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KURZWEIL FORTE 舞台电钢琴音色评测

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· 季风季节 添加于 2016-05-11 · 共有 1 条评论


2016年3月,经过键盘中国牵线,本人从Kurzweil中国总代理爱新聚福,拿到了K氏当家旗舰舞台键盘FORTE。经过一个多月的试用(实际上是各种拖延症),现奉上个人对这台尤物的评测。

一、关于FORTE,你首先需要了解它的定位

Kurzweil官方对FORTE的描述是“Stage Piano”,既舞台钢琴。因此,FORTE与一般用户固有印象里的电钢琴还是有很大不同的。大部分人认为,电钢琴,应该在手感和音色上最大程度接近原声钢琴,——当然大多数电钢也确实是按照这个思路来进行设计的。但一旦涉及舞台这个领域,琴的音色、手感、功能和操作等方面就要根据舞台的需要进行调整、优化与定制,尤其是像FORTE这一类集成了EP与Organ音色的综合型舞台键盘。因此,本篇评测,是以将FORTE作为舞台键盘为侧重点进行展开的,评测开篇之前必须再次强调,FORTE为舞台而生,是为那些知道自己需要什么的职业乐手而设计的,它也适合那些熟悉合成器结构、热衷于自己编辑、修改音色的“硬核”玩家、发烧友。但,它并不适合以古典钢琴为目的初学者和浅度爱好者,如果有初学者想当然认为“FORTE有着顶级钢琴音色与最强手感,买来练练车尔尼、弹弹梦中婚礼,提高一下自己的水平,想必也是极好的”,我劝初学者最好放弃这个想法,因为FORTE的本意并不是一台练习琴,它的一些设计会让这些居家用户有着不那么愉快的体验,而且初学者未必能完全挖掘这台尤物的深度功能。

二、请务必升级FORTE的固件

如果你已经拥有了一台FORTE,那么强烈建议大家首先将FORTE的固件与操作系统升级到最新,必须升级,必须升级,必须升级!重要的事情必须要说三遍!这里一个小插曲,刚收到FORTE的前72个小时,我的内心几乎是崩溃的:kurzweil怎么可以把这样一个不完全体放到市场上销售,各种诡异的预设参数,任性的卡死,即便我用了”DON”T PANIC”组合键大法,系统依然我行我素。一个典型的例子,FORTE在GLOBAL里设置了一个贴心的功能,可以查看实时发生的MIDI事件, 


然而….在2.x的系统里,这个功能会非常固执的要把所有MIDI事件都显示出来,你才能退回到其他模式,而且,这个事件查看器一定是从80年代穿越过来的,每显示一条midi事件需要差不多1秒,也就是说…这时候如果你踩下踏板演奏一段琶音,好家伙,等吧,足足得过3-5分钟才能显示完这些midi事件,如果这时候你演奏一段完整的肖邦叙事曲,目测这查看器得到下个月才能把所有MIDI EVENT显示完!其他匪夷所思的如预设的钢琴演奏力度曲线,在切换演奏轻重音的时候会产生很明显的断层感,要么是最强音,要么是最弱音,要演奏出中力度音,条件苛刻到像买彩票!另外还有预设的律制,虽然显示为EQUAL平均律,但在演奏的时候会产生很不舒服的音高差等等,归纳一句话:弹起来忒 TM不爽了!我甚至想立即把琴打包返回爱新聚福:这琴老子不测了!!。

然而,就在我不报什么希望的时候,看到了官网上的3.0系统固件(琴出厂的OS为2.x),刷好后,以上提到的问题统统消失了,这一刻,我抱着黑转路的心情,心想,写个普通评测就好了。然而,不到一个星期,DUANG的一声,官网放出了3.55固件。这一固件不仅解决了大量的系统BUG,而且解除了FORTE的封印,可以直接在琴上编辑所有的VAST音色参数!不仅如此,新的系统还加入了琶音器功能(传统的合成器琶音,并支持步进式琶音设计,当然和yamaha的乐器类琶音还是有很大不同的)

 


并且优化了数个预置的大钢琴音色!这一刻,我由路转粉,泪流满面得感慨,之前购买了FORTE的用户,这日子是怎么熬过来的啊!(最新的系统升级文件发布于2016年3月15日,将Forte OS升级到了3.55,Object 升级到了1.40)下载地址:http://kurzweil.com/product/forte/downloads/ 

而就在我写这篇评测的同时,又是DUANG的两声,官网放出了VA Synth的扩展包和DP1 Drum Pack1,这下Forte不仅能作为一个VA合成器使用,还有一些结合琶音器生成的简单的鼓组可用了!当4月26日我再次检查我的这篇评测的时候,DUANG的又是一声,Kurzweil又放出了新的音色包(主要是怀念童年的一些情怀音色)。可以看出,kurzweil明显加大了FORTE的支持力度与软件更新速度,所以,重要的事情必须再说三遍,拿到你的Forte之后,首先升级系统,升级系统,升级系统!

