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我不做声卡好多年——ECHO2 便携式 USB 音频接口归来

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· 大觉者 添加于 2012-11-19 · 共有 15 条评论

提起Echo这个品牌,可能所有玩电脑音乐较早的朋友都是耳熟能详的,即便是你没有用过它的产品,但起码你应该听说过这个响亮的名字。当年Echo最经典的音频接口产品应该是Gina3G和Layla3G,它们的音质和稳定性直到今天也属于上乘之作,有很多音乐人至今依然在使用它。当然这些声卡都已经相当有年头了,之后Echo也有一些产品推出,如Audiofire系列。不过,总体来说Echo这个品牌确实是很低调,在它创造了声卡中的一代经典之后,就开始在音频设备界销声匿影,几乎再也没有发布过任何新的产品,以至于几乎所有人都认为Echo已经消失了。但令人惊奇的是,今年Echo却突然又发布了一款新产品,这就是ECHO2。它是一款USB2.0的便携小声卡,我第一次见到它是在今年的上海乐展上,当时就对这款新品很是感兴趣。下面我们就来一起了解一下这款声卡。包装盒和声卡照片如图1和图2所示。


图1:ECHO2包装盒


图2:ECHO2声卡体积很小巧,方方正正,所有按钮都是触摸式的

从图2中我们可以看到,这款声卡不仅体积小,而且形状是方方正正的一个盒子,没有任何突出物,可以很方便地放进衣袋。另外大家可能一看它的面板就能猜到,它的面板上所有的按钮都是轻触式的,只需要触摸就可以操控。声卡的做工非常精细,面板是光滑的触控表面,而背面和侧面都是磨砂质感的,手感很不错。

ECHO 2是2进4出的声卡,如图3所示,输入输出各左右两个大三芯。另外在声卡的另一端还有一个小三芯的立体声耳机插口,如图4所示。在接口方面可谓非常简单。不过麻雀虽小五脏俱全,ECHO2不仅具有线路输入,也自带两个话放,可以直接插两支电容话筒。只是因为声卡体积所限,卡农话筒口无法直接做在声卡上。不过,声卡包装中附带了两根大三芯转卡农的转接线,如图5所示。接上转接线之后,就可以直接连接话筒了。


图3:ECHO2声卡的输入输出端口以及 USB接口


图4:小三芯的耳机输入口。很是纳闷为何不做成大三芯呢


图5:附赠两根卡农辫子,需要接话筒的时候插在大三芯口上即可

值得一提的是,ECHO2所附赠的USB连接线长度非常的长,大约3米左右,是我所见过的USB声卡所附带的最长的USB线,而且质量也很不错。有了这么长的USB线,声卡和电脑之间的距离就可以随意调节了。这一点非常值得称赞。此外,包装中的电源也附赠了好几个不同规格的插头,可以根据不同国家地区的各种电源插座进行调节。对于带着声卡旅行的用户来说是很方便的。如图6所示。


图6:ECHO2的电源附带多个插头

虽然ECHO2包装中附赠了外接电源,但平时实际使用中,它完全可以通过电脑的USB供电,无需外接电源。只有在同时双话放和48V幻相供电的时候,如果供电不足,才需要使用外接电源。如图7所示,ECHO2和苹果笔记本放在一起很是般配。另外值得一提的是,这款声卡在Mac上是完全不需要安装任何驱动的,即插即用。如果是在PC的Win系统上则需要在官方网站下载驱动。包装中我并没有发现驱动盘。


