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Nuendo 和 Cubase的最佳拍档——Steinberg MR816 CSX 火线音频接口

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· 大觉者 添加于 2010-11-30 · 共有 22 条评论

从VST格式插件诞生起,Steinberg就开始千秋万载一统江湖,至今在国内,Steinberg的用户数不胜数。Nuendo、Cubase软件都可以很好地和各种品牌的专业声卡协作,实际上,和Cakewalk等其他品牌一样,Steinberg也拥有自己的专用音频接口。下面我们就来给大家介绍一下这台Steinberg MR816 CSX火线音频接口,它带有8话放,模拟8进8出以及一对ADAT和S/PDIF数字口,更牛的是它还自带DSP效果器,可以直接在Nuendo、Cubase中使用。

包装、外观

Steinberg MR816 CSX的包装照片如图1、图2所示。


图1:MR816 CSX的包装盒


图2:MR816 CSX包装

MR816 CSX声卡是一个标准1U的机架设备,体积不算小,如图3所示。纵深很长。整个机身无论正反面还是面板全都是金属的,重量很沉。机器顶板上有个散热窗。


图3:MR816 CSX声卡外观

接口部分

从前面板最左边看起,首先是两个话放接口,旁边带着控制旋钮。另外还有高阻乐器开关。打开之后就可以直接插吉他、贝司等乐器了。这也是很多外置声卡都比较常用的布局安排。如图4所示。实际上MR816 CSX拥有八个话放,背面还有6个。而且都是使用的多用式插座,既可以插卡农头,也可以插平衡大三芯。现在这种插座已经很常见了,很多声卡都使用了这种多功能卡农插座。其他6个话放插口虽然在设备背面,但它们的旋钮都设置在了前面板上。如图5所示。另外,在旋钮上方有快速连接按钮,当在Cubase里使用声卡的时候,按下这个按钮就可以激活它与Cubase之间的连接。前面板上还有48V幻象供电的按钮。


图4:前面板上的两个话放


图5:前面板上一共有8路控制旋钮,做工很精细,旋钮阻尼感不错,手感很好

前面板的右边,是很显眼的两个大旋钮。如图6所示。还有两个耳机插孔以及电源开关。我们可以看到电源开关上还标注着中文,这在专业设备中还真是较少简单。估计这应该专供中国市场的产品。这两个大旋钮,手感是那种咯噔咯噔的一级一级的那种感觉,但很轻很滑溜。是电控的旋钮,可以直接控制电脑上软件中的相关旋钮。而且这个旋钮还是按钮,可以往下按,按下之后,再旋转,就可以选择其控制的模式,选择不同的功能,其左边相应的小灯就会亮起。


图6:两个大旋钮,双耳放。

接下来看下反面,MR816 CSX的机盖上有带中文标识的商品铭牌,而且还带有3C认证标志。这些方面都可以看出,它是一台在国内正式销售的非常正规的产品。如图7所示。


图7:机器上的中文铭牌以及3C认证标志

这台声卡采用了外置电源的方式供电。这个设计也是很好的,这样就可以彻底杜绝了变压器产生的电磁干扰对音质的破坏。如图8所示,接口上还有中文标识。它带有一对ADAT光纤接口,可以直接与数字调音台连接,这样就可以以数字的方式传输8路信号了。不过感觉对于这样一台专业机器来说似乎数字口稍少了一些,如果录大乐队就不够用了。当然它的定位应该主要还是面向中小型录音棚。此外它还有一对同轴数字口。MR816 CSX的外置电源如图9所示,上边带有YAMAHA的标识。值得一提的是,它带有字时钟接口,这在在高端卡中也是比较常见的。如图10所示。不过它的S/PDIF同轴并不是独立的音频通道,需要占用ADAT的通道数量。如果要使用S/PDIF同轴,ADAT就只剩6通道了。


图8:外置电源接口、ADAT光纤以及S/PDIF同轴数字接口


图9:外置电源设计可以避免内置电源的电磁干扰。


图10:火线接口和字时钟接口

MR816 CSX背面的模拟口布局很简单明了,8个模拟输出,都是平衡口,大三芯的,如图11所示。除了前面板的两个话放之外的其余6个话放也都依次排在后面板上。如图12所示。


图11:8通道模拟输出


图12:背面的6个话放,均为多用插座,可以插卡农也可以插大三芯、大两芯。最右边还有外置插入式效果输入

MR816 CSX卡的按钮以及旋钮都有灯光,如图13所示,开机后,机器上的彩灯会依次亮起,十分漂亮。大旋钮周边的灯光,在调节音量的时候是当前音量大小的显示,一圈灯都亮就是最大音量。而在播放的时候又是一个电平表,会随着音乐的电平大小跳动。


