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SSL X-Desk 调音台详细评测

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· 官方新闻稿 添加于 2011-10-27 · 暂无评论
主要以X-Logic 和X-Rack两款软件为应用平台的SSL高端调音台插件尽管已在录音棚中有了十分广泛的应用,但实体调音台仍然是大型商业录音室的专利。直到,振奋人心的这一刻终于要到来了……



仅仅是一条Solid State Logic最初的传闻,就足以令广大的SOS读者的脑海里幻想出一个巨大播音控制室。然而,对于那些不是经常坐商务仓的音乐爱好者,当真实操作SSL的旗 舰操控台时,内心梦寐以求的幻想可能像深埋地底的《太空堡垒-卡拉狄加》记忆被唤醒。SSL公司新推出的小型X-Desk混音器必然在project studio 声音创作者们的心中激起令人兴奋的涟猗,如果说性价比仅仅是对用户有吸引力,那么让用户能不断提及到“我的录音室”和“SSL控制台”则更具诱惑前景。

初 次将这款硬件混音器摆在你的面前时,也许它不并是你最初期待的昂贵台式混音器,它只有8个频道,只有少数的音频连接点在25针D-Sub连接器上,没有前 置放大器,没有均衡器之类的硬件效果器,于是你会感到疑惑,这个新产品值得我们大惊小怪吗?那么我们就去了解更详细的资料来找出答案吧。

第一印象

X-Desk平台上有八个通道,每个通道有两个接口,(Line输入和Alt输入),前者通常接收麦克风传声器或者前置放大器的输出,后者从录音系统收到反馈信号。在 推子的顶部,你可以选择该通道的输入来源, 加减调整20分贝就可以改变信号的极性。在通道切换、音量控制器和声像控制之前是可切换的平衡insert接口。之后,音频流向到主混音输出端,此输出端 是通过主截面混合水平旋钮进行控制。根据开关的情况,一个录音的直接输出能利用八个通道,预置推前/后,这意味着你可以随意调节音量控制器。在泛听后,通 道单独的按钮可启动post-Cut AFL。

每个频道有三条可用的输送线:水平和声像控制(Cue St),推子/后置推杆切换的立体声输送;两个水平控制和全局前/后推子切换单声道输出(FX1 & FX2)。三条传输线都有主水平旋钮和AFL开关在主控制面板的右上角的。如果你选择发送FX1 和 FX2去外部效果装置,你可以通过水平和声像控制返回单声道或者立体声道至主混音器或CUE ST输送线。如果你不想听到中控室的混合提示,你可以用这种方式很容易设置监控。例如,你还可以用任何其他立体声来输入。

表面看来,到目前为止没有任何惊喜,一切看来都像我们熟悉的基本布局和可以负担的小格式混音器,但是如果你更加仔细观察地X-Desk的前板,你可 以看到一些特别的Cue St开关,而这些开关可以极大地扩展X-Desk调音器的多功能性。首先,在每个通道上的其他Alt按钮可以让你加深从Alt输入直接发送的推子的Cue St提示,而不是从主通道输出。第二,主控板的Cue To Mix按钮按Cue ST路线直接发送到主混音器。

一个还是三个混音器?


八个通道都包含100毫米掷推子,两行式的输入和一个极性反转按钮,以及两个效果发送和声像,但是没有看到前置放大器和均衡控制器

令人惊讶的是,这个额外的功能可以把8个通道的监听混音器扩展成前8个通道带双单声输送的16通道混音器,还有双立体声返回的因素,这样你可以总共达到20个通道。
一 个令人更加有趣的选择就是,你可以把混音器当作嵌入式设计,从主通道直接发送麦克风或乐器的信号至录音器输入,然后记录信息通过Alt输入返回至Cue St提示总线,达到监听目的。这种情况下,表演者和工程师只能够通过Cue St混合去监控(后者使用 Cue St AFL),但你可以利用录音器的自动输入/返回监听切换来做drop-ins,甚至将X-Desk的主输出连接到你的录音器来混合多个麦克风信号到立体声 音轨配对。

