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机器人罗比 Blue Robbie 电子管话放评测

河流 添加于 2010-12-06 ·

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在众多音频设备生产商当中,除了对声音品质的追求之外,还力求外观型态的特立独行是BLUE的一贯风格,这一点我们从BLUE推出的造型各异的麦克风身上不难发现。“机器人”ROBBIE作为美国音频设备制造商BLUE家族的一个成员,自然秉承了BLUE一如既往的招牌式设计理念,诞生于美国加州工厂的生产线。

外观篇(得分:5/5)

是的,ROBBIE的外观设计简洁而独特(如图1、2),不仅如此,它的做工也很精细。你知道,有一些老牌儿音频设备厂商的风格向来是声音品质比外观做工好,很多经典型号的硬件外观简直可以用“黑不溜秋”来形容,当然,这里仅仅说的是外观设计。而BLUE恰 是极少数在外观设计上也力求新意的厂商,甚至在业界起到了表率作用。就像吉他单块效果器中的“法兹脸”,可以把一个东西造型设计得非常有意思,不仅看上去让人愉快,而且也让我们用户想到它的设计者在创造研发阶段所投入的想象力和时间,这确实是一件让人高兴的事,它会让音频工程师的工作环境变得可爱起来,好吧,除非你是一个喜欢方方正正的老古板。


图1:Robbie正面


图2:Robbie侧面

功能篇(得分:4/5)

ROBBIE银灰色的外表酷似美国科幻电影里那种典型的机器人的脑袋,你第一眼便会注意到两只硕大的眼睛。它的 “左眼”是俄罗斯老牌名管Electro-Harmonix 6922 EH,装在一个透明的由金属弹簧支撑的罩子里,这个罩子是可以卸下来的。Electro-Harmonix是一个主要业务在美国的电子公司(弹吉他的朋友可能会认识这个牌子的吉他效果器。),旗下的Electro-Harmonix品牌电子管是由俄罗斯现存最大,历史最悠久的电子管生产商SOVTEK生产,EH的电子管相比其他电子管借鉴了许多经典名管的设计,也采用了新的技术,所以声音要好很多。6922EH是专门应用在音响器材上的一个型号,它是针对Hi Fi音频特性和音乐平衡性的准则设计的,所以6922EH较其他一些昂贵的电镀金脚的仪器用电子管的音乐表现度要优秀,特别在音域频响的开阔度上。


图3:Robbie右眼是增益旋钮

它足够大的“右眼”是话放的增益旋钮(如图3),不要以为BLUE的这个设计仅仅是为了追求外观的与众不同,事实上在我用它录音的时候才发现它的实用性。和传统的多通道或单通道话放不同,传统话放增益旋钮往往设计的比较小,因此在调节电平的时候要格外仔细才能控制好进来信号的电平大小,如果信号动态过大,还要反复调节多次,通常录音师都会在调GAIN的环节花上一些时间。而ROBBIE的大旋钮式的设计,在调节电平转动旋钮时的手感细腻而平滑,相比较传统话放的增益旋钮,ROBBIE控制起来要容易的多,它能够让录音师更加精细快捷的调整好话筒信号的输入电平。旋钮的周围有一圈蓝色的LED冷光灯。在ROBBIE正面板的中间偏下的位置,有一个四分之一英寸的高阻抗大二芯插孔,作为话放的DI/乐器输入。


图4:Robbie背后

在ROBBIE的后面板(如图4),分别有四可以按下的个小开关。从左到右依次为一个+48V幻象供电开关,一个输入信号源选择开关(切换麦克风输入信号与乐器输入信号),一个20dB电平衰减开关,一个相位反转开关。下面一排分别是电源开关,一个交流电源线接口,一个卡农(XLR)公线路信号输出,和一个卡农母麦克风信号输入。作为A级独立电子管电路话放,ROBBIE具有8dB到68dB的增益结构,10Hz到100KHz的频率响应范围,这意味着ROBBIE在性能方面足以适应录音棚里几乎所有的麦克风。

音质篇(得分:4/5)

