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历史车轮:Lexicon 发展历史回顾

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· 侯文阔 添加于 2011-02-18 · 共有 24 条评论

“Lexicon同义于世界上最好的混响。”

为了印证这句话,并解读这句话,我在百度网站里搜索了Lexicon这个单词,于是关于Lexicon的所有历史与新闻都呈现在我的眼前。为了更加全面,权威的解读Lexicon官方网站是必须要看的,然而让我获得最多信息的却是“维基百科”,下面就让我们以时间为线索,慢慢解读Lexicon吧。

“Lexicon同义于世界上最好的混响”,这句话绝对不是“忽悠”,而是Lexicon历经35年发展后,众多国际级著名录音大师给出的结论。

一,Lexicon的起源

Lexicon的发展起源可以追溯到1969年,当时由美国麻省理工学院的博士Francis Lee与工程师Chunk Bagnaschi一起共同开发了用于医学“心跳”监听的世界上第一台数字延迟器,如图1。


图1:Lexicon&Gotham Delta-DT101

随后,Francis Lee博士的助理Barry Blasser突发奇想建议将其使用在音频系统中。

来自于纽约“Gotham Audio”的Steve Temmer听说此事后,购买了50台Delta-DT101用于抑制现场声音传播所带来的延迟,并作为钢板混响的预延迟使用;并以Lexicon&Gotham命名。

两年后的1971年Lexicon在美国正式成立;随后,Lexicon一直高度关注于全世界的录音棚并致力于专业的效果器生产商;特别是1978年,Lexicon成为世界第一家开发出专业数字混响器(M224)的公司;随后1984年推出了M200专业数字混响处理器;1986年,Lexicon发布了M224XL的继任者,也就让很多人津津乐道的,最经典的一款混响器480L(成本可超出某些小轿车的价格),如图2。


图2:Lexicon M480L

到了此时,声音感觉已经非常现场了,细节表现尤为突出;M224XL与M480L均可通过LARC控制器来进行调整并仿真不同房间的声音环境,如图3。


图3:专用于Lexicon M系列效果器参数调整的“LARC”控制器

二,Lexicon的王者之道

我们在八九十年代听到的众多歌曲和影片声音中,都有M224XL和M480L混响的贡献;当然印象最深刻的就属MJ的专辑了,所有的混响都来自于他们(480L的残响尤为经典);随后1993至1995年又分别推出了M300以及M300L数字效果器,如图4。


图4:M300

对于480L这样笨重并且昂贵的设备来说,PCM系列则以更轻便,更实惠地方式来享受Lexicon的混响声音。1984年,第一台PCM系列混响效果器──PCM60数字效果器被应运而生,如图5。


图5:PCM60

随后的一段时间,Lexicon发布的PCM70载入了多重效果和数字屏显示等功能,如图6。


图6:PCM70

在20世纪90年代,Lexicon继续更新着PCM系列产品,其中Lexicon PCM80多重效果处理器以及PCM90数字混响器替代了原有的PCM70;同时还推出了针对于普通消费人群的LXP系列效果器,包括LXP-1,LXP-5,LXP-15与LXP-15II;随后,Lexicon还推出了针对于家庭发烧级别更实惠的民用级MPX系列效果器。

2001年,Lexicon推出了迄今为止最贵的高端多重效果处理器960L,并带有第二代LARC 2控制器调整参数──巨无霸的Lexicon 960L,如图7。


图7:960L

延续了480L经典成功的效果典范;被众多专业录音棚重用,我们可以在全球任何一家高端录音棚看到它!它们都会备用一台960L或多台,和我上面提到的像200、300、480L以及PCM系列这样的效果器;Lexicon经典的混响声音毋庸置疑!

无数的经典混响成就了无数张经典唱片及影片;同时也成就了众多大腕级录音师!像平克弗洛伊德的御用录音师“Alan Parsons”、23次格莱美提名6此殊荣,4次艾美奖提名的著名录音师“Elliot Scheiner”等,举不胜举!而当时获得七次TEC大奖,鼎鼎大名的,有着超过20多年丰富经验,并多次与The Rolling Stone、Neil Young等大腕合作的著名录音师---David W. Hewitt就是从70年代开始,就经历了Lexicon经典混响效果器发展的历程,并成为Lexicon“粉丝家族”中的一员。


图8:David Hewitt

它说:“我在早期70年代在纽约Plant录音室工作的时候就开始接触Lexicon设备了;我用过M200、224、PCM41、42(数字延迟器)、60、70、80、90包括经典的480L;像我们那年代的录音师到现在也依然喜欢用它们!我最喜欢的当属960L,如此容易地设置更方便地与当今最新的音频软件融合工作;并能作现场演出;无论是古典以及大都会歌剧,还是摇滚乐或者Neil Young的巡回演出;960L都会赢得客户的赞叹!”

