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千呼万唤始出来──EVENT 公司EZ-BUS 评测

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· 白勺 添加于 2002-04-07 · 共有 1 条评论
     一、好长的线
     
    第一次看到EZ-BUS的广告,好象是在2000年10份的英文版KEYBORAD上,当时我刚刚接触了几个所谓“软件控制台”(SOFTWARE CONTROL SURFACE)的东东,这些东东可以通过MIDI信息,用它们的按键和推子、旋钮来控制特定软件的播放、录音和音量,声像,效果量等参数。使用这些“软件控制台”来控制软件,方便是方便了许多,但我说什么也想不明白这些个比计算机键盘复杂不了多少的“假调音台”怎么会卖得比真调音台还贵。
     
    在我已经决定放弃购买“软件控制台”,继续使用键盘和鼠标战斗的时候,我看到了EZ-BUS的广告,不夸张的说,一看到这个广告,我就喜欢上了这个产品(在此建议EVENT公司的老总赶紧给市场部的精英们加薪),这个深蓝色的小东西集USB音频接口,USB MIDI接口,电脑软件控制台,数字调音台于一身,价格也不算贵(起码比单买这几样东西便宜多了)。非常适合我们这些以电脑为中心的HOME STUDIO使用。
     
    此后,我就开始焦急的等待,要说这个EVENT公司也真够可以的,月月大幅面的广告伺候着,可就是没货。一直等了一年多,到了2002年初,我才从网上看到,EZ-BUS终于在美国正式发售了!!可偏巧那一阵我特别忙,对这个东东的热乎劲也快过去了,就没怎么在意。要搁一年以前,估计我第二天就得叫朋友从美国给我带回来一个。在此也敬告软硬件厂商们,不要消磨消费者对你们产品的热情,线放得太长了,弄不好大鱼会不耐烦的。
     
    不过现在国内公司的动作也真是够快的,感觉EZ-BUS在美国发售没过几天,中音公司的赵易天同志就给我发来个了E-MAIL:白勺同志,你一直很关注的EVENT EZ-BUS到货了,有没有兴趣Try一Try?
     
    兴趣?当然有呀,反正不Try白不Try。我立马以110km的时速直奔中音公司(再快就超速了),把这国内第一台EZ-BUS抢回了家。
     
     二、多功能怪物
     
    打开包装箱,里面的东西真不算多,除了电源线,USB线,驱动光盘和一个简单的安装说明之外别无它物,虽然我一向对那些所谓是“赠送的”花里呼哨的简化版软件嗤之以鼻,不过对于EZ-BUS这种连说明书都直接作成PDF文件刻在光盘里的作法还是感觉有些怪怪的,至少,这就让我很难在上厕所的时候研究这个复杂的设备了。
     
    第一眼看到EZ-BUS的实物,感觉比我想象的要大一点,它大约有一个标准计算机键盘那么长,一个半计算机键盘那么宽,三个计算机键盘那么厚。EZ-BUS的做工还算精致,拿在手里沉掂掂的,旋钮和转轮的手感都很好,推子比一般的调音台小一些,但推起来感觉很不错,LCD的屏幕也很清晰。不过,EZ_BUS上所有的按钮都是那种“橡皮”质感的(好象美国人特别喜欢这种质感),虽然按上去很舒服,但是让人不由得怀疑这类东东耐久度。
     
    虽然事先我已经在广告上和网上了解了EZ-BUS的详细情况,不过在试用过程中还是被它的的功能之多、之强、之灵活吓了一小跳。EZ-BUS简直可以说是一个多功能怪物,我实在没办法用现有任何一个已知的电脑音乐设备的概念来描述它,所以只好把它按功能拆成几部分来说。
     
