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飞飞养猫 添加于 2008-12-18 ·

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之前已经在杂志上发表过几次软件评测,久而久之就有些审美疲劳。纵观近几年的软件升级,最明显的趋势是“世界大同”,用刘欢《好汉歌》的歌词可总结为:“你有我有全都有啊~”。在上一年的全民升级潮中,印象比较深的当属Pro Tools 7.4,与其他软件铺天盖地加入新功能不同,Pro Tools 7.4只加入一个主要功能??Elastic Time,并把它深入整合到每个工作流程。例如与MIDI量化功能整合后就变成了音频量化;与Workspace整合后让整台电脑的音频都与Pro Tools 工程同拍。虽然其它软件早就有类似的功能,但只有Pro Tools 真正实现了Elastic Time的音质、便利性、与整合性。Elastic Time不止是一个功能,而是一个工作流程。

大家已经习惯了Pro Tools 每年小数点的升级,的确,音频方面Pro Tools 已经做到极致了,跟很多朋友聊天时大家的一致反映似乎都是??好像似乎大概应该没什么升级的必要。当然,Pro Tools 并非无敌,飞飞今年内采访过的三位知名制作人都有各自的看法:

另外还有很多朋友也有其他不满,如“界面太难看”、“LE只能跑32轨”等等...而本次Pro Tools 的升级能把以上的问题都很好地解决,变化是翻天覆地的,可能是Digidesign有史以来最动筋骨的一次:改头换面的新界面、重新编写的底层代码、全能MIDI以及打谱功能、接近30个新效果器和5个GB级虚拟乐器、弹力音调、多台Pro Tools协同操作能力...

眼花缭乱,但每个新功能都相当深入,并非花哨门面。抱歉本文不可能每个功能详细介绍,因为光是Pro Tools 8 的《What's New》就有上百页(还是简介)。我们简单来讨论一下本次升级的重点即可。试用过程在LE和Windows系统中进行,时间、水平、条件都有限,请大家多包涵。

一、体积与注册中心

安装完后,Pro Tools 8 在C盘的体积达到了4G(另外还有8G的音色与LOOP你可以放在其他盘)。C盘空间马上显得不够。一般来说,为达到系统容量与速度的平衡,我们推荐XP系统分区为20G,Vista用30G,但如果装Pro Tools 8,建议XP系统使用25G或30G分区,Vista系统用35G或40G。

第一次打开Pro Tools 8,你见到的是第一个界面是[Digidesign注册中心],如图1、2。


 图1:整合的注册中心


 图2:点击“下一页”,详细填写资料

其实国内很少用户会正儿八经去注册,对于LE和M-powered用户来说,盗版似乎方便很多。其实注册后除了能收到Digidesign官方新闻、下载可用升级之外,还有一个重要的用处是产品保修??未注册的用户无法进行保修。因此注册还是很有必要的。一般音频软件的注册都是链接到网页进行,现在Digidesign把注册做到了产品里面,还是“全中文”注册,大大简化了用户注册的手续,很赞。

我在多个场合都提倡使用英文版软件,但中文版在教育市场与政府市场依然必不可缺。对于音频软件的本土化我一直比较赞赏,目前只有Logic和Pro Tools能做到官方汉化。其他主流软件如Audition、Cubase、Sonar、FL Studio甚至还没有汉化的计划,实在太小看中国市场。虽然之前的Pro Tools 7其实翻译有很大问题(当然,Logic更加惨不忍睹),但本次8.0中我发现很大部分汉化的错误与不当已经更改过来了,包括一些很偏僻处的词语,非常细心。这里感谢Digidesign对推动中国音频行业带来的努力。

快速启动选项(图3)这个Sonar的功能终于引入Pro Tools中,拥有6种模板分类,每个分类还有大量模板,每个模板已经带有了乐器和必要的音符。另外还可以创建和保存自己的模板。个人感觉不太必要,以前在Sonar中也没用过,但可能对于专攻某些风格的制作人还是有用的。


