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重新定义便携式音频接口──RME Babyface 评测

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· musiXboy 添加于 2010-12-22 · 共有 16 条评论

这么多年来,我们继续看不到神马PCI和PCI-E的音频接口了,USB和火线已经成为了专业音频接口的标准。不过但凡是那种不能上机架的音频接口,都号称自己是神马“便携式音频接口”。然后因为有了“便携式”这个帽子,就有了功能缺失的完美借口。没有ADAT?我们为了便携啊!没有MIDI?都便携了还想要这要那啊!没有双耳机输出?那怎么便携啊!没有DSP效果器?你还想不想便携啊!没有10段LED电平表?要便携这是必须的!24bit/192kHz?咱们要的可是便携!

真的是这样吗?RME Babyface的出现,让这些理由成为了借口(如图1、2、3)。RME在绝对便携的Babyface上满足了几乎所有人的几乎所有功能要求,甚至是你想都不敢想的ADAT输入/输出接口,还有RME涉足DSP效果器的尝试,也会让众多老RME粉丝眼前一亮。当然这并不是RME第一次生产USB 2.0音频接口,所以他们已经有这方面的经验了,Fireface UC USB版的众多技术都有被移植进Babyface,包括Hammerfall稳定的核心、SteadyClock时钟技术、模拟电路的设计、经典的话放、加入了DSP技术的TotalMix FX控制台软件,当然还有最出色的192kHz AD/DA转换器。


图1:Babyface的包装上真有一个可爱的Baby


图2:赠送一个便携包


图3:便携包的做工很扎实,是山寨包比不了的

如此眼花缭乱的功能,却都集成在这个只有一元硬币高(如图4),大概两个手机大小(如图5)的不到500克重的蓝色全铝小盒子里,不得不让人惊叹科技的进步。


图4:只有一元硬币高


图5:比手机大点有限

其实第一次看到Babyface的时候,我首先想到的是Apogee Duet可能要杯具了。它作为Apogee跟Apple合作的产物,确实外形够优雅,跟苹果的产品很搭,但其功能也跟苹果一样并非是那种面面俱到型的,而是有所针对有所取舍的。从下面的对比表就可以很明显看出它们的区别。

对比表

  RME Babyface Apogee Duet
背景
发布时间 2010年3月25日 2007年9月8日
上市时间 2010年6月16日 2008年3月21日
价格 7000元左右 5000元左右
支持系统 Mac OS X
Windows 7 / Vista / XP SP2 (32 & 64 bit)
Mac OS X
与电脑连接接口 USB 2.0 火线400
精度 24bit/192kHz 24bit/96kHz
接口
模拟音频输入

1个TRS非平衡高阻乐器输入
2个XLR话筒输入,也可作为线路输入

2个XLR话筒输入
2个TRS非平衡高阻乐器输入
模拟音频输出 2个XLR平衡线路输出
1个TRS立体声耳机输出
2个TRS非平衡线路输出
1个TRS立体声耳机输出
数字音频输入 1个TOSLINK,可连接SPDIF或ADAT(支持SMUX4,最高192kHz采样率)
数字音频输出 1个TOSLINK,可连接SPDIF或ADAT(支持SMUX4,最高192kHz采样率)
MIDI 1进1出
幻相供电
话放增益 60dB 75dB
控制与显示
旋钮 1个
可控制输入电平、输出音量
1个,可做按钮用
可控制输入电平和输出音量
可发送MIDI控制信息
按钮 2个
可存储或重现准确的参考音量,可选择/切换输入端口,可做输出音量衰减
电平表 10段 6段
特殊功能
  TotalMix FX DSP软件调音台 Maestro控制软件
  DIGICheck电平表和音频分析工具 可直接控制Logic Pro、Soundtrack Pro 和 GarageBand
  赠送便携包 旋钮可输出MIDI控制信息

围观:

Babyface的外观其实真的称不上优雅,甚至让人感觉它在刻意模仿Apogee的Duet,然后在上面做一些“微创新”,结果却失去了原有的优雅感。好吧,其实RME的产品一直都以坚如磐石的外观形象出现的,所以现在让他们改走温柔路线也有点强人所难了。

