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iCON Qcon 控台上手试用

musiXboy 添加于 2011-01-24 ·

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最近收到一个大家伙:iCON的Qcon控台,我印象里最近2年里都没评测过这种庞然大物了,毕竟音乐设备在往便携和小巧的方向发展,即便是MIDI控台也有一大票的iPad应用可以实现了。但是这种大型控台依然有存在的必要和生存的空间,因为人的手是不会变小的,人的触感也不会变弱,要想得到良好的音乐控制能力,就需要大型控台。

iCON的Qcon应该是照着著名的Mackie Control Universal Pro的路子设计的,不过从外观到上手体验都完全不同,而且去掉了一些Mackie Control Universal Pro里现代人们已经不常用的功能,比如MIDI输入/输出接口(当然这主要是为了让Mackie Control Universal Pro实现扩展才设计的,而Qcon也去掉了这种可扩展能力,毕竟一个个人录音棚里有8+1路的控台足够了,需要扩展是很小众的需求),同时增加了一些近年来呼声较高的新功能,比如将走带控制按钮从5个加到6个(多了loop),同时让所有走带按钮都可通过LED背光来一眼判断出其所处状态,再比如在每一路里增加了Monitor监听的独立按钮。

对比PK:

  iCON Qcon Mackie Control Universal Pro Digidesign Command 8
总览
价格      
连接电脑方式 USB USB USB
大小 535 x 482 x 82 mm 502 x 508 x 119 mm 435 x 416 x 120 mm
重量 7.5 kg 8.6 kg 5.13 kg
控制能力
100mm触感电动推子 right right right
支持协议 Mackie Control Mackie Control Pro Tools Control
可控制路数 8+1 8+1 8
双行LCD屏幕 right right right
LCD屏幕背光 right right right
专门显示走带位置的屏幕 right right wrong
无限旋转旋钮指示灯 wrong right right
按钮数量 82 82 54
按钮背光 right 部分 部分
走带控制按钮数量 6 5 6
特殊功能
可扩展 wrong right wrong
内置音频接口 wrong wrong wrong
内置监听系统 wrong wrong right
内置MIDI接口 wrong 3进3出 1进2出
赠送软件 Samplitude 10 SE wrong wrong

外观与手感:

同为铝制外壳的iCON Qcon(如图1)比Mackie Control Universal Pro轻了1kg,我感觉是因为它做的比较薄的原因。Qcon的整体银色外观从头到尾都是一马平川的,只有按钮、旋钮、滚轮和推子算是外壳上唯一的凸起物,看起来有一种简约美。


图1:Qcon

Qcon所有按钮都是那种半透明的软塑胶,按下去不是那种硬触点,而也是软软的感觉。我每次写评测都要说,我喜欢这种软性按钮,而不喜欢那种硬邦邦的按钮,软按钮有一种“操作感”,或者说按下的时候有足够的下潜深度让你感觉自己确实按下了,而且摸上去软绵绵的很舒服。其实这种按钮最大的好处就是──它是半透明的,所以你可以看到它下面藏着的LED灯,一眼望去就知道按钮的状态了,也就知道每一路或整个软件所处的状态(如图2)。Qcon所有按钮都是这样的,而Mackie Control Universal Pro右侧控制区域的按钮要么没有灯,要么灯和按钮是分离显示的,好像是因为当年的LED还没有像现在这么普及,所以价格偏高,出于成本考虑就没用那么多LED元件。


图2:所有按钮都带LED背光

Qcon的8个控制通路上都有旋钮(如图3),当然是那种可无限旋转的旋钮,转起来有一卡一卡感觉的那种。但是最致命的是它周围没有LED灯来表示旋钮当前所指的位置,如果旋钮不是无限旋转的那种带刻度的也就算了,但这种无限旋转的按钮如果不带LED灯等于没法直接看到当前所处位置了。


图3:8个控制声像的旋钮,当然你也可以按flip键转成用推子更精细的控制声像

在右下角的上下左右导航按钮旁边是一个很大的转轮(如图4),但感觉大小没Mackie Control Universal Pro大,转起来会看到上下起伏,就是说有些不平,不过仅仅是能看到,用手操作的时候感觉不出来,转起来还是很舒服的。


图4:转轮和走带区域

100mm的电动推子是重点了,很多人买控制台其实就是为了这个电动推子(如图5)。要说一堆按钮的控制器的话,随便买个好点的MIDI键盘都能做的不错,但他们的体积和成本限制了他们不可能加入电动推子,更不要说100mm的电动推子(唯一一个带电动推子的MIDI键盘就是CME的VX系列,也正是因为这个电动推子导致其价格太贵,而且还不是100mm标准长度的)。你要说iPad上有一大票应用都可以作为8路控制器用,而且也是“电动”的(它的虚拟推子会跟着软件一起动),但你别忘了iPad的屏幕是平的,你也没法“抓”住推子来操作,所以控台永远有存在的必要,除非带触感的触摸屏成为主流之后。Qcon的电动推子当然也是触感的(就是说灵敏度很高,轻轻碰一下软件就会“感觉”到并让你选中当前推子所在的音轨),手感也相当不错,移动迅速而准确。但是有个问题,就是它旁边光秃秃的没有画出电平刻度,要用的话最好先自己打开软件,挪到不同位置,然后自己画出刻度线。


图5:电动推子,运动中

最后让我比较惊异的是在Qcon前部有两个耳机输出接口,分别还有2个调节音量的旋钮(如图6)。不过貌似现在是聋子脑袋上的耳朵──摆设,因为你必须购买Satellite扩展卡才能让Qcon具备USB 2.0音频接口的功能来传输音频信号。难道说以后出货的Qcon都会内置这个扩展卡了?否则前面已经内置了耳机输出接口却不能用,总让人感觉心里不是滋味啊──或者是一种促使用户购买扩展卡的手段?哈。