时至今日,Lexicon依然更新着针对于所有客户端所使用效果器的脚步;例如目前高端的PCM96系列硬件效果器(如图9),由于它的价格相对960L(人民币15万多的价格)要低很多,虽然接口相对960L少,但受众人群相对专一,且动态指标比960L还要高;因此一经推出就受到众多专业录音师的青睐;像PCM96以及PCM96 Surround效果器就是分类于立体声制作和环绕立体声的电影声音制作使用;因为当今高端的大型录音棚均已苹果电脑作为录音制作终端;所以PCM96既可以硬件方式独立使用,又可以通过火线连接在苹果系统里作为DAW软件的DSP插件使用,方便调用;美国著名的电影后期混音大师Michael Keller就将其运用到去年轰动的美国影片《2012》中,如图10、11。


图9:PCM96,点击放大


图10:《2012》


图11:著名录音师及后期混音工程大师“Michael Keller”


连他自己都承认PCM96帮助他完成了气势恢宏的《2012》,其拥有Lexicon发展到现在最好的混响。

随后推出的PCM92,又将PCM96简化,说是简化,只是剔除了其火线端口;但增加了一对模拟输出;不管是前期录音还是后期缩混,或者是舞台扩声,都带有Lexicon经典的声音!!!而当今针对于低消费人群推出的MX系列(200、300、400)也能体现出经典的Lexicon效果音色,并可以通过Windows以及Mac系统操作调整,最终混录到DAW软件里!


图12:Lexicon MX400,点击放大

同时,随着数字音频工作站DAW的广泛应用,以第三方插件方式运行的插件比比皆是;因此,Lexicon又将经典的硬件混响声音融入到第三方插件里,像早期被运用到ProTools Mix系统里作为TDM插件所使用的Lexiverb混响(如图13),到如今高端的Lexicon PCM Native Plugins(如图14)和普通消费人群的Lexicon LXP Native Plugins(如图15)。


图13:专用在Pro Tools Mix工作站的Lexiverb混响界面


图14:当今使用在DAW软件的Lexicon PCM Native Plugins 混响插件界面


图15:当今使用在DAW软件的Lexicon LXP Native Plugins 混响插件界面

它们都同样具备了Lexicon经典的硬件混响,抛开了原有的硬件“后期录音”格局,提供了全面的软件记忆与自动化功能;不管是应用在软件乐器轨道还是音频辅助轨道,都运用自如,方便直接地软件生成与导出。

三:Lexicon涉足音频工作站

随着录音模式从早起的模拟时代转化为当今的数字录音,硬盘录音方式被应运而生;Lexicon同时也紧密关注着数字录音的发展;早在1988年发布了数字硬盘录音系统Opus数字音频工作站,如图16。


图16:数字硬盘录音系统Opus数字音频工作站

此Opus数字音频工作站系统具有8通道硬盘I/O录音并集成了12通道的数字调音台;P&G坚实的推子并结合了Lexicon PCM70的经典混响效果,成为数字硬盘录音的先驱。

在随后的几年里,Opus进行了EQ方面和控制台自动化的升级;时至今日,电脑作为数字录音载体被广泛地普及;而像CUBASE、COOLEDIT等电脑音频制作软件被源源不断地发布,而专业的音频接口又作为一个重要的数模A/D信息转换设备被提到了台面;在90年代中期,Lexicon发布了Lexicon Studio和Core2 PCI/E数字音频接口;


图17:Lexicon Core2音频接口

最显著的特点是都将Lexicon混响运用到电脑录音制作中,依然让音频领域的“后来者”体验最真实的声音环境。Core2可通过MP-100作为扩展并运用到录音软件中,还将同属harman集团的兄弟公司---dbx的专利动态处理技术Type IV模拟磁带饱和技术也运用到Core2音频接口里!而Lexicon Studio则是具备DSP处理的Lexicon混响的音频接口。

随着21世纪这十年的发展,各种音频接口品牌呼之欲出,个人工作室的发展和建立越来越多;终于在2003年,在美国盐湖城连续发布了针对个人工作的带有调音台功能的USB便携式音频接口(Alpha, Lambda, Omega,如图18),并加快脚步,立即推出了具有调音台功能的Ionix系列(FW810s火线音频接口、U22、U42s、U82s USB音频接口等,如图19、20)具有专业实力的音频接口。


