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Yamaha reface 系列迷你合成器上手玩玩玩

MusikM 添加于 2015-12-22 ·

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作者:Paul Nagle

出处:SOS

编译:MusikM


Yamaha reface 系列复刻了他们的四个经典合成器的缩小『迷你版』,让他们得以重现江湖。

Yamaha 的 reface 系列为过去四款创造过辉煌的经典型号做了『迷你型』重置。每款都有『re-imagined 的界面』,并且因为有了内置喇叭,电池供电和迷你键盘,让你可以随时随地地玩你的 reface 啦~

Yamaha 从由两个字母组成的名字的合成器开始,慢慢被大众接受和认识,到被很多音乐人使用并且喜爱,最终大家都对 Yamaha 的器材产生了信任感。DX 带领 FM 合成器进入了 21 世纪,而 CS 是一种建模合成器,目标人群是那些更喜欢模拟的味道的人。然后到了 CP 型号的时候,就已经不止是复兴 Yamaha 的历史了,还有其他几个电钢琴的生产商。同样的理念带到了 YC 风琴上:只有一个灵感来自 Yamaha 自己的团队。就算缺少『SK』的击弦机也做出了相对完美的琴。但是因为选择困难,要从四个键盘中选出一个来,所以也许最有魅力的还是他们的第一个版本。

重置音乐

开始玩键盘之前,让我们先来说一下在那些 37 键的迷你键盘上有争议的问题。reface 所有的键盘都源自于旗舰型号 Motif XF 的技术,提供优质的手感,灵敏的动态,Yamaha 叫做 HQ (High Quality 高质量)的高质量迷你键盘(HQ Mini Keys)。好了我对这个事实木有意见,但是还有一个事实就是,他们都『极不科学』的小啊。。。他们实际上比像是 Korg Microsampler 之类的键盘更小一些,它的键盘回弹手感来说对于一些型号来说比其他的更好操作。

至于传统键盘技术的发展,即使我努力去适应越来越小的尺寸,我还是会觉得自己比 Rick Wakeman 更接近 Klaus Schulze 一些。经过一小时左右试用后的疼炸的手和快炸掉的笔记,我拿出了我的 Roland V-Synth 键盘,后来是 Yamaha KX8,现在是时候来玩玩 CP 型号了。即使对于一个『老顽固』,它的可玩性也是异常惊人的。我敢肯定很多人对迷你键盘很快就上手,但是对于那些像我自己这样,没有实体键盘反而更开心的人,赶脚还可以做成更小的尺寸而且还节省成本呢。

这几个型号的差别在于颜色和可用的控制,但在其他方面有很多共同之处。但是无一例外的都拥有超棒的质量,他们的规格只有 530 * 175 * 60 mm,重量都在 2KG 一下(不包含电池)。你可以塞进 6 节五号电池(不附赠,自己买!)或者接上 12V 的适配器来供电。如果你选择通过电池供电,Yamaha 提供最多五个小时的使用时间。输出口是一对四分之一英尺的大三芯接口,而且神器的是,把输出接口连上音箱并不会自动禁用内置的 3cm 扬声器(和 2 * 2瓦的放大器)。但是可以通过插入耳机或开机时按住某个特定的键来实现扬声器静音。还有一个立体声小三芯接口输入方便连接手机配合伴奏一起演奏。每个型号都有一个非常实用的踏板接口,可以接入任何一个延音踏板或脚控制器(用来控制音量)。

弯音摇杆在两个型号的合成器上可以看到,他们有和 Yamaha CS30 非常相似的弹簧动作。他们一个共同的功能是所有的型号都有八度推子,为所有的迷你键盘配备了上下各两个八度的可调性,但是当做 MIDI 键盘使用的时候就木有任何的必要性了。

继Arturia,Korg 和 Faderfox 之后,MIDI 的接口已经全部被一个插口所取代了,在这种情况下,需要通过一个辫子线来实现输入和输出。这是一个奇怪的六针接口,有点儿让人想起一个古老的 PC 串行接口 — 这在过去好像不是那么特别受欢迎的赶脚,还有一个 USB 接口也可以实现 reface 和电脑之间的 MIDI 传输。Yamaha 还把 USB 驱动放上了他们的官网,但是我发现让这个驱动去代替兼容的系统驱动程序这个事儿根本没有必要。一些 MIDI 不同步的事情后来有遇到,不过在这之前先让我们挑一个合成器来玩玩看吧。


YC

作为不可救药的肤浅『看脸党』,我选择先从最漂亮的,我最喜欢的红色 YC 型号开始。Yamaha 的风琴一直做的非常棒,上手后的一瞬间我就觉得他们再次做了个超棒的风琴。从多彩可爱的效果器跷跷板开关和推子到矮胖(粗短)的风琴拉杆,控制的手感都是极好的。

