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Focusrite声卡家族中的高性价比选择──Saffire Pro 24

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· 大觉者 添加于 2009-12-19 · 共有 5 条评论

现在Focusrite的系列声卡在电脑音乐领域中已经众人皆知,其音频接口产品也已经完全成为了一个大家族,提起Focusrite大家所想到的再也不仅仅只是话放、效果器等产品了。上次我们评测过的Liquid Saffire 56就是目前Focusrite声卡家族中目前最高端的旗舰产品,而在它之下便是其他一些机架式声卡,如Saffire Pro 40的风格和56基本依然一致,然后还有Pro 26以及Pro 10,它们的造型就有了一些变化。而再往下就是非机架式的普及型小声卡了。这次我们拿到的这款Saffire Pro 24其实可以看做是Saffire Pro 56或者是40的简化版,因为它的设计理念以及配套软件与Pro56、40等都是一脉相承的,这是一款具有24bit/96kHz精度的火线音频接口,它还有一个同门师兄那就是Pro 24DSP,它自带DSP效果器,而我们今天要介绍的Saffire Pro 24则是没有自带DSP效果的,但它依然带有两个Focusrite的高质量话放,共16进8出,大小适中,接口丰富而全面。

外观:

Saffire Pro 24的包装非常精致,收到的时候包装外还套有一个原装的保护盒,贴着产地、型号的标签。而包装内的东西放置得也非常规矩,主机、电源、说明书、1394火线以及光碟等一应俱全。如图1-3所示。


 图1:Saffire Pro 24包装盒


 图2:包装内的东西

另外,这款声卡还附赠了一张软件光碟,如一个采样Wav的素材包,还有Live软件和NovationBassStation贝司插件等,以及Focusrite自己的那套压缩、EQ、混响和门限插件,关于这些插件的注册和使用方法我们在Saffire56的评测中已经详细介绍过,这里就不再赘述了。


 图3:包装盒内的所有物品,附赠有一张软件以及采样的光碟

Saffire Pro 24的电源也很有特点,它的插头是可以拆卸的,附赠了三种不同规格的电源插头可供更换,可以适应各种不同的插座。这个设计非常的人性化。如图4所示。


  图4:附赠三种不同规格的电源插头

Saffire Pro 24不是机架式的声卡,而是属于便携式的。但其体积也不算小,做工非常精细,整个声卡外壳完全都是金属的,分量很重,具有专业设备的质感,做工水平和旗舰级的56是一样的,这一点是那些塑料外壳的声卡所无法相比的。从外观上我们也可以看到,它的设计风格和Liquid Saffire 56、Pro40等声卡都是一样的。如图5、6所示。


  图5:Saffire Pro 24声卡做工很不错,沉甸甸的


 图6:Saffire Pro 24和一张光盘比较大小,我们可以看出其个头还是不小的

接口

和Saffire家族的其他声卡一样,Pro 24声卡的前面板设计得非常简洁和直接,操作起来也非常简单。最左边的两个话筒插座采用了XLR/TRS混合输入接口,也就是常说的多用插孔,它既能插话筒的卡农头,也同样可以插大三芯或大两芯。支持高阻乐器输入,可以直接插吉他、贝司等乐器来录音。如图7、8所示。不过感觉这个插孔有点紧,插了大三芯插头不好往外拔,好像被卡住了似的,得使劲才能拔出来。


 图7:XLR/TRS两用输入接口


 图8:可以插卡农,也可以插大三芯或大两芯如吉他、贝司等乐器

设备面板上的两个话放的增益旋钮手感不错,印刷的刻度也很清晰。调节精度非常精确。如图9所示,不过其 48V幻相供电的开关只有一个,所以只能两个话放一起打开供电,似乎Saffire家族的其他声卡大多都是这么设计的,或许Focusrite认为即使同时插一个动圈一个电容,对于一般动圈来说也不会有什么问题,但我觉得还是能够独立选择幻相供电比较方便和安全一些。另外,Saffire Pro 24的面板上有线路输入状态的小指示灯,但并没有设计话放输入和线路输入的硬件切换按钮,只能在电脑里的驱动控制台上选择。


  图9:增益旋钮、幻相供电开关和线路输入状态指示灯

Saffire Pro 24的面板上有一组由LED灯组成的电平表,只能显示输入的电平,而且只有五个小灯来显示,但还是可以看个大概的,比如看电平是否过载。如图10所示。