总而言之,只要你按下几个按钮,你就可以决定是否把X-Desk作为一个直接输出的监听混音器,较大规模的调音台,或者嵌入的录音混音器。你还不能决定吗?不用担心,因为每条通道的Cue ST和直接输出装置都可以允许出现任何数量的不太明确的混合配置。

对我而言,这种灵活性是最能突显X-Desk的显著特性,保留SSL大工作室控制平台下的一种必须的概念的风格:如果你有多种可选择的执行一个指定工作室的 任务方法,你可以选择最适合你的工程风格和进行中的会议的特定需要的方法。特别是,使用音量控制器控制录音器发送或者监控器返回的方式使我联想到那些大量 的大型串联设计。

尽管这里我遇到一件关于功能的怪事,如果你不打算用Cue ST作为一个单独的频道,而打算简单地使用混音器在多个麦克风整体记录会议上去处理监控任务,你很自然将记录返回到Alt输入,这样你可以通过主通道的 Alt按钮听回多声道装置。如果你使用任何极性转换按钮,你会发现信号会从录音器再转换回来,改变播放通道的极性关系。实际上,有一种方法来解决这个问 题,通过使用通道插入连接来代替录音机的发送和返回,如往常一样,在SSL装置上,插入发送总是通电的,不管前面板插入开关状态如何你的录音器都可以输入 信号,这样意味着你可以使用这些开关去按路线发送麦克风输入或者录音器监测信号到剩余的通道,不需要二次通过极性开关来传送录音器监测信号。当然在这种情 况下,你需要在麦克风/前置扩音器和X-Desk线性输入之间连接相关插件来配合记录,我以为这不会在实践中过分约束任何人的风格。此外,这种变通办法是 说明这个装置的适应性非常好的例子。

主要插口,监控和对讲机


大部分I/O按钮是在D-Sub连接器上,这样可以保持X-Desk的小巧便携,同时提供许多更大的控制台连接点

在 X-Desk的主水平旋钮下,你可以看到两个按钮,它们一起控制在总线上的渐弱音插入点的操作。你可以通过通道插件收到独立的发送与返回连接。当选择插入 按钮,发送会一直持续,而且返回干扰主输出信号路径,这些会超出你的预料。第二个按钮(标记古希腊字符σ,指明总述的意思)会导致插入返回信号与主混音输 出混合,而不是取代。如果你在插入点上使用总线压缩装置,这些允许并联压缩效果更容易通过任何模拟压缩装置实现,但此功能的其他潜在用途是不难想象:串联 另一个混音器至于X-Desk混合线,也许,或监控一些额外的外部来源。

这里有扎实的整排监控和通讯设施。这个监控基质可以从三种不同的来源提 供,如果另一个∑标记的按键点亮的话,在同一时间内供给一个来源或者任意的来源组合都可以。除了主混音总线,另外两个来源是外部供给,一个是通过后面板平 衡的D-Subs端子,其他是通过前面板不平衡的用于便携式音乐播放器之类的立体声迷你插孔。我不确定任何类型的迷你插孔连接适用于这个单位口径,我个人 更加确信声音的稳定性或者1/4英寸插孔是消费不平横衔接。而且我当然很难相信,任何要买X- Desk的人会因为一个唱机到微型插孔适配器的费用却步!

