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Old School 波表模拟合成器的回归──M-Audio Venom 评测

f_k_y 添加于 2011-02-10 ·

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共有 18 条评论

是的,当初某天早上在MIDIFAN的新闻看到M-Audio 要在Namm2011发布新的VA合成器时我几乎把手上做早餐的杯面都要吐掉了……M-Audio这个品牌让我想到的是一大堆价格从一千到一W不等MIDI键盘、声卡、控制器。这些玩意跟合成器拉撤不上关系,这会儿M-Audio的“第一次”还要献给了跟流行大众扯不上边的模拟合成器开刀我要不吐血再怪。再加上看到Venom的宣传视频-敬老Breakbeat团- the Crystal Method的两电子老B,穿着傻X的星球大战T-shirt,面带倦容地在宣传视频中说:

“Venom TM的是我在过去10年中遇到过的最喜欢的合成器,毫无疑问!”(郁闷地劝说着我们:哥们,赶紧买吧,靠谱的)。想来这哥们说话还是蛮毒的,这最近10年间本来就没有什么新的虚拟模拟合成器……这么一说Venom在他眼中最少把Nord Lead 3, Virus Ti/C, Korg Radias, MS2000阿什么的VA全部挤掉了。 另外,考虑那个惊人的49键盘的价位,我都无法不“内牛满面”一下,买了Venom回来。

Venom官方描述主要特性:

• 49键全尺寸键盘
• 12复音,每个复音都有3个41波形+53鼓音色的振荡器
• 多重合成引擎,包括脉冲宽度调制、同步、FM和铃声调制
• 多模式带共鸣的滤波器,内置电子管饱和限制器
• 滤波器:12 dB/octave (2-pole) 低通、 12 dB/octave (2-pole) 带通、 12 dB/octave (2-pole) 高通、 24 dB/octave (4-pole)低通、 24 dB/octave (4-pole) 带通、24 dB/octave (4-pole) 高通
• 3LFO,可选sample-and-hold模式,3AHDSR包络
• 4声部多复音可独立同步的乐句音序器
• 内置512个音色和256个多重分层的组合音色
• 2个总线效果器,包括混响、合唱、镶边和移相
• 每个多重声部都可插入一个效果器,包括压缩、EQ、失真、降bit、Decimation、颤音、自动声像
• tao-tempo
• 经典的琶音器
• 内置2进2出24bit/44.1kHz的音频接口,USB 1.1与电脑连接
• 接口包括话筒、乐器和立体声线路输入,立体声主输出,立体声耳机输出,有独立音量旋钮,MIDI输入和输出接口
• 大型LCD显示屏
• 4个调制旋钮和1个按钮
• 八度调节按钮
• 16个调制矩阵
• 赠送Vyzex Venom音色编辑器,支持Mac和PC

外观和面板结构

拿到Venom, 标准49键的Venom,没什么好说的。颜色白,非常的白。(这年头合成器都爱出白色的,vintage的hardcore玩家可能比较厌恶)键盘很轻,琴键手感一般,这价钱差不多就是这样子了,感觉跟M-AUDIO中低价MIDI键盘差不多,这也是意料中事。旋钮和弯音轮手感还不错,比那个日本牌子的这个价格档的小合成器好太多了。


图:Venom 说明书正面结构图


图:Venom后面板接口

上图为Venom的后面板接口,由于M-audio标榜Venom是音频接口+合成器+Midi键盘+MIDI接口,所有就有了一堆一般合成器上看不到的这么多input接口。作为Asio声卡,我们可以用Venom承担最高44.1Hz的录音、混音输出工作。作为合成器,运算精度44.1hz不是什么问题,而且Venom可以利用它的声卡身份无损录音(录Venom的声音),前提是必须把Daw里的声卡设置成Venom的。这个声卡整合的好处是: 如果你连一个最便宜的几进几出的USB声卡都买不起的话,针对一个低端的便捷的录音演出方案的话你大可以用上图的这种模式工作。但是声音录入本身必须通过Venom的滤波器和效果器组,外部声音只能通过direct monitor旋钮提升干声音量,Venom并没有提供旁通等的更多的通路选择。一个遗憾的地方Venom只支持自身声卡的无损传输,不同Access病毒Ti 对USB音频传输的整合方式。无损录音时不可以工作在你自家声卡环境下,必须设换到venom的声卡模式,局限在44.1Hz才可以用无损录音。这感觉像是一个做声卡的厂家搭单卖合成器,而不是像Access为了卖合成器而整合音频接口。让合成器强背上M-audio声卡的包袱面向穷苦大众多少让我觉得有点不伦不类的感觉,这也可能是我想歪了。

Venom作为Midi 接口比较搞怪,它可以作为MIDI接口输入和输出MIDI信号,但是合成器本身读不了MIDI信号。最少目前的固件好像有BUG, 反正我是没试出来。对于现在电脑盛行的年代,USB接口也不是什么问题,相信很多现在的朋友都用琴身的USB来传输MIDI信息而不是MIDI线。另外Venom居然有防盗锁口……Venom以最经济的价格却提供百分百的对低限玩家的防盗安全保障,比较牛B~ 再一次内牛满面!