  图10:输入电平表

Saffire Pro 24的面板上关于输出的设置也很简单,就是一个监听输出的旋钮和一个耳机输出的音量旋钮,如图11所示,并没有其他的硬件按键。总体来说这个声卡的面板设计得非常简单明了,除了必不可少的之外,其他的累赘一概没有,看起来倒是比较清爽简洁。不过这都得力于Saffire系列声卡使用的Saffire Mix Control软件,在软件的控制台上就可以轻松调节各种选项,这样就不必把一大堆按钮都做在设备面板上了。但我本人还是更喜欢真正的硬件按键。另外据说Saffire Pro 24的“同门师兄”Pro 24 DSP的耳放带有模拟监听音箱的功能,而我拿到的这台Saffire Pro 24则不具备这个功能。而且,Pro24的耳机输出并不是一对独立的音频输出通道。不过Pro24的耳放品质还是不错的,推高阻的耳机得到的音质也完全可以让人接受。


  图11:总输出和耳机输出的旋钮

Saffire Pro 24是一款16进8出的声卡,物理接口很丰富,基本上该有的都有。除了面板正面的两个多用模拟输入口之外,图12所示的为背面的模拟接口,有一对模拟输入和三对模拟输出。都是专业的平衡大三芯口。三对模拟输出意味着即使你有三对监听音箱也足够用了,对于一般个人工作室来说,无论是连接音箱、歌手用的耳放还是连接其他音频设备,这三对模拟输出也都基本足够。


 图12:Saffire Pro 24背面的模拟接口

除了模拟口之外,Saffire Pro 24还具备了SPDIF同轴数字输入输出口,虽然是非平衡莲花的,但也很实用。我用它连接数字调音台试验,得到的音质非常好。如图13所示。


  图13:SPDIF数字输入输出接口以及电源开关、电源插座

另外,Saffire Pro 24还带有一个ADAT光纤输入口,一根光纤就可以传输8路音频信号,如果你有自带ADAT口或者装有ADAT卡的数字调音台,那么通过一根光纤把台子和声卡连接起来就可以同时录制更多的音轨了。比如需要录制乐队,台子上插八个话筒,然后通过ADAT光纤就可以将台子各轨上的信号录制到不同的音轨上了,这是非常实用的。不过Saffire Pro 24的ADAT口只有一个输入插口,没有输出。


  图14:ADAT光纤输入口和火线接口

除了以上这些音频方面的接口之外,Saffire Pro 24还自带了两个标准MIDI接口。如图15所示。现在有很多声卡厂商都去掉了MIDI口,可能除了节约成本之外最大的理由就是现在的MIDI键盘都是USB口的了,并不需要MIDI口。但实际上,很多用户有时候还是要用到MIDI口的,比如接驳一些早期的合成器、电子琴、电钢琴;或者使用大多数硬件音源等等都需要用到MIDI口,并且MIDI口的稳定性比USB要稳定得多。Saffire Pro 24在这点上还是很不错的,虽然是普及型的小声卡,但并没有去掉MIDI口。


 图15:自带MIDI端口

驱动和性能

Saffire Pro系列声卡使用的Saffire Mix Control软件都是统一共用的,目前官方网站上有最新的1.8版驱动可用。软件都是一样的,但接驳不同型号的声卡,我以前评测过Saffire 56,驱动没卸载,装上这个Pro 24之后根本不用再装驱动直接就可以用了 只是显示出的调音台界面和以前不同。如图16所示为Saffire Mix Control的调音台界面。这个驱动控制界面相当于是一个非常强大的数字调音台,声卡的所有音频通道都可以在这个控制台上进行路由的调节,将不同的通道进行连接。如图17所示,在一个端口上点击便可以看到所有的物理通道,用户可以自由选择将哪一个通道的音频信号连接过来。而且控制台本身也已经预置了一些常用的路由设置,如图18所示。当然这个“调音台”的遗憾是没有带效果器,不过Pro 24DSP是带效果的,但价格也要更高一些。


  图16:Saffire Mix Control调音台,点击看大图


 图17:可以任意选择各个通道之间的信号路由


 图18:自带的路由预置。下边是选择输入口的类型

由于Saffire Pro 24有着足够多的物理输出端口,所以它可以自由搭配各种输出模式,包括用于5.1环绕声的制作都可以。如图19所示。只要接上5.1的音箱系统,就可以用来制作5.1的电影配乐,当然用于欣赏也非常实用。在设置选项中可以启用ADAT光纤和SPDIF数字模式以及设置火线驱动的延迟时间大小。


 图19:各种输出模式


 图20:声卡设置

Saffire Pro 24 的控制台上可以直接选择不同的采样精度,最高支持到24Bit/96kHz。如图21所示。


  图21:采样精度选择

接下来我们看一下Saffire Pro 24的ASIO性能情况。我现在用的是Mac版的Nuendo4,我们可以和PC来比较一下。将声卡的延迟缓冲设置到最小值64之后,Nuendo4中显示出的ASIO延迟时间如图22所示,分别为3毫秒和4毫秒左右。另外我们也可以在这里看到Saffire Pro 24的16进8出通道都被显示出来。