其正面就是一个大旋钮+左右两个按钮(如图6),还有左右两个10段LED电平表和5个表示状态的LED指示灯。这个大旋钮可以调节输入/输出的音量,然后输入/输出的电平也会直接在LED电平表上显示出来,至于是显示输入还是输出就看Select按钮的选择了。Recall那个按钮则可以恢复主输出的默认设置电平大小,因为大旋钮是360度无限旋转的,所以是看不到刻度的,如果你想准确的恢复标准电平,就需要借助Recall按钮。


图6:Babyface正面,点击放大

这个大旋钮实际也是可以当大按钮按的(如图7),在输入模式下,默认大旋钮是调节左声道的输入电平的,按一下大旋钮即可变成调节右声道的输入电平,再按一下则可以将左右声道做关联同时调节输入电平。


图7:细看大旋钮和按钮,点击放大

实际上Babyface上的接口并不多,左边就是空的,然后右边(如图8)分别有一个HiZ高阻输入可以连接吉他,还有一个大两芯立体声耳机输出接口。转到背后(如图9),从右到左分别是电源接口(它可以USB 2.0直接供电,如果你不放心可以外接电源,需要单独购买)、USB 2.0接口、光纤输入、光纤输出和15针D-Sub小辫子接口。


图8:Babyface右侧接口


图9:Babyface背后接口,点击放大

Babyface之所以能拥有丰富的接口和纤细的身条,其实都靠这个15针D-Sub小辫子接口了,它可以甩出一大把接口来(如图10)。包括有:

  • 2个XLR卡侬头的话筒/线路输入接口(图11)
  • 2个XLR卡侬头的线路输出接口
  • 第二个大两芯立体声耳机输出接口
  • MIDI输入和输出接口


图10:Babyface小辫子上的接口,点击放大


图11:XLR卡侬接口全部为Neutrik(不是镶有Swarovski水晶的那种呃。。。)

TotalMix FX:

RME的TotalMix可以说是所有声卡里最为强大的,各种功能,各种控制,各种音频流程都能实现,但这也带来一个问题:TotalMix用起来很复杂,尤其是新手。现在RME又在Babyface里加入了DSP效果器,TotalMix也进化成了TotalMix FX,结果就更加复杂了。今年BIRTV展会上还跟RME工程师讨论到这个问题,他们还开玩笑说打算在TotalMix FX界面里嵌入一个教学视频,我晕,那我就变相满足他们一下──在评测里插入一个TotalMix FX简介视频吧(iOS设备用户观看视频点此):

Babyface实际上有两个控制界面,一个TotalMix FX,一个Setting(如图13、14)。后者相对简单,就是设置采样率、缓冲区大小、光纤输出格式、时钟源的地方,甚至有视频里经常用到的更专业的时钟频率微调功能(Mac OS X版没有)。前者才是复杂的万恶之源──其又分为Mixer(如图12)和Matrix(如图15)两个界面。


图12:TotalMix FX界面,点击放大


图13:Settings界面(Windows)


图14:Settings界面(Mac OS X)


图15:Matrix界面(Mac OS X)

TotalMix的使用可以参考《midifan月刊》第2122期里的长篇连载文章,不过TotalMix FX启用了新的界面,感觉华丽了不少,但也比以前复杂了不少,有很多很多隐藏的按钮,还有很多按钮的标志不知所云,鼠标悬停上去又没有提示,只能去看说明书才能明白,比较要命。Babyface急需一本翻译好的说明书,尤其是TotalMix FX这个章节,初学者完全会迷失自我。

其实TotalMix FX的布局还算清晰,上中下整个分为三个部分,上部是硬件输入的声音、中间部分是软件输出的声音,最下面部分是硬件输出的声音。每个通道的电平表上方都可显示当前的RMS或Peak读数,下方则显示推子所在的位置,Shift+鼠标滚轮可以微调,点击左箭头按钮可以缩起来只显示电平表以节省空间,而点击扳手按钮则是展开更多内容,包括是否关联立体声、声像位置、增益、发送效果量、反相、MS处理等。点击EQ按钮自然就是弹出一个3段参量EQ+一个低切滤波了,但是只能看到EQ图像无法直接在图像上调节,只能用三个旋钮调节,有些不够直观。不过你可以存储EQ预置,这点很实用。

