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开发者的故事:RME Babyface Pro 搭载与专业机型同等水平的AD/DA,追求更完美音质的经典型号音频接口

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· icon.jp 添加于 2015-12-06 · 暂无评论
  • 作者:Yuya Watanabe 渡部佑也
  • 出处:icon.jp
  • 编译:にっこにー


RME的经典音频接口Babyface全面升级!在今年4月举办的世界最大乐器展德国Musikmesse上,RME对外披露了新产品「Babyface Pro」。「Babyface Pro」继承了其原型Babyface的开发理念——紧凑型的桌面机身,总线电源驱动,并搭载了与专业机型ADI-8 DS Mk III同等水平的AD/DA转换器芯片,在音质方面进行了全面彻底的升级。前置话放和耳放也换上了全新的设计,使其变身为与“Pro”名副其实的超高音质音频接口。在Musikmesse展会现场打出的“Reengineered not remastered”(再造而非重制)标语上,我们也能发现,这款新产品并非是原型Babyface的改造版,而是一款从零开始重新打造的新产品。我们ICON网站在Musikmesse展会现场对「Babyface Pro」的产品担当Max Holtmann先生进行了采访(下称MH),对「Babyface Pro」的开发理念和新产品的特征进行深入的了解。

 

并非Babyface的改造版,而是一款从零开始进行开发的全新音频接口「Babyface Pro」

——Babyface可以说是USB音频接口的经典产品,可能现在仍然在售。为什么选择在这个时间节点进行全面升级呢?

MH:原因有很多。首先,我们收到了很多用户发来的反馈意见。多亏了这些用户,Babyface得以成为轰动全球的热卖产品,既然有这么多的用户,我们自然也收到了非常多的用户反馈。用户给我们指出了很多希望有所改进的地方,我们也很希望能够对用户的期待有所回应。

加之Babyface是在2010年发售的。4年后的现在,出现了很多开发时不曾有的高性能的功能。在原型Babyface中,我们尝试了将高品质的音质与紧凑型机体和总线驱动融为一体,这一挑战最终也得以实现。在能够获得更多高性能功能的当下,我们认识到我们是否应该进一步追求更为完美的音质。

正是基于各种各样的理由,我们开始思考对Babyface进行全面升级,并于去年春天着手进行开发。 

——用户给你们提了哪些反馈呢? 

MH:比如说,希望去掉辫子线设计之类的。Babyface的原型采用的是Hi-Z输入和ADAT输入/输出,产品本身具备了耳机输入接口,其余的输入输出则需要通过辫子线连接才能使用。还有很多用户提出希望将模拟输入增加到4通道。如果模拟输入通道有4个的话会感觉产品更加耐用。另外还有提到,在产品推出之后的固件升级中追加的单机模式,用户对它的操作觉得有些困惑,希望我们能有所指点等。

 

——让我们来仔细聊一下这次发表的「Babyface Pro」吧。

MH:「Babyface Pro」是一款具备24bit/最高192kHz的USB音频接口,具有模拟4通道输入/输出,ADAT数字输入/输出,用户能够同时使用总计12通道的输入/输出。Babyface的原型为10通道输入/12通道输出的设计, 这次为了回应用户的需求,增加了4个模拟输入通道。 取消了原有的辫子线设计,设备后面换上了2通道模拟输入输出的XLR接口。这样一来,麦克风和扬声器等就能直接与设备进行连接了。机身右侧配有能够应对高阻抗乐器的3~4通道模拟输入phone接口,另外耳机接口同时具备大小三芯两种规格。而机身左侧则是支持ADAT和S/PDIF切换的物理数字输入输出接口、MIDI输入输出接口、USB接口和电源输入端口。音频输入输出方面虽然取消了原有的辫子线设计,但MIDI输入输出方面,考虑到空间上的问题,仍然继续采用小辫子的设计。

——在RME的站台上挂着“Reengineered not remastered”(再造而非重制)的标语,请问这其中有什么深层意思呢?

MH:「Babyface Pro」并不是仅仅以Babyface为原型,对其中的芯片进行全新更换,再进行一些改良的商品。我们根据Babyface的“紧凑,总线驱动”这一开发理念,从零开始对商品进行了研发。因此我们想特别强调,这款新产品并不是一个再造品,而是一款重新开发设计的新产品,于是采用了“Reengineered not remastered”这个标语。顺便提一下,在开发初期,我们原想把产品名称定为“Babyface II”的。但又怕这样取名会被用户认为这是Babyface的改良产品,于是决定采用「Babyface Pro」这个名字。

——从产品的外型上来说,我感觉它承袭了Babyface原型的设计,但它的内部可以说是完全不同了呢。

MH:说的没错。每当发表新产品的时候,我们并没有强调新产品的音质比以前的产品有了很大的提升。之所以这么做,是因为我们感觉这样的说法听上去会让用户觉得过去的产品是完全不行。但对于「Babyface Pro」这款产品来说,它的动态范围、S/N比、THD特性、抖动、频率响应等所有特性都比它的原型Babyface要强。我觉得在这一级别的音频接口中,这款产品已经实现了最高品质的音质了。


——你们是通过什么方法来提升音质的呢?

