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随身音频工作站------ASUS M1 加 Aardvark USB 3

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· 白勺 添加于 2001-09-26 · 暂无评论
    如果你是一个象我一样经常需要跑来跑去音乐制作人:上午在自己卧室中睡觉,下午在客户的公司里讨价还价,而晚上又要到录音棚里录音。那么你也象我一样希望把工作室中所有的设备都带在身上。当然,如果我有足够多的银子去买一辆录音车话,可能也不用费那么多精神去思考这些问题,不过,虽然我到目前为止还没有中头彩,但最近我的确找到一个比较好的解决方法。

    华硕电脑公司与中音公司最近联合推出了一个"随身音频工作站"系统。这套系统由华硕公司的M1笔记本电脑和Aardvark 公司的USB 3 型音频接口组成。笔者有幸在第一时间对这个系统进行了评测。评测结果很令人高兴:虽然这个系统不是最完美的,但它的确能解决很多问题。下面,就让我们来对这个系统进行一些比较深入的探讨。

    感谢电脑科技的发展,对于今天的很多音乐制作人来说,电脑已经成我们最重要的"乐器",很多以前需要"专人"或"专用硬件"才能完成的工作现在都可以用软件来代替,这样的话,一台体积小巧而功能强大的笔记本电脑就可以为我们完成大部分工作。华硕的M1笔记本就是这么一件小巧而强大的"乐器",虽然它不是目前最小和最轻的笔记本电脑,但它将便携性、功能性、易操作性和可扩展性结合得非常好。虽然我也很喜欢那些体积跟PDA差不多的灵巧可爱的笔记本电脑,但如果你要想用它来干活的话(尤其是如果你跟我一样有一双弹惯了钢琴的大手),那就完全是另一回事了。
     
    华硕M1的尺寸略大于一张A4纸,厚度不到约3厘米,重量不到2公斤,铝镁合金的外壳闪耀着金属的光泽,感觉非常结实。它的造型谈不上特别新颖,但是中规中矩,让人挑不出什么毛病。
    M1的键盘是全尺寸的,这点让我的手感到非常满意,它的TFT LCD是13.3英寸,分辨率为1024X768,与绝大多数台式机的分辨率是一样的。而且,由于在使用笔记本时你一般会距离屏幕很近,所以13.3寸让屏幕并不会让人觉得太小。M1内置了触摸板,但如果你对这种控制方式不太习惯的话,还可以选择外接鼠标。

    我拿到的这台M1笔记本配备了INTEL 815E的主板,100M外频的笔记本专用奔腾3-750,256K Cache 的CPU,128MB的内存和一块IBM Travelstar DJSA-220 Ultra ATA-66的硬盘。说实话,刚开始的时候,我对这块4200转的笔记本硬盘的性能非常怀疑,但在后面的测试中,这个小东西真的把我吓了一大跳。

    M1的扩展性非常好,主机上内置了一个USB口、一个电源口、一个15针显示器输出、一个打印输出、一个红外线接口、一个100M网卡、一个PCMCIA卡插槽性,和一个IEEE 1394接口。它的光驱是CD/RW的,这多少有些出乎我的预料,关于能够随时把自己的音乐变成标准Audio CD的重要性就不用多说了吧?最让我高兴的是M1还内置了一个56K调制解调器,这样,只要有条电话线,我可以随时随地的把我的最新作品发布在Internet上了。

    如果你觉得这些接口还不够的话,M1还可以外接一个扩展盒,通过它,你可以得到额外的两个USB口和PS/2等接口。
         
    好了,现在让我们把注意力放到这套"随身音频工作站"的"耳朵"和"嘴巴"上吧。虽然M1也内置了一块标准AC97声卡,但这类声卡显然不是为专业用途设计的。 USB3很好的弥补了M1在这方面的缺陷。

    USB3是美国Aardvark(豚鼠)公司 Direct Pro 专业音频接口系列中的最新产品。它为我们提供了2个独立的录音和放音通道,24BIT的A/D(模拟/数字)转换,44.1/48Khz的采样频率和高品质的线路输入/输出和话筒/电声乐器输入。

    USB3的包装非常有意思,是一个希奇古怪的多边形,让我联想起某种蓬化食品(对,就是又脆又辣的那种)。打开这个奇怪的包装,里面是一台USB3,一本手册,一根USB电缆,和一张CAKEWALK GUITAR TRACKS 2的光盘。USB3的体积很小,大约比只比一个标准CD盒大一点。它的做工非常精致,灰蓝色的外壳十分光滑,旋扭的手感也很好。