回到合成器正面版,左面Gain Control区域的一堆旋钮是用来做声量控制的,Mic-in一个, Instrument Gain-in一个(对应侧面audio-input的两个插口)。还有Master Volume和 Synth volume用于调节主音量和合成器音量,还有刚才提到的direct monitor增益旋钮。 有一个Mono-monitor 用于将主输出和headphone的立体声输出放到声像中间让你听听mono的效果 (真不知是用来干舍的?) 接下来是琶音器开关盒tap节拍按钮,往下是八度按钮、弯音轮和调制轮。


图:声量控制区和琶音器开关


图:弯音轮、调制轮


图:Venom主控面板

主控面板(演出控制Performance control)采用的经典的菜单+四旋钮矩阵调制模式,右面增加了on/off开关,用于实时控制常用的一堆合成器参数。不像Waldorf的全菜单方式,即四个区域选择按钮(振荡器区,滤波器区,包络区,效果器区)+四个旋钮+拨号数据轮,可以调整所有合成器参数。这个设计减慢了选择菜单的速度(必须上下按几下),而且演奏者仅能接触到你最可能调整的6X4=24个参数还有5个开关参数。这实际上并不代表了Venom的所有声音弹性参数。


Venom Mode区域和LCD显示屏

MODE区域四个按钮- Single/ Multi/ Pattern分别进入单轨演奏,四轨演奏以及Pattern (小节音序选择模式,还有一个Store 键。LCD显示屏仅能显示很有限的资料,通常是参数名字和数字,比如包络attack, 就显示attack XXX。这倒不是什么问题,即使高档的Virus 和Nord键盘都只是显示干巴巴的数字,不会像Roland的Vsynth这类产品一样生动有趣。


Multi Control面板

Multi control面板用于选择multi多声部模式下的(四个可编辑的声部), edit进入编辑模式。我研究了老半天,其实也没什么可编辑的,不管在什么模式下按了edit键,都只是进入了midi通道选择菜单)……另外,这个区域6个按钮,所提供的作用总结来就是,选择声部1-4, mute 或者enable 其声音……仅此而已。

需要说明的是,Venom的产品说明书已经说明了,所有合成器声音的设计过程都必须通过产品自带的编辑器完成,面板只是用于演奏作用的。所以multi 区域左旁的数据value小旋钮只能用于音色选择。总的来说,Venom的面板给我总体感觉是浪费空间,华而不实。像Access、Waldorf、DSI 的紧凑型产品中,在有限的旋钮和按键中都可以完全编辑和控制整个合成器。但Venom的面板设计给我的第一感觉是不科学,浪费旋钮,而用处不大。音量控制区有5个旋钮,multi区域有6个按钮就已经非常不可思议了,还不能编辑所有的合成器参数,比如效果器组就完全不可以编辑。

声音结构

说明书中没有找到Venom的合成结构图。但大抵从软件编辑器的界面就可以知道了。Venom是典型的3振荡器减法合成器,单滤波,三个包络,三个低频振荡器,每声部可选单个插入效果(压缩,EQ,哇哇,失真和降bit), 每个声部自带EQ和主效果两个发送轨通道条, 主效果分别为延迟混响组,以及合唱镶边移相组。 另外有16个调整矩阵,但是调整参数有限,比如效果器组就完全无法被调制。另外,第二组发送效果有一个发送开关到混响延迟组。非常简单直接。


Venom 编辑器首页前面板,点击放大

这个声音结构实在太简单了以致看起来太平常,没有德国人想的那么复杂。Venom声音的关键在于采样了41种来自不同模拟合成器的基本波形,包括锯齿、脉冲、方波和正弦波。以及一些经典的FM,数字波表音色。还有一堆来自vintage 鼓机的鼓组采样,用于还原独立的909,808的声响。Venom的意图很明显。因为市面上的模拟合成器都没有标榜old school色彩的,但是它填补了这一空白,而且以很低的价钱。这一合成方法倒不是什么新鲜的东西,过去曾经很流行,比如著名的Roland D50和JD800中使用的模拟波形,以及著名的SR-JV80-04波表扩展卡。这种采样波表在大部分常用音高段可以产生很类似于原版硬件的一些声音特质,但是缺点跟单音采样的缺憾差不多,无法在更高或更低的声音段,以及在做波形塑形(wave shape, pulse width)时保持足够的细节和动态。这里值得一提的是,Venom 的振荡器提供采样起始随机变动以及drift- 模拟合成器里的音高飘移的设置,使得声音听起来更自然和复古,毫无疑问一定要把这个参数调到最大。


