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Roland AIRA 系列产品评测第一辑——TB-3 虚拟数字 Bassline 303 经典再现

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· f_k_y 添加于 2014-04-27 · 共有 8 条评论

TB-3设备是上海罗兰公司送评的,我受到压力很大。原因是TB-3在国外、甚至国内已经开卖有一段日子了。网上的宣传视频铺天盖地,各大电子音乐明星,TOP 100 DJ粉墨登场,设备怎么撸也撸不过他们。

每次在评测经典设备的复刻前巡礼讲讲历史。所以在把玩TB-3 之前,还是先得过一次TB-303的历史。


什么是TB-303????


图1:原版TB303及那个30年历史的纸盒

TB-303(TB为晶体管贝司Transistor Bass的缩写)。最初ROLAND开发时,面向的销售对象是低音伴奏的吉他手,供其独自练手的辅助设备,如图1。直到中期到上世纪80年代中后期,美国芝加哥的DJ开始在Acid House舞曲使用TB303,才逐渐让大家更加熟识和接触这个神奇的电子乐机器。然后,大家开始发了疯似的追捧这个设备(如图2、3、4、5)。


图2:TB-303于1982年的广告图片(Oscar Peterson爵士钢琴大师)


图3:TB-303国外大妈粉丝


图4:在日本的高中,303貌似也很受欢迎


图5:宇宙也不能阻止303

TB-303的特色:

冷静下来的话,其实303只是一个很简单的acid bassline合成器。基本上,它只能做电子舞曲的bassline,或者将频率调高之后作短促的主奏音色。

303通过一个压控振荡器 (VCO),分别产生的锯齿波 (Sawtooth) 或方波 (Square)。方波是由锯齿波通过一个晶体管转换得到。303方波产生的方式,听觉上与当时大部分模拟合成器的方波听感有细微的差别,大家可以细细体会。

303包括一个4阶24dB/Oct压控低通滤波器(VCF),可控参数有截止频率(Cutoff),共鸣(Resonance)。还包括一个简单的包络电路,可控参数有包络调制(ENV Mod),包络衰减(ENV Decay)。这个包络实际就是调整滤波器曲线。一个只带衰减电路的曲线,即不带attack.

303的音序器以及滤波器的特性提供了一个独一无二的,大家熟识的Acid音色。 比如我们可以通过Accent重音(16 Step音序器中的某些Step 的VCA音频电平),或者选择滑音模式Slide过渡。通过包络的调制电路,利用截止和共鸣设置,产生一种独特的,中空的、病态的“哇哇哇”的音。ROLAND认为当时这部分声音正是他们的“噱头”电路。

TB-303 和音乐:

303内置的音序及动态的滤波,能产生肥厚的,另类的病态低音旋律。随着当时药物Acid在地下舞厅的流行,于是产生了标志性的Acid Sound,在大量的Techno, Ambient, Acid, House等电子音乐类型中都可以找到303的独特的低音旋律(如图6、7、8、9、10、11)。

图6:Jeeper Cussion - House and Acid

图7:Acid Trax 2011

图8:Acid House Classics

史上有太多追随303的电子音乐人,网上搜一搜就有一大堆: Aphex Twin, 808 State, Future Sound of London, Massive Attack, Orbital, Eat Static, Norman Cook (Fatboy Slim), Air, Astral Projection, Josh Wink, Plastikman, Überzone, Moby, Hardfloor, Ultramarine, Underworld, BT, The Prodigy, Jimmy Edgar, Union Jack, Front Line Assembly, Pet Shop Boys, Freddy Fresh, Luke Vibert, and the Chemical Brothers. 最典型的用法就是303加失真单块, 比如Smack my bitch up里面的lead sound.  

1986,芝加哥团体Phuture (aka PHuture 303)通过Trax Record发布的第一张Acid House风格唱片。这张唱片也被认为是第一次使用Roland TB-303合成器做出具有特色的'squelch' bass line声音,当然这也成为众所皆知的acid house风格音乐的特色标志。

图9:Acid Tracks USA

图10:Avid Trance

图11:Techno Acid

TB-303的Mod:

在目前的克隆软件中,像D16的Phosycon模拟插件,以及今年Nord 的新模拟合成器键盘lead 4 中,都大玩303概念(LEAD 4就有一个303滤波的建模),可知303的江湖地位。再往前数玩过Rebirth软件303套装的人(此处就略去其他N款我觉得质量都不高的插件)。

原版303在DJ中非常流行。它尺寸小巧和音色牛逼,适合外出显摆和各类Live Set。

最初出现的是各种的303Mod硬件上修改,包括扩充内存,使用锂电池以减轻重量和提高可靠性;还有颜色修饰,低音加强,共鸣加强,包络可调,失真过载,滤波器频段。

这里面比较有名的人物是"Devil fish"(如图12),"The Borg" and "Acidlab"。在某些情况下,这些定制的TB-303转手在3000美刀左右,而宝刀未老的TB-303的需求却稳步上升,一般转让价都接近2000美刀。