  图22:在苹果上的Nuendo4中,Saffire Pro 24的ASIO性能,点击看大图

接着我们再看看在PC上的Nuendo4中的ASIO性能,如图23和24所示,在我的PC上最小延迟缓冲只能设置为224,得到的延迟时间分别为7毫秒左右和11毫秒左右。


 图23:在PC上可以设置的最小延迟缓冲


 图24:在PC版的Nuendo4中显示的ASIO性能,点击看大图

总而言之,Saffire Pro 24在Mac上的表现还是非常出色的,无论是性能还是稳定程度上都很好。但在PC上,它似乎和上次我们评测过的Saffire 56一样,对系统性能要求较高,需要好的硬件配置和好的火线卡才能发挥它的性能。当然,很可能和我用的这台电脑本身的性能以及火线卡的性能有关(但我的这台PC机性能应该还算不错,火线卡也是德州双芯的,在评测一些别的火线声卡时都可以达到更好的ASIO性能的)。这一点也希望正在使用在这款声卡的朋友能够说一下它在自己电脑上的性能情况。我拿到Saffire Pro 24至今已经用了大约两个多星期,用它干活,看电影,玩游戏,期间无论是在苹果上还是在PC上都没有遇到过掉线的情况。但在PC上测试用24/96精度录音的时候发现控制台有几次出现无响应的情况,高精度录音时其系统资源占用的确是很大,其他采样精度则基本没任何问题。

音质听感

其实这种带增益旋钮的卡因为线路设计等因素很难用RMAA来测试,因为其声音无论哪路模拟输入的电平都受旋钮控制,肯定影响很大,也没什么实际意义。测了一下,如图25、26所示,仅供大致参考。但Saffire Pro 24的实际听感我认为还是很不错的,声音非常的干净,给人像清水一样干净的感觉。而且高频一点都不刺,当然这从测试上也能看出来它高频有衰减,但实际听起来高频还是不错的,而且底噪很小。可能我用的NS-10老白盆,它本身高频就比较好,不过用240DF耳机以及我的惠威T200A音箱来试验,其表现也是完全可以的,而且动态感很不错,各频段的声音表现层次都很清晰,没有丝毫的“浑汤”感觉。有些声卡听上去声音比较暖,但也比较混。总的来说Saffire Pro 24还是Saffire声卡家族的一贯感觉,清晰,干净,但并不夸张。而且这块声卡的录音质量还是值得一提的,得力于Focusrite的话放品质,Pro24录音动态感相当不错,把话放增益打到大约一两点钟位置,使用我的AKG 12VR电子管话筒来试验,可以说连一根针掉在地上的声音都能捕捉到,而几乎没有任何底噪,录音动态非常好。但声音并不是非常细腻,有点粗,高频不够亮,整体风格和其他Saffire声卡都比较相似,比如我们以前评测过的Saffire小白卡,也是这种风格感觉。


 图25:16-bit, 44 kHz频响


 图26:16-bit, 44 kHz总评

总结

Saffire Pro 24给我的感觉就是,该有的它全都有了,不该有的就没有,一点累赘都没有。是一款非常适合个人音乐工作室使用的声卡。它的模拟输入输出口都很多,无论是连接多音箱或是多个设备,或是连接两个话筒、合成器、音源或是录制吉他贝司都非常方便,而且还有光纤、数字和MIDI接口。功能强大,配置全面,性能也很稳定,但对电脑和火线卡要求比较高。和苹果电脑则是绝配。虽然它没有带DSP效果,但它的定位便是如此,不追求华而不实的功能,但提供一块专业声卡理应具备的一切,是一块性价比很高的专业声卡。

优点:

  • 音质清晰干净,实际听感很好,播放和录音的动态都不错
  • 输入输出端口多,模拟、高阻乐器插口、MIDI、同轴数字、光纤ADAT一个都不少
  • 自带调音台界面功能强大,可以自由调节信号路由
  • 耳放推高阻耳机音质表现也很好
  • 性能稳定,尤其在苹果电脑上性能表现非常好
  • 赠送XCite+ Pack插件和采样包,以及Focusrite压缩、EQ、混响和门限插件

缺点:

  • 体积稍大稍重,不易便携
  • Windows下ASIO性能一般,对PC电脑性能和火线卡要求较高
  • 使用高采样精度录音的时候系统资源占用较大
  • 高频稍有不足
  • 要是有两个耳机输出,或者耳机输出有独立的音频通道就更好了

价格:3700元。

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