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Alesis iO2 EXPRESS USB音频接口评测

musiXboy 添加于 2010-07-25 ·

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Alesis iO2 EXPRESS是Alesis推出的一款极简USB音频接口,定位初学者,所以只有2进2出的24bit/48kHz的录音精度,USB 1.1足够其带宽的需求,它本身压根就没有电源接口,必须USB供电。尽管USB 1.1有点谈虎色变的意思,不过现在的USB音频传输技术相对早期已经趋于稳定,不必过于担心,主要是USB 1.1便宜啊。

Alesis iO2 EXPRESS是那种即便初学者拿到手里也不必看说明书就可以上手使用的音频接口,因为一来你不必安装任何驱动,绝对的即插即用(在Mac OS X和Windows XP/Vista/7都是这样);二来你不必安装任何声卡控制软件,所有的操作都可以在声卡硬件上完成调节和操作(如图1),绝对的直观。而且整个声卡的设计思路也很简单,说明书可以扔到垃圾堆。


图1:Alesis iO2 EXPRESS正面,点击放大

首先这是一个2进2出的声卡,这“2进”可以是两个XLR的话筒,可以打开48V幻相供电,尽管只有一个开关,但两个话筒输入是关联的,一开就全有48V幻相供电,就是说你可以同时接两个动圈话筒,或者同时接两个电容话筒,而不能一边接动圈一边接电容,有点小遗憾。这“2进”也可以是吉他/贝司,或是线路输入,通过MIC/LINE GUITAR开关来切换,左右两边这次没有关联,就是说吉他、线路或话筒是可以混合接的(不过同一边的通道不要同时将话筒XLR输入接口和线路/吉他输入接口都插上线,这样会导致声音的失真,不用就拔下来,你一边的通道只能输入一种声音)。

注意到吉他/线路输入接口右边还有一个INSERT插口,这里你可以连接外部效果器硬件,比如EQ或压缩对让声音过一遍效果器再进入电脑被录音。感觉有些多此一举,用这种声卡的用户一般不会有外部效果器硬件的,不过你到是可以将这个INSERT插口当作一个额外的音频输出接口来用,也就是我们常说的Direct Out,方法可以参考这篇文章


图2:Alesis iO2 EXPRESS背面接口,点击放大

再说“2出”,可以通过背面(如图2)的两个TRS平衡大三芯输出到你的监听音箱,也可以通过正面的TRS非平衡大三芯耳机输出到你的监听耳机。如果你只接了一个吉他录音,那么耳机可以切换为单声道模式来监听,防止只有一边耳朵出声。注意,耳机输出和背面的主输出是完全一样的,克隆出的声音,不过音量可以不同,耳机音量通过PHONES旋钮调节,主输出音量则通过MAIN LEVEL旋钮调节。主输出和耳机输出的声音还可以通过MONITOR MIX旋钮来调节,转到最左边的DIRECT听到的就完全是你输入的声音,也就是常说的零延迟监听(需要用ASIO4ALL,因为iO2 EXPRESS本身不支持ASIO驱动);转到最右边到USB听到的就完全是来自电脑回放的声音,将这个旋钮转到中间位置就可以同时听到你正在录的声音和电脑正在播放的声音,因为乐手和歌手一般都是要听者伴奏来演奏或演唱的。

Alesis iO2 EXPRESS正面居然还有4段的LED电平表(如图3),可以看到输入声音的电平,虽然只有4段但对于这么小的声卡来说已属不易。


图3:电平表

除此之外,Alesis iO2 EXPRESS背面还有1进1出的MIDI接口,这个真挺难得的,如果你手里有一个USB接口的MIDI键盘,可以考虑买一根MIDI线将键盘跟Alesis iO2 EXPRESS相连(当然你的MIDI键盘就需要额外供电了),这样的意义不仅在于省掉一个USB接口,由于USB的串行总线机制,接的USB越多越可能带来传输不稳定和供电不足的现象,所以这么做相对来说稳定性会好点。

其实我想评测一个USB 1.1设备是有计划有预谋的,我想试试看USB声卡接iPad回放声音的性能。因为我家里只有俩USB 1.1的音频设备,MBox因为不支持class驱动所以iPad识别不能,而铁三角ATC-HA4USB这个USB 1.1的耳机到是可以配合iPad工作,不过iPad明明有标准小三芯耳机输出,我接一个USB耳机不是有病吗。不过Alesis iO2 EXPRESS还是杯具了,通过iPad USB套件连接好之后,iPad说该设备需要太大的电力而力不从心。目前我能确认的只有创新的一些USB 1.1声卡可以接在iPad工作,但就创新那些破USB声卡的音质来说,感觉还不如不接。

Alesis iO2 EXPRESS的Core Audio性能还算不错,最低的14 sample缓冲的输入延迟只有2.59毫秒(如图4),不过512 sample缓冲就到了13.9毫秒(如图5),毕竟还是USB 1.1不是。


图4:Core Audio 14 sample缓冲


图5:Core Audio 512 sample缓冲

Alesis iO2 EXPRESS不支持ASIO,官方推荐使用ASIO4ALL这种第三方的通用ASIO驱动,否则你是无法享受到直接监听的,当然这样的性能还是会大打折扣,只适合初学者使用。我测试了一下使用ASIO4ALL在Cubase 5里的延迟,最小输入延迟在7毫秒左右(如图6),512 sample缓冲就到了17毫秒(如图7)。


图6:ASIO4ALL 16 sample缓冲


图7:ASIO4ALL 512 sample缓冲

更新:有一个小技巧,iO2 EXPRESS可以使用iO2的ASIO驱动(如图11),在Alesis官方就可以下载到,安装之后就可以让iO2 EXPRESS也支持ASIO了(延迟时间如图12、13),不过有些奇怪的是每次调节缓冲区大小,Cubase 5必须重启才可以识别。


图11:iO2 EXPRESS可以用iO2 ASIO驱动完全没问题


图12:使用iO2 ASIO驱动,88 sample缓冲


图13:使用iO2 ASIO驱动,512 sample缓冲

Alesis iO2 EXPRESS的音质在这个价位还算不错,动态可以到将近98dB,立体声分离度也很不错(如图8),频响除了超高频以外都很平直(如图9),点这里查看24bit/48kHz测试结果


图8:RMAA总评


图9:频响曲线

优点:

  • 双话放、吉他高阻输入、线路输入,48V幻相供电一应俱全
  • 耳机可单独调节音量
  • 不需驱动,即插即用,支持Mac OS X和Windows XP/Vista/7
  • 没有控制软件,一切操作都可在声卡面板上进行操作
  • 带有MIDI接口

缺点:

  • USB 1.1呃……
  • 没有任何数字音频接口

价格:1380元

文章出处 http://www.midifan.com

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