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音频接口中的瑞士军刀,FireStudio Mobile 简评

飞飞养猫 添加于 2010-06-16 ·

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作为经典型号 FireBox 升级版,FireStudio Mobile 仅以1/3 U 体积整合了8路模拟输入、光纤接口、以及分立电路话放,浓缩到了极致。

一、前言

重新关注 PreSonus,是因为他们今年的 Studio One 工作站,在DAW发展至雷同的今天,要进军这个领域需要很大的勇气和实力,目前做得比较成功的,只有 Reaper 和 Studio One。另外近年吸引我注意的,还有他们的 ADL6000 和 StudioLive,非常“亮骚”的设备。

今天收到评测的是他们新出的一款小接口 FireStudio Mobile,1/3 U 体积(半U是便携,1/3 U 我称之为“超便携”),从价位来看,是他们经典小接口 FireBox 的升级版(他们还有一款小接口 Inspire 1394 也很经典),当年 Firebox 打开了一个新局面,之前的移动接口都是半U,PreSonus 居然出了个1/3 U,更加方便。之后大家纷纷效颦,包括后来 Digidesign(现在改为 Avid)推出的 Mbox 2 Mini。而且这款05年发布的 FireBox 足足畅销了5年,其市场认可度也可见一斑。

另外,如同 M-Audio Firewire 410 升级到 ProFire 610 一样,不光是数字的升级――连系列都不同。之前他们推出的接口可能都是单独的型号,例如 FirePod、FireBox 和 Audiobox,但现在他们的产品线会更加有条理,例如新出的音频接口都是 FireStudio 系列(调音台叫StudioLive系列),还跟TC的接口一样――拥有全平台的驱动(Universal Control),只需装一次驱动就可以用任何型号的 FireStudio 接口。

那么,作为 1/3 U 音频接口鼻祖,PreSonus 这次推出的接口能否延续辉煌?马上来看。

二、外观篇(得分:4/5)

没有 FireBox 那时大红色包装盒(果然很Fire...)那么炫目,FireStudio Mobile 的包装显得低调和淡雅。机器的铁盒比较厚实,拿在手上挺沉,让人放心。

包装内的附带资料包括独立电源、FireWire 400 火线、快速安装说明、详细的用户手册、四个橡胶小脚垫(挺细心的)、还有一张巨大的贴纸(可能是我评测过 的设备中最大的...)、还有一本精美的 PreSonus 全系列产品手册,里面有他们目前全部产品线的介绍。

由于我的 Macbook Pro 是Firewire 800 接口,而 FireStudio 没有像上次评测的 Impact Twin 那样附赠转接口,加上 Impact Twin 附赠的小转大接口和双外壳给我印象太深,外观这部分我们给 FireStudio 四分。

非常可惜的是附赠的光盘碎了,可恶的快递...里面附赠的 Studio One Artist 版本也作废,因此只好上网下。

三、FireStudio Mobile 多图欣赏:

四、功能篇(得分:4/5)――硬件部分

可能先要讲讲我的情况,家里目前用的是 Mbox 2,两入两出,通常全部插满,两入分别是吉他和话筒,两出自然就是音箱。用了三年多,很少发生不够用的情况。如果有必要扩展接口,对于我而言,输入接口的数量更重要,因为如果我还需要录Bass和键盘的话就要扩展输入了,但输出我想已经完全够用,因为家里只有一对监听,如果需要多一对,可以上个便宜的耳分来解决。再说,你还可以用耳机作为音箱的辅助参考,不一定非要上两对音箱(你是在家,不是在棚里)。对于我而言,输入接口的数量比输出的数量更重要,输出接口要么2个,要么6个(做5.1),4个是完全没有意义。

因此当我看到 FireStudio Mobile 的模拟接口(不含耳机输出)变成8进2出之后(而不是Firebox的2进6出),我感觉 PreSonus 做了一个正确的选择,既然强调是“移动”制作和“超便携”,一般就是编曲和粗混,你不可能带着6个音箱(尤其低音炮)去旅行,做5.1就老老实实在棚里用机架接口。万一你真是这么一个需要同时用6个输出的人士(或者预算严重不足的),那你可以选择 Firebox。又或者――串联多台 FireStudio Mobile (跟TC一样,FireStudio 系列可以相互串联)。

现在 FireStudio Mobile 可以满足整个乐队的旅游要求,8路输入你可以同时接两把吉他,两个话筒、BASS和键盘,而且还多两路,6路已经差不多够了,不过还有可能会接一个外置音源(iPod什么的)或者鼓机,因此8路输入可以满足整个乐队在多数情况下的需要。

为了在这个 1/3 U 体积下塞进8个输入,FireStudio Mobile 把不常用的SPDIF和MIDI接口都做成了扩展口,因此面板上的位置还是刚好够的,还整合了简单的电平条(这个体积的接口中我第一次见到),话放和耳机都有独立的调节旋钮,整体比 Firebox 的紧凑更进一步,做到极致。

