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触电的音乐4──GM、GS和XG

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· 白勺 添加于 2001-04-30 · 暂无评论
   记得挺长时间以前,曾有位朋友当众问我GM与FM有什么区别,我的回答是--当场晕倒!这都是哪儿跟哪呀?!FM是一种声音合成技术,而GM则是一种音色排列方式,两种东西虽然都有一个“M”但是涵义和用途差着十万八千里呢!

   好在现在的电脑玩家们都“进步”多了,他们不再问这种问者发愣,答者发呆的初级 问题,而是钻研起GM、GS和XG之间的关系这种深奥的学问来了。嗯,要想用一两句话把事儿说清楚,还真不大容易……

   早期的MIDI设备除了都能接受MIDI信号之外没有统一的标准,尤其是在音色排列的方式上更是“随心所欲”的。也就是说您在这台琴上制作完成的音乐拿到另一台不同型号的琴上播放时会变得面目全非,小提琴可能会变成小号,长笛可能会变成吉他,钢琴可能会变成大鼓……这对于专业音乐人士的工作并不会产生太大的影响??必竟他们制作一次灌成唱片也就完事儿了,但是对于音乐爱好者之间的交流,尤其是多媒体的发展却极为不利--连声都发不对,还有什么可玩的?

   于是著名的日本ROLAND公司于1990年制定出它称之为GS的标准。GS标准是在ROLAND的早期产品MT-32和CM-32/64的基础之上,规定了MIDI设备的最大同时发音数不得少于24个、鼓镲等打击乐器作为一组单独排列、128种乐器音色有统一的排列方式等。在这几项规定中,最重要的就是这128种音色的统一排列方式。有了这种排列方式,只要是在支持GS标准的设备上制作的音乐,拿到任何一台支持同样标准的设备上都能正常播放。

   除以上规定之外,GS标准还有“音色编辑”功能的规定,也就是说,您可以在制作的MIDI乐曲中包含对所用音色进行变化的信息。而且,GS标准规定在通用的128种音色之上,每种音色都可再叠加若干种音色,如在第一号大钢琴音色之上,可以再叠加“触键较重的大钢琴”、“触键较轻的大钢琴”、“音色明亮的大钢琴”、“音色暗淡的大钢琴”等各种钢琴音色,使128种GS音色每种都变成一个音色库,极大地丰富了MIDI乐曲的表现力。GS标准的制定本来是一件天大的好事,它使得全世界的电子乐器有了一个“全方位接触”的机会。可是,也许是由于这个标准真的是过于复杂,更可能是由于众多的MIDI设备制造商不愿意形成ROLAND的独霸世界标准的局面,总之最后世界各国的MIDI设备制造商并没有全盘接受这个标准,而是将之稍作改变,泡制出了一个GM标准。

   GM标准的全称应该是“通用MIDI标准系统第一级”(General MIDI system Level1),这个标准制定于1991年,在GS标准基础上,主要规定了音色排列、同时发音数和鼓组的键位,而把GS标准中重要的音色编辑和音色选择部分去掉了。GM的音色排列方式基本上沿袭了GS标准,只是在名称上进行了无关痛痒的修改,如把GS的Piano 1改名为Acoustic Grand Piano等。

   GM乐器音色和鼓组的的具体排列方式请参见“GM音色表”。GM乐器音色的中文部分为试译,有若干名称找不出合适的中文译名只好暂时空缺,如您有什么好的建议或发现笔者译得不妥的地方,欢迎指教。

   虽然GM标准不如GS那样功能强大,但是它毕竟是世界第一种通用的MIDI乐器排列 的标准,而且正因为它将ROLAND GS标准作了简化,也使得更多的MIDI设备厂商可以制造符合此标准的MIDI设备。所以GM标准刚一制定,就得到了MIDI厂商,尤其是多媒体设备厂商的热烈响应,真可谓“登高一呼,应者云集”。此后,GM的旋风席卷全球,各大MIDI厂商的设备纷纷被敲上GM的标制,MIDI设备之间实现了比以往更深层次的交流,为多媒体时代的真正到来作好了准备。