Roland D50 partial 2里面应用的锯齿波采样


Roland SR-JV80-04 扩展卡


Venom采样过程中用到的一些模拟振荡器和视波器


Venom采样过程中用到的一些模拟振荡器和视波器


Venom 的不同的vintage 模拟合成器的基本波形,以及一些经典数字波表,点击放大

我这先不想说Venom的声音如何如何,一堆形容词,用耳朵听最实际的。让我们看看如下的实验:用不同的数字/纯模拟合成器的基本波形锯齿波,通过低通滤波器演奏的一段类303声音。


各个设备的波形特性,同属锯齿波但是差别不是一般的大,点击放大

RedSquare.mp3


Analog Solution/Red Square

DSITetra.mp3


DSI Tetra

G2Waveform.mp3。Nord G2 波表锯齿


Nord G2 波表锯齿,点击放大

G2Analog.MP3。Nord G2 建模锯齿

RolandJP6.mp3


Roland Jupiter 6,点击放大

VirusTi.mp3


病毒TI

Waldorf.mp3


Waldorf Largo/Blofeld

Venom.mp3。Venom (选用的是JX Saw波形) 由于版权关系,无法得知其真实的采样来自于什么设备,猜可能是JX8P)

声音听感因人而异,单独说说我的个人感受,像Jupiter 6, Red Square这类压控纯模拟产品肯定是最具质感的,声音粗野纯粹,没有任何光泽。DSI的声音相对较次,因为是数控的模拟电路,充满光泽。Clavia和Access的模拟声音各有特色,但在VA当中都非常优秀,我个人偏好Clavia的多一点。Clavia略显亮丽而Virus较圆混。Waldorf相对较次,但Waldorf的优势在波表而不在模拟波形。Venom相对来说我觉得至少在常用音高段,采样的表现已经很接近DSI这个档次的模拟产品的水准了。当然,对比起纯模拟合成器有一段距离,但其声音表现力绝对已高于一般的VA。低通滤波器的质素,凭心而论确实一般。如果选择的是成品音色,通常在数字滤波器,效果器这些东西的润色后,波形表现力好的产品在听觉上的张力就会更强,听起来相对old school一点。

下面是我简单录制的两个DEMO来看看Venom的表现力,DEMO 1用的是最简单的几个vintage音色+909 鼓组,纯干声,Demo 2是用了我自己做的4个音色和一个鼓组,效果器开启。个人觉得Venom的表现力一点也不差于Access和Nord, 至少在基本波形的频段的那种对粗野的vintage 设备的电声还原确实给力。当然Venom的能力也不仅是我的这两个DEMO可以说明的,有兴趣朋友可以到官网听听。

VenomFKYDemo1.mp3。FKY Venom Demo 1

VenomFKYDemo2.mp3。FKY Venom Demo 2

Multi 模式,Pattern和付费部分的牢骚

作为一个12复音的合成器本身,考虑成本价格因素大家对多声部模式就不要期望太高。12复音的合成器在2个声部的模式下声音重叠还算可以,比如鼓组+bass, bass+ pad, 或者两层pad. 到3-4个声部的话DSP的声音表现力就比较吃力了。 编辑器本身已经提供了非常优秀的multi 模式编辑方法,非常直观。这省掉了大家看说明书的时间。


Venom Multi编辑模式

Pattern编辑模式在说明书中写到,必须将来付费购买。你可以在编辑器重随意编辑pattern。Venom的编辑器Vyzex Venom是由Psicraft公司开发的,一家老牌的合成器编辑器公司,软件的稳定性和质素可以信赖(至少我没出现过死机、失控的现象,也未发现bug)。但是,免费编辑器不可以作为vst运行在daw下。是的,因为vst版本你同样需要付费。幸运的是Venom对于贫苦的大众还是开了后门,在Venom声卡的控制面板可以导入midi音序文件作为新的pattern。吐血的是,Venom到底支持何种长度何种格式的pattern说明书也语焉不详。截止到发稿日,Psicraft和m-audio的官网也没有对零售版Vyzex Vendom的有任何信息。

Psicraft的态度还不是一般的专业和靠谱,还保留了将来的赚钱的权利。



Pattern编辑模式(没错,你没有付额外的钱,所以这里空白)

超级的Sound Combinator

尽管vst和pattern版不免费,Psicraft对hardcore合成器用家还是挺给力的。Vyzex Vennom提供了Patch Collider工具,利用母子音色属性合成新的音色。这种母子算法最初出现在Nord G2编辑器中,后来在DSI Evolver, 新版的Reaktor里面都有出现。这对苦苦追求新音色的电子音乐人是莫大的福音。


