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RME UCX 评测──RME UC 的超越

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· 秦梓元 添加于 2012-01-22 · 共有 6 条评论
博堂网获得RME国内独家授权,与NAMM 2012同时揭开RME新品的面纱!

德国音频接口制造大牌RME在专业领域一直以出色的音质、良好的稳定性和上佳的性能而著称,其2004年推出的Fireface 800 和2006年推出的Fireface 400 接口在业内获得了广泛的认可,并始终在录音室和现场录音应用中占据着一个不可动摇的地位。经过了约四年的酝酿,RME在近三年频频发力,陆续于2009年 推出了Fireface 400的USB版本Fireface UC、2010年推出了移动便携式接口Babyface (包括之后的Ladyface及特别款银色和白色Babyface) 以及Fireface 800 的继任者Fireface UFX等数款接口。2012年,RME再次给我们带来了惊喜,将于美国时间19日举办的NAMM展会上发布一款名为Fireface UCX的新一代音频接口。近日,我们提前得到了这一接口的工程样机,并对其进行了上手测评,以为大家提供更多该产品的相关信息。

初见UCX(包装和外观,如图1-4)

图1.Fireface UCX的包装盒同Fireface 800和UFX的盒子体积相当

图2.一贯的简明直观

图3.盒子上带有一个透明窗口,可以看到里面的配件

图4.大盘点

RME Fireface UCX包装盒里装有Fireface UCX接口、电源、Remote Control远程控制器、用户手册、驱动光盘、保修及注册卡、一根1.8米USB线、一根4米400火线、一条9针DIN MIDI口转两对标准MIDI口辫子线,以及一根2米ADAT Toslink光纤线,十分人性化(如图5)。

图5.用户手册采用正反面对开设计,一面为英语版,另一面为德语版

图6.Fireface UCX正面照(两侧把手可卸下)

初看之下,UCX似乎同UC及400区别不大(如图6、7),但它的简洁面板和黑色旋钮设计似乎更贴近UFX,而从之后我们的评测也可看出,与其说UCX是UC和400的升级,不如说是UFX的半U简化版本。

图7. Fireface UCX背面照

从背面看可以明显看出它与UC及400相比的两大改观:1.它继承了UFX的双传输接口特性,整合了USB2.0和火线400连接方式,用户可以根 据自己的情况选择相应的接口,这也算是UC及400的结合体了;2.带有9针DIN REMOTE接口,UFX选配的Remote Control远程控制器成为了UCX的标准配件,UCX驱动及固件安装完成后,你只要将该控制器上的5米线缆连至UCX REMOTE接口,无需其他设置便可实现远程遥控。

关于接口(及话放)

图8.UCX话筒及线路输入部分

UCX的1、2路输入通道依然选用了Neutrik Combo插口(如图8),可连接话筒或线路输入,并由Total Mix软件端进行数字化控制和切换。更重要的是,它采用了同UFX相同的话放单元,该单元使用了RME Micstasy的核心技术(并行转换技术——每个话放单元采用两个模数转换器进行并行模数转换,由此可获得更佳的信噪比及宽动态),能够进行65dB的 数字增益控制(1dB为最小调整单位,最大调整范围55dB)。我们将Neumann TLM103电容话筒分别接入UCX和UC进行了对比,从笔者的主观听感上来说,UCX话放单元的底噪更小,中低频的清晰度提升,高频部分延展性较好,不 管是放大水平还是声音品质都较明显地优于UC。前面板3、4路插口可用于连接大三芯输入或吉他、贝斯等乐器输入。

图9.显示部分

黑色数字旋钮可无限旋转(如图9),用来进行电平调节(LEV)或通道选择(CH),同时显示屏上将会显示出电平数值(-∞~+6)或对应通道路数,按一下该钮,便会在两种控制功能间进行切换,你可以从屏显内容及相应CH或LEV指示灯点亮情况了解当前所控制的是电平信息还是通道信息。另外,当选择的通道为输入通道时,LEV调整的是增益电平;而选择的通道为输出通道时,按下黑色 旋钮超过3秒,将会进入声像调整模式,你可以改变输出信号的声像(LL~RR)。
LED指示灯区域左方显示数字连接状态,从上到下分别为字时钟锁定、SPDIF连接、ADAT连接和设定UCX为主设备,右方显示两路MIDI输入输出状态,而其右侧的耳机插口则输出7、8路的立体声信号。

图10.背板左侧

UCX兼有USB2.0(可向上支持3.0)及火线400(可转接800火线)接口,为用户提供了灵活的选择性,如图10,但遗憾的是,我们不能使用USB独立供电,不管采用哪种传输方式都需接驳电源。9针DIN REMOTE接口可连接Remote Control远程控制器实现远程遥控,MIDI接口使用附带辫子线可同时连接两台MIDI设备。6路平衡式模拟线路输出能够满足5.1环绕声的制作需 求。

图11.背板

BNC字时钟输入输出接口取消了75欧姆切换按钮,如图11。

图12.背板右侧

背板的右侧区域带有四个平衡式模拟线路输入接口,一对ADAT输入输出(或一对SPDIF光纤输入输出)接口,以及一对SPDIF同轴输入输出接口,如图12。因此,如果有其他外部设备的支持,我们可以使用UCX录制2路模拟话筒输入、6路模拟线路输入、8路ADAT(可同时传输8路数字信号)数字输入,加 上2路SPDIF(可同时传输2路数字信号)数字输入共18通路的音频信号,足够应付一场中小型规模的现场录音活动了(UCX全部36通道物理输入输出请看图13)。