    1,数字调音台
     
    首先,EZ-BUS是一个可以独立使用的全功能的数字调音台,虽然只有8个通道,但是它提供了多达18个模拟输入(!!),而且所有的模拟输入都可以接收平衡或非平衡的信号。其中,通道1和2是话筒/线路共用的,分别提供了XLR和大三芯的输入,两个话筒输入的中间,还有一个48v幻相供电的开关,可以为电容话筒提供电源,这个供电开关还设计了醒目的指示灯,以提示你48v幻相供电是否处于开启状态;通道3和4是电声乐器/线路共用的大三芯输入;而通道5-8则每个通道都设置了A,B,C三个大三芯输入。
     
    笔者个人对于这种通道较少但输入很多的设计非常倾倒,我觉得这是EVENT公司的工程师们仔细分析了HOME STUDIO的使用环境后所作出的天才设计。试想,大多数的HOME STUDIO并没有很多专业设备,两支话筒,两把电琴,两台合成器足矣,并不需要太多的独立通道,但他们往往有很多的音频设备需要接在调音台上以便随时播放,比如说,卡座啦,CD机啦,MP3随身听啦......象这种情况,你就可以把这些东东分别接在7/8路的A、B和C上,放哪个都能响,当然,音量就只能统一控制了,可是,这比起花大把银子买16路以上的调音台还是要划算多了吧?
     
    除了18个模拟输入之外,EZ-BUS还有12个通道的数字输入,分别是8个ADAT通道(通过一根光缆传输)、两个S/PDIF通道(通过同轴RCA S/PDIF接口)和两个USB通道(通过USB电缆直接与电脑连接)。
     
    EZ-BUS的模拟输出口是8个,分别是两个辅助输出(AUX OUT)、两个辅助发送(SENDS)、两个主输出和一个立体声耳机输出,它的数字输出口则是14个,分别是8个ADAT通道(通过一根光缆传输)、四个S/PDIF通道(通过两个同轴RCA S/PDIF接口)和两个USB通道(通过USB电缆直接与电脑连接)。
     
    与很多专业数字调音台一样,EZ-BUS的所有进出通道都可以自由连接和混合,比方说你可以把从ADAT光缆输入的2个通道、S/PDIF输入的两个通道与一个话筒,一把电吉它和一台合成器(后三者都走模拟口)的声音混合在一起,然后再同时发送到模拟输出、ADAT输出、两个S/PDIF输出和USB输出上,你可以通过耳机或音箱监听这个混音的效果,并同时把它录到两台模拟录音机,两台数字录音机,一台8轨ADAT硬盘或磁带录音机和一台电脑上。排除通过USB接口录音到电脑的“特异功能”不说,单是前两项功能,我就不记得哪台价格在10000人民币以下的数字调音台能够作到。
     
    EZ-BUS内置了均衡和动态处理。这两个效果器都是直接作用于调音台的8个内部通道上的(也就是说如果你进行8轨同时录音的话,每轨都可以加上均衡和动态处理)。EZ-BUS的均衡器本来是两段式,每段有正负12dB的可调范围,频点和频宽都不可调。但笔者发现通过EVENT公司在网站上(http://www.event1.com)提供的一个固件升级程序,EQ可以变成3段,而且其中的中频段的频点和频宽(Q值)也变成可调的了,频点范围可在62Hz-10152Hz之间任意调节,频宽(Q值)范围是0.5-10。在此也提醒大家经常到一些电子音乐设备制造商的网站上去看一看,说不定什么时候就会有惊喜的。
     
    EZ-BUS的动态处理为标准的压缩/噪声门,噪声门的门限和残响可以以分贝及毫秒为单位进行调整,压缩器的门限、比率、触发时间、释放时间等也都可以比较精确地进行调整。我觉得EZ-BUS的压缩器在进行现场录音的时候特别有用,因为通常那种时候你不可能当着上千观众,为了某一个高音唱“破”了而要求歌手重唱一遍。
     
    EZ-BUS没有内置混响,这让我多少有点失望。通常,在录音时加上些混响(哪怕是非常蹩脚的混响),可以极大地增强没有经验的歌手或乐手的信心。当然,我们实际录制的还是没有加入混响的“干”声,以便后期制作的时候进行更细致的加工。而使用EZ-BUS,你就只能通过外接混响器的办法来“欺骗”你的歌手或乐手们了。
     