一个大的水平控制器是在混音器前面,就在手边,下面是Dim和Cut按钮,前者当任何东西达到30分贝时减低监控水平,取决于另一旋钮设置而 定。这里还有开关,这样你可以通过第二组扬声器监听单声道。按T/B按钮通过可预见严格的压缩器供给内置的对讲麦克风到Cue St, 同时减弱监控水平。如果你在控制台通电时候按下这个按钮可以瞬间切换锁闭。

虽然对讲麦克风似乎做其预定的沟通工作相当有效,我不得不说听起来仍 然十分糟糕,从T/B 按钮和X-Desk前面板会发出很多机械的噪音。这没有办法插入代替品,而且也没有权利使用传递T/B开关信号来选择携带。既然如此,如果你想通过内部对 讲麦克风选定主混音,你只能特别地用Cue St按钮来达到这个目的,也许传递到录音室的有源扬声器(从你的麦克风获得) 或使用主插件的求和功能和主混音直接组合。
在右下角有个立体声耳机输出口,在这上面还有一个旋转水平控制钮,这通常跟随主要的监控来源选择,但另外独立于其他监控区域控制。以上按钮是在水平控制,但是,你可以用Cue St信号来代替,避免在简单配音的情况下避免额外耳机扩音器的需求。

混音器的其余部分在哪里?


两个例子说明X-Desk的灵活性:返回效果提供了立体声信号输入方式,以及这个(∑)按钮可以让你有效地混合与主总线的插入信号,而不仅仅是插入信号

如果你原来对小调音台的认识是和我一样的话,你第一个必须问自己的问题将会是为什么SSL会卖一个没有前置放大器,信号处理以及普通音频socketry 的调音台?是不是这些蓝图从设计师的沙发上划过丢失了?

当你看到X-Desk的价格,按比例去计算增加那些额外的电路的价格,整个概念开始变得清楚。SSL意识到人们愿意把这个钱花在一个小格式调音台上也可能是 和他们主观上对不同的前置放大器以及处理器的品牌优劣有强烈的主观意见有关。人们在处理设施和socktry方面的具体要求千差万别。那么为什么要试图猜 测顾客的意图呢?让人们自己决定他们想要哪一种前置放大器,什么样的EQ/动态补充是更加有利的,什么socktry才是他们的最需要的配置,所以他们只 为他们实际上要使用的付费。然后让X-Desk整合用户选择的外加附加,虽然不多,提供专业级的功能,灵活性,声音的透明度远远超出大多数小幅度设计的范围。

我认为SSL这种设计是一个精明的举动, 从吸引新的项目工作室方式的角度来讲。因为它提供了一个令发烧友激动的方式,逐步建立一个小型的录音系统,提供无损音质以及灵活布线的开端,只要有足够的 资金和时间允许其功能大大的扩展。在箱外,这个X-Desk 会在工作室内做DAW总结和混合提示(带对讲系统),同时也会成为一个一流的监听控制系统。为一个有价值的多通道前置放大器存钱,你会忽然拥有一个组建小 规模的工作室或者录音棚的犀利工具;加上一对耳机放大器,多空间媒体演播室出现在你眼前。在此你可以增加通道处理的数量(当然是用你自己独特,挑剔的口 味),来加强追踪和混合的效果,或者指定独立的A-D/D-A转换单元来辨析和做最大辨析力的输出格式。

你也可以在你需要的时候购买插入插座, 这样你就可以使用适合你的D-Sub连接器。事实上,如果你打算花很多钱为你的调音装置增加插口或者直接输出XLR接口和选择多通道前置放大器或者录音机 炫耀D-subs,无疑你将会感到厌烦。此外,通过D-subs SSL可以提供你期望广泛连接的大型控制台,而不会显著增加混音器的占存空间。

回归到商业上

这个X-Desk的设计和配色方案通过坚实的外壳和 坚固的控制元件流露出一种严肃,务实的风格。这套装置比你想象中要轻,是由于一个后面板高效地承载10个D- SUB连接,四个XLR监视器输出和可切换IEC电源插座。这个外壳是标准的19英寸机架宽度,和机架固定件作为标配件提供。它有一个全尺寸的音量控制 器,音量控制器旋转控制的阻力相当适度,令人感觉愉快。我认为没有合适的音量控制器是一个耻辱,特别是制定混合级旋转控制小和步进平滑的音量控制器。如果 必须是旋转控制,一个大的,不是步进平滑的旋钮(就象监控级别的)将会得到更好的实时调控性能。