 图3:Pro Tools 8的快速启动对话框

二、新界面


 图4:Pro Tools 8 惊艳新界面

从官方在AES 2008上发布五个视频以来,新界面(图4)一直是最饱受争议的??你可以忍受老婆换各种新衣服,但是你不能接受她去整容。很多人说PT8很像Logic 8,那么Pro Tools 8 的颜色其实更深一点,而且细腻得多。我们可以放大看看PT8的推子(图5,与Digidesign的顶级控制台ICON D-Control几乎一样),再看看本次整合的AIR效果器的推子(图6),从光泽、阴影到纹理,都算是所有宿主中最仿真、最具体的了,这让Pro Tools 从以前的“win 98”界面一跃成为最华丽的宿主之一。


 图5:细致的推子和旋钮


 图6:细致的推子和旋钮

除了新鲜与兴奋,我对此更多的是担忧??华丽的界面意味着占用更多资源。我跟Digidesign的技术人员在BIRTV上聊起了这个忧虑,他们告诉我其实Pro Tools 8 不光是界面进行了升级,还重新修改了软件底层编码,无论启动与RTAS缓冲都比以前有很大提高。

在接下来几周的试用中,感觉Pro Tools 8 并没太大不同,原来的东西都在原来的位置。很快就可以适应,新鲜感和担忧都已消退,启动速度与RTAS没有用秒表测试,心里感觉是快了一些。

现在想起来,今年初应该就有“整容”的先兆。Digidesign旗舰控制台D-Control 从淡蓝色“win 98” 界面升级到了暗黑色的D-Control ES,后来其精简版D-Command控制台也于年中升级到了暗黑色的D-Command ES(如图),现在看来,原来都在为年底的Pro Tools 8做准备(你说会不会有003 ES和Mbox2 ES涅?~)。从视觉角度来看,暗黑色的平台更适合用于低光的工作环境,对于夜猫子录音师、通宵编曲人和低光的录音棚其实是有很大帮助的??眼睛看久了不累。相信大家用久了会体验到这次界面变动的用心。我当年从Cakewalk 6用到后来的Sonar6,Sonar的趋势也是越来越“黑”(图7)。


 图7:Sonar的界面色调变化

三、新乐器

提起AIR团队,大家都比较熟悉??不就是那个天使般给穷人派送破解音频软件的大好人么?很尴尬,Digidesign三年前以500万美金收购这个来自德国的顶尖音频插件团队时,不幸将他们改名为AIR团队。他们年轻的时候名为??Wizoo,专门给Steinberg提供插件。如果你还不熟悉Wizoo,那你肯定或多或少用过他们的产品:The Grand、Hypersonic、虚拟鼓手、虚拟吉他手、虚拟背屎手、虚拟无影手...精通各类型乐器。

整合入Digidesign之后,AIR曾经有较长一段失落期,推出的几个RTAS插件都感觉在吃老本,没有特别出众的感觉,界面还要配合Pro Tools 的淡蓝色win98界面,让我有“泯于众人矣”的惋惜。

但今年起,AIR感觉正在卷土重来,新推出的Transfuser相当出色,在某些方面比FL Studio、Reason、Live更加优秀、也更加易用,思维开阔得让人眼前一亮。而这次AIR在Pro Tools 8中一口气推出的五个GB级虚拟乐器(图8),感觉像是一次绝地大反攻,每个都是重量级选手,它们分别是:Vacuum复古式合成器、DB33管风琴、BOOM音序器鼓机、Mini Grand大钢琴、Xpand2采样播放器,另外还有个附赠的老乐器Structure Free,近900M。

详细评价就免了,简单谈谈个人看法,纯粹主观:

1、Vacuum,复古合成器不是Wizoo的强项,但后来有了开发合成器Hybrid的经验,音色还是相当靠谱,风格比较硬朗,拥有两个振荡器、过滤器和包络、甚至有Ringmod,可调性很高。

2、BOOM,有了之前虚拟鼓手与Strike的开发经验,BOOM的开发也没什么难度,还做了一个简单的音序器,可以添加编辑自己的Pattern,比较好玩,音色偏软,适合做HIPHOP和电子。

3、DB33,Wizoo也没有开发管风琴的经验,模仿B4的痕迹比较明显。B4也是我很常用的软件,DB33音色感觉与B4没有太大区别,还有专门的箱体模拟页面进行调整,可调性强,原厂音色不错。还可以当成音频效果器使用它的箱体模拟。