图6:必须买扩展卡才能使用的前置耳机输出接口

其实Qcon真正能用的接口都在后面呢(如图7),除了电源和USB 2.0以外,还有2个踏板接口。


图7:背后接口

城市数码公司将Qcon从妖都通过野蛮快递送到帝都,我拆开包装后发现啥推子和旋钮都没有掉,这个感觉比较神奇了。

控制力:

Qcon跟Mackie Control Universal Pro一样,都是支持Mackie Control协议,基本上可以说是任何主流音频软件都可直接进行控制,因为它们都支持Mackie Control,控制和操作都是一样的(如图8、9、10)。


图8:在Windows Cubase里使用Qcon


图9:在Mac OS X Ableton Live里使用Qcon


图10:在Mac OS X Reaper里使用Qcon

不管你用啥软件,左边8路推子区域、主推子那一路区域、走带控制区域都是一样的。而右上角那一堆按钮的控制功能才是根据不同软件有所区别,所以Qcon赠送了3张塑料卡片(如图11),用啥软件就把啥软件的卡片放到控制台上就知道这个键是干嘛用的了。其实你也就开始需要这些卡片,用熟了完全可以做到“盲打”,不用看只用手摸就知道哪个按钮控制啥功能。不过Qcon只给了Ableton Live、Logic Pro和Samplitude这三种卡片,最流行的Cubase/Nuendo居然没给?好吧,其实我开始也是这么“认为”的,直到我发现控台面板上印好的就是Cubase/Nuendo的控制名称,?。好吧好吧,还是没有SONAR、Digital Performer、SAW Studio、Reason/Record、Audition的操控面板,DIY时间又到了,你确定自己不会用Ableton Live录音缩混吧(其实就Live那点功能还真没必要用控制器去操作)?那就开始手动改造塑料面板的工程吧!


图11:三张卡片

由于Qcon没有HUI协议的控制模式,所以它无法控制Pro Tools。其实HUI是一个完全开放的协议,不知道iCON为什么没有将它放到Qcon里,在Pro Tools 9开放之后,用户肯定会增多,只能希望Qcon能在未来通过固件升级来支持HUI吧。

其实既然大家都是支持Mackie Control协议的控台,用起来也就大同小异,如果你用过Mackie Control Universal Pro,那么Qcon也可以立即上手。但是Qcon也在Mackie Control Universal Pro基础上做了不少“微创新”(麻花疼和李开复老师创造的新潮词汇),大概有这些:

  • 将loop按钮移到5个走带按钮中,这个是比较时髦的做法,尤其在loop大行其道的今天
  • 每个推子上面除了标准的独奏、静音、选中、准备录音按钮,还增加了监听按钮(这个貌似不是标准的,可以自己定义,反正默认是监听)
  • 增加了Lock按钮,可锁住推子、旋钮和按钮参数不要动

但是Qcon也去掉了一些Mackie Control Universal Pro的功能,比如:

  • Global View
  • undo、redo、取消按钮,其实用电脑键盘实现这些功能更快(保存功能还有)
  • 最后就是可扩展能力──Qcon无法串联出更多音轨
  • 可显示走带位置的专用屏幕位置,这个功能在Qcon需要按显示模式的按钮来切换,而不像Mackie Control Universal Pro那样屏幕就有专门一个区域是一直显示的

上手:

Qcon是完全的即插即用,不管是Mac OS X还是Windows XP/Vista/7,都不用装驱动,插上电源(还没见过带这么多LED灯和电动推子的控制器可以不接电源的,可能要等USB 3.0吧?)和USB线,通过右上角的按钮来选择要使用哪种软件的控制模式,然后打开你要用的DAW软件,在控台设置里选择Qcon,即可立刻开始使用了。

Qcon内置的DAW控制模式包括(如图12):

  • Cubase
  • Nuendo
  • Ableton Live
  • Samplitude
  • Logic Pro


图12:开机时通过右上角的左右按钮可切换内置DAW模式

很遗憾没有SONAR、Digital Performer、SAW Studio、Reason/Record、Audition、Reaper,但其实他们都支持Mackie Control的,所以你只要用Cubase模式基本都可以正常操作,前面的图10就是我用Qcon控制Reaper的情形。

在使用中发现Qcon跟Mackie Control Universal Pro一样,LCD上为每一路的显示只留出了6个字符的位置,如果你的音轨被命名为midifan,那就只能吃掉最后一个字母n了(如图13),杯具。


图13:每一路最多只能显示6个字符


图14:赠送的Samplitude 10 SE软件

优点:

  • 价格最便宜的8+1路控台,可通过Umix扩展接口加入音频接口功能
  • 100mm触感电动推子,包括6个走带控制按钮在内的所有82个按钮均带LED背光灯可看到当前状态
  • 不需驱动,即插即用。通过Mackie Control协议直接支持Cubase、Nuendo、Samplitude、Logic Pro、Reason/Record和Abelton Live软件
  • 可接两个踏板控制器
  • 全铝外壳设计
  • 赠送Samplitude 10 SE软件(如图14)

缺点:

  • 所有声像旋钮都没有指示灯,看不出当前参数指向哪里
  • 不能像Mackie Control Universal那样扩展控制路数
  • 可扩展的Satellite音频接口好像还一直没货
  • 没有专门显示走带位置的LCD屏幕
  • 不支持对Pro Tools的控制

价格:5980元

文章出处 http://www.midifan.com

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