图12:Devil fish TB-303 Mod

2013年6月份,据国内网友去日本FiveG中古乐器店的考察,二手原装TB-303是标价18万日元(如图13),折合RMB 11000元。而早几个月前FiveG标价是15万日元(如图14),折合RMB 9300元,可见其价值之高。


图13:二手原装TB-303

 
图14:之前的价格

TB-303 的克隆:

20世纪90年代中期,由于电子舞曲现场的存在,TB-303的需求激增。同时冒出了很多小合成公司,并开始研发自己的TB-303的硬件克隆。这当中许多款式是机架设计,面向工作室而非一般便携DJ式桌面合成器。

许多其他的TB-303的“克隆”跟其后,包括Future Retro,Syntecno 的TeeBee, Doepfer的MS-404,MAM MB33,Freebass FB-383,Future Retro的 Revolution,ACIDLAB BASSLINE,Acidcode ML-303(如图15),Acidlab Bassline, Acidcode ML-303, Oakley TM3030, Analogue Solutions Trans-Bass-Xpress 和 Will Systems MAB-303(如图16)。


图15:Acidcode ML-303


图16:Will Systems MAB-303
 

但此类克隆的Bassline合成器始终都没有能够完美地复刻出TB-303的声音,外观上也是各式各样。
随着这批新兴的TB-303克隆机的出现和热销,Roland,作为原来的TB-303制造商终于注意到了,
并于1996年发布自己的TB-303的“克隆”产品MC-303 GrooveBox。尽管ROLAND重新定义了他们所谓新的“303克隆”是一个全新的产品,除了几个低音采样,和熟悉的小键盘界面设计类似原版外,MC-303最明显的是它采用了波表音源,完全就是一个波表合成器,而非TB-303的纯模拟声音发生电路。从此之后,Roland走上MC系列的不归路,从硬件模拟合成器市场上消失。。。

受TB-303的先锋Mod专家Robin Whittle的影响,麻省理工学院电子工程专业的美女毕业生Limor Fried(如图17),和一批专长软硬件开发的朋友开始学习TB-303。 因此,xOxbox被模拟合成器界公认为最成功的303克隆之一(如图18)。  


图17:Limor Fried


图18:XoxBox原机

正规的模拟低音合成产品方面,Novation推出的模拟低音合成器Bass Station(如图19)和2013年推出有升级的二代键盘版本(如图20)。它通过新的模拟电路模仿303的声音,提供了一个TB303的滤波选项,两个数控振荡器,但声音已经更向键盘化独奏化方向发展了。。。

图19:Bass Station

图20:Bass Station II

2013年,Korg的发布的“Volca”系列合成器,包括Volcab Bassline,这有一些303风格,实际貌似用的是ms20 mini的滤波器,当然声音是完全不一样的(如图21)。


图21:Korg Volca系列

TB-303 的软件克隆:

TB-303由于名气很大,尝试克隆它声音的软件不在少数。按时间推出的先后次序,最著名的是Propellerhead 的Rebirth 338,  AudioRealism 的Bass Line,以及D16的PHOSCYON(如图22)。其中又算Phosycon的重新数字建模的声音最为神似。在初推出时还模仿了原版303的面板而被Roland官方警告侵权,后来不得不换一个看起来没那么牛逼的面板。


图22:被Roland警告为侵权的原D16 PHOSYCON 303克隆插件的面板

正版罗兰TB303数字机回归

Roland 在决定回归自己的经典产品时,没有采取上面介绍的纯模拟复刻路线。Roland的日本总部据说成立了一个年轻的团队负责此个项目。Roland称TB-3这款产品为:The magic of the TB-303 with new sounds and modern, performance-ready features。意思为新的现代声音,可以随时随地演出之用(如图23)。简单来说,产品建设的方针是:走VA虚拟数字路线,数字建模,产品尽可能轻便,cool炫,led灯充足,效果器多且简便,满足各大DJ的夜场需要。很多模拟合成器的硬核骂声一遍,大家都期待在这两年合成器东莞-----KORG带领下的复古大潮冲击下,Roland能带来它的经典模拟设备的纯硬件电路的回归。反其道而行之,Roland继续坚持它的数字路线----推出了包括TB-3在内的Aira产品,当时确实让粉丝们大跌眼镜。但是仔细一想,也对因为市场上30年来已经充斥了行久不衰的且价格异常坚挺的纯模拟303来支撑合成器死忠的基情,何须重复别人的线路。正是以这个思路,Aira系列产品才形成以成本低廉的数字复刻,紧凑便携的设计笼络各路潮人,志在走进各大DJ夜场和灯光不足的工作室。

首先Roland公司称此种数字复刻技术为Analog Circuit Behavior(模拟电路行为),本质上仍是一种VA(Virtual Analog)技术。理论上就是按照原版设备各部分电路组件的电路反应、声音特点等,每个部分都形成单独的数字模型,再整体复原一台设备。复原后的设备包括输出的声音,个旋钮的电路反应都尽量贴近真实的原版设备。听起来有点像软件公司Arturia的N年前产品中就使用的“TAE" - “True Analog Emulation”。