    USB 3与M1的联接工作简单得令人难以置信!你只需要把USB电缆从USB3联接到M1上,M1预装的Windows Me 系统就会自动识别出USB3,并安装"USB音频设备"的驱动程序。然后,一切就都搞定了,USB3就会作为一块标准Windows声卡存在了。USB3不需要外接电源,对于那些非常强调便携性的朋友来说,少带一个变压器的确能让人感觉轻松不少。
         
    USB3使用起来非常灵活,它的一面是四个四分之一英寸大二芯的插孔,分别是两路的线路输入和输出,另一面是一个四分之一英寸耳机输出和一个带有放大器的四分之一英寸话筒/电声乐器输入。这个输入可以用一个小开关来选择是用于话筒或是电声乐器Hi-Z录音,USB3使用了专利技术的E.F.R.增强频率响应电路,在录制电吉它和电贝司等电声乐器能提供更好的音质。

    USB3的录音选择开关把它变成了一个迷你调音台,你可以实时地选择录制线路输入的信号、话筒/电声乐器输入的信号或是把它们混录在一起。USB3的采样频率也是通过类似的开关来控制的,你可以很便地把它设置成44.1kHz或是48kHz。

    USB3的音质很好,使用16BIT 48Khz的采样精度和频率,在不接线的情况下,把LINE IN LEVEL开到最大,实测的静态噪声为-78.3 dB,完全可以满足个人工作室的录音要求。它的话筒放大器的表现也很令人吃惊,在增益开到最大的情况下静态噪声也没有超过71.2dB,几乎比一些录音卡的线路输入还要安静!遗憾的是,由于体积或是功率的限制,USB3没有提供幻相供电功能,不过,对于那些追求灵敏度和清晰度的朋友来说,你可以选择一款使用标准碱性电池供电的驻极电容话筒来配合USB3使用,在测试中,我发现澳大利亚RODE公司的NT3话筒与USB3堪称绝配!

    USB3的耳机输出功率不是很大,刚开始我在使用AKG K141监听的时候觉得非常别扭,声音发闷,后来当我把耳机换成阻抗较低的K70时,声音一下变得开阔起来,在此建议大家不要在USB3上使用阻抗过高的监听耳机。

    USB3对软件的兼容性很好。我在这套系统中安装了MAGIX的Samplitude Producer 2496 6.0、Sonic Foundry 的Sound Forge 5.0、ACID 3.0、IK Multimedia的Groove Maker 2.0、当然还有Cakewalk Guitar Track 2.0,所有的软件都可以正常工作,没有出现兼容性问题。
     
    USB3自带的Cakewalk Guitra Track 2.0 是一个非常简单的8轨录音软件,我发现使用这个软件进行8轨同时放音对M1来说简直就是小儿科-- CPU 的占用还不到5%!于是,一个邪恶的想法在我的脑海中浮现出来:我要用这个系统进行一首新近完成的曲子的多轨混音!看看这台小M1到底能扛多少东西!

    混音是用MAGIX的Samplitude Producer 2496 6.0 进行的,选用这个软件完全是因为我对它比较熟悉。这首新曲子一共有28个16Bit 44.1 kHz的立体声音轨,而且每一轨都基本上是从头放到尾,数据量非常之大。以每个立体声轨176KB/每秒的数据量来算,光是播放这个多轨Project就需要近5MB的硬盘持续传输率。请注意:是*持续*传输率。这个数值对于一个笔记本硬盘来说实在是有点残酷了。

    不过,M1的表现实在有些让我吃惊:即使在峰值的时候,它的CPU和硬盘占用率也没有超过50%。好吧,这个表现可以让我放以地干活了。我开始为这首曲子进行仔细地混音工作。到最后,这首曲子的每一轨都加了实时的四段的均衡调整、三个音轨使用了虚拟环绕声处理、每一轨都加了不同大小的混响(在AUX1上使用TC了 的 NITIVE REVERB 混响插件)、五个音轨加了立体声Deley(在AUX2上使用Sonic Foundry Simple Delay 插件)、十个音轨加了压缩/限制器(使用Samplitude 自带的压缩/限制器)当然更别说多如牛毛的包络线了。

    最后的结果是:这个系统仍然能以峰值不超过80%的CPU和硬盘占用率流畅地播放这个多轨Project,虽然这时候电脑对一些操作的反应已经有些迟钝,但所有的工作它还是一丝不苟地执行了。混音的效果当然也非常出色,如果你对我的这首新作感兴趣的话,我已经把直接用M1把它传到了我的网上唱片公司

    无论如何,如果我能够在度假的时候带上这么一套"随身音频工作站",我想不管是我,我的客户还是度假目的地的乐手朋友们都会非常高兴的。一边渡假一边创作,那可是人生最大的享受呀......
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