4、Mini Grand,可以看成是The Grand的升级版,虽然体积只有1G,但感觉比The Grand要舒服,比起我常用的Acoustik Piano,木头味差一点。音色比较大众,各类风格都能胜任。

5、Xpand2,Xpand一代作为Wizoo为Digidesign开发的第一款插件,开发时间短、完全免费,体积也不大,自然不能期待太高。我的歌里用过一次,感觉能用,亚东老师也提过挺好用的,关键是不占资源。本次升级到Xpan2之后,体积翻倍,声音扎实了不少,界面也比较酷,原厂音色的数量相当惊人,音色质感完胜Hypersonic 2。

总之五个新乐器应该都不会让你失望,对于我而言这是Pro Tools 8最大的礼物。我现在编曲的乐器都比较固定,两年来基本不变。但试用完这5个新乐器我感觉以后使用它们的机会会很高。


 图8:五个最新虚拟乐器

四、新效果器

比起虚拟乐器,AIR前身Wizoo当年在效果器方面并没投入太大精力,但也不乏经典产品,他们的WizooVerb一直是我最常用的混响插件之一。在Pro Tools 8.0中,AIR带来的效果器数目相当可观??整整20个!当然,数量一上去(而且还免费),就不免让人担心质量。其实AIR在一年前就已经迈出这一步了??当时发布的Transfuser已经带了近20个插件,现在只是把它们进一步完善,单独拿出来使用(但Transfuser中我最喜爱的Beatcutter没有加入)。

来不及仔细试用每一个效果器,感觉还行,关键是从混响、延迟、EQ、到哇音、失真、Talkbox一应俱全(图9),有很多效果器都比较有特色,尤其适合做另类与电子的风格。


 图9:整整20个AIR插件,点击放大

20个AIR效果器已经很惊人了,但Digidesign还觉得不够,把很多原来的HD专用或收费插件“下放”到了LE中给老百姓免费使用,它们分别为:

1、Maxim 母带压限器(图10),价值445美金;
2、SansAmp 前级模拟器(图11),价值395美金;
3、Digidesign D-Fi 调制器(图12),包括四个调制器,价值395美金;
4、TL Utilities 三大件(图13),价值145美金。

碰巧的是写文章时刚好与某代理商朋友聊天,他说正在翻译Maxim,他们网页卖到3800人民币了。我说都白翻了,现在Maxim 完全免费了。

以上我们介绍了这么多,该完了吧?还没有,Pro Tools 8 新增的软件还包括M-audio的Torq DJ软件、Eleven Free(只是少了箱体设置和原厂音色,依然可以调出很牛的音色~)、还有来自Big Fish的8G LOOP...这顿大餐真的将用户们都撑死了...


 图10:Maxim 母带压限器


 图11:SansAmp 前级模拟器


 图12:Digidesign D-Fi 调制器四大件,点击放大


 图13:TL Utilities 三大件,点击放大

五、128轨的LE

之前Pro Tools LE最让人头疼的一点莫过于轨数限制??32轨,做一首流行歌都不够。想要更多轨数只能购买昂贵的Toolkit 软件包,真是霸王条款。而且购买Toolkit之后也仅能支持48轨??按照专业的标准还是不够的,连花儿乐队的《穷开心》都上百轨。难道Pro Tools LE始终只能是给初学者使用的非专业软件?Digidesign非要逼我们上天价的Pro Tools|HD?

终于,在8.0中Digidesign终于“大发慈悲”,现在Pro Tools LE 默认为48轨(单声道与立体声皆可),能满足大部分歌曲的需要。购买新出的Music Production Toolkit 2或者DV Toolkit 2,可以升级到64轨。起码对于我来说,64轨已经足够,飞飞尚无工程超过64轨。

对于最专业的人士,Digidesign还准备了一份大礼??新套装Complete Production Toolkit(“完整制作套装”,图14),将前两个套装的软件功能全包,另外还加上128轨音频与7.1环绕声混音的支持。可以说,采用完整制作套装之后,LE在功能上已经与HD无异,差别只是有无DSP。当然,完整制作套装的售价也达到了惊人的1999美金,近一万五人民币了。