三、关于FORTE的音色

现在回到评测上,先来看一下舞台电钢最重要参考指标:音色。纵观FORTE,最核心的两项音色技术,一是被称为Flash Play的闪存直接读取音色技术,二是完整的VAST音色引擎。

(一)关于Flash Play 


顾名思义,就是合成器不经过系统内存(RAM),直接从闪存(FLASH)上读取音色。FORTE最大的亮点与卖点之一,就是预置了硬件合成器有史以来最大波形闪存,16G(Korg Kronos原理与之不同,不能列入其中)。我们知道传统的合成器,包括电脑上的软件音源,要加载大容量的采样波形,通常的做法,是先将波形数据加载到内存,也就是RAM上,系统再从RAM调取音色,因为CPU到RAM之间读取速度非常快,通常是硬盘或优盘的数十倍甚至百倍。USB或SCSI存储设备,其存取速度普遍较慢,尤其在固态硬盘还没有大量普及时,机械硬盘为主要的存储介质,机械硬盘的随机读写性能、小文件读取还有寻道速度,都远远达不到直接加载音色的需求。至于优盘之类的闪存,受制于接口速度影响,还有参差不齐的闪存颗粒速度,也无法完成直接加载音色的需求。所以在以前,通过RAM加载大容量波形音色几乎是唯一的方法。但RAM工作的原理决定了,无论合成器上的采样内存还是电脑内存,断电后数据都会丢失,下次开机都需要重新从存储介质加载。这显然不是一个很让人愉快的过程。通常合成器上也有高速闪存(FLASH),预置的采样波形就固化在合成器的闪存上,但出于成本考虑,合成器配备的闪存容量普遍较小,如Motif XF的预置波形容量为741M,Fantom G的预置波形容量为256M。

近几年随着固态硬盘的快速普及,闪存的价格一路下跌,于是乎,之前困扰合成器的闪存容量问题,似乎终于可以解决了。以前,硬件合成器一直被PC用户嘲笑波形容量小,采样质量低,FORTE的出现,似乎终于让硬件党有了扬眉吐气的感觉。Forte预置的16G波形里主要包含了:
  • 德国大钢琴与日本大钢琴采样(可以理解为来自施X威与雅X哈?)
  • Rhodes 73, 77,Wurlitzer,Clavinet D6等音色(EP控的福音)
  • 不占用复音数的,独立的KB3风琴引擎
  • 较为齐全的常用音色如:Leads, Pads, 合成器音色,合成贝司,弦乐,木管,铜管,吉他,贝司,鼓,打击乐,击锤类乐器,人声效果等。
  • 完整的GM音色组

至于这16g波形容量带来的音色到底有多大提升,我先卖个关子。

(二)关于VAST引擎 


这套引擎最早可以追溯到1990年。Kurzweil于当年发布了K2000合成器,并首次引入了传说中的VAST引擎。请务必注意到这一点,这套发布于26年前的VAST音色引擎,在一开始就展现出天才般的设计思路,经过整个90年代和21世纪初几年的升级完善,日益强大, VAST下的每个音色(Program),最多可以叠加32个LAYER!(每个Layer相当于一个振荡器,比如Forte 1号大钢琴音色由18个Layer组成),每个Layer都可由1-6个MOD DSP单元及数百种可能的算法组合进行调制。每个Layer上的Keymap(相当于采样),都有相当细致的控制方式,比如可以通过Alternative control(可变控制),使用调制轮、踏板、触键力度甚至指定的MIDI CC等来改变采样的播放、停止时机等。控制上,每个Layer除了放大器包络,还有两个独立的包络,两个LFO(低频振荡器)可以进行分配,低频振荡器也同样可以指定各种控制器、或MIDI CC来实时控制比率。每一个Layer上都有自己的插入效果器,每个效果器单元都可以从上百种预制的效果器链路里选择,并且还可以根据需求,创建并保存自己的效果器链路(FORTE需在PC端编辑器方能实现)。音色层面上,两个AUX效果器(类似发送效果器)在使用类型上也没有限制(不少合成器的发送效果器限定为REVERB、Chorus或Phase,Delay类),也可以从预制的数百种效果器链路里进行选择。因此,尽管VAST上了点岁数,但仍不输,甚至在某些方面大幅领先于当前多数采样类合成器,为用户修改、制作音色提供了极其强大的平台。VAST也是目前Kurzweil PC3A8, PC3K8旗舰工作站所采用的核心引擎。 