由于没有预制记忆内存,就是所见即所得的模式,所以最重要的开始就是波形的控制。通过旋钮可以切换五种风琴音色,这几个代表音色的字母都非常好理解,解释和说明列表如下:

  • H:1960 年代美国音轮风琴(Hammond)
  • V:1960 年代英国晶体管风琴(Vox)
  • F:1960 年代意大利晶体管风琴(Farfisa)
  • A:1970 年代日本晶体管风琴(Ace Tone,Roland 的前身)
  • Y:Yamaha YC45D

所有字母代表的音色都有着截然不同的声音,我都想把自己古老的已经上灰的 Yamaha SK20(风琴 / 弦乐 / 复音合成器)拿出来跟他们比较比较了。然而惊讶的是,它的风琴音色跟 Hammond 的纯音非常接近,而不是跟方波的 Yamaha 音色更像。考虑到 Farfisa 和 Ace Tone 都是以锯齿波为主,它也用了这样一个让人印象深刻的,丰富多变的音色作为起点。九个风琴拉杆可供调节,范围从 16’ 到 1’。跟你所期待的一样,朝你自己的方向拉动滑杆会提高各个谐波的电平,以他们占据的大部分空间来说,稳定性和混音都非常自然。绿色的是颤音和合唱的跷跷板按钮和推子,如果非要说有一点儿细微的区别的话,就是合唱效果会稍微快一点儿。Precussion 有另外一个跷跷板按钮,有两个音高选择(A 和 B),并且可以使用推子自由地改变 Percussion 的衰减时间。除了具有独特的音色以外,每个风琴的处理音色的方式都是一样的,但是有一个例外,当使用 Hammond 的时候,Percussion 会禁用 1’ 风琴拉杆。Hammond 的 Percussion 在单触发模式中也可以操作,所以演奏连音就不会再次触发 attack 了。两个黄色的 Effects 推子是失真和混响效果,音色很温暖而且非常舒服。虽然失真效果小于普遍的失真效果,但是一点点的失真效果就可以创造出非常美妙的声音,尤其是对于 Farfisa 和 Vox 来说。

如果风琴没有旋转音箱效果的话那将会是不完整的,所以在 YC 上是通过一个类似摇杆一样的控制器来控制的(或者通过 MIDI 调制轮 modulation wheel 来控制)。调整速度的话可以通过上下掰摇杆来实现快慢,甚至还有『停止』模式让旋转音箱的效果完全停止下来。个人感觉来说我比较喜欢 Leslie 速度和深度的微调能力,但是对于旋转扬声器效果来说,这个效果是非常棒的。

由于 YC 有一个令人印象深刻的 128 个复音数,所以你可以用你所有的肢体尽情发挥甚至直到用上所有可以响的音符。。指南里好心地提供了几个 old-style 的例子,以防万一你不知道如何调制出一个典型的迷幻摇滚风琴和雷鬼风琴,但是基本上调来调去都不会出什么大错啦。如果你使用过风琴或者甚至比大多数人都熟悉怎么使用拉杆,就可以在 YC 超级棒的风琴上慢慢地调出梦想中的音色啦。


DX

不情愿地放下了最漂亮的 YC,转头打开了另一个也很漂亮的琴 — 茄子色的 DX 和其他型号相比更加透露出一种迷幻的气质。这是唯一一个拥有显示屏和音色储存的型号 — 据证据表明,Yamaha 还没找到和 FM 合成相比更快速的方法。DX 的复音最高有8个,架构建立在内置的四个运算器和十二个算法上,他们都是 Yamaha 自己组建的调制器和架构。它由一对效果器来支持,所以虽然不能提供原始(六个运算器)DX7 的声音的复杂性,但是它并没有限制你只能使用内置音色,你也可以存储自己调制的新音色。

在 DX 上,跟其他型号比添加了可以一次调节四个参数的多点触摸滑块,我觉得这些如果是物理推子的话实用性并不会更好,Yamaha 提供的各种手势支持就是最好的证明:滑动、触摸和触摸后按住不动。举个栗子,滑动的意思是『沿着推子突然快速移动』 - 滑的速度是成正比的增加值。这需要一些练习来获得控制它的窍门,但我觉得这会大大地打破传统的控制方式。还好数据输入控制会一直显示四个值映射到屏幕上。