(注意:Pro Tools M-Powered不支持DV Toolkit 2和新出的Complete Production Toolkit)


 图14:新出的Complete Production Toolkit(完整制作套装),点击放大

六、钢琴帘与乐谱窗

我从Cakewalk 8.0开始捣腾MIDI,中间换过其他软件,后来还是用回Sonar,但上一年决定开始用Pro Tools。我是纯鼠标派,因此用Pro Tools 7.4编曲需要忍受很多不便,那为什么必须用Pro Tools?理由很简单??混音毫无疑问是必须用Pro Tools 的,而我不想将编曲与混音的流程分开。之前也一样,用什么软件编曲我就用什么软件混音。


 图15:Pro Tools 8 的钢琴帘

不知道大家有没有试过Pro Tools 中用鼠标编曲,那叫一个变态...幸好,从8.0开始,Pro Tools 已经是一款全面的编曲软件了,这也是本次升级的最最重头戏。新的钢琴帘(图15)非常全面,独立于Edit窗口,有自己独立的网格与Snap设置,操作工具也不一样(可以在Edit窗口中用Selector Tool,而钢琴帘中用Pencil Tool)。对于用惯Sonar钢琴窗的飞飞来说,界面与操作方式相当眼熟,与Sonar各有优势:

1、可以在编辑窗口下方打开嵌入式的钢琴窗,又可使用[Win + =] 打开独立钢琴窗;
2、左边的音轨窗中可以选择钢琴帘中需显示的音轨,或选择需编辑的音轨;
3、钢琴帘中可以编辑多轨,选中哪轨的音符就自动切换到哪轨,另外支持根据力度显示音符颜色,支持右键菜单;
4、支持多种快捷键组合,很方便。如[Alt + 单击] 是删除音符、[Ctrl + 单击] 是修改音符力度、[Win + 单击] 是音符对齐、[Win + Shift] 可以切开音符或者缝补音符;
5、钢琴窗下方是MIDI控制器通道,可以同时编辑力度、Pan、弯音轮等。以前Sonar只能显示一组,Pro Tools 8 最多可以显示全部127组(图16),并同时编辑。


 图16:钢琴窗底部的多重控制器通道

如果你点击钢琴帘左上角的小音符图标,那么你进入了Pro Tools 8 的另一个强大新窗口??乐谱窗(图17)。同样可以按需求显示轨道,并进行多轨编辑。另外还具有丰富的打谱功能,引入了Sibelius 的很多功能,除了交响乐总谱,几乎没有必要使用到Sibelius。


 图17:新的乐谱窗

对于吉他手,无论是乐谱窗和Edit Window都支持和弦标记,而乐谱窗还支持专门的吉他和弦图(图18)。可惜没有引入吉他六线谱和鼓谱功能。


 图18:乐谱窗的吉他和弦标记

七、弹力音调

作为上次升级主力Elastic Time的继任者,大家之前对“Elastic Pitch”充满了期待,希望能像Elastic Time一样是嵌入式的操作,或者可以像Autotune那样自动纠调。

所谓“Elastic Pitch”其实不算一个独立的功能,只是Elastic Time的一个补充,官方没有“Elastic Pitch”这一说法,说明书中的全称是“Elastic Audio Region-Based Pitch Transposition”,不能像嵌入式的Elastic Time一样用Warp模式在编辑窗中直接调整,只能选中Region之后打开弹力属性窗进行调整(图19)。Elastic Pitch有两种调节方式,打开弹力属性窗口后,在最下方你会看到可以按Semi(半个调)或者按Cent(百分之一个调)为单位进行调整,这样无论是针对乐器的大幅变调还是针对人声的轻微纠调都适用。


 图19:弹力属性窗底部的“弹力音调”

尽管没有Elastic Time这么完美,但Elastic Pitch还是很有用,比如我导入的Loop有一两个音不够合适,或者录好的人声有一两个音没唱上去,那就用把这些音单独切开,再快捷键打开弹力属性窗进行调整。Elastic Pitch是实时变调,而且音质很好。刚好我这几天编的一段吉他分解,分开录了左右两轨,但合到一起之后感觉有一个音不太和谐,实在不想麻烦再重新录了,于是刚好能用上Elastic Pitch,完全听不出调整的痕迹。无需使用AudioSuite插件进行破坏性调整,也不用多打开一个Autotune或Melodyne。