控制台的总体视觉效果不错,特别是颜色编码控制 旋钮和漂亮的明亮背光按钮,但是我更喜欢那些旋钮上清楚指示单位增益,LED或双色按钮的颜色有利于灰色状态的按钮,这样使人更容易一眼就理解控制台的设 置。由于缺乏任何内置的记忆设施(记住这是一个全模拟调音台)我本来也很喜欢推子的周边是白色的,正如铅笔痕迹不能显现在灰色背景上一样。在理想世界,我 们都有虚幻的选择,但你呢?一个指南中的召回图表模板帮助恢复完整的混音设置,应该有需要用到的时候。

由于SSL的声誉,而事实上X-Desk 结合了同样的超级模拟品牌的电子线路,这些是公司最新的高端双重性控制台,你不需要我来告诉你声音同哨子清脆(当然我在之前已经提及过不考虑对讲器的信 号)。在可用性方面,Cue St 路线选择的全部分支可能需要一些时间渗入,但我认为X-Desk 其中一个很好的设计是你可以很容易忽略全部就可以开始,如果你有使用小格式混音器的经验,你可以在短时间内平稳的启动和运行控制台的8条基本通道配置。一 旦你深入了解,开放性的设计管理让你感觉到释放和符合逻辑。

即使更实惠8:2调音器的音质和路由功能可以足以达到你的需要,X-Desk 就特色设置方面仍然是可以得到非常高分。是得,我知道,它没有前置放大器或均衡器,也许在理论上少了惊喜,但你所做的是其他全部功能,当你在实际录音工作 中真的有所作为。我现在在谈论100mm的推子,通道极性倒转,所有发送和直接输出的前后开关,可切换输入选择,内置可调节监控对讲器,适当的来源和扬声 器的选择,单声道按钮,所有发送控制的AFL,和几乎能在任何信号路径点得到调音台的平衡音频输入和输出的能力。虽然X-Desk的创新肯定打动人心,但 多数枯燥的混音器任务明白地标示只是专业人士的工具。 

‘X’ 正中要害

毫无疑问,我认为很多读者在考虑到昂贵的价格而却步,这是原始条件下的末端产品。但是这个末端产品:让人羡慕死了! 尽管这不是完美的产品,对我而言,SSL的 X-Desk获取了尽头的小昆虫的触须--我很难想象会有其他产品会令我的最初印象产生如此明显的转变。
公 司在尽力达到这个范围内,我之前做了一些批评不会有多大效果,我最关心的是缺少对讲I/O和合适的主推子。发明设计管理不失稳固效率的重要性的眼光,缺少 板载处理和接口说成是设计的选择(而不是仅仅节省成本的措施),令人印象深刻的扩展可能性,而没有同时地进行先前的过多投资或为此锁定你在SSL的生产线 上。X-Desk是个非常卓越的产品,尽管价格相当高,但这是个非常值得的长期投资,我也想买一台。

附加的想法

X-Desk在全世界寻找订制SSL风格的东西加到SSL控制台上;例如MD监控控制器之类的…偏小的体积只是误导,但事实这是个非常灵活的监听器。尽管X- Rack集成设计放在首位,SSL 有足够的宽容使X-Desk很容易与任何你想要的专业外置件结合,使高端的模块化录音系统构造能满足你所偏好的具体要求和工作流程。

你对SSL的所有期待就是音质:充足干净的夹层空间,令人敬佩的声响表现,宽的宽频和明晰的声波节拍。控制风格和布局是传统的SSL/X-Rack/Alpha设 计,尽管在使用中开关更加明亮或者颜色线使你很容易看到混音器的装配,但看上去非常好。我还发现通道推子有刺眼的光和出乎意料的响声,我完全不能把这些问 题和SSL的产品联系到一起。这是X-Desk操作其中一个令人稍微失望的地方。由于安装指南没有提及过各种接电开关模式,如果我没有读过Mike的评论 我不会知道这些。但事实证明目前正在编写关于这点和控制器其他方面的完整安装手册,Mike看了校样稿。所以当你读到这篇评论你认为需要买X-Desk的 时候,说明书会附在产品箱里面。
即使这是一个没有转换器的完全模拟控制器,当看到混合总线顶端为0的计量刻度的数字化模式,我有点惊讶。但是,它在普遍的数字化录音平台的情况下很合理,能配置0分贝的+ 24dBu或者 +18dBu的峰值,涵盖常见的调校需求。