    对于使用过数字调音台的人来说,EZ-BUS并不难操作,但对于长期使用模拟台子的朋友们,刚一接触的EZ-BUS可能会有点不知所措。除了音量和增益之外,所有的调节选项都隐藏在菜单里。而且灵活的线路设置也很容易把人搞晕。不过,老实说EZ-BUS的操作系统在数字调音台里已经算是很直观的了,只要你静下心来,仔细想想你所需要的信号路径,然后看看屏幕和按钮上的提示,甚至不用怎么看说明书就能达到你想要的效果。
     
    2.音频接口
     
    细心的朋友们可能已经注意到我前面罗里罗嗦说了一大堆,但是却没有提到大家都关心的EZ-BUS的一个最重要的问题:它的音质怎么样?呵呵,不是我不想说,而是我特意把它留到“音频接口”部分来详细评说。为什么呢?因为,要是不这样的话,音频接口这一段就显得太短了.......呀.......不要打我........
     
    其实笔者对EZ-BUS作的第一项测试就是想看看它作为音频接口性能如何。EZ-BUS是一个标准的USB音频设备,可以通过不同的驱动支持苹果和PC电脑。我使用的系统是运行着Windows Me 中文版和XP英文版的AMD Althlon XP 1600+,主板是VIA KT266A的(EPOX 8KHA+),安装了512MB的DDR内存和120GB的硬盘。
     
    把EZ-BUS与计算机联接起来并不复杂,根据EVENT公司的一个简要安装说明,在安装EZ-BUS之前先要用驱动光盘中带的280127usam.exe文件升级Windows Me 系统的USB设备驱动(使用Windows XP则无需进行此项升级),然后重新启动计算机,像安装别USB设备一样点击SETUP图标安装驱动就可以了。在安装过程中,传说中USB音频设备与VIA主版不兼容的情况也并没有出现,这让我很是高兴。
     
    EZ-BUS支持的USB标准是1.1版,该标准的理论最大带宽是12Mbps,所以,尽管EVENT 公司宣称EZ-BUS使用了24 bit/96kHz的A/D和D/A转换器,但是在使用USB接口时,由于传输带宽限制,最大音频解析度只能达到24Bit/48kHz。换句话说,当你把EZ-BUS当独立的数字调音台用的时候,它的最高音频解析度是可以达到24/96的(在采样频率选项中有44.1,48,88.2和96四档可调),但如果你把EZ-BUS作为USB音频接口使用的话,它的最高音频解析度则是24/48(当然如果你想用16/44.1也没问题),24/48已经是现有USB音频接口中规格最高的了,说实话要想指望USB1.1长时间传输24/96的音频信号也的确不太现实,我们还是等待USB 2.0吧。
     
    实际的试听并没有让我失望,EZ-BUS的声音非常好,无论是从数字口,模拟口还是USB口输入的声音,感觉都非常清晰,而且有一种美国音频设备所特有的那种“结实”的感觉。高频的通透,低频的松弛,都是其它型号的USB音频接口所难以望其项背的。在听感上,我觉得EZ-BUS的声音特性与M-AUDIO的DELTA 1010 很相似,不知道他们是不是使用了同样的A/D D/A转换器。
     
    作为一个标准的USB音频设备,EZ-BUS可以支持MME(在Windows98SE 和Windwos 2000系统下),WDM (Windows Driver Model在Windows Me 和Windows XP系统下)和Sound Manager(在苹果电脑的MAC OS 9 或OS10系统下)等音频协议。而更加令人高兴的是,EVENT公司已经公布了新的驱动,只需更新一个文件,EZ-BUS就可以在PC环境下更加完美地支持ASIO音频协议。如果你是Cubase、Reason或Native Instruments的使用者,相信你是不会对这个重大升级无动于衷的。我的电脑里没有安装Cubase,所以只用Native Instruments FM7实验了一下EZ-BUS的ASIO支持,感觉真是酷毙了!!现在用MIDI键盘演奏这个软件合成器完全感觉不到延迟,跟演奏硬件合成器没有什么区别。
     