它的显示屏是清晰的深蓝色底,在上面显示出白色的字和图形(调算法,包络什么的)。按钮有绿色背光并且按下去有『咔嗒』的声音 - 和 DX7 的薄膜按钮差的不是一星半点啊。按下 FM 区域四个按钮中的任意一个,可以获得即时的反馈,四个 FM 合成调制按钮分别是 frequency 频率,feedback 反馈,level 音量 和 algorithm 算法。对于更深入的调制,进入『Edit』转到八个音色选项按钮进入主菜单,随便刷刷这些页面和选项,会让你深深地感受到你已经进入了 FM 合成的世界。editing 应该能满足大多数编程的需要,跟一般的 FM 合成不太一样。你可以深入进入到键盘控制页面,查看每个运算器的速率响应和多级振幅包络,加上音高包络和单 LFO 效果来管理音高和音高。

有趣的是,在 FM 合成调制中,你可以单独地设置每个运算器的反馈,这个效果器具有逐渐将基础正弦波转变成锯齿波或方波效果。使用不同的波形让 FM 产生了一些最刺耳的声音(或很肥厚的声音,这取决于你的操作)经典的像是 TX81Z 的声音,所以在这看到有提供这样的声音觉得非常好。Yamaha 可能会考虑通过增加 LFO 或包络的反馈音量控制来发展,但是没有这样做可能是因为考虑保持简便的操作性。你可以通过叠加和失谐运算器,例如像是常规的合成器波形,然后选择一个合适的算法加入来达到目的。然而,你不能像 Yamaha 的老一代的四个运算器的 FM 合成器一样创建并导入音色。

在音色里你会发现很多 FM 最大热的音色比如 brass,electric pianos,bells 还有一个 echoing acoustic guitar。bass 是肯定不会去掉的,bright leads,weird digital gunk 甚至还有一些 dreamy pads。当这种声音出现在 1980 年代的时候,FM 合成的音色对于更具现代感的声音的推动和普及起到了很大的作用。虽然感觉 FM 合成器在当今很少再有发展了,但是其实还是有很大的探索空间的。

其实我希望 Yamaha 能够把复音增加到十六个音符,八个对于 pads 和电钢来说已经不太够用了。而且更伤心的是,它只有最多 32 个音色储存空间,可是一旦当你开始玩儿,用上 scratch 了,这 32 个存储就显的远远不够了。我去搜索了下怎么保存和恢复音色的数据,但是还是没有找到,直到我下到了 iOS 上免费的『Capture』app。

DX 型号还有个简单的 looper,最多可以存储 2000 个音符或是速度在 120bpm 的 10 分钟左右 loop。还有一个可选的『节拍音』,不是那种一般节拍器第一拍的 click,而是从目前的声音选一个音符(不可避免地就弹在错误的音上了我发现。。)。奇怪的是,只有音符可以被记录,而不是 MIDI 控制器,这样就排除了包括在调制轮或者更重要的延音踏板(在一些 DX Rhodes 的音色上)上演奏的可能性了。不过你可以之后通过手动回放解决。looper 在断电后就没有了,不过会自动同步到 MIDI 时钟里。

最后,效果器有失真,触摸滑,合唱,镶边,移相,延迟或混响的选择。每个效果都有两个重要的参数可以调整,让声音更甜,更稠或者更混而且并不会破坏原本的声音。不过不出所料的是,FM 调制占据了大部分页面。


CS

带着继续好奇新合成器的心情,我打开了下一个白色的 CS 型号。这是我最好奇的一个了,因为在我年轻的时候,CS 系列合成器是我唯一可以买得起的器材了(我现在还有一个 CS30,声音是极好的,非常柔滑并且甜美)。控制区域在 CS 上非常整洁并且功能非常丰富,一排光滑且匀称的推子让你可以快速编辑声音 — 其实这就是 CS 型号的全部概念。实际上,最接近于 Yamaha reface CS 的可能还是可爱的 CS01,但是更准确的来说 CS 复刻的还是 AN1x。从理论上来说,CS 的八个复音和效果器应该用途多得多,而不是像建议中说的那么少。振荡器部分由三个推子组成:Type,Texture 和 Mod。用不同颜色的指示灯来提醒你哪个是正在被使用的,并且五种振荡器可以由旁边两个推子来适当调制。最下面的一个是多重三角波的振荡器,推动 Texture 会加入一个子振荡器,而 Mod 则会为一个振荡器加入更多的锯齿波上去(想象一下你和 Roland 的 JP8000 的超级三角波一起在球场的赶脚)。往上一个是脉冲波,移动推子在不同的音高区间改变脉冲宽度并且可以加入一个第二振荡器。你不该指望可以在 CS 上模拟出 CS01 上神奇的 PWM,但它和方波同样都是一个非常有乐趣的玩具。按顺序再往上的几个就是略显无趣的跟一般合成器差不多的振荡器了。也许我不该批评它的刺耳的尖音太多,毕竟跟之前的 CS 合成器不完全一样也是它的一大亮点之一。

