变得更加紧实,有很漂亮的低频冲击力。

在任何一种设定下启用Drive控制都会增添一种高频的砂砾感和穿透性,这就十分有利于贝斯、军鼓和吉他的音色,但在人声上同样也有非常棒的效果。再次说明一下,这不是九寸钉乐队那样的人声失真效果,对它最好的描述是在高频的一种具有空气感的谐波激励效果。

不管是哪种设定,RED D话筒的神奇之处就在于它的深度!无论是离声源很近还是很远,它都能保持自己的声音和丰满度。这与很多话筒形成了强烈的反差,那些话筒在远离声源的时候声音会很快地变得单薄、空洞和暗淡。如果你想要一只离声源6英寸和6英尺远都有同样出色声音的话筒,那么就是这一只了。

RED D话筒有一个十分平滑的近讲效应,在话筒网罩的正前方效果尤为显著,然后向周围迅速地均匀展开,但是不会像许多话筒那样明显地减弱。这是一只在6英寸到6英尺的距离都可以保持深度和丰满度的话筒,尤其是在关闭低频轮廓线的时候。它的离轴抑制效果并不是很强,但是在侧边的效果相当一致;它不会变得单薄或是变得模糊不清以及低频过重。

切换到全指向会让声音变得更开放,并且电平也会降低几个dB。在未打开低频轮廓线的模式下,这是我用过的全指向话筒中声音最丰满、最丰富的之一。它还通过了旋转测试,在话筒转动的时候声音一直都是保持不变。

旅程

在我的录音棚里测试过这只话筒之后,Wade邀请我到Chandler公司的总部,这样我就能连同他最近在Vintage King公司购买的AKG C12话筒以及他的Neumann M49话筒一起来试听这只话筒了。那两支话筒都经过了完全复原以及重新上漆。这也给了我机会在同一时间里来试用多只RED D话筒。

我们聆听了所有三只话筒拾取的女声以及Martin原声吉他的信号。我需要感谢一下Kristin Sullivan,感谢她在我们切换话筒并以各种可能的声音配置和设定来试用RED D话筒的时候能连续好几个小时一遍又一遍地演唱同一个主歌和副歌。同时也要感谢Chandler公司的员工Scott Strauser在Martin吉他上同样一遍又一遍的演奏。

在人声和原声吉他上,Wade和我都一致同意应该选择低频轮廓线模式,打不打开Drive都一样。这个设定十分适合于Kristen的嗓音,在她和Wade一直在制作的完整混音中有漂亮平滑的靠前定位。这个混音中的独奏乐器同样也让我听到了这款话筒在通过Ampeg Convertible贝斯音箱的尤克里里和贝斯上的声音效果。Wade在录贝斯的时候没有打开低频轮廓线,喔,这就是经典的Motown贝斯的厚实丰满的效果。

在原声吉他和尤克里里上,我们又是一致偏向于低频轮廓线模式,这个模式会让琴体模糊的低频变得干净,尤其是在扫弦的情况下。但是在关闭低频轮廓线的时候,它在柔和的指弹以及拨片演奏的分解和弦上又有非常出色的效果。这个设定我会用在原声独奏乐器的专辑上,或是任何吉他是核心乐器的场合。关闭低频轮廓线模式也同样适合于更低沉的人声,在我的录音棚里我特别喜欢在低声吟唱和爵士风格的男声上采用这种方式。

我想要听的重点之一就是多只RED D话筒拾取一整套鼓的效果。谢天谢地,Wade也是同样的急切。我们设置了3只RED D话筒,首先是采用了GlynJohns的经典设置方式,两只话筒在过头的两边位置,第3只话筒在一个包装毯围成的通道中位于离底鼓前方大约1英尺半的距离。这里我喜欢两只过头话筒在关闭低频轮廓线的情况下拾取的完整套鼓的声音,同时我们在底鼓话筒上打开了低频轮廓线,否则的话声音会过于强烈、厚实和松软。

接下来我们将套鼓放在一些隔音板的后面,同时一只话筒对着底鼓,另一只在手肘的高度在地嗵旁边对准军鼓,第3只话筒在房间里隔着20英尺远的位置。我们将所有3只话筒的信号混成了单声道。这里底鼓话筒同样没有打开低频轮廓线(在房间话筒上给我们也采用了同样的设置),同时我们在近距离拾音的话筒上打开了低频轮廓线以获得更加集中和紧实的声音。

回头来听的时候,我十分震惊于没有任何点拾音话筒就能获得如此经典和真实的套鼓声音。我觉得我现在已经知道了为什么老式的单声道录音能在套鼓和其它乐器上有如此大的3D深度(想一想披头士和老滚石乐队的录音)。这种单声道的鼓听起来十分出色有深度,并且非常有活力。你的耳朵绝不会说“等等,这不是立体声!”。它就是这么有效…鼓的声音,串进近距离话筒的丰富的环境声,还有在20-30%混合比的远距离房间话筒的声音。我觉得这是我得到的最接近Charlie Watts在歌曲Honky Tonk Woman中所打出的底鼓的声音。

将RED D话筒与Wade的老式话筒比较,我可以确定三件事情。首先,一只保养良好的真正的C12话筒并不像网络论坛中那些领衔人士所相信的那样明亮。它实际上是一种声音十分丰富的话筒,就像Neumann M49一样。第二点,与十分安静的RED D话筒相比,老式话筒的噪音显得相当的大。第三点,虽然许多克隆的产品在均衡曲线和音色上都能做到接近,但是它们通常都缺少高端经典话筒所具备的深度、空气感以及多层次的立体丰满度。而RED D话筒则具备这种深度和立体感。

结论

EMI LTD类型RED D话筒有着不菲的价格,但是你得到的是一只话筒(从声音上来说是两只话筒!)和一个出色的前置放大器。如果这款话筒不能成为一个现代的经典,我将会十分惊讶。它百分之百的值得拥有EMI的名字,而且Chandler 公司和Abbey Road录音棚也必将以它为傲。赶快,我要两只!


文章出处 http://www.budee.com/

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