    当然,EZ-BUS也并不是完美无缺的。首先,作为一个GIGASTUDIO的死硬用户,虽说我从来就没指望EZ-BUS能够支持这个“史上最强”的软件采样器,但是看到在GIGASTUDIO的声卡选项里EZ-BUS连显示都不显示的时候,我还是觉得有点儿遗憾。没什么办法,现在除了已经把GIGASTUDIO的老东家NEMESYS完全兼并了的TASCAM公司之外,世界上没有第二家公司的USB音频接口能够支持GSIF了,我们除了希望TASCAM公司能够发发慈悲,把他们的技术跟大家共享一下之外,更实际的办法只能是买一块带数字口而且支持GSIF的PCI音频卡与EZ-BUS一起使用了,好在现在音频卡已经越来越便宜,GSIF驱动和S/PDIF数字口也都已经变成标准配置了。
     
    EZ-BUS另一个让我不甚满意的地方是它的放大部分作得没有我想象中好,话筒的增益调节有点奇怪,一开始很不敏感, 快拧到头时突然增大,有点吓人。而且,与笔者不久前测试过的“大土豚”Q10相比,EZ-BUS的话筒放大部分和耳机放大部分的噪声都要大一些。当然,声音的好坏都是比出来的,拿一个多功能的产品去与一个同等价位的单一功能产品进行比较也不太公平。总的来说,EZ-BUS放大器部分的噪声算是在可以接受的范围之内,相当于中档调音台的水平吧。
     
    3 MIDI 接口
     
    有很多人说EZ-BUS是一个2进2出(32通道)的USB MIDI接口,我觉得并不确切,其实它应该是一个3进3出的MIDI接口才对。只不过其中的的一个进出用于进行EZ-BUS与电脑间的通讯,传输控制信息之类的内容,所以只剩下两个进出的MIDI接口供合成器或音源来使用了。
     
    值得一提的是EZ-BUS的MIDI接口并没有使用单独的USB电缆,而是与音频接口部分使用了同一根电缆,这样算来,在最繁忙的时候,这根电缆将会同时传送2个通道的24bit/48 kHz的音频信号、32个通道的MIDI信号和16个通道的MIDI控制信号,可真够它忙活的。
     
    4 软件控制台
     
     软件控制台功能是EZ-BUS的另一个卖点。如果说24bit/96 kHz的数字调音台、24 bit/48kHz的USB音频接口和2进2出的USB MIDI接口等功能已经使EZ-BUS“物有所值”了的话,那么加上软件控制台功能,EZ-BUS就可以说是一件在专业设备里为数不多的“物超所值”的产品了。
     
    EZ-BUS预置了很多软件的控制方案,包括Cakewalk SONAR、Cubase、LM4、Native Instruments B4、Sound Forge 5.0、Reason、Sample Tank、Rebirth等等。实际上你可以用EZ-BUS来控制任何带有MIDI信号控制定义功能的音乐软件,因为它的所有的推子、按钮和转轮都是可以通过软件自定义的。
     
    由于有太多的软件要进行控制,所以,在使用EZ-BUS的控制台功能之前,你先要告诉它你将要控制什么软件。单击WINDOWS 桌面右下角的EZ-BUS图标,然后把鼠标移动到Control Surface Profiles,你就可以选择一个预制方案来使用了,当然如果你对预制方案不满意,也可以用Profile Editor来编辑现有的方案或完全新建一个。
     
    在选定了预制方案后,用鼠标单击它,该方案就会通过USB电缆传送到EZ-BUS里,然后你再按一下EZ-BUS上的VIRTUAL键,EZ-BUS就完全变成一个软件控制台了。如果你还想对“调音台”部分的功能进行调整,只需再按一下VIRTUAL键即可。
     