五、功能篇(得分:4/5)――软件部分

软件部分,首先 FireStudio 系列的调音台比之前的 Firebox 调音台更加时尚。

最右边的是输出,分为三个部分,主输出、耳机输出和SPDIF输出,默认情况下都不开启调音台(见下图,需要点“Enable Mix”才能激活),此时只能采用默认输出,例如 Main 默认是【DAW 1-2】通道,Phones 默认是【Daw 3-4】通道,如果需要 Phones 和 SPDIF 放 【Daw 1-2】通道(多数情况下我们用这个通道),需要激活调音台。

调音台中推子和PAN都有,还有SOLO和MUTE(SOLO某轨之后其他轨道自动MUTE掉),另外还有【Link】小按钮,可以“Link”一组通 道,之后Link的两个通道的PAN会自动PAN到两边。

在默认情况下,1-10通道是输入通道,11-16 是输出通道

注意这个调音台的每个通道只是【虚拟通道】,其实没有所谓输入和输出之分

例如任何一个【虚拟通道】都可以都可以选择【Input】或者【Playback】,因此每个通道没有输入和输出之分,这个 【Playback】(六轨)可以看成是软件的播放通道。

可能还要详细说下信号流程:(注意好“物理通道”和“虚拟通道”这两个概念的区别)
1、【Mic】、【Line】和【SPDIF】是物 理输入通道,信号进来之后,先进入【DAW 1-6】的“虚拟输入”通道;
2、DAW 1-6 虚拟输入通 道的信号路由到 DAW 1-6 虚拟输出通 道;
3、DAW 1-6 虚拟输出通 道再输出到物理输出通 道。

注意,以上三步流程中,每一步都可以灵活路由。例 如【Mic 1】虽然默认对应【DAW 1】虚拟输入通道,但你可以路由到【DAW 2】或者【DAW 6】,【DAW输入】和【DAW输出】之间也可以灵活指派,我们可以在Cubase和Sonar这些软件中指定,默认还是一一对应,但【DAW 1】虚拟输入对应【DAW 6】输出也可以。

最后,【DAW 输出】还可以灵活路由到任意的物理输出通道,另外,调音台里没有严格区分任何(包括物理和虚拟)的通道。

因此,这个调音台的路由是非常灵活的。灵活到有点头晕...其实与我们上次评测的 Impact Twin 很像,不过 Impact Twin 有个非常直观的跳线版。

再过来就是 FireStudio 的设置面板,一看,与 TC 的设置面板相似度接近90%!包括配色...调节都一样,例如PC下 Safe Mode 有三种,Safe Mode 最低延迟为256,设置成【Normal】之后延迟最低可以调到64。

在苹果系统中,设置面板缺少一个【DAW Setup】(苹果可以直接在声卡面板中调),PC下专门有这一项,进去之后可以分别调节【物理通道】和【虚拟通道】之间的对应关系(如下图)。

这里的设置与调音台部分有什么不同呢?调音台里面只 是调节“监听”的组合,只是听,DAW Setup 调的是信号的路由!另外还值得注意的是 DAW 的实际虚拟通道有八个!(见下图左栏)只是你只能同时使用六个,有趣的设置,呵呵...

六、音质篇(得分:3/5)――模拟接口

作为大厂,PreSonus 非常诚实,官方标注信噪比为 101 dB,RMAA 测出来果然如此。考虑到话放的影响,我使用的是 3-4 声道进行测试。再考虑到供电对音质的影响,我已经采用了独立的电源供电,而非直接火线供电。

非常遗憾,目前主流(两千的音频接口)测出来的动态范围平均在 105 dB 以上,根据我们严格的《评分 标准》,低于平均水平,只能打两分。

这里还有两点需要补充,一是尽管 FireStudio 的动态在 101dB,但它的输出音量旋钮可以调到最大而不失真(与我们上次测试的 Impact Twin 一样),这也很难得,大部分音频接口音量调大时音质都会下降。

另外就是它的内部DSP调音台(或跳线盘)对音质有一定影响,下图第二栏是“Enable Mixer”,激活调音台之后(默认是轨道全开),这能够造成5个dB的动态损失,因此我的第三个部分成绩是“Solo Mixer”,对输入的两路进行SOLO,这时可以看到音质的损失并不大,可以忽略。

因此我建议:FireStudio Mobile 的软件调音台不要全开,要用哪轨就SOLO那几轨,保证最好的音质(如下图)。

如果这个音质不能让你满意,FireStudio Mobile 还拥有SPDIF接口,动态范围是118dB,这就足够了。

在看到说明书上的”JetPLL“图样时,感觉非常熟悉,想了一会儿:这不是TC的技术吗?查了一下,好像是PreSonus从TC那里购买的 (交”使用费“),JetPLL可以通过噪音整形消除Jitter,无论是数字同步的稳定性和音质都有保障。