Layer的编辑页面(PC端编辑器) 


低音振荡器的比率可指定各种控制器或MIDI CC进行控制


VAST引擎里,DSP MOD单元及算法


每个Program下的的效果器链路。 


编辑器里,VAST引擎的效果器链路,更加直观,并且可以通过右侧类别按钮尽心快速选择,相比在琴上编辑更加方便。

Forte拥有完整的VAST引擎,理论上可以兼容所有PC3系的音色文件。目前,FORTE可以读取PC3X, PC3LE, PC3K以及 Artis系列电钢与Kore64系统的文件。大概出于产品定位的原因,暂不支持读取最新的PC3A音色文件。由于我没有其他Kurzweil的键盘,所以无法亲自验证是否可以完全导入PC3K的音色。但引用官方说明书的话来说: 


归纳一下,就是虽然不能做到100%转换,但可以做到“非常接近”原音色。

然而,由于完全集成了VAST引擎,在PC3X, PC3K上的一些问题也被带了过来,最突出的一点,就是当你编辑音色“玩的过high时”,系统会卡死。比如,我在修改Layer FX的时候,因为不同layer插入的效果器链路过于复杂,DUANG的一下,系统卡死没有反映了,这时候只能用重启大法。不过,一般用户基本也不会这么“乱玩”,想象一下,一个32 layer的音色,每个layer里4、5个效果器任性的连接,系统能不抗议?在YAMAHA ROLAND KORG的合成器里,为了保持稳定,效果器的使用都有数量或是连接方式上的限定的,从来没有像Kurzweil这样敞开了让用户自己任性玩儿的,所以自由度高的系统自然稳定性弱一点,反之,稳定性高的系统,代价就是用户的自由度偏低(比如苹果手机)。当然,如果你不是试着探索VAST的极限,基本也不会遇到这种死机卡死的问题,建议Kurzweil能在未来在PC3系的琴里加入当前DSP使用率的监视功能,以避免DSP,FX超出了系统负荷引起死机。

另外值得一说的地方,在3.0系统升级后,Forte可以在琴上编辑几乎所有的VAST参数(需在系统里启用高级模式),这样一来,在Forte上编辑音色相比PC3系全家都有了独特的优势:彩屏+大屏(相对K家自己来说)。PC3全系合成器那个屏幕,先不说刺眼的蓝色背光,那个低分辨率,显示的信息相当有限且字体想当粗,基本让人没有想在琴上编辑音色的欲望。

三、关于钢琴音色 

那么结合了16G波形与完整VAST引擎的FORTE会有什么表现?首先看一下1号大钢琴的Rich 9ft Grand,打开PC端编辑器,点击编辑音色后,首先你看到的是这个画面: 


没错,你没看错,这个大钢琴是由18个振荡器,或者说18组波形组成的!如果你不太了解这个指标意味着什么,这里可以给你科普一下,YAMAHA Motif XF的音色,最多由8个振荡器或着说8组波形构成。Forte的Program整整多了10组!抛去踏板等钢琴机械部件噪音采样等,FORTE共分配了PPP, PP, P, MP, MF, F, FF, FFF共8种力度分层采样!此外,每一个采样都可以有自己独立的Layer FX,也就是效果器,效果器里可以从预置的数百个效果器链路里加载,也可以自定设计独立的效果器链路。除此之外,FORTE还可以在KEYMAP编辑页面里启用琴弦共鸣,并且结合预置的效果器链路 String Resonance 来模拟真实钢琴的琴弦共鸣效果。VAST引擎先天的结构优势,结合FLASH的大容量采样波形,为音色的调节与修改提供了近乎无限的可能! 