    我着重在Cakewalk SONAR 1.31下测试了SONAR16TrackAudio_midi2FX的方案,这个名称代表着SONAR 软件、16个音频轨、16个MIDI轨、2个效果总线的方案。在EZ-BUS的控制软件里选择了这个方案后,还得打开SONAR 软件读取一个名为SONAR_16Track_DefaultSong.WRK的文件,软件控制台才开始起作用。
     
    在使用软件控制台的过程中,我的第一个发现是PLAY、STOP等控制按钮竟然都不起作用,研究了半天才发现得使用SONAR的Key Bindings功能(在Options菜单里)自己定义。我倒!定义了一番之后,这个EZ-BUS 加SONAR的组合终于给了我一点儿“工作站”的感觉。
     
    由于EZ-BUS只有9个推子,要用它们来控制32个音轨就得动动脑筋了。EZ-BUS使用的是“翻页”的方式,就是说在默认方式下,推子1-8控制的是音频轨1-8,而按一下NEXT键就变成了控制9-16。MIDI轨也是一样。当然,你也可以通过编组的方式用一个推子同时控制几个音轨。
     
    EZ-BUS的转轮非常重要,配合其它的功能键,它可以用来控制软件中的声像、效果发送量、效果返回量等各种参数,另外需要注意的还有两个翻页按钮和两个SHIFT按钮。EZ-BUS的SHIFT按钮设计得很有意思,单按SHIFT A=SHIFT A、单按SHIFT B = SHIFT B 而同时按下SHIFT A 和 SHIFT B 则 = SHIFT C,如果你有什么功能老是找不到,那么问题很可能会是出在这几个按钮上了。
     
    使用软件控制台来工作的优势是毋庸置疑的:你可以在音乐播放的同时推好几个音轨的音量,并把它们记录下来,这种感觉通常是用鼠标和画线的方式达不到的;你也可以在演奏软件合成器的时候,一手弹键盘,另一手用很多个推子同时控制多个震荡器、滤波器等等,推出非常“模拟”的音响效果来;更重要的是现在你想要放音的时候可以把控制台按得“咯噔咯噔”响而再也不用把空格键敲得“辟里啪啦”响了??后者再很多人看来可是很不专业的。
     
    而使用软件控制台的缺点也不是没有:在你工作效率有所提高的同时,你可能会很快忘掉所有的计算机快捷键,直至你发现再也离不开EZ-BUS??唉,有一利必有一弊呀!
     
     三 结 语
     
    不夸张地说,EZ-BUS可以算是迄今为止功能最强大的USB音频接口了(有一个全功能的数字调音台作后台,它不强大谁强大?),市面上与它最为相似的产品是TASCAM的US-428,US-428也是一个USB音频接口/USBMIDI接口/软件控制台,但是它不能作为独立的数字调音台使用,没有ADAT口,话筒输入不带幻相供电,能够控制的软件也不够多。因此,虽然它的价格比较便宜而且“独家”支持GSIF,但是就性能价格比来说,还是与EZ-BUS有一定差距。
     
    虽然作为一个新产品,EZ-BUS还有很多不尽如人意的地方,但是在现阶段,能以这样的价格买到一个这样的产品,对于一些HOME STUDIO的拥有者们(尤其是那些还没有购买调音台的HOME STUDIO的拥有者们)来说,真的是非常具有吸引力的。
     
    EZ-BUS的优势在于功能多、全、相对独立而且灵活,单独使用可以作为数字调音台;接在台式机上可以作为HOME STUDIO的控制中心,而一旦需要外出使用,接在笔记本上也可以独挡一面。我觉得如果EVENT再能把EZ-BUS装上块硬盘,加入简单的录音和编辑功能,再出个一“EZ-BUS HDR”,那就更完美了。至少那时候我出去录素材或是进棚,就连笔记本电脑都不用带了。
文章出处:不详做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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