   那么,难到那个“出生”比GM早、本事比GM大的GS老兄就真的对GM俯首称臣了吗?闹闹闹闹闹,大家可千万不要这么以为!由于制定GS标准的ROLAND的公司在电脑音乐界是少有的“大腕儿”,MIDI设备的产销量都非常之大,再加上GS本身除“能GM所能”之外还“能GM所不能”,所以GS设备受到了那些对GM的简单功能十分不满的音乐家和高级发烧友的青睐。尤其是最近微软又宣布了对GS的全面支持,这GS标准可是如日中天,大有“千秋万载,一统江湖”之势,好戏还在后头呢!

   到这里,有的朋友大概又要着急了:这一章的标题是“GM、GS与XG”,可是您絮絮叨叨地说半天GS和GM,那XG算是哪根葱?从哪儿冒出来的?它又凭什么跟这两个业界标准叫板?您要是不说清楚,我要警告您跑题!……… 别介别介,我说还不成吗?

   凡是注意YAMAHA产品的MIDI玩家大概都不难发现,YAMAHA是一家最“善变”的公司。为什么这么说呢?因为这家伙每次推出的音源规格都不一样,今天这个声音,明天那个动静。如它的TG100和TG300,同为TG系列音源,又都是兼容GM标准,可是它们的发音方式竟然完全不同!这种情况要是发生在不同厂商的产品之产还情有可原,可是竟然发生在同一厂家的同一系列的音源上!士可忍孰不可忍!

   也许是为了弥补这一缺陷吧,YAMAHA于1994年9月提出了自己的音源标准--XG。
   XG同样在兼容GM的基础上做了大幅度的扩展,如加入了“音色编辑”的功能,使得作曲家可以在MIDI乐曲中实时地改变乐器的音色;还加入了“音色选择”功能,在每一个XG音色上可以叠加若干种音色,还有……等会儿!这不都是GS的功能吗?怎么又变成了XG的东西了?那GS与XG到底有什么不同?

   让我们来看看YAMAHA公司的氏家克典先生怎么说吧:

   YAMAHA 的XG规格具有以下三个特点:

1、兼容性:XG的合成器或音源,必须要能够和早期的General MIDI或GS兼容。就市场的观点来看,这是可以想像得到且必需要这么做的。

2、阶层性(Scalability): 在兼容性的原则之下,自由地发展不同层次的器材。比如说在效果器方面,不同的价位有不同的品质,但是基本上传输的信号格式是相同的。

3、扩展性(Expandability) :为了符合未来的技术发展,对於各种加强性的设计都加以开放。

另外,与GM/GS比较起来,XG具有下列几个优势:

1、更多可以通过bank select(库选择)方式选择的音色。所有XG的音色加起来共480个,并且含有比GS更多的鼓组(11组)。

2、音色本身的变化可以直接地、实时地由控制码(Controller)或是系统专用讯息 (System Exclusive)来实现。

3、XG的器材可以接受同步器的调整,或者由外部的数位混音器来调整其内部的变化。这些讯号多利用系统专用讯号的格式传送。

   怎么样,都明白了吧?虽然GS与XG看似相同,但实际上还是有一些细微的不同,不过,它们都是完全支持GM的。这两种标准就象两个相交的圆一样,在它们相交的那个部分,有一块就是GM。有点意思吧?

   因此,就音乐的表现性来看,XG确实提供了比GM大得多的空间,尤其是它引入了声音的明暗度的实时控制,与GS相比也是具有一定竞争性的。但是这些功能可不是白白提供的,您得要会用才行,如果要完全掌握住XG的这些新的优点,可能要花上不少的脑筋。比如说,虽然XG提供了修改效果器各类参数的功能,但是这些参数都必须要透过系统专用讯息来送。而且这些系统专用信息都是要用16进制数字直接发送的,够麻烦的吧?不过它的有趣之处,不也正在于此吗?

   那么,GM、GS和XG到底谁能最终力克群雄,独霸多媒体市场呢?还是让我们拭目以待吧!不过,笔者个人认为,现在的这种“三足鼎立”状态还会在相当长的一段时期内保持下去的。

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