Patch Collider 提供了几种创作声音的算法

优点:

  • 带vintage 味道的全新模拟声响VA
  • 附带优秀的软件编辑器,带patch combinator功能
  • 价格低廉,还TMD是49键
  • 提供防盗锁孔(流泪~~~)

缺点:

  • 面板设计不科学。界面音色可调性差
  • 效果器组无法调制
  • 编辑器保留了部分付费功能
  • 这声卡实在鸡肋… …

总结:

总的来说,Venom像是一个有着优秀的概念和内核,但是草草完场赶着开卖的产品。虽然我觉得Crystal Method俩对Venom是近10年来最优秀的模拟合成器产品的评价有点夸张,但无疑凭借其充满诚意的新合成引擎,高质的声音低廉的价格可以轻易扫掉一批引擎已经老掉牙的缺乏诚意的同价位产品。但愿M-Audio 的Venom可以重新掀起新一轮的硬件合成器开发高潮。

文章出处 http://www.midifan.com/

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共有 18 条评论

  • 2011-06-01 匿名
    个人看法:很喜欢!就是不知道价格。考虑出手。
  • 2011-03-04 匿名
    又找到了一个不错的 MIDI 下载 网站 midishow.com,推荐!
  • 2011-02-23 匿名
    麻烦问下,我对venom还有yahama的MM6都挺感兴趣,但是感觉它们两个又很不同。前辈们建议买哪一个
  • 2011-02-14 匿名
    嗯,我是说sylenth有XX版本可以使用。

    我对硬件不是很熟悉,而且合成技术一知半解,不过经常看到楼主的关于合成方面的文字,挺好。
  • 2011-02-13 匿名

    不是虚拟模拟吗?怎么有这么多采样的波形?有点晕

  • 2011-02-12 f_k_y

    新的声音,硬件暂时算是没展望了。Zebra算是软件里相当新形态的合成器,也足够复杂,但是声音我也没觉得有多少新意。。。其他的什么植物合成器。。。神经元。。。粒子。。。什么的,都差不多,没有留下特别印象。软件一从声卡和CPU跑出来,说实话,音色数字污染和同质化严重。

    http://www.midifan.com/modulearticle-detailview-1065.htm

    1)目前可以有新形态,创新声音的合成器我看都是采样,粒子引擎为主的,比如Karma,Omnisphere, 但是都是以大容量采样为代价。如果不以大容量,要么就是Absynth,Reaktor这类,要么就是Nord Wave这类,其实也不是什么新技术了。

    2) 滤波器和音频放大的建模是一个瓶颈,很难达到模拟硬件的高度。 所以有了Waldorf开发中的StormBerg

    如果1 和2 都可以固化在硬件实现,而且在厂商未破产之前大家都买的起,楼下期待的新琴就会出现了。。。阿门。

  • 2011-02-12 匿名
      外觀感覺比它牌設計還鳥= =+.
    聲音太老了........
    我們需要新聲音!
    roland最近也走這種風格...........
    old school......都是取樣的合成器...........ZZZ
  • 2011-02-12 f_k_y

    Sylenth 并不免费吧。Venom相当于2.5个 SYLENTH的价钱。 SYLENTH可能也不差。好比如有人说Massive的声音比病毒好呢,这是一个很难比较的问题,我用NI的还不少,我只能说两者都好。但硬件开发的不只是程序和声音。

    Gaia 听过DEMO没有用过。

  • 2011-02-11 匿名
    听起来不如SYLENTH,花钱买这么个东东,不如用免费的软件产品。

    楼主用过GAIA没有?
  • 2011-02-11 f_k_y

    Omnisphere的采样都是打磨过的,那积累了音色设计师的几十GB的功劳。vintage的模拟合成器提供品质最原始的东西供操作者合成,那是你自己的功劳。一个老旧的12bit采样器的采样加起来可能才1个MB, 它提供的是那种lofi的音质。大家的音色都很优秀,追求的东西不同。

    对Omnisphere也没有特别的怨恨啊硬盘装不下。

  • 2011-02-11 匿名
    2楼吃顶了?那么大的“Old School ”看不见?
    还有你知不知道Omnisphere用了多少老采样?
    什么时候moog作出一合成器和病毒声音一样,那才真的可怕了。
  • 2011-02-11 匿名
    瞅瞅他们的基本波形采样,依然依赖30年前的东西。这行业里的创新风气真的荡然无存了么?也难怪Omnisphere那样的东西让那些厂商嫉妒愤恨
  • 2011-02-11 匿名
    fky最后那句感言相当赞!有很多产品除了占了个老字还真没啥诚意可言,连软件的都不如啊。这年头做VA有诚意的太罕见了。