环形调制和 FM 调制是最后两个振荡器类型了,最引人注目的就是有环形调制了。用传说中的 CS 合成器给独立的音高控制加入两个振荡器,就可以随心所欲地调出你自己想要的声音啦。我最喜欢通过 CS80 那样的条带来控制,有点儿失望的是振荡器音高被定住了,不是连续可变的。相比之下,FM 用音频音量振荡器来调制脉冲未免也太 lo-fi 和数字化了,但是它的那些不和谐的,不搭调的和奇怪的声音还是值得拥有的。当 Mod 推到最大的时候,会产生一个混乱的噪音发生器。

18dB 的低通滤波器有一个 ballsy 共鸣可以压倒性地战胜 CS,但是如果你注意不要调过头的话,它是一个相当肥厚的并且可调性很强的滤波器,仅仅缺少键盘的实时跟踪。

包络发生器效果的推子在滤波器和放大器之间调制,但是它的操作需要一点儿时间来适应。据我所知,移动推子可以实现其降低滤波器的截止频率的最大化效果,所以即使当滤波器是打开的时候,包络也是会产生这样的效果的。不过不管是哪种方式,你肯定是想用最少的控制调制出各种得心应手的包络效果啦。

随着 EG 推子完全推到底(即推到『AEG』处,放大器),包络真正的从它原有的 level 开始调制,跟 Yamaha 老的建模模拟合成器 AN1x 不一样。在 mono 模式下,包络是低音符优先单触发机制。它也拥有独一无二的长度超过 40 秒的超长 release 释音时间。

让我们来看看低频振荡器(LFO),它的操作范围非常广,可以调节音高(pitch),滤波器截止(filter cutoff),振幅(amplitude)或是振荡器的 Mod 值(oscillator’s Mod value)。你只用给出一个调制目标,但是以 LFO 最高速度 hit 到的音频频率足以让 CS 发出奇怪的,扭曲的音色了。相邻的在最下面两个选项是一个双功能控制器,巧妙地结合了单音/复音选择器。Portamento 只可以在单声道模式使用并且没有连奏(legato)设置(不同于 DX 型号):一旦它保持在打开的状态就不管你怎样记录乐句了。尽管推子有凹槽,但是你可以在它们之间发现更多更细微的设置。

它并没有配置调制轮(modulation wheel),但是当通过外接键盘使用时,调制轮会被映射到 LFO depth 上。一个微微的奇怪的地方是,你应该注意到弯音轮了吧:自带的弯音轮的操作是非常顺滑的,但是通过外部设备来实现相同的操作跟它比可是差远了。

Looper 在 CS 上也是有的哟,而且跟 DX 的 Looper 非常相似,只是没有了有显示屏了。主要的限制就是这个 Looper 必须始终以一个音符和录制开始,从录制到演奏的位置必须在准确的时间内结束,这样推子的移动就有点儿跟不上了。

最后,在两个失真效果中还可以选择一个单个效果,合唱(chorus)/镶边(flanger),相位(phaser)或延迟(delay)。跟其他的部分相比,这是有点儿反高潮(anti-climax)的效果。很烦人的是,即使当效果器深度(effect depth)为零的时候,切换到效果器还是会引起短暂的静音。如果你调整延迟的速度,spacey,模拟模式的音高扫频比比皆是;并且延迟也会自动同步到输入的 MIDI 时钟中。

CS 可以在很多模拟调制下产生令人印象深刻的声音,并且可以从它的锯齿波和子振荡器中结合发出相当扎实的结束低音。可是有时它也会感到有点儿功率不足,而且这不是通过临时的奇次谐波(odd harmonics)和混叠(aliasing)就可以帮助的事情。有些控制还展现出明显的非模拟(non-analogue)的特性,特别是有些讨厌的混乱问题在换振荡器的时候会出现。


CP

最后的最后,我打开了 CP 型号,大部分的面板位置都被所有最好的效果器所占据。CP 有六种钢琴类型可供选择,Yamaha 对于命名他们的来源,也同样保持着谨慎的态度。在听到 CP 是基于 Yamaha 的 Electric Grand 选出来的时候,你就不会感到惊讶了吧,而且你可能也已经猜到下面这些了:Rd1 和 Rd2,Wr,Clv 和 Toy。第二个 Rhodes 是后期时间同时声音更亮一点儿的型号,当时 Wurlitzer 与此相反的 hollow 音色可是代表啊。