同时,每一个振荡器都可分配多个踏板控制器,来完整实现大三角钢琴上三个踏板的功能(FORTE一共可以连接5个踏板!),比如大三角的中踏板Sostenuto Pedal(选择性延音踏板)。 

比较遗憾的是,FORTE并没有像近年来最新推出的采样合成器那样,预置一些针对乐器特殊演奏技法的独家技术,(如Roland的Super Natural引擎,会根据特定演奏技法,触发特定技法的演奏采样)。由此可以看到,VAST引擎本身的结构虽然非常优异,但随着时代的进步,也迫切需要进行新的突破。

那么回到FORTE上。FORTE的钢琴音色整体偏向清亮、纯净,音色收放利落,没有过多的延音与混沌感,并且有着鲜明的个性。FORTE的钢琴音色主要基于两套采样,GERMAN GRAND与JAPANESE GRAND(korg斜眼:这名字跟谁学的?),由于FORTE预置了多个钢琴音色(都是基于这两套采样生成的),我不可能逐一评测,那么我将对分别采用了两套采样的代表性钢琴音色进行评测

(1)GERMAN GRAND以主打的1号大钢琴Rich 9ft Grand为例:

1号大钢整体感觉音色清晰,质感结实,富有弹性:

高音部分,明亮清冽而不妖娆,如清冷的高山泉水奔涌而下,让人心情愉悦。恰到好处的华丽,不象某些流行取向的钢琴有意调教的那么浮夸。可以说,Rich 9ft Grand的高音部分是Forte钢琴音色里最出彩,也是最让人满意的部分。

中音部分,音色依旧清晰结实,收放速度很快,虽然1号大钢琴音色采用的是GERMAN GRAND的采样,但是中音部分并没有典型古典钢琴那样的沉闷与严肃,调教偏向活力、年轻,有着很独特的华丽感,中音整体层次上相对不是那么丰富,或许是因为Forte采用了轻量化平衡配重的Farta TP/40L键盘,所以像我这样的大力金刚爪比较容易触发最明亮的采样。总之,中音部分的表现,不太适合演奏古典曲目,但在演奏流行、金属等非古典、偏向快速风格的作品时,却有非常独特的味道。

低音部分,调教依然偏向快速收放,低音音头部分出现的很迅速且清晰,金属质感强烈,低音的下潜深度相比其他家旗舰合成器,有着特别的优势,强烈的音头饱满而震撼。低音部分弱弹与重弹有着细腻的变化,重弹中还会有明显的琴弦共振,在真钢上不是那么容易触发出的低音最“明亮”音,在FORTE上有些过于轻易就激发出来了。这种设定对古典钢琴乐曲(如肖邦的雨滴,悲怆第二乐章)来说并不讨巧,它使低音部分过于“醒目”和“大力”,从而让演奏者与听众都感到一丝浮躁。当然,这并不是说FORTE不能演奏这些类型的曲目,通过面板上的MASTER EQ快速调节,能够改善音色过于明亮的问题,而且只要演奏者有足够的手指控制力,并在演奏中刻意控制中低音声部,还是能较好的表现这一类曲风的。反过来说,这种设定对于一些现代一点的风格,比如Progressive Metal(代表人物:Jordan Rudess),Fusion,摇滚,金属等,倒是非常讨好,因为这一类风格需要的钢琴音色,就是力量与速度。层次过于丰富的钢琴音色在现场反而容易因为不那么容易触发“明亮”的音色,而使声音发闷,并淹没在各种大嗓门的乐器中。

(2)Japanese GRAND以主打的2号大钢琴Rich 7ft Grand:

2号大钢琴的整体感觉,说实话,并不太符合我的胃口,虽然从名字上就能猜到,这个采样应该不是从9尺大三角上采的。因此相比German Grand,这套Japanese Grand水准是要低那么一点点的。

高音上,依旧明亮清晰,但声音被打薄了不少,且弹性不佳。相较中低音,高音部分的存在感相对较弱,总让人有一种“气息”不足感觉。而且让人诡异的是,小字二组 G之后的音,感觉像被削掉一块,不知这是Kurzweil工程师有意为之,还是因为我的耳机比较奇葩?(AKG K701)。

中音与低音部分,声音调教风格接近1号大钢琴,但更加干净,收放速度更快,声音坚定有力,延音时间也更短,音头的金属感更加突出。同样,音色的层次感相对来说更少了一些,低音的下潜部分,存在感也相对弱了。