就像Elastic Time可以使用MIDI量化进行音频量化一样,Elastic Pitch也可以使用MIDI的变调窗口进行调节,打开Event Operations你会看到更多的选项(图20)。


 图20:在事件操作窗中调整音频的音调

八、并轨(Comp Track)

一直以来,Pro Tools 的发展都属于Pro-Oriented(专家导向),很多功能都由专业人士设计或参与开发,然后再向世人推广,例如本次8.0的Comp Track(并轨)功能。

我在兼职帮Digidesign翻译《Digizine》时翻译过一遍文章:《追求伟大的录音》,这篇文章作者为Cannon Kashiwa,曾任Digidesign产品经理(刚退休),主导开发了Control|24、Command|8、D-Control,拥有35年行业经验,还曾任美国广播电台的混音师。Pro Tools 的五份白皮书中,最复杂的两份《48-bit Mixer》和《Clock、Jitter和192 IO》就是他所撰写。在《追求伟大的录音》一文中,Cannon写的内容就是如何使用Pro Tools 7.4进行Comp Track。而8.0中这个当年的“邪门歪道”已经变成了“主打菜”。变成一个新的整合流程。

平时我们需要录一轨吉他或人声,很少能一遍录好的,都是录好多轨然后拼贴到一轨里,这就是“并轨”。在Pro Tools 8 的[预设]中我们可以选择“循环录音时自动创建新播放列表”选项(Automatically Create New Playlists When Loop Recording),然后录音时选择循环录音,比如你录了5编,那录完用Ctrl + Win + 左箭头,将视图模式从Waveform切换到Playlist就可以看到刚才录的五个“子轨道”(图21),而原来的轨道变成主音轨(Main Track)。当然,子轨道的功能Sonar早就有了,但Pro Tools 8做得更加完美:

1、子轨道的命名自动以[主轨道+0.1] 进行,区分方便;
2、子轨道可以进行排名,使用[Ctrl + Win + Alt + 小键盘12345] 可以根据录音的质量将音轨进行五档排名,之后在主轨道的通道名点右键,选择最下方的Filter Lanes可以根据排名进行各种过滤;
3、决定好子轨道中的可用区段之后,使用[Win + Alt + P] 即可选择复制到主轨道;
4、如同其他普通轨道一样,可以将Region列表中其他音频文件随意拖到子轨道中,进行各种并轨


 图21:最新的并轨功能

九、新编辑与混音功能

总的来说,Pro Tools 7在编辑与混音方面其实已经做到了极致,因此8.0中的提升比较少,而且有些感觉还不太必要,当然还是有些必要的,都来介绍一下:

1、全局视图(Universe View,图22),即音轨缩略图,在音轨窗最上方,以前HD的功能现在下放到LE了,Sonar中也早就有,几乎不用;


 图22:LE现在也可以使用全局视图

2、调音台每轨可插入10个效果器,Insert现在除了A-E,还有F-J。本来五个效果器限制是录音学校的经典训导,老师总会告诫学生:“什么?五个效果器还不够?回去重录!”现在居然能加十个效果器让人突然感到很失落...我觉得LE最好还是不要加太多效果。另外加到10个效果器之后,调音台的高度刚好达到1200像素,刚好填满24寸或26寸显示器。

3、区段锁定(Region Lock,图23、24),包括编辑锁定与时间锁定。编辑锁定之后将无法编辑区段,时间锁定后将无法移动区段。早期Cooledit的功能也被引入了,可以在群组编辑时保护某区段免于误改,使用场合不多但非常有用。


 图23:两种区段锁定功能


 图24:两种区段锁定功能

4、控制器通道,Cubase中的功能,相当方便。刚才讲过在钢琴窗中可以使用多重控制器通道,在编辑窗口中也可以,无论是音频轨还是MIDI轨,每种轨道都有各自的控制参数(图25)。点击通道最左边的小三角,即可在下方弹出专门的控制器通道,继续按“+”号可以继续添加控制器通道。不用切换视图模式即可进行修改。