图23:Roland AIRA TB-3

首先要说的是,产品整体做工紧凑型,全塑料,面板拉丝质感(全系列AIRA产品一样),旋钮电位器做工还凑合(对于撸惯其他品牌硬件的人来说偏软,还是紧凑型日系FEEL)。TB-3的缩写是TOUCH BASSLINE,自然少不了面板抢眼的内置Led灯的触屏。触屏式XYZ三维力度感应触屏,包括原版的音序编辑,选择,Mod调制等都被移到接触面板中去。 面板固化了声量,滤波器Cut-off, Resonance按钮,以及Accent重音旋钮、Effect效果发送量大小旋钮。你会发现原版303的Tune(振荡器音高),Saw/Square(锯齿方波选择开关),Mod Env 和Mod Decay(调制包络大小和衰减)都被拿走了,mod env变成一个触屏界面单独到触屏那里了,Y轴表示decay, X轴表示Env。Tune实际上是被取消了(不解为舍会取消,也就是说,所有音高都被数字化固化到内置音序那里去,也就是同一个Pattern无法即时移调,只能内置,)Saw/Square 是通过效果器选项来选择的,A01/A02分别默认为干声的锯齿和方波,通过Value旋钮选择。A03之后是内置的效果器(如图24),通过Send 旋钮选择发送量大小,TB-3内置了延迟、混响、失真等不同算法的“效果器打包”套装,有点象效果器方便面,爱吃哪个选哪个,用起来非常方便。有点像内置的KP3效果器的效果,可惜的是无法调整,只能控制发送量,很容易受到各效果器大人炮轰。效果器品质中规中举,但是内置的效果非常实用,都是一些很常用的东西,现场演出时完全可以将TB-3通过移调等操作变成一个步进合成器而非原来的低音杀手了。但是,效果器设换(包括锯齿和方波撤换)的时候,稍微有一点延迟,而且Pattern无法和效果器打包保存,在演出前要预先撸到那个效果器位置才行。这些都不得不说是一个遗憾,希望以后的固件升级可以解决)。

再说会TB-3的大Cool炫面板,绿色区域是特殊按钮,选择Accent(重音), Slide(滑音)至对应的16 步步进红色音序按键中。当面板变成效果器X-Y, MOD ENV区域时,音序红灯会消失,效果器部分的用法和KORG KP3触屏效果器差不都。Scatter效果器就是那个通过重复音序激发的发散效果(类似DJ的效果器),(比较独特,但这个操作不知是不是耗费DSP复音资源,操作时音质会下降很快)
另外再说说编辑功能,TB-3跟传统的303各类软硬MOD一样,都有实时和脱机的步进编辑Pattern功能,通过realtime record和step record按钮实现。总之,这个TB-3的操作实在太简单,即使不看说明书都可以几分钟内学会如何操作。


图24:TB-3的内置效果清单

声音

买一台新的合成器总是首先关心它声音,其次是操控。VA模拟303其实大家也不是第一次见识,当然Roland如果对自家的产品建模都比不上别家的就太说不过去了。实际我测试几天下来,可以肯定地说,TB-3是目前最好的303 VA。但是,ACB技术仍然不能跳出目前VA的限制,如果要抱着要与硬件一赛的心态去看待TB-3实属无必要。低频和标志性的303共鸣反应,都略显生硬。

这个DEMO我用同样的行程和内置音序,录了TB-3与303Pro(国产的纯模拟303硬件复刻)的声音比较(先选择锯齿波,Cut-off, Resonance, Mod Env, Mod Decay, 依次分别最小到最大,切换方波,依次反过来最大到最小),前半部分为303 Pro,后半部分为TB-3。


图25:TB-3背后接口
 
操控

TB-3更看重的是便携和现场演出的方便性,至于它内置的100个效果能使你如虎添翼,绝对现场高富帅,加上Led灯亮瞎眼~ 另例行的XYZ触屏信息都可以通过MIDI OUT口输出。就是TB-3可以做一做一个简单的XY控制器。另外,值得一提的是TB-3的MIDI OUT 口实际上可以通过系统设定替代传统的MIDI THROUGH口。

下面是测试视频,我就是通过OUT口串联了3台设备。

视频:数字303复制(TB-3) 同步 模拟303复刻(国产303Pro)



TB-3总结:

优点:

  • 塑料构造,轻便便携,可以仍进包包随便拿;
  • 目前最好声音的303 VA;
  • 操控快捷方便,容易上手;
  • 触屏酷毙亮瞎眼,驻场Top 100 DJ 必备装备;
  • 100个内置效果,简单实用;
缺点:
  • 非要金属壳质感的人满足不了
  • 声音再好还是VA,模拟电路的电流声,底噪,质感,不能模仿
  • 已经有100个内置效果了居然还不让调。。。。
  • “TUNE”钮被阉割了,不方便移调

“Everybody needs a 303”。不用我多说了吧?
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