MH:这涉及到很多原因。首先,Babyface能够通过USB总线驱动来运行是主要的特征之一。为了做成能够用USB 2.0总线进行驱动的产品,必须把它的耗电量控制在500mA以内。虽然也有不少电脑能够提供1,000mA以上的供电,但为了让所有的电脑都能对这个产品进行供电,还是需要把它的耗电量控制在500mA以内。在原始的Babyface的开发过程中我们遇到最难的一个问题,是在这个供电量的限制之下,对一些部件和功能进行取舍从而对电量的消耗进行控制,这时我们就要与音质进行权衡了,究竟是选择降低电量的消耗,还是选择确保音质。原始的Babyface的音质实现了绝妙的平衡,但在这4年时间里市场上也出现了不少音质超群的音频接口。它们的耗电量非常低,同时音质也非常出众。因此在「Babyface Pro」中,我们在继续保持USB总线驱动这个特征的同时,也尝试着对音质进行了很大的提升。因此这4年时间里众多优秀产品的出现,也从另一方面促成了「Babyface Pro」高音质的实现。而且「Babyface Pro」AD/DA转换器的芯片采用了与专业型号ADI-8 DS Mk III相同的产品。ADI-8 DS Mk III这个产品在紧凑的机身内包含了2通道,它的音质完全可以称得上是录音室级别的音质了。

另外,音质在很大程度上还取决于产品的内部设计。比如如何更加有效地使用来自USB接口提供的有限的电量。电源无疑是左右音响设备音质的主要因素,因此我们在电量的有效使用和调整上也花费了很多时间。

——机身内部的话放和耳放也都是全新开发的吧?

MH:是的,搭载了专为「Babyface Pro」开发设计的话放和耳放。其实原版的Babyface中搭载的话放所使用的回路构成,与需要USB总线驱动运行的音频接口的回路要求并不相符……。虽然这是之后才注意到的,但我们在这次的开发中进行了反省,开发出了与USB总线驱动音频接口相对应的回路。具体来说就是使用了并不常见的运算放大器的编组。

另外,耳放也是全新开发的。虽然对于内置在这种音频接口里的耳放在开发上颇有难度,但我们还是加入了阻抗的设定。目前市面上的耳机在阻抗上越来越低,如果我们一味地迎合它,把阻抗设定在2Ω的话,就无法满足专业耳机的连接了。一般来说,耳放与耳机之间的阻抗设定在8倍是最合适的。于是我们为「Babyface Pro」配备了大小三芯两个耳机接口,并为这两个接口设定了不同的阻抗。具体来说,大三芯的阻抗为10Ω,小三芯的则为2Ω。这样一来,连接专业耳机的时候就是用大三芯,连接最新的耳机的时候就用小三芯,用户就能感受到更为精确的监听效果了。

——在输入输出的电平表下面还有四个开关是吧。

MH:用户可以通过这四个开关来调节各种功能,使用单机模式的时候也能够在机器上进行各种操作。每个用户的使用方法可能都有所不同,我比较喜欢通过“MIX”按钮,在下侧的编码器上控制TotalMix FX的推子。还有就是最右侧的“OUT”按钮能够将两种扬声器分配进来切换使用,非常的方便。

 

——机身采用了金属设计吧?

MH:原始的Babyface机身采用的是铝压制成型的,而「Babyface Pro」采用的则是铝切削加工后的机体,说得直白一些,它的机身就和苹果的MacBook系列是一样的感觉。用户只要看一下机身背面接口周围应该就能明白了,这种没有接缝的美感真的很棒。底面黑色的部分,从照片上来看可能比较像塑料的,但实际上这部分也是铝制的。设计上来说,「Babyface Pro」与Fireface 802等最新的RME产品一样都采用了同样的设计思路。对了,底面还有螺纹孔设计,用户可以把它固定在麦克风架上来使用。这种螺纹孔对于像现在这样的展会来说真的是非常方便的(笑)。

——新产品的DSP功能与原版的Babyface有差别吗?

MH:在DSP功能方面和原始的Babyface是一样的。在使用TotalMix FX时,也能同时使用DSP调音台和效果器。

——最后一个问题,出于什么原因新一代的Babyface仍然继续使用USB连接呢?有没有考虑过采用Thunderbolt或者USB 3.0的连接方式呢?

MH:完全没有考虑过呢。主要是因为对一个12通道输入输出的音频接口来说采用Thunderbolt或者USB 3.0其实是毫无意义的。考虑到通道数,USB 2.0的带宽已经足够了,如果采用了Thunderbolt的话,Windows用户就无法继续使用了。因此我们感受不到任何使用Thunderbol或者やUSB 3.0的优势。


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