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最优雅的音频接口 Lexicon I-ONIX U42S 评测

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· musiXboy 添加于 2009-09-18 · 共有 3 条评论

优雅的艺术品:

Lexicon I-ONIX U42S是我这辈子好像第一次见到可以用“优雅”来形容的音频接口,它看上去就像一件艺术品(如图1)。


 图1:优雅的艺术品

首先U42S剖面是三角形,摆放在桌子上之后前部呈现一个自然的斜面。整体外壳全部金属打造,下半部分是典雅的银灰色,包括所有的旋钮和按钮。上半部分是庄重的黑色,所有的6个8段电平表LED灯就隐藏在这里,平时完全看不出来,一旦有声音进入或从U42S输出,则会看到LED的亮光。

为了使用方便,U42S的两个耳机输出插口和两个高阻乐器输入插口设计在了左右两侧,毕竟耳机和吉他都是要经常插拔的。而那些不经常会插拔的插口(SPDIF数字、主输出、4个话放输入和MIDI输入/输出)全部安排在了后面。唯一的小瑕疵是48V幻象供电的开关也被安排在了背后,它明明应该在前面板才对的啊?百思不得其解……

U42S的长度应该正好和Apple Keyboard有线键盘长度差不多,如果你使用苹果的话,把U42S放在键盘和iMac之间应该组成一幅非常完美的画面(如图2)。


 图2:U42S + iMac + Apple Keyboard Wireless

简单实用的配置:


 图3:正面,点击看大图

U42S整体设计让人一目了然,你完全不必阅读说明书就可以直接上手操作(如图3)。尽管Mac和PC都需要安装驱动才可以工作,但U42S是没有软件调音台的,一切操作都在硬件上完成,这也是现在流行的音频接口工作方式。

首先看正面,两个耳机输出音量旋钮,以及右边最大的控制总输出的音量旋钮,它们是完全独立的,尽管输出的通道都是一样的(就是说听到的声音完全一样),但你可以单独控制主输出、耳机1和耳机2的音量(如图4)。


 图4:大旋钮

4个并排的话放增益旋钮,其中1/2和3/4下面还有一个Stereo按钮,按下后主输出就按照左声道=1+3路,右声道=2+4路来输出,不按下则将1/2和3/4路混合在一起,由主输出出来单声道信号。

最右边的MONITOR MIX旋钮也是没有软件调音台音频接口的必备项目了,转到最左边的DIRECT就只能听到实时输入的声音(通过直接硬件监听功能,完全0ms延迟),转到最右边的PLAYBACK就只能听到来自电脑回放的声音。通过MONITOR MIX旋钮你可以创造出输入声音和来自电脑声音的混音,使歌手听到最合适的声音平衡。


 图5:电平表

U42S正面有6个LED电平表(如图5),4个输入通道的和2个输出通道的。每个电平表都是8段LED,最顶上是红色LED表示超过0dB爆了,黄色LED表示达到-3dB,下面的就都是绿色了,分别是-6、-9、-12、-18、-24和-30dB,就是说你最低可以看到-30dB,而在-12dB以上的精度可以达到3dB。

输入电平表自然显示的是输入到硬件的电平情况,而输出电平表则显示的是软件输出给硬件之后,或者说是经过MONITOR MIX调节后的电平。如果软件出来声音已经爆了,而你拉低了MONITOR MIX里PLAYBACK的输出音量,就会误以为声音没爆的情况发声。但是软件里那么大个电平表爆了如果你还不知道那也真是够呛了……如果你想知道经过旋钮调节音量之前的电平是如何的,那U42S确实做不到。其实两种方式可以说各有利弊吧?


 图6:背后接口,点击看大图

背后接口更是井井有条(如图6),4个XLR/TRS混合输入接口,其中可以按照1/2和3/4配对的方式激活48V幻象供电。SPDIF同轴输入/输出接口,它与主输出以及4个话筒输入走的是不同的通道,就是说如果你想做cue监听,U42S也可以做到的,但你必须有一个带数字输入的音箱(或者转接器、能直通输出的数字录音机之类的)。尽管叫U42S,但它其实是一个6进4出的音频接口,Lexicon以模拟通道数量来命名,这么厚道的厂商现在真是很少见了呢。


 图7:侧面耳机接口和高阻乐器输入接口

U42S的话放感觉跟其旗舰型号FW810S差不多,声音纯净自然,但并不具备FW810S的Type IV增益保护功能。

U42S的主输出是TRS大三芯平衡接口,另外还有MIDI输入和输出接口。别忘了两侧(如图7),还有2个耳机接口和2个高阻输入接口(直接插入吉他/贝司),当然你插入高阻输入之后,话筒输入1/2接口就被旁通不可用了。

U42S必须连接电源才可工作,无法通过USB获得电力,这到也无所谓,反正没人拿着如此重的金属外壳音频接口来回跑。

最后,表一表U42S正面旋钮的手感,很顺滑很舒服,即便是那么大个的主输出旋钮也是一样,不会出现某些硬件里旋钮做大了就有点跑偏的情况。

兼容性:

按说USB音频接口完全不应该提到兼容性问题,因为我还没遇到过有兼容性问题的USB音频接口,这完全是火线音频接口的专利问题。但是我拿到的这款U42S却很奇怪的在我DIY的Intel四核电脑上无法工作,具体症状就是不断的爆音。我确认USB线没问题,连接到机箱后置的USB接口。最后我把主板自带的无线给禁用了,才好了,很怪异的问题。

换用MacBook Pro跑Windows XP系统,问题跟DIY的电脑一样,禁用无线也不行,不知道是什么问题了。

而苹果Mac OS X系统则完全没问题,即便我把Core Audio延迟降低到最小的15毫秒,开多轨工程也跑的非常欢快,一点问题没有。图8、9、10是Core Audio和ASIO的延迟时间情况。


 图8:ASIO最小延迟


 图9:Core Audio最小延迟


 图10:Core Audio 512sample延迟

这应该是驱动问题,而不是硬件问题,因为Mac OS X完全没问题。Lexicon的OLA系列USB声卡最初在PC上的驱动也表现为ASIO延迟很大,后来经过多次升级才回到正常水平。看来这次最新推出的I-ONIX系列依旧遇到这个问题,我们只能期待Lexicon赶快升级驱动。

Pantheon II混响效果器插件:


 图11:Pantheon II

Lexicon以混响效果器而闻名,I-ONIX系列全部赠送Pantheon II混响效果器插件(如图11),至于效果如何请看王逸驰的文章,内有混响效果器的对比试听。

优点:

  • 造型优雅,尤其配合苹果电脑使用,简直浑然天成
  • 双耳机输出,主输出、耳机输出1和耳机输出2都有独立的旋钮调节音量
  • SPDIF同轴输入/输出
  • 4个XLR/TRS混合接口话放,均带48V幻象供电,另有2个高阻乐器输入
  • 前面板直接可以看到4路话放和2路主输出的8段电平表
  • 赠送Cubase LE 4和Toontrack EZdrummer Lite

缺点:

  • PC可能会遇到兼容性问题
  • ASIO和CoreAudio的输出延迟有点大
  • 48V幻象供电开关在设备背后
  • 只支持到24bit/96kHz精度
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