注意Control Room部分,除了可以在耳机输出和主输出上加EQ以外,这里还有Talkback对讲功能。点击Talkback按钮后,耳机会自动降低输出音量,同时话筒声音将被直接发送到耳机输出,这样就很简单的实现了对讲,只要点击Talkback键即可,至于哪个通道用于对讲可以自己设置(如图16)。Talkback、Listenback的衰减量默认是20dB,但其实是可调的。然后这里也可以调节默认的主输出音量和主输出衰减量,当你按下Babyface上那个Recall按钮后,就恢复到这里设置的默认值。


图16:Talkback、Listenback的衰减和Recall的默认值设置

整个TotalMix FX都具备undo功能,如果你在复杂的界面里把哪里搞乱了,不必惊慌也不需要全部恢复成初始设置让你之前的努力付诸东流,只要点击界面右上角的undo按钮即可。这里还有redo,意味着你可以调节好两种设置,通过undo和redo快速切换试听,看看怎么样是最好的,赞。在得到一个常用的设置之后,别忘了存储为Snapshot,最多有8组,也可以来回快速切换。调音台还有一些具体参数允许调节,包括:连续有几个采样数过载就亮起OVR过载指示灯、过载指示灯持续发亮时间、立体声音轨的默认声像、RMS电平是否+3dB等等(如图17)。


图17:调音台设置

除了每个通道上的EQ和低切,Babyface还有混响和回声可作为发送效果器使用,每个通道都有单独的发送量调节旋钮。混响有7种算法:房间1-4、包络、门限和经典。回声则是三种算法:立体声回声、立体声交叉和乒乓回声。

最后注意到,Babyface的DSP是不能肆意挥霍的,它的DSP占用率显示在Mixer右上角(如图18)。我试了一下,作为发送效果器使用的回声和混响效果器是完全不影响这里的DSP的,就是说Babyface一直给你留出这俩发送效果器的量,不必担心EQ用多了就不能听湿录干了。但对EQ来说就有点杯具了,你最多只能在两个通道上插入EQ,在想插入第三个EQ,DSP就不够使了。即便你只是想开EQ中的一段,或者只开一个低切滤波都不行。


图18:DSP占用率

对了最后提一句,Babyface作为RME的一员,当然也可以运行DigiCheck,对音频的频谱进行监视和分析。

音质:

Babyface的音质继承了RME其它声卡的传统,依旧的那么干净。RMAA的测试结果也可以看出(如图19),它在24bit/192kHz下可以达到将近108dB的动态范围,要知道这可是一块如此之小的USB声卡啊!


图19:RMAA总评(24bit/192kHz)

不过我比较奇怪的是频响曲线(如图20),高频和低频都有很平滑的衰减,这似乎是有意为之?不过我仔细检查了声卡的设置,没有加任何高低滤波啊(DSP EQ完全关闭了)?我有点理解不能,这种状况只在NI的Guitar Rig吉他专用踏板+声卡和EMU的声卡上见到过,前者是为了过滤掉吉他里不需要的超低频率,后者我也不知道为什么要做成那样,请高人赐教。


图20:频响曲线

具体成绩:

ASIO和CoreAudio性能:

Babyface的ASIO(如图21)和CoreAudio性能也同前辈们一样给力。最小的48sample下输入延迟只有2ms多(如图22),512sample也只有12ms多(如图23)。


图21:可选的缓冲区大小


图22:48sample ASIO延迟


图23:512sample ASIO延迟

CoreAudio也差不多,最小14sample只有2ms(如图24),而512ms也仅仅是13m(如图25)s。


图24:14sample CoreAudio延迟


图25:512sample CoreAudio延迟

实际使用起来几乎没有遇到任何问题,只是有一次在Windows下,不知道怎么搞得Mixer程序自己出错退出了,然后必须重启否则不能打开Mixer来调节了。

优点:

  • 话放和音质都是绝对的RME品质
  • 麻雀虽小,五脏俱全:ADAT、双话筒输入、双耳机输出、48V幻相供电、模拟2进4出、MIDI接口、10段LED电平表、192kHz AD/DA转换器
  • TotalMix FX功能异常强大
  • DSP驱动的EQ、混响和回声效果器
  • 赠送的便携包很带感,其它很多品牌都要单独购买的

缺点:

  • 话放只能以3dB为单位调节
  • 两个耳机输出走的是同一个通道,无法独立调节音量
  • 外观虽然谈不上难看,但也说不上优雅
  • 不能同时接2个吉他

价格:7000元左右

文章出处:http://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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