七、音质篇(得分:3/5)――话放部分

刚才的模拟输出音质方面我只给 FireStudio 打了两分(够狠)...那为什么音质的总分是 3 分?有加分项目,加分在我们的评测中很少见,除非确实不容易,下面介绍的就是 PreSonus 的 XMAX(TM) 甲类前级。拥有三大特点:高压、分立电路、甲类放大。


我们来看看 XMAX 技术的这三大特点:

・ 高电压。供 电轨道(Power Rail)为30V,一般的入门接口仅为10V~18V。更高的Power Rail 可以得到更高的headroom、频段也会更阔、低频爆满而且高音圆润;
・ 分立电路。呃... 怎么说呢,入门的接口可能大部分是运放,一块搞掂,比较便宜,分立电路要用电容电阻还设计电路,复杂而且成本高。虽然听起来有可能是差别不大(Sorry 我的耳朵对前级音质不太敏感),但分立电路能代表一个厂商的实力。需要有丰富的经验和责任的态度才会使用这种方式。
・ 纯甲类放大。这 个可能大家更加熟悉一点,互调失真更小音色更悦耳,同样也是实力和负责的体现。一般的接口可能用的是 Class AB 放大。

从之前我们介绍的接口数量来看,模拟部分8进2出(不含耳机输出),这应该是以录音(而非混音)为主的音频接口。如果你真是录音为主,那 FireStudio Mobile 就非常适合你,这种前级这在半U的移动接口中都不常见,更别说这种超便携接口了。

至于 PreSonus 的话放设计水准,大家可能不太熟悉,其实也是他们的传统强项。从世界第一台便携话放 Blue Tube 到高端的 ADL 600 都是非常不错的产品,可以看看 Future Music 对 ADL 600 的评测,做工方面得到罕见的满分,相当优秀。

八、性能篇(得分:4/5)

由于软件界面控制和JetPLL都与上次的 Impact Twin 类似,我理所当然就认为ASIO性能部分也差不多。

不过测出来是好些,还是测试我们之前的 FL Studio 演示曲,128ms 下 3 个 UnderRun,与 Mbox 2 一致,高于3分的平均水准。不过不知道为什么ASIO设备名显示为”PaeFireStudio“,”PEA“是什么意思?


之前所测(同一台电脑、同一个版本的 FL Studio)的成绩一并列出给大家参考:

Digidesign Mbox 2:128个sample,2个 Underrun(升级到Pro Tools 8 之后才明显提升)
FireStudio Mobile:128个sample,3个Underrun
TC Impact Twin:192个Sample,2个Underrun
Marian Trace Pro:192个Sample,6个Underrun

九、性价比(得分:5/5)及总结

与前辈 FireBox 相比,新的 FireStudio Mobile 在多方面都有提高,接口上更加紧凑(多了一组通道)、更加方便(简易电平表、灵活的DSP调音台)、输入音质大幅提升(XMAX)、软件操作更加标准 (FireStudio 系列),只不过方向转为录音而已,而我认为这才是正确的,多数情况下移动制作以录音和编曲为主,最多做做粗混,正式的混音都在棚里。

FireStudio Mobile 的官方报价为399美金,淘宝均价在2100人民币左右,已经达到了主流半U接口的档位,比普通的 1/3 U 超便携接口贵一档,不过比起半U的外置声卡,在接口上 FireStudio Mobile 的8进2出(模拟部分)完全不少于它们(可能还多些)、高压甲类分立电路的 XMAX 前级素质相当出色、ASIO性能也靠前,没有任何方面亚于一般的半U接口,再说――你还多了一个超便携的好处(我个人也经常出差,尤其偏好小型设备),个 人感觉还是性价比还是相当不错。

如果你是以移动录音、乐队排练为主,或者对体积小型化要求相当高的人士,FireStudio Mobile 应该是不错的选择。

PS:PreSonus 已在本月初发布了正式的 Snow Leopard 和 Windows 7 的正式驱动(兼容 64-bit),为将来做好了准备。

FireStudio Mobile 平均得分:(4+4+3+4+5) /5=4.0

优点

1、厚实的铁盒
2、接口相当丰富,目前最紧凑的音频接口
3、XMAX 甲类分立电路话放
4、采用 TC JetPLL技术,数字接口出色
5、耳机、Main的音量最大时失真也不明显
6、支持64-bit平台的雪豹和Windows 7

缺点

1、FW400接口,没有附送400转800连线
2、模拟接口音质只能说中等
3、未能实现与自家Studio One软件的独特整合(不过YAMAHA同样懒得这么做)

总结

坚固厚实,在同类产品(1/3 U体积)中拥有最丰富的接口、以及音质最好的话放,价格可能稍贵,推荐给高要求的移动人士。

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