在这些各类电钢琴和 CP80 中我非常难选出一个最喜欢的,你希望的肯定是他们所有的都可以随时响应随时可以玩。这是第二台可以提供 128 个复音数的 reface 了,其实这个功能对它来说帮助非常大。有一次,我七拼八凑了我的 Yamaha KX8 作为主键盘开玩,很容易就对这些东西产生了依赖性,唯一困难的事情就是停下来。

我觉得玩具钢琴(toy piano)和古钢琴(clavinet)音色对我来说没有那么大的吸引力。玩具钢琴在它的低频区域有点儿像钟的声音,然后在高音部分变成了尖锐的砰砰(plink)声。其实它有点儿『八音盒』(music box)的感觉,所以并不是完全没有使用价值。但我还是觉得,如果换成一个正常的声学钢琴(真钢琴)的音色,肯定要比它受欢迎一千倍!毕竟 Yamaha 做这个也就分分钟的事情,之前已经有过良好的经验了。古钢琴音色的话,我从来没有想过要它,虽然它比 funky 类型的好一点 — 如果加入 drive ,短延迟和合唱效果可以直接用到吉他上,通常还是取决于你的方法去演奏『键盘式吉他』(keyboard guitaring),不管这是不是你理想中的音色,但是它肯定不能是一个比『funky clav』更令人讨厌的音色了!MIDI 控制器的调制轮可以加颤音。

效果器在它身上真的可以称为 bonus 了,它们都可以被同时被激活并且可调制的潜力都是巨大的。首先就是特殊的钢琴音色,向其中添加 tremolo 颤音或 wah 哇音,chorus 合唱或 phaser 移相,然后通过模拟或数字的延迟效果,最终搞出了一堆混响。这个合唱效果是非常可爱的;移相跟其他都差不多,一样好;不管被选择的类型是 Rd 还是 CP,颤音效果都会转移到 swimmy 立体声上 。数字延迟效果在它的最大深度一直被无限重复,而模拟延迟效果跟渐进式的重复会一起变的更平淡,短延迟的时间都非常的短并且会出现很 boingy (有弹性)的声音。这是一个强大的合成器,只是还是有一个小小的可以改进的地方:switch 有点儿不太好使,有一个偶尔需要晃动一下才能将它唤醒。

总结

在某种意义上来说,整个 reface 系列的不管是尺寸,性能还是种类,形式都超出了大家的期望。每一个型号都非常有质感,并且他们之中没有哪一个拥有没用的音色或者设计考虑不周。对我来说,CP 是个超级惊喜的大宝贝,它拥有四大钢琴音色和手动效果器可以让你在任何地方演奏。即使你已经拥有过原生钢琴的音色也还是一样可以令你满意,我觉得它超级完美啊。

YC 型号也是相当大热:它的经典风琴音色可以让你玩到 die,虽然我没有特别大称赞任何一款合成器,但是在音色和操作两项上它是我的最爱。DX 做到了大家期待中的四运算器的 FM 合成器而且非常容易上手玩,操作很简便。无论如何它可能已经被『re-imagining』到只剩几个物理控制器了。因为双效果器是非常受欢迎,DX 的复音让我感到有点儿不够用,而且更重要的是,音色存储的数量远远不够!CS 的虚拟模拟引擎,它并不需要音色存储,并且比它的简化(slimmed-down)功能设置建议运行的更好。但是单一的效果器还是感到有些限制,你喜欢的 CS 合成器效果可能没在它身上体现出来。尽管如此,它的速度还是很快并且很好玩啊,感觉是自从 CS01 以来 Yamaha 推出的最便携的 CS 系列的合成器(虽然它没有吉他背带挂钩)。

对于迷你键盘我已经没有太多要说的新东西了。如果你比较喜欢电池供电来实现自由的便携性的话,那么它缩小的体积对于你来说可能是非常理想的。但是我想对 CP 型号的演奏性来不爽一下,特别是对于没有外接设备的帮助的人来说,其实对于大部分人来说演奏它都是一个挑战。当 reface 被介绍为小巧整洁的,略便宜的合成器系列以后,它们当中的一个或者是两个肯定会进入我的购物清单里。对于很多想要去充分利用这些小宝贝儿们的人,通过外部控制器去控制是最佳的实现方式,所以我希望 Yamaha 会重新考虑加入 MIDI 并扩展到包括所有的通道。毕竟 reface 的音色是基于老想法,从老录音中复刻出来的满满的怀旧的声音。现在拒绝老玩家和他们的老键盘技术,这样是不是有点儿不公平呢。

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