用某种印象来描述Rich 7ft Grand的整体感觉,那么它很像日系的无印良品(MUJI),去掉不必要的装饰,简约而朴素,或者直截了当地说:性冷淡风。这种音色是更加不适合演奏古典钢琴与软软的抒情风格音乐,但这种收放速度很快,金属味比较强的音色,倒是非常适合演奏快速有力的Chord或Piano Riff。而且,这音色演奏甲壳虫的Hey Jude, Let it be以及各种山寨此类曲风的乐曲,倒是出奇的合适。前奏的柱式和弦一落下去,几乎和CD里一样的赶脚。这里插播一下,FORTE这套名为Japanese Grand的采样,和我以前接触过的两台日系YAMAHA大三角,差别还是蛮大的,印象中的两台yamaha三角,声音整体明亮华丽而且很湿润,但在Forte上我并没有这种感觉,也许FORTE的这个日系采样,来自其他日系钢琴?或者可否理解为,Kurzweil根据自己的理解对这套采样进行了调教?总之,对我来说,我是需要点时间和过程来逐步适应这个Rich 7ft Grand音色。

总结,包括上面提到过的两个钢琴音色,FORTE总共预置了10个大钢琴音色。这10个钢琴音色都是基于GERMAN GRAND和JAPANESE GRAND两套采样制作的,由于采样波形容量的飞跃,FORTE的钢琴音色,在清晰度和动态上,表现都是相当优秀的,起码要比YAMAHA MoXF的钢琴音色要清晰很多(原谅我没有Motif XF)。以我个人的理解,这10个钢琴音色中,除了1号 Rich 9ft Grand,还有5号 Solo 9ft Grand,其他的钢琴音色更适合放在乐队里使用。唯一适合演奏较为抒情慢速流行歌曲的,只有9号ELEGANT GRAND(也是基于GERMAN GRAND采样)。但,放到乐队mix当中,则是另一回事了,明亮清晰的金属质感,收放迅速的声音,不那么凸出的中频,更容易在混音里保持清晰与良好的形态。所以,还是按照我个人的理解,FORTE的钢琴音色,整体调教就是以舞台为最终目的,他并不追求最忠实的还原原声真钢,但力求能使FORTE尽力满足乐队中不同应用环境的需求。所以,也正像我在开篇部分提到的,FORTE并不适合那些追求丰富细节、层次分明、原汁原味的的家庭发烧友用户。如果你有耐心,并且愿意仔细去钻研VAST的结构,你或许能在GERMAN GRAND采样的基础上,做出一个更加接近原声钢琴的音色,但这需要非常丰富的音色调制经验与钢琴演奏经验(起码,我是做不出来的,音色力度分层增加到10个,调制的难度比3个力度分层的钢琴音色难度要高好几层楼)

四、关于EP音色

FORTE另一个强项,就是之前提到的集成了Rhodes 73, 77,Wurlitzer,Clavinet D6等采样。打开编辑器界面,喜闻乐见,EP音色借由FLASH波形容量的提高,力度分层数,细节采样数大大提高,以34号Steely Dyno 77为例,共由18个振荡器组成 


除了12个不同力度分层采样,还在键盘上根据不同分区对特定音区的采样进行单独调制,并且加入了单独的离键音效采样。因为我本人对EP的研究和演奏都较为浅薄,所以无法也不敢给出更多的评价,只能说FORTE的EP音色与质感都达到了旗舰级的水平,EP所独有的”闷”,与需要站出来时所特有的“骚”(咳咳),都被很好的表达出来了。

关于CLAVI组,有一个相当流弊的哇音clavi,78号Chameleon Wah,可以通过外接的踏板控制哇音效果器,喜欢玩Funky Clavi的朋友估计会爱不释手。

这里必须还要一提的是FM EP。FM EP通俗点说,就是80-90年代那种港台和欧美经典里相当常见的糖水风格EP,其特点是明亮、甜腻、通透。这种EP来自于yamaha最经典的FM合成器DX7,以及后续的TX SY系列。可以说,YAMAHA是玩这种糖水EP最正宗,最6的,没有之一。然而比较讽刺的是,在上个世纪末YAMAHA EX5停产后,YAMAHA的FM合成器便后续无人了(除了2016年发布的Montage,重新复活了FM引擎),所以就出现了这么一种情况,玩FM出身的YAMAHA,在自家Motif在内的旗舰级合成器,要靠采样重现自家DX7的音色。比如,你在Motif XF上打开一个FM类的BELL DX音色,打开编辑页面,你会发现,这音色根本不是通过FM的Carrier和Operator调制实现的,而就是硬生生的用采样的方式在DX7上采了个BELL音色然后挪过来的。
    转回FORTE,我试着打开了一个FM EP音色,然后惊奇的发现…. 这货真的是用三个正弦波的采样,然后经过DSP算法生成的EP音色。虽然,这和真正的FM引擎还是有很大差别(真-FM引擎,是货真价实的数字振荡器,FORTE还是基于采样的),但VAST引擎强大和灵活的DSP MOD算法还是让我震惊了一番,很简单的叠加两个FM EP音色之后,我就在Forte上玩出了比本家YAMAHA还要甜水的MULTI FM EP音色(YAMAHA哭晕在厕所)