图18:Alpha, Lambda, Omega,点击放大


图19:U22、U42s、U82s,点击放大


图20:FW810s,点击放大

这些音频工作站同样结合了dbx公司的话放技术以及动态处理技术(压缩、限制、噪声门、EQ等),这里不再多说了,当然会有Lexicon最看家本领的混响,也是针对于低消费人群的Pantheon混响插件。

对于Pantheon混响,我们在CakeWalk Sonar里可能见过他的DXi版本,但在Lexicon的系列音频接口中,均是VST版本,并且,只占用极少CPU资源;而在Ionix系列里使用的二代Pantheon还可在苹果Logic Pro软件里作为AU格式的插件使用,并且只能在Ionix系列音频接口里使用!目的是为了更准确地表现Lexicon的混响。


图21:Lexicon Pantheon第一代混响插件


图22:Lexicon Pantheon II 二代混响插件

若在一个专业录音棚录音,干声听起来会干涩,苍白无力;如果用来润色的混响质量增强了,即使在一个不是很理想的空间里录音,最后带来的效果也是真实的。Lexicon的混响之所以出色就是可以帮助你的录音产生完整地余响感,达到真实的混响空间。

真实特定的空间是由它房间的反射能量决定的,声音方式是从房间的各个表面反射和再次反射得到的结果,这是受空间的体积、表面的复杂和平整度、每个表面能量吸收的频率特性影响的!并且每个表面到听者的距离与方向,此外,在大空间里会有受空气制约的高频淡出。原则上在特定的空间内,无论是真实还是想象的,空间反射的能量模式都可以尽可能地重现这种格局;另外,人们在一个特定的接收位置,可以测量在真实空间里的一个特定的原点发射模式,并重现这种模式。人们会感到通过这种技术产生的大厅和房间效果是最准确的!

但理想是不那么容易实现的,首先,真实的空间本身就是一种妥协!小房间(小型酒吧)的音乐与距离感融合紧密,只提供了很少的声音包络与温暖度;时而清晰,时而浑浊,宽敞的房间可以提供更多的声音包络,但声音往往过于清晰。

Lexicon深入地研究了物理学与人类听觉神经的相对关系,发现了哪种反射能量模式可以造成声音包络与距离之间相对关系的正确思路,并发现了如何重建这些思路不会影响其清晰度和声音动态!通过使用这些理论知识,可以研发出混响设备;可以让想要的房间声响更真实;让录音师完成距离感和包络感的完全控制。这些特定的混响需要通过实际的录音制作需求,去专门的设计和调整,使其更真实。

不但所有的Lexicon混响如此,即使低端的Pantheon混响插件也同样秉承了这一原则;它拥有35种类原厂预知混响效果,6大类经典混响(包括大厅、房间、钢板、洞穴、外部氛围以及自定义模式)和16个专业的参数调整,方便于您的房间设计,并加载到音频轨道上;

说不如让大家“品尝”一下Lexicon经典的混响,就用最简单的低端Pantheon混响来与我们熟知最常用到的混响插件的Waves Trueverb、TC Native Reverb Plus进行对比;同样调整为大厅混响,由于三个混响插件的预制不同,为了公平起见,我尽量按照同一个参数进行调整,只是干湿比略有不同,下面,我们来听听有什么区别。

试听:

1 Vocal干声
2 Vocal Waves 50%
3 Vocal Waves 100%
4 Vocal TC 50%
5 Vocal TC 100%
6 Vocal Pantheon 50%
7 Vocal Pantheon 100%

可以明显地听到干声加载到Waves、TC、Lexicon三个不同混响插件中的感觉完全不一样,我们可以感觉到TC与Waves的混响比较柔和,但如果遇到轨数相对多的工程来讲,整体就会显得很干,而Pantheon在同等参数条件下的延音更长,而且不失真;相比而言更真实,准确。

如果大家不相信,完全可以自己动手,也可以用其他品牌的混响插件对比一下;听一听到底是不是这么回事。

在我表述的过程中,我们会发现在从70年代模拟录音时代到21世纪的数字高端录音时代都会有Lexicon混响的身影,而Lexicon一直引领着数字效果器的发展!!Lexicon总是将自己的经典混响效果运用到各个录音时代的录音制作领域中,包括自己的音频接口与第三方插件中,而且也越来越走“亲民”路线了。

想用Lexicon混响吗?你可以从任何一台Lexicon公司的音频接口开始!

文章出处:http://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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