我很喜欢D-sub接口固有的整洁,特别是全部都隐藏在混音台的后面这种方式。我喜欢信号通道的灵活性,我喜欢相当全面得监听平台。和Mike一样,用迷你 插口作为iJack输入的插口的做法令我有点担心,但是SSL不是唯一采用这种做法的生产商。缺少预定的对讲设备似乎相当缺乏远见,并且讲话筒上的机械噪 声明显令人失望。内置的麦克风接收Dim 继电器运作指示,这样造成开对讲机时有明显的“砰”声,当松开对讲器按钮,会有响亮的喀嚓声。如果cue mix是加到立体声总线,即使是适度的对讲和增溢,都会有几分贝的剪音包含在内发送,这真是不能接受。希望SSL可以更改麦克风安装方式,来一定程度上解 决这个问题。这不影响销售,但确实有损SSL的声誉。如果SSL采用双模式切换的通常做法,这本来是很好的。这样试图锁住对讲按键,当长按时切换回瞬时 的。在录音会议上,根据不同的通信环境,我发现我经常需要用两种方式工作,重新启动更改模式是不切合实际的。

以上已经评论很多了,这台调音台在 英国制造成本仅仅不到2000英镑,表现出来的可挑剔点远不如那些价格在近万英镑的调音台显著。以目前的要价,SSL X-Desk很值得构成运用DAW录音或混音操作的核心,使喜欢的外部硬件灵活地和DAW集成,以半传统的方式工作。缺乏DAW控制设施无疑会造成这台监 听器有些缺失,但对于其他会形成完美的解决方案,更何况12条通道X-pander 单元是联合一起生产的!(Hugh Robjohns简评)

计量方法

X-Desk水平计量包括,主板上每个频道有单独的三色LED和一个LED计量器,然后接下来是按监控器和AFL按钮。通道的指示灯绿色代表-24dBu, 黄色代表+4dB and,红色代表+21 dBu,如果你喜欢更低的参考水平,通电后你可以切换至-24dBu/+0dBu/+16dBu。在两种情况下,在任何音频剪辑之前红色LED会发亮,而 不是在你烧焦某些东西的时候警示你。全部20段主要的LED光柱清楚地从0至顶部标明了分贝值。

扩展连接器

后面板的三个D-Sub连接器是专门与其他X-Logic单元连接的。其中两个使mix/send/AFL总线和多达7个伺服X-Desks单音道切换进入 一个主装置,从而增加可用的系统输入数量。这个系统从理论上看来很简练确切(尽管我不能用单一的审查单元来检验它),但是X-Desks较少的发送和音频 分组的缺乏相对于大型串联系统可能稍稍缺乏吸引力。另外,可能不止我一个人希望SSL能够出有从属装置的X-Desk版本(或者叫X-pander),开 拓X-Desk的主区功能,当控制台作为从属时X-Desk能更加丰富,或许在同样大的框架内可以省出足够的空间多加两个通道推子。

第三个扩展 D-sub接受来自SSL的X-Rack模组化处理体制的AFL和混合输出,允许你将X-Rack的多输入模块与X-Desk以类似的方法串联起来。尽管 三个扩展D-Subs都是为他们制定的应用设计的,然而,信号引脚分配都清楚地记录在所提供的安装指南,所以如果你喜欢的话,你可以放心地将它们压入服务 器来代替中部区域I/O按钮。






文章出处:http://www.soundonsound.com/sos/aug09/articles/sslxdesk.htm做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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