五、关于ORGAN音色

ORGAN音色,则是舞台键盘必备且必须做的非常好的音色之一。Nord,Roland,都推出过独立的Organ合成器,可见这音色对于键盘手来说多么重要,尤其是玩Jazz,Rock,Blues,fusion风格的键盘手。(不过貌似国内大部分键盘手,似乎并不太了解这音色该怎么用,当然,我也包括在内,只会乱用刮奏+Rotary Speaker)。Anyway,Forte采用了独立的BC3风琴引擎(面板上的organ音色标识,都用了与众不同的蓝色,并且当激活KB3引擎的时候,面板上还会有一个蓝色的小灯亮起),这个引擎一大特点就是基于建模,不会占用系统的复音数,并且面板上的9个推子可以模拟真正的音栓,对风琴音色进行调制。而且当你推动推子的时候,推子上的LED指示灯是反方向点亮的,这和正宗音栓上显示的刻度方法是完全一致的。相比Nord Stage,要靠按钮一下一下按”拉动音栓“,Kurzweil可谓良心+细心了。此外,与日系键盘经常把 Rotary Speaker效果放在调直轮上不同,Forte在调制轮上方单独设置了一个Rotary FX快捷键,而调直轮则设置成了控制失真效果。


六、关于其他音色

FORTE在Program下总共预置了326个音色,涵盖了舞台常用音色,如LEADS, PADS, SYNTH, BASS, 弦乐,铜管,木棺,合奏,吉他,鼓人声等。除此之外,还预留了2047个(你没看错,两千零四十七个)空白用户音色存储位置。由于内置的音色种类过多,本渣不可能一一评测,毕竟时间有限,术业有专攻,本人不可能熟悉所有音色。总之,Forte包含了舞台常用的各类音色,这些音色,基本也是源自Kurzweil的PC3系合成器,其中kurz看家的高端大气上档次、狂暴酷炫叼炸天的管弦乐,也得到了部分保留,当然因为我没有长时间用过PC3系合成器,并不好对比FORTE具体继承了那些音色。当然,如果你有条件,可以尝试从PC3X或 PC3K导入更多的音色,因此,作为舞台键盘,FORTE在音色的种类和数量上,可以说是让人满意的。

七、关于MULTI模式

讲完了FORTE的音色,或者说单音色模式(PROGRAM),这里有必要说一下FORTE里新登场的MULTI模式。

所谓MULTI模式,类似YAMAHA MOTIF家族的Perform模式,在这个模式下,FORTE可以快速叠加、分割4个音色。以往的PC3系合成器里,是不存在这模式的,最新的PC3A也没有。在PC3系合成器里,如果要叠加分割音色,需要在Program模式里新建Program,然后再叠加或分割Layer,亦或者进入SET UP模式,设置16个MIDI轨道里Program接受控制器的参数,来实现分割、叠加。这一过程还是略复杂且不友好的,尤其是PC3系合成器的屏幕,分辨率低且没有图形UI。

如果在舞台,需要快速叠加分割音色,PC3系这个工作流明显是不合适的。在Forte里,Kurzweil有意加强了现场叠加分割音色的便利性,就是这里提到的Multi模式。在Program模式下,通过屏幕下方两个快捷键,SPLIT, LAYER,就可以迅速的叠加分割音色。并且通过面板的SAVE按钮快速的保存为用户MULTI组,更可以迅捷的加入到面板上的FAVORIT快捷键上一键唤出。同时,因为屏幕为彩屏,分辨率得到提高,查看并编辑音色叠加、分割的状态也更加直观方便 


FORTE预置了180多个出厂的Multi组,包含了弦乐,lead,pad,guitar + string,jazz三重奏等多种风格,同时还预留了2047个(没错,还是两千零四十七)用户Multi存储位置。虽然预置multi的数量并不多,但不乏高质量的multi组,如
7号Sea Breeze ,20号Cloudwalk Keys,27号,48号Introspektakular,声音一响起来,立马就让你产生了欧美电影片头的既视感,可以说,直接拿来做电影配乐毫无鸭梨;