图13: MR816 CSX的灯光让人赏心悦目

安装和使用

MR816 CSX包装中附带了两张光盘,一张驱动软件,一张Cubase AI5安装盘。如图14所示。所谓Cubase AI5,就是简化版的Cubase5。虽然简化,但其功能对于一般的家庭工作室来说也是足够用的了。这个我装了,发现这个简化版最大的问题是F11机架竟然只有两层,也就是说,只能加载两个插件。当然了,现在大多数的软音源插件都是单通道的,可以用乐器轨来加载。而多通道的音源如巨人、白金管弦之类的就只能用F11机架窗来加载,因此两个确实是有些不够。其他的方面倒也无所谓,当然了Cubase AI5仅仅是个附赠品,实际上无论是Cubase5还是Nuendo5都可以和MR816 CSX完美搭配使用的。


图14:附带的光盘

这个声卡支持Win7 64位,所以我直接就在Win7 64位下进行使用了。当然,64位的Win7就需要去官方网站下载64位驱动才能行。

安装时我们可以看到,Steinberg确已不是以前的Steinberg了,而是已经成为了YAMAHA的产品。设备安装完毕之后,设备管理器中显示也都是雅马哈了。如图15、16所示。


图15:安装驱动


图16:设备管理器中显示的设备,都是雅马哈……不知为何总觉得看着有点别扭。还是怀念以前的Steinberg

驱动安装好之后,屏幕任务栏右下角会有一个小图标,如图17所示。点击之后可以打开声卡的设置窗口或是声卡本身的调音台界面。


图17:任务栏图标

声卡的控制界面如图18所示,在这里可以调节声卡的采样精度、ASIO延迟以及其他各方面的功能。尤其是延迟方面做得非常好,最低可以达到1毫秒左右,当然,一般编曲录音,设置在十几毫秒就可以稳定工作。


图18:声卡系统设置

MR816 CSX声卡自己拥有一个完整的调音台控制界面,如图19所示。它的功能很完整,在这里边也可以对声卡进行系统方面的设置,如图20所示。还可以设置非常灵活的信号路由。不过,实际上,这个调音台界面的用途并不是很大。因为,只要你使用的是Cubase或者Nuendo软件,那么实际上Cubase和Nuendo自身的调音台,就成为了MR816 CSX声卡的调音台。而这个调音台只是它的附属功能,实际上设计得是很人性化的。因为我们总不可能总是开着Cubase或者Nuendo呀,平时我们肯定还会使用各种其他软件,比如做视频等其他工作,或是欣赏音乐看电影等等……所以它本身还是必须要具备一套控制系统的。


图19:MR816 CSX自己的调音台,点击放大


图20:MR816 CSX调音台也可以对声卡进行设置

当我们使用Cubase或者Nuendo的时候,MR816 CSX就彻底与软件合为一体了。下面我们来看一下。不多废话了,截一些图大家看下。如图21-27所示。


图21:开启Cubase或者Nuendo的时候,系统会询问是否使用MR816 CSX作为系统ASIO驱动

安装了MR816 CSX驱动之后,在Cubase5或Nuendo5中新建工程文件的时候,我们就可以看到系统内带有一些早已设置好的MR816 CSX专用模板。如图22、23所示。


图22:Cubase5中的模板


图23:Nuendo中也有同样的模板

选择一个相应的模板之后,系统就会自动建好工程文件。如图24、25所示。这时,MR816 CSX面板上相应被激活的音频通道灯光就会亮起。这样我们直接就可以在这些做好的模板上进行录音了。不过,通过使用我发现,在附赠的Cubase AI5中,有一些功能不如在完整版的Cubase5或是Nuendo5中更好使。比如调音台的一些设置,AI5因为功能的简化,就发挥不好。所以我觉得实际上它还是应该配合完整版的C5或N5来使用。


图24:在Cubase中打开一个模板


图25:在Nuendo中打开的模板工程,点击放大

打开Cubase或者Nuendo软件中的Devices菜单,选择音频硬件设置,在这里可以设置声卡监听的相关设置。如耳机音量、混响的返送等。如图26、27所示。当然,完整版的C5和N5本身都具备有完善的监听系统设置,我们也完全可以不使用它的耳机输出来给歌手监听,而是使用其他线路输出来接到棚里的耳机分配器。而录音师本人的耳机可以直接插到声卡上,而且MR816 CSX具备双耳放,可以插两个耳机。


图26:音频硬件设置


图27:旋转MR816 CSX上的大旋钮,这里的旋钮也会跟着动,这里可以调节输出电平以及混响返送量等

在Cubase或者Nuendo中我们可以看到MR816 CSX的所有输入输出音频通道。如图28所示,在这里我们看到是8条模拟通道和8条ADAT通道,没有S/PDIF同轴。前面提到过,MR816 CSX的同轴口并不是完全独立的通道。这个声卡的数字输出一共有三种模式,这个设计是挺别扭的。总之就是说S/PDIF同轴需要借用ADAT的通道。这三种模式是这样的:

1,只使用ADAT,可用8个通道。S/PDIF不能用。
2,使用S/PDIF同轴,同时也使用ADAT,但ADAT只剩6个通道了。
3,使用S/PDIF同轴,同时将光纤口也变成了S/PDIF,不再是ADAT了。


