好不热闹的羚羊:促成 Antelope Audio ZEN 系列全家福的 ZEN Q 音频接口简评

混响声音设计新标准——Reverb Foundry 新品 Tai Chi 太极混响

Ample Sound 升级电吉他到 3.5 并开始冬季促销

大飞 Vlog:播客电台的福音 Steinberg WaveLab Cast

INSPIRATA 终极沉浸式混响插件免费得

Akai EWI-4000s 电子吹管评测

传新科技 添加于 2008-11-11 ·

分享到微信

共有 1 条评论

从我能记得的时候起,我就有一种自然的能力,能够随手拾起一件木管乐器然后开始演奏,即使我之前从未见过它。但我对按键的乐器和弦乐器则完全是个白痴。因此,我一直在考虑使用木管乐器合成器作为进入电子音乐大门的钥匙。我有过Lyricon,Yamaha WX控制器的全部三个型号,以及一个Akai EWI 1000,Nile Steiner 电子木管乐器的首个商业型号。

自从EWI 1000以来,Akai持续对EWI产品的开发,陆续推出了有更多功能并且更精巧的几个型号。这次到来的是EWI 4000s,据称是有史以来最好的EWI产品(见图1)


 图1:Akai EWI4000s包含一个内置的模拟风格合成器,MIDI输入和输出接口,以及比以往更多的用户自定义信息

初步热身

EWI4000s比之前几代的产品拥有更多实用的小功能。比如,它在八度滑音控制器的旁边还提供了一个滑音条。默认情况下,触摸滑动条可以发送Portamento On信息,但它也可以指定为发送0至99号中的任意一个控制器切换信息。

就MIDI信息来说,EWI4000s比以往提供了更多的用户自定义信息。你可以仅仅通过呼吸压力和含住吹嘴的压力来发送若干个不同的信息。连续的0至99号控制器信息可以指定给八度控制和保持按钮(发送预设的数值),也可以指定给上下弯音板,后者可以根据你右手拇指与弯音板接触的面积不同而发送不同的数值。你甚至可以按下不同的音符来发送音色改变信息,这是Michael Brecker经常会用到的功能。

EWI4000s提供了几种不同的按键模式,包括通用EWI模式和更接近普通萨克斯的萨克斯模式。实际上,在萨克斯模式下,你甚至可以将小指放在G#键上休息,就像许多萨克斯手常做的那样;在这种情况下,受G#键影响的只有G和C两个音。

同时提供的还有两个EVI(Electronic Valve Instrument,电子铜管乐器)指法模式,能够让你像演奏铜管乐器一样以右手为主演奏(例如像小号或大号),而用左手食指调整设置。我在演奏木管乐器的同时也会演奏一些铜管乐器,但我的脑子始终无法跟上EVI的指法模式,因此我还是倾向于使用EWI和萨克斯模式。

亮点

毫无疑问,EWI4000s最重要的新功能就是内置的合成器音源。在之前所有的型号中,合成器都是一个外部设备,通过特殊的线缆连接到乐器本身。这就像是有个锚,将演奏者在舞台上的位置限制在了很小的范围内。

而现在使用内置的合成器音源和AA电池供电,EWI4000s终于获得了充分的自由活动空间。当然,你还是必须将它的音频输出口连接到扩声系统中,但如果使用夹在腰带上的无线发送器并在调音台或功放附近放一台相应的接收器,你就可以在RF所能及的范围内自由活动了。(如果你想通过MIDI控制另一台合成器,你还是要将EWI的MIDI输出接口连到合成器的MIDI输入上,不过这个连接也可以用无线来实现)。


 图2:独一无二的编辑窗口提供了对合成器音源的全部控制

同在前代产品中一样,合成器音源是一个2振荡器减法设计??这在今天的合成器设计标准中看起来有些奇怪,但是简洁清爽。每个振荡器可以产生锯齿波,三角形波和/或有独立电平控制的脉冲波,脉冲宽度可以由用户定义的频率和深度来调整。呼吸控制器功能包括电平和音高的控制,同时也启动振荡器,还有交叉淡化的功能,可根据呼吸压力实现在两个振荡器之间的交叉淡化。

振荡器信号可以在被发送到双滤波器之前混合。多功能滤波器可以由呼吸,LFO(低频振荡器)和/或sweep(快速音)功能控制,两个滤波器也可以联合使用以加倍切频的坡度。一个独立的共振滤波器可以提供木管或弦乐共振,而噪音发生器则拥有独立的一对多功能滤波器,其参数与振荡器所带的滤波器相同。