图13.Cubase中显示UCX的全部物理输入输出端口

图14.Remote Control

Remote Control为UFX的可选配件(如图14),但在UCX中却作为了标准配件配套售出(捆绑销售?)。它可以实现很多重要的控制功能,包括切换控制主输出和耳机输出的音量、按下大旋钮进行DIM(可调值)音量衰减、主输出(可调值)撤销和存储参考电平等。

关于设置界面和TotalMix FX

图15.Fireface UCX Mac系统下设置界面

UCX的设置界面保持了RME音频接口一向的简洁(如图15),这与其TotalMix FX控制界面形成了巨大的反差……该界面分为四个部分,分别是输出格式(数字)、时钟模式(设置采样率及时钟源)、选项及输入状态(数字),而Win系统下设置界面还多出一个时钟频率微调模块。

图16.TotalMix Fx控制界面

接下来就要介绍RME音频接口的控制核心——TotalMix Fx控制界面了,由于其控制功能非常强大且灵活,本评测仅作简单说明。

从图16可见,TotalMix Fx界面大体分为六个部分:

左侧——上方为硬件输入部分,从这里我们可以控制模拟和数字输入通道的全部相关信息;中间为软件回放部分,用来控制软件输出的声音;下方为硬件输出 部分,此处可以对模拟和数字输出通道的内容进行设置。每个通道的电平表上方都可显示当前的RMS或Peak读数(需从界面右侧Level Meter菜单选择),下方则显示推子的位置,大推子右侧的小推杆可以快速调节DSP混响或回声效果的发送量或返回量,通过Shift+鼠标滚轮可进行微 调。按下“|<”按钮可将通道切换为紧凑模式,此时通道只显示电平表,再次按下还原。点击“扳手”、“EQ”以及“D”图标则可展开显示更多设置内容, “扳手”中包括立体声关联、声像位置、增益、发送或返回效果量、反相、MS处理等操作,“EQ”是一个低切滤波器及3段参数均衡器的组合,而“D”展开则是一个动态处理模块,可以进行压缩、扩展及自动电平等处理。

右侧——上方为输出效果部分,包括DSP混响及回声单元;下方为控制室监听部分,在此处可以设置某些输出通道为控制室监听通道,并可加入EQ及动态 处理,同时还能进行Dim音量衰减、Talkback对讲、立体声/单声道监听切换、屏蔽返回效果湿声等操作。界面最右侧的区域为设置部分,可以实现监视DSP资源占用情况、Undo及Redo操作、选择界面的相关显示内容、存储界面快照及编组等功能。

关于DSP效果

UCX TotalMix FX控制界面中的每个输入和输出通道都带有DSP的效果处理模块,包括3段参数均衡器、可调节的低切、自动电平、压缩器、扩展器等(如图17),此外,所有硬件输入通道和软件回放通道都可将信号发送给DSP混响和回声效果单元,并返回至任意硬件输出通道。这些硬件效果有助于节省工作站计算机的CPU资源,且用户还可从 界面右上方的DSP资源占用指示表上了解当前的资源占用情况。

图17.DSP混响预置参数

DSP混响预置参数不太常见,但是一般地为人声或器乐加入混响效果还是能从中找到合适的设置的。

图18.DSP回声预置参数

DSP回声效果预置参数有三种,如图18。

图19.开启DSP EQ和压缩的输入通路及资源占用情况

为了估量一下UCX的DSP资源占用情况,我们将全部输入通道(除话放两路为单声道外,其他通道关联为立体声,共8对)的EQ和压缩器都打开,这时右上方的DSP资源占用指示表刚刚到达二分之一左右,这对于正常的使用来说应该是足够了,如图19。

关于ASIO性能

同UFX一样,UCX的USB和火线驱动是需要分别安装的, RME针对UCX自身的数据传输要求专门研发了优化的USB和火线传输技术,因此实现了超低的系统延时,并对于市售火线芯片有较佳的兼容性。当然,如果你只使用USB或火线二者之一,那么只需安装对应的驱动即可。

图20.UCX可选的缓冲区大小设置

本评测中我们使用USB连接来测试UCX的ASIO性能,从图20中可见,其可选缓冲区范围为32 Samples至1024 Samples。图21-25是在48Khz采样率下,各缓冲区对应ASIO延时实测结果。

图21.32 Samples ASIO延迟

图22.128 Samples ASIO延迟

图23.256 Samples ASIO延迟

图24.512 Samples ASIO延迟

图25.1024 Samples ASIO延迟

总结

之前笔者已经提过,作为Fireface UC及400的升级,UCX在很多方面都在向着UFX看齐,诸如多传输接口、Micstasy话放、全套DSP效果模块、远程控制功能,甚至是面板和旋钮 的风格,都更像是UFX的半U简化版本。因此,如果相比UC及400售价提升不大的话,UCX很有可能在中高档级别上获得较多的支持。

优点:

  1. 可选择使用USB 2.0或火线400接口
  2. 内置DSP效果器,包括3段EQ、压缩、限制、扩展、自动电平、低切、回声和混响
  3. 采用RME顶级话放Micstasy技术的2路话放
  4. 延续RME出色的音质、良好的稳定性,TotalMix FX功能丰富且强大
  5. 声音干净、动态好、高频明亮
  6. ASIO性能出众,延迟极低

缺点:

  1. 发热较快,散热欠佳
  2. 标配Remote Control远程控制器,但对于这样一块属于便携类的音频接口来说,未免有些多余,建议作为可选购配件,供有需要的人士单独购买
  3. 同档次接口普遍配有2个立体声耳机输出插口,UCX的单一耳机插口对录音来说数量比较紧张

参考价格:暂无


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