图28:MR816 CSX的音频通道,想用8通道ADAT,就没法同时用S/PDIF同轴

在使用的这段时间中,感觉MR816 CSX的稳定性还是很不错的,至少我没有遇到过一次掉线现象。当然火线卡也很重要,我用的是德州双芯的,是没问题的。性能方面表现也可以,在Cubase运行播放着大型工程文件的同时,再打开其他软件或是网页等等,都没有出现爆音现象,当然我平时使用是把延迟调到了16毫秒左右。如果调得太小可能还是会很耗费资源的。因为感觉这个机器对电脑资源的占用还是不小的。毕竟象这种8进8出的大家伙都不是省油的灯。MR816 CSX的稳定性能做到这样已经是比较让人满意了,比起之前评测的一些声卡已经强很多了。至少它从来不会弹出个错误框给你瞧。呵呵。

效果器使用

MR816 CSX有一大特点就是它自带DSP效果器。这一点很有意思,早年在没有VST插件之前,一直都是DSP效果的天下,自从Steinberg创造了VST插件,很多用户都抛弃了DSP,而改用CPU来处理音频。而现在,Steinberg自己的声卡却又加上了DSP效果。不管怎么说,DSP效果在目前来说确实还是高端声卡的象征,现在的专业声卡中,自带DSP效果的还是很少的。起码中低端的几乎都没有带DSP的。

实际上,MR816 CSX所带的效果器很简单,它其实只有两个效果器,一个动态,一个混响。使用方法也很简单。我觉得它所自带的效果意义应该还是为了无延迟的歌手返听,而不是纯粹用来混音的。当然了,用来混音也没问题。

因为MR816 CSX与Cubase、Nuendo软件的调音台完全融为一体,所以可以在使用中,直接在Cubase、Nuendo的调音台上加载效果器,如图29、30
所示,在之前我们打开的模板工程中,点击e按钮,直接就可以使用效果器。


图29:在工程模板中直接使用效果,点击放大


图30:加载混响

MR816 CSX加载效果器有两种模式,一种是像刚才那样作为返听使用。另外一种,则是像使用普通VST效果器插件那样,直接挂在音频轨上用。如图31所示,要想直接在Cubase的音频轨上挂MR816 CSX的效果器,要设置成External FX(外部效果器)模式。如图31所示。数字口的模式也是在这里选择。


图31:外挂效果器模式

这样,我们就可以像使用普通的插件一样,直接使用MR816 CSX的效果器插件了。如图32所示,我们在Nuendo里可以看到MR816 CSX带了5个插件。而实际上是只有两个插件,一个通道条,一个混响。所谓的5个,其实是通道条的单声道、立体声模式各一,另外加上混响插件的三种预置而已。


图32:在Nuendo音频轨里可以直接挂上MR816 CSX的效果器

MR816 CSX自带的YAMAHA通道条是一个品质不错的动态效果器,带有各种预置选项,可以用于各种音频类型的动态处理。如图33、34所示。它不仅仅可以用于歌手的返听,也完全可以用于混音。


图33:MR816 CSX自带的YAMAHA通道条,点击放大


图34:各种预置选项,可适用于各种用途

混响效果器也可以使用发送式用法直接加载在FX轨上,如图35、36所示。不同的插件选项便是不同的预置。如房间、板式混响等等。MR816 CSX的这个混响感觉是比较简单,但实际上效果还算不错。其实,DSP效果很早之前便是YAMAHA的专长,因为YAMAHA做数字调音台本来就是行家,自带效果器的声卡也有不少相关产品。


图35:混响插件房间预置


图36:混响插件板式预置

实际使用中,声卡自带的效果器完全可以和其他VST效果器插件一起工作,甚至可以和其他DSP效果卡的插件一起工作,都是没有问题的。如图37所示。


图37:MR816 CSX的效果可以和其他VST插件甚至TC效果卡的插件一起工作,点击放大

如果使用了声卡自带的效果器,在导出音频的时候,系统会提示你只能使用RealTime实时导出,而不能够快速导出。如图38所示。这和以前用过的Creamware声卡是类似的。也就是说需要播放一遍的时间。


图38:使用声卡自带DSP效果后,需要使用RealTime方式导出,点击放大

音质听感

总的来说感觉这块卡的音质至少是比我自用的MOTU828MK2要好得多。听感上是声音非常明亮的那种,给人感觉是比较辉煌夸张,而细节上似乎表现一般。总之它应该是很受听的那种,比起一些平淡似水的声卡,它在听感上还是很能吸引耳朵的。至于RMAA测试,对于专业卡来说意义也不大,可能会受旋钮的影响。测了一下,仅供参考吧。如图39所示。


图39:16Bit 、44.1kH总评以及频响图

优点:

  • 8话放、双耳放、8进8出模拟口以及ADAT口、同轴数字口,功能上算比较丰富了
  • 音质听感很不错
  • 声卡性能稳定,驱动也很稳定,几乎没有报错、掉线等现象
  • 自带DSP效果器,可以在Cubase、Nuendo里直接用
    和Cubase、Nuendo完美融合成一体,是Cubase、Nuendo粉丝的最佳选择

缺点:

  • 没有MIDI口
  • ADAT太少了,连接大数字台录大乐队就捉襟见肘了
  • 数字同轴不是独立的音频通道
  • DSP效果器只有两个,性能和使用便捷性一般
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