我将ROBBIE带到了我的录音棚里(如图5),因为没有其他同等价位话放,所以只能用现有的三台高端晶体管电路电路话放其中的两台和ROBBIE去做对比。第一次听ROBBIE的声音,发现它所传递出的信号的声音很干净。那种声音状态也许并不像人们想象当中的那种传统电子管话放所附加于声音的温暖度与肥厚音染,ROBBIE的声音更加纯净,没有夸张的音染,并且具有开阔的频率响应范围。


图5:ROBBIE的冷光灯设计在暗处显得非常酷

在一段女声播音里,我用ROBBIE和SSL的话放做对比(话筒为Neumann U87),音色上最为明显的区别是ROBBIE的声音纯净,没有SSL出来的声音硬,那这主要是中高频,和些许中高频部分的差异,SSL的中高频稍多于ROBBIE,声音更加坚实。在另一个流行风格女声的录音中,我使用Focusrite ISA430和Blue ROBBIE,话筒是Telefunken AK47,前者在音染和丰满度上,要优于后者,当然价格也是后者的几倍。

在一段摇滚乐的session里,我用ROBBIE和Focusrite ISA430分别录了两段Bass的DI信号(取DI信号是因为对于Bass来说,DI的声音信号拥有较高清晰度和最宽的频响范围)作比较,结果两个话放出来的Bass声音区别并不太明显,反复听了几遍,后者(focusrite)在中低频处略微多一点点,ROBBIE的频响宽度要稍好些,更开阔,听起来低频略深,(也许和少了些中低频有关,因此你便不会将听觉的注意力集中在那些较明显的频率部分)。

在同一个session里,录箱琴节奏吉他的扫弦段落,话筒还是Neumann U87。ROBBIE出来的声音依然非常干净,没有多余染色。这样的吉他音色能够让我在处理分轨比例的时候很好的融入混音当中。ROBBIE没有传统的电子管话放标志性的那种“胖”的东西,没有过分明显的染色,同时你也可以感受到它的温暖度以及对声音信号边缘的平滑处理,这就是这款话放的声音个性。在我录制电吉他部分的时候,有大段的失真吉他段落,这些需要突出声音硬度的部分,或者遇到那些嗓音需要肥厚的染色或者高频非常“刺激”的歌手时,也许ROBBIE不是我的首先考虑话放,当然对音色的要求完全取决于不同音乐风格,视具体情况而做出选择。尤其是随着工业技术的进步和人们观念上的前进,现代音乐的发展态势愈显多元化,新的音乐形态如海潮般层层涌现,为听众提供了空前规模的选择余地,那么在当下的音乐生态空间里,想要做的与众不同,常常要打破从前建立的“规则”,俗话说的不破不立嘛,我想录音也是一样,多了一种个性的话放,就多了一种音响的可能。

和许多其他的话放一样,ROBBIE也带有DI/乐器输入端。我用过它的DI录Bass,声音饱满干净,后边不需要在EQ里做太大动作。事实上,我没有尝试用它的DI输入来直接录一个吉他的声音,在录制电吉他时,通常吉他手都会使用音箱模拟器,或者像GT-10那样的综合效果器,亦或用话筒收吉他音箱出来的声音,这些情况下,输出信号都为平衡信号,所以并不需要用到DI功能。

性价比(得分:4/5)以及总结

性价比方面,ROBBIE的零售价格要比官方报价低一些,大约在1000美元以内,在中低端档位的话放产品当中,个人认为ROBBIE有保障的声音品质在这一价格层面具有自己的优势。

PS:想补充的一点就是我对ROBBIE的增益控制部分非常满意,包括Headroom和增益旋钮,在用它录音的时候几乎没有电表冒红需要反复调节输入电平的情况。如果你的录音棚恰好需要一个新的话放,不管是晶体管或着电子管的,都可以尝试一下ROBBIE(如图6)。


图6:ROBBIE

总结:

“机器人”robbie声音纯净,有特点;简约而富有想象力的设计也不失为一个亮点,总而言之robbie是一款值得推荐的话放。

优点:

  • 独特的外观设计
  • 纯净通透的音质
  • 增益旋钮的设计非常舒服,调节更加方便,精准。

缺点:

  • 不便于上机架
  • 和许多话放一样,本身不带电平表,主要还是在DAW内检测电平

价格:1299美元

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