  • 016号Parisian Night,吉他与手风琴的组合,立马就把画面带到了浪漫的巴黎;
  • 018号BaroquePipeOrgan,圣洁肃穆的教堂风琴;
  • 005号 Triumphant! 气势滂沱,充满力量的管弦乐!
  • 154号 Fat Horns 肥厚的铜管
  • 此外我个人还相当喜欢的包括,
  • 033号 Distorted Stack与045号Burning Lead两个失真吉他的Multi,
  • 044号 Pizz & Glock与092 Multi String两个弦乐组合


不过需要注意的是,由于FORTE并没有音序器,因此FORTE的MULTI模式并不像Korg的Combi,或者YAMAHA的Performance那样,具有类似自动伴奏的自动音序。比如像062 VelBrassSalsJam,虽然预置了很纯正的Salsa风格乐器,但打击乐与bass叠加在一起需要手动敲击,再如064 Rock On这个摇滚的预置Multi,需要左手手动打鼓。3.55 OS升级后带来的琶音器,可以加入一些很经典的合成器琶音(多为八度、五度rolling),及可设计型的步进式琶音,做出一些比较有特色的合成音色,但这种琶音和自动伴奏性的琶音还是差别很大的。当然,这种设定对于硬核的键盘手来说,并不是坏事,反而充满挑战。在Forte的Multi上演奏,我自己是感觉相当爽快的,一下能弹上1-2小时停不下来。现在越来越多的合成器、工作站开始把自动音序作为卖点,一个键下去,哗啦哗啦的一堆音序,而且还是那种类似编曲琴的自动伴奏。而我这个人比较轴又比较古板,一旦自动伴奏响起来,我是各种的不自在。所以,FORTE这种逆着时代而来的硬汉(或者说 Kurzweil尚未掌握自动伴奏核心科技?大误),我倒是非常欣赏的。

另外,虽然FORTE设置了全新的Multi模式,但是相比PC3系,缺失了SET UP模式,也就是理论上,无法像PC3系这样,分配16个音色自定义进行叠加、分割了。当然,这也算有得有失,PC3系也无法像FORTE这样一键超快叠加、分割音色,不是吗?

八、脑洞大开的KVA synth扩展引擎

在文章一开始说过,当我浏览Kurzweil官网升级固件时,DUANG的一声,发现官网在2016年3月25日放出了FORTE用的VA音色扩展引擎(官方的叫法是Patch Kreator,音色创造器)。说实话,这个脑洞大开的升级包真的是让本宝宝亮瞎了狗眼,醉的不要不要的。

首先简单介绍下什么是VA。VA全称Virtual Analog,既是以数字方式重建的模拟合成器。详细介绍模拟合成器,估计扯上3天3夜也说不完,概括来说,模拟合成器采用的是电压控制的振荡器,滤波器,放大器,相比80年代后出现的数字合成器,模拟合成器最大的特点是声音温暖,有力,厚重等等。目前常见的采样合成器,其振荡器并不能算是真正的振荡器,只能算采样回放器,真正的VA可以通过振荡器之间的算法,“生成”新的波形。简单地说,VA要比采样合成器更好玩,更有趣,更直观。扯远了,那么,当我第一眼看到Kurzweil以软件形式在FORTE里扩展了一个VA引擎,我是疑惑和拒绝的。因为,一般的VA合成器,看上去应该是这样的: 


也就是说你至少得有直观的物理推子、旋钮来实时控制振荡器、包络、滤波器等等。如果没有物理推子,那么至少你也得有个巨大的触摸屏,通过触摸屏来控制振荡器、包络、滤波器这些东东。不然,VA玩起来就完全没有任何意思了。

那么,FORTE出厂后,面板上并没有预留VA合成器的专用控制推子,至少,每个推子、按钮下都已经“印刷”上了功能提示,告诉你这个推子,按钮是干什么的了。那么这个VA到底该怎么玩?直到我下载完音色包,打开README之后,我于是跪了。大家看一下这个: 


没错, KURZWEIL给你准备了两个“贴纸”,你没看错,是让你自己打印两个“贴纸”,贴在推子和旋钮下面。贴纸上解释了在KVA引擎下,这些个推子、按钮分别是干什么的。我必须再次献上我的膝盖,YAMAHA, ROLAND为了方便英文不好的用户使用自家的编曲键盘,做了中文面板套在琴上。而KURZWEIL,做贴纸贴琴上的目的是让高逼格玩家把琴玩复杂。这是一种什么样的脑洞,可见Kurzweil里必然是一堆GEEK,整天琢磨着怎么把琴开发出更花儿的功能,让核心玩家玩的更high。