 图25:无论音频轨还是MIDI轨,都支持多重控制器通道。

十、HD与后期制作

以上介绍的几点主要针对于LE或者音乐制作,对于影视后期(Post Production)我完全不熟悉,这方面的改进包括:控制器的功能更进一步,支持插件Mapping,直接调用每轨的效果器。对于ICON系列控制台,D-Command支持40路推子,Soft Key功能更加丰富。

另一个大改进是引入Satellite Link功能,通过SYNC HD可以让五套HD协同操作(五操作员),对于大型电影的后期制作非常高效。对于小型视频工作室,同时引入的还有Video Satellite和Video Satellite LE功能,简单地说,是通过SYNC HD连接另一台电脑,然后视频由另一台电脑负责处理,本地电脑可以同步调用视频,完全不损耗本地电脑的空间和资源。

总结与建议

比起功能与界面上的变化,本次的升级我更愿意看成是一次姿态的改变。作为行业的垄断者,之前版本的Pro Tools 可谓“Pro-Oriented”,专家导向??根据专业人士的意见进行改动。比如本次升级中的“并轨”功能,但8.0中更多的改变属于“Customer-Oriented”,客户导向??根据普通用户、甚至初学者的使用经验、感受进行改变。无论是整合的注册中心、新界面、快速启动、乐谱窗与钢琴帘...皆是如此。其实对于我这种编曲的用户来说,光是钢琴帘和那5个乐器就足够让我欢呼。

还有一些呼声众高的功能没有加入,如针对LE的 [插件延迟补偿] 和 [冻结] 功能,Digideisng的技术人员在2008 AES随后的采访中透露会在日后加入。根据Digidesign的习惯,如果未到技术成熟是不会轻易加入的。每项新功能的出现,必须做到有效、高效、稳定并且易于使用。对于我而言延迟补偿和冻结都无所谓,总有办法去弥补,如加大缓存、用小一点的插件或者买张UAD-2。

我更在意的是架构,虽然Pro Tools 8已经足够惊喜,但改进余地依然很大,例如现在我用Pro Tools 8还需要不停打开3个窗口??Edit Window、Mix Windows和Workspace,虽然都用快捷键还是觉得麻烦,这点Logic 8或者Reaper 2就好得多,一个窗口全部搞掂,效率很高。我希望在以后的升级中看到一个更加整合的窗口,还有就是希望再嵌入一个专门的波形编辑窗...不过这样一来也更担心Pro Tools 不是Pro Tools 了...

另外,作为音频行业的领军人,Pro Tools 8在目前的新概念中浪潮中缺席,如64bit操作系统支持、多核CPU的完美支持、多点触摸操作、SNS、云计算和SaaS等。这方面Pro Tools 的对手们做得很好,Sonar几年前就支持64bit、FL Studio 声称9.0将加入多点触摸操作、Digimix发布了简陋的在线多轨混音软件...这在所有行业都一样,跟随者必须不断地创新来提高自己的竞争力。而Digidesign更习惯在技术成熟与时机合适时将“小弟”们的绝技“窃”到自己旗下,并将这些功能进一步扩展与深化,虽然一定程度上是大厂负责、老练的表现,但也使得Pro Tools 动作显得迟钝。个人认为像Elastic Time/Pitch、快速启动、钢琴窗等都应该是两年前就应该加入的功能。

无论如何,Pro Tools 8 本次的改变都值得我们称赞与纪念,我们看到在收购了M-audio、Sibelius和Wizoo之后,Digidesign这只庞大的大象开始艰难地学习跳舞,Pro Tools 从此不再是高高再上自以为可以“引领”行业的姿态,而是坐在大家身边倾听你讲话的朋友。

本次升级之后,我们将看到有很多Logic、Sonar和Cubase的编曲用户开始“投靠”到Pro Tools 中(比如笔者),他们将使用Pro Tools 编曲并很快习惯这个新宿主。毕竟Pro Tools 在音频编辑/混音方面的地位无人能撼,而在Pro Tools 中编曲的话可以使编曲与混音两大流程结合得更好。借此,Pro Tools 的垄断地位将进一步加强。

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