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Steinberg CI2 小型控台 + 音频接口评测

musiXboy 添加于 2010-02-19 ·

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作者:Matt Houghton
出处:《Sound On Sound》2010年3月
编译:musiXboy

Steinberg的CI2将音频接口和小巧的控制器结合在了一起,而且价格非常具有吸引力,可以说是Cubase 5用户的神器。

Steinberg以他们的Cubase、Nuendo、WaveLab软件而闻名,但也许你不知道的是在他们被Yamaha收购之前,他们就有做硬件的历史了,而且他们几乎是第一个携Houston控台进入大型控制器领域的厂商,不过在Yamaha到来之后,硬件部分才提到跟软件同样重要的位置上来。

你也许还知道Steinberg在之前已经推出过一款不错的小型控台CC121,还有音频接口MR816 CSX,不过它们也许并不适合所有Cubase用户使用。比如,也许你已经不需要音频接口了,或者你不喜欢那种机架式的音频接口,因为它不能放到桌子上让你唾手可得的直接操作。那么CI2适合全部Cubase用户吗?

总览:

CI2的价格对于桌面级立体声音频接口来说很便宜,而且可以提供24bit/96kHz的录音和监听功能,还包括一个可做shuttle操作的大滚轮。其实CI2的CI是Controller Interface的缩写,它跟其它Steinberg产品一样设计成可以直接与Cubase无缝整合的产品,当然它也可以与支持ASIO和Core Audio的任何音频工作站软件一起工作(换句话说除了Pro Tools以外的任何音乐软件,CI2都可以支持)。CI2同时还赠送一个Cubase AI软件,属于Cubase的简化版。

CI2被深灰色和Apple那种白色的塑料所覆盖(如图1),有分别控制两路话放增益、主输出音量、耳机输出音量、输入与DAW软件监听比例的旋钮。不过这些旋钮并不具备那种在默认点可以自动卡住的特性,所以你必须凭自己的手来做精确的控制。CI2上的第一个按钮用于控制输入通道1是否打开适合吉他和贝司录音的Hi-Z模式,下一个按钮可切换立体声和单声道监听模式(用于检查你混音的相位问题),第三个按钮用于打开两个输入通道的幻相供电。


图1:CI2正面,点击放大

当你某个通道过载的时候,会有LED灯亮起以提示你。在CI2最右边则是一个大大的滚轮,它左上方有一个Lock按钮,右下方还有一个被称作Action Pad的按钮。

整个布局很清晰,不过在灯光较暗的情况下可能会看不太清楚,这使得你在舞台上使用的话会有点小麻烦。

所有CI2的接口都在背后(如图2),具备两个Neutrik的TRS/XLR混合输入接口,可同时连接话筒、吉他贝司(仅限第一通道)和线路输入。除了左右两个主输出通道接口,还有一个耳机输出和一个踏板控制器输入接口。USB接口可以直接供电使用,且支持Mac和PC。对,CI2不具备数字输入/输出接口。


CI2背面,点击放大

音质:

任何音频接口最重要的应该就是音质了,所以咱们先从音质开始说起。对比之前评测过的MR816,CI2的话放在增益加大时显得更纯净,有点自己的风格,对得起它的价钱了。实际上就我这么多年来听到对Yamaha话放的评价,他们在工作室和其它录音环境下很少有抱怨的,不过如果你选的话筒跟话放不匹配,那声音就不对了。

立体声监听的质量也不错,立体声场和深度都做的不错,耳机输出也足够推动我的Sennheiser HD650s。单声道监听功能确实很有用,但如果它可以将声音只通到一个喇叭里而不是同时给到两个喇叭就更好了,这样才是更纯正的单声道,不过我现在还没发现任何一款比较便宜的音频接口可以提供这个功能呢。

我还要提醒一句,它在我的MacBook Pro上,Cubase 5显示的输入和输出延迟加在一起是6.76ms。

控制:

两个事让CI2与其它控制器完全不同:

  • jog/shuttle滚动轮
  • Action Pad按钮

Action Pad按钮的目的是让你获得简单的操控。按它(或者是连接一个踏板,踩下踏板,也等于按下Action Pad按钮)一下,就会弹出一个窗口告诉你接下来每一次按键下去都会是什么功能。默认情况是设置为第一下录音 --> 第二下停止 --> 第三下播放指针返回到开始位置。如果是吉他手的话用踏板控制Cubase录制多个片段会非常方便。当然你也可以把每一下设置成自己需要的功能,最多可以做6步操作,非常棒!

jog/shuttle滚动轮,或者叫做AI轮,配合那个Lock按钮,用于对Cubase进行编辑和混音工作,这个大滚轮可以控制Cubase的任何部分,只要让鼠标悬停在你想控制的部分上面,就可以了,甚至连调音台里的推子都可以。按下Lock按钮就可以让AI大滚轮一直控制某个部分,即便鼠标已经不悬停在这里也可以。这个操作非常直观,非常简单,非常震撼。

就算你不使用Cubase,AI大滚轮、Lock按钮和Action Pad按钮也可以传输MIDI信号,所以你可以把它们当作一般的按钮和旋钮来用。

结论:

对于CI2,我几乎想不出什么还需要加入的功能了。唯一的一点,当你配合CI2使用Cubase 5的时候,你的电脑要占用两个USB接口,一个连接CI2,另外一个连接USB狗,如果CI2本身就可以内置USB狗就好了,反正它的用户基本都是Cubase用户。另外,如果Hi-Z和单声道/立体声的开关能有指示灯就更完美了。

我发现很难找到CI2的缺点,真的,大多数的24bit音频接口都有不错的转换器,但CI2的驱动要比他们更好,更稳定,延迟更低,而且可以与Cubase无缝整合,简单好用,不管是新手还是老手,Cubase用户都会喜欢上CI2。

优点:

  • 稳定和低延迟的驱动
  • 不错的话放
  • 简单而智能的Cubase控制器
  • USB供电,便于携带
  • 可接踏板
  • 赠送Cubase AI软件

缺点:

  • 按钮在暗处会看不清楚
  • 踏板接口有点多余

文章出处 http://www.midifan.com/

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