图7:ECHO2和Mac BookPro很是般配,而且在Mac上无需驱动,即插即用

ECHO2的一大特点就是它的触控面板。如图8所示,声卡面板上最显眼的就是正中间的那一条电平控制触摸带,用手指轻轻地上下滑动,旁边的电平显示灯就会一格一格地跟着动,这种操作方式很有科技感,看上去非常酷。但实际上它的调节精细程度一般。另外,面板上那些其他功能按钮也都是触控,不过,为了防止误触,其他的按钮都需要按住一秒钟才会起作用,只碰一下是没用的。各按钮的功能都有图标,一目了然,比如右边的静音、线路输出、耳机输出;上方的话筒、线路和吉他高阻乐器三种输入方式选择。值得一提的是左边的输入按钮,ECHO2声卡的两路输入电平是分别单独调节的,先按住IN1一秒钟,此时触摸中间的电平触摸带,就是调节第一通道的输入电平。要调节IN2的电平则需要再按住IN2,再进行调节。而输出则是两路一起调节。不过耳机和线路输入还是可以各自独立调节的。这样还是很有必要的,比如连接两只话筒录音,就可以分别调节这两个话放的输入电平了。而且电平显示的小灯很容易辨别当前电平的大小,如果你想把两个声道的输入电平都调到完全一样也很简单,只需要记住它们的电平指示灯亮到哪一格就可以了。


图8:用手指在音量触摸带上滑动触摸即可控制电平

ECHO2的设计理念很有意思,它不仅可以放在桌子上使用,还可以直接装在话筒架上,和话筒一起工作。如图9所示,声卡的背面有一个螺丝口,而声卡包装中附赠有一个专用支架,如图10所示。这个支架有两个角度都带有螺丝扣,可以根据使用需要将声卡安装在不同角度上。而支架的另一端则可以卡在话筒架上。


图9:声卡底部的螺口,可以配合支架使用


图10:附送的金属支架,可以将声卡固定在话筒架子上

通过这个支架,ECHO2可以直接固定在话筒架上,比如固定在话筒下方,如图11和图12所示。这样再配合一台笔记本电脑就可以随意进行录音了,很是方便。换句话说这样就组成了一个便携式的“录音棚”,你只需要带着话筒架和声卡以及笔记本电脑,找一个声学环境较好的地方就可以录音了。可以说这种方式已经完全颠覆了以往录音棚的概念,让录音变得简单而又极其方便。


图11:通过支架将声卡固定在话筒架上使用


图12:安装在话筒架上的ECHO2

接下来我们简单看一下这款声卡在实际使用中的ASIO性能表现,如图13至图16所示。


图13:在PC版的Nuendo中,ECHO2的最低ASIO延迟表现为2.4毫秒


图14:在Mac上,ECHO2无需安装驱动,插上即可认出并使用


图15:在Mac版的Nuendo中,默认ASIO延迟为6毫秒左右


图16:在Mac上,最低的ASIO可以达到1.7毫秒,完胜PC上的表现

最后大致说一下音质和使用情况。不知何种原因,我使用RightMark Audio Analyzer进行测试一直无法得出正确结果,其实我本来也一直不喜欢RMAA这种自己录自己的所谓测试方式,所以就没有再用它进行测。就直接说一下主观听感方面吧,可以说,ECHO2声卡的音质完全继承了ECHO一贯的好声音,音色非常有质感,属于特别清澈而明亮、干净的那种感觉。而且它的话放声音也很不错,我使用U87话筒进行试验,话放增益只设置到一半,录出的声音波形就已经十分饱满。这也得益于它超低底噪(-129dB)的录音室级话放以及最高+75dB增益。总的来说,在音质方面这款声卡非常值得称赞,而且,不是是否心理作用,实际听感上,这款声卡在Mac上的音质要比在PC上表现更好。在ASIO性能方面也是如此,在Mac上的性能可以达到1.7毫秒而在PC上则只有2.4毫秒。它的稳定性也是很不错的,使用了这么长时间从未遇到过掉线现象。总的来说,这款声卡还是很不错的,非常适合音乐人随身携带,无论是移动编曲还是外出录音都很合适。官网报价为399美刀,高帅富们考虑下吧。

优点:

  • 9英尺超长USB连接线
  • 面板全触控设计
  • 双话放,带48V幻相供电 支持高阻乐器输入
  • ASIO性能非常强,运行稳定从不掉线
  • 回放音质和录音音质都很好
  • 自带支架可以卡在话筒架上使用

缺点:

  • 耳机输出是小三芯,推高阻耳机音量小,且只有一个耳机口
  • 输入电平可以分开调节却不能Link在一起调节
  • 价格较高

价格:3380元

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