那么回到FORTE的KVA引擎上,这套引擎预制了10个出厂音色,并且有一个初始模板,用户既可以在已有的音色上进行修改,保存为自己的KVA音色,也可以借助这个初始化模板从0开始创建自己的新音色。FORTE的KVA,结构上相对简单,总共有2个振荡器和1个子振荡器,2个2-pole滤波器,一个放大器包络控制器,滤波器控制器和4个效果器。振荡器类型的切换上,也颇有一番脑洞,比如Zone1 Zone2两个按钮组合控制1号振荡器类型,只打开Zone 1是锯齿波,只打开Zone 2是脉冲波,Zone 1 Zone 2同时打开则是三角波。KVA引擎的振荡器总共有锯齿波,脉冲波,三角波,方波4种类型,并不算多,缺失了噪声发生器,一些好玩的音效是做不出来了。不过,得益于带有LED指示条的推子,KVA玩起来非常直观,当前音色的滤波器频率,包络等,都可以通过推子旁的LED指示条直观的观察到当前状态。而且,在推动推子、调制轮等控制器的时候,屏幕上也会显示你当前控制的具体是那个参数。因此,一旦你熟悉了FORTE上KVA引擎的各个控制器,就算你是从没有接触过VA的新手,都能通过随(胡)意(乱)推推子,创造出你自己都意向不到的音色,体验到VA合成器的巨大乐趣!

当然KVA引擎除了自身几个简单的效果器,也可以使用VAST引擎中的效果器链路来创造更加复杂,有创意的音色。同时,KVA还可以和VAST引擎结合使用,叠加更多的Layer来创造更加复杂的音色。VAST引擎支持从指定的音色里拷贝LAYER,并结合当前LAYER来创造音色,比如你可以从一个出厂预制的PAD音色里,拷贝一个Layer,然后再从出厂音色的一个LEAD拷贝一个Layer,再结合你当前自己做的KVA音色,来创造一个全新的音色。如果你怕麻烦(或者像我这样,比较水,对合成器一知半解),更可以通过全新的MULTI模式,简单、直接、粗暴的叠加4个Program,并打开琶音器,来探索、创造不可预知的全新音色,探索合成器的奇妙世界。

关于KVA引擎,也有一些的小问题,比如官方的说明文档太过于简单,我只知道KVA是个多复音VA合成器,但是官方并没有说到底几个复音。同时,官方也没更具体的技术文档,比如没告诉你KVA里的低频振荡器从哪里进行具体设置(个人猜测是从VAST引擎里,不过因为时间关系,没有详细探索)。不过,我在MULTI里叠加了4个预制的KVA音色,也没发现丢音,所以我觉得这些问题倒无伤大雅。

那么一番长篇大论,Kurzweil Forte的音色评测部分到此就结束了,关于音色部分的总结:FORTE是一部着重强化钢琴音色,并提供了无缩水、完整VAST合成引擎的舞台键盘。相比Kurzweil自家旗舰合成器PC3A,及目前绝大多数的采样类合成器,FORTE提供了采样容量最大的钢琴音色,同时还提供了自家的琴弦共鸣建模技术。其内置多种钢琴音色通过实时调整,适合各种风格音乐演奏,完全满足舞台电钢琴应用的需要。除了钢琴,Forte提供了高质量的EP音色,独立的BC3风琴引擎,以及种类比较完善的常用音色,并通过软件追加了VA类合成引擎。FORTE可兼容PC3K, PC3X, PC3LE, Artis的音色数据,并提供了2047个用户program存储位置及2047个用户Multi存储位置。除了不支持采样以及SET UP多轨模式,FORTE理论上在单音色层面上可以做到和PC3K PC3X 90%以上的相似度,而且具备了PC3系所不具备的快速叠加、分割音色MULTI模式。而且可以看出,Kurzweil从今年起,大大加快了FORTE功能的扩展,不断推出新的系统固件,并带来了非常具有诚意且实用的升级功能,如琶音器,KVA引擎,完整的VAST编辑能力等。因此,不管对于需要良好钢琴、EP音色的舞台键盘手,或是合成器深度玩家、发烧友,甚至合成器入门玩家,FORTE都能提供令人满意的音色体验。

KURZWEIL合成器体验地点
北京市朝阳区科学院南里中街京辰大厦B1层,爱新聚福
010-51367201/02
产品负责人:李强   13331028718




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