合成器音源还包括三种效果:延迟,混响和合唱,合唱效果提供了对每个振荡器的单独控制。伴随着合成器还有一些全局参数设置,包括触发键,弯音范围和颤音量等等。

两个复音的配置能够让合成器同时演奏两个音符,这可以让EWI在保持一个音的同时演奏其它音符,或并行演奏任意间隔的两条旋律。

Ed-Lib软件体验

老版的外置式合成器音源模块有一个好处:所有的参数控制都位于前面板上,方便调节。而现在对合成器音源编程的唯一方法就是通过Sound Quest内含的editor-librarian(编辑管理器)来实现。Akai EWI4000s附带光盘中包含了这一软件,同时有windows xp和Mac OS X版本。

要使用editor-librarian,你需要将EWI的MIDI输入和输出连接到电脑的MIDI接口,然后启动程序。和绝大部分类似的软件一样,该软件也有一个库窗口,能显示特定组的所有100个预设参数。点击组中的一个声音就可以激活它并用EWI演奏,这在浏览音色的时候十分方便。此外,单独的声音也可以在组之间拖放。

编辑窗口界面十分友好,它有一个在屏控制面板用于控制合成器音源(见图2),而任何的调整都可以立即听到。不过,控制设置在相应鼠标拖动的时候有些反映迟钝,这给参数的精细调整带来一些麻烦。

除了这些以外还有一个基本的16轨MIDI音序器(见图3)和一个MIDI监视器,用于显示所有在EWI和程序之间通过的MIDI信息。

不幸的是,我在使用这个软件的时候碰到了一些问题。首先,由于SysEx信息错误,我无法将出厂默认设置从EWI导入到程序内。而且,该程序无法识别我从Patchan Music导入的音色组。我最终只好通过一个将SysEx数据直接从磁盘发送到乐器的功能将这些声音导入到EWI中去,然后再从乐器导入到软件中才使它正常工作。显然Sound Quest还有一些需要解决的软件bug。

闭上嘴,开始演奏

EWI4000s沉实的手感显示了它的结构质量。如果不用项带很难演奏它,因为两手的拇指都需要自由活动(左手拇指放在八度拨轮上,右手拇指放在弯音板上)。与EWI1000不同,这个型号允许气流经过,这样更想是一个真实的木管乐器。

用户界面位于乐器的下侧,由两个7段LED显示字符组成。虽然这位置看起来不太方便,但总比根本没有显示好,比如像Yamaha WX乐器那样的。很多控制按钮都是多功能按钮,这让使用变得有点复杂,但我最后还是习惯了这些。

使用内置的合成器音源演奏是一件很愉快的事,这要感谢它的快速反应。根据Akai的说法,控制器和音源之间的连接速度要比MIDI快14倍,这会让你感觉就像是在演奏真正的原声乐器。合成器音源反应非常灵敏,在吹奏的同时唱歌会产生铃音调制效果,而使用弹吐法演奏也清晰有力。按键延迟(Key Delay)参数能够减少由于指法错误造成的错音;默认值为7,但我发现对我来说,设定为10更加合适,并且也不会带来明显的速度变慢。


 图3:另一个独特之处在于一个简单16轨MIDI音序器

我对内置合成器音源的表现相当喜欢,但演奏了一段时间之后,我对出厂预置音色却失去了兴趣。当然,这其中也有非常好的设定。我最喜欢的声音包括Judd4000(一个经典的Lyle Mays独奏音色),Stoehenge(令人难忘的类似长笛的音色,带有空气噪声),以及NewWood(干净的单簧管类型音色)。而总体来说我更喜欢Patchman Music提供的一个可选的音色组,我用了一个Yamaha VL-1m吹管乐器音源,并且为了减少传输的总数据量,我关闭了由呼吸压力控制发送的触后信息。然而它的反应依然有些迟钝;比方说,在演奏快速音节的时候它看起来会丢失一些MIDI信号,而在使用内置音源的时候这些音却十分清晰。降低Key Delay(按键延迟)的数值使情况有所改善,但这却提高了错误音符的发生率。客观的说,这应该算是一个很小的不同点,不该认为是多么大的问题。

与WX5相比,EWI4000s要重得多,并且用户界面也要更好一些。它有两字节的显示屏,而且机身上带的呼吸灵敏度和其它物理控制器调节采用小旋钮的方式,操作起来要比WX5上采用的设定螺杆和按键开关方便得多。WX5采用了会移动的按键,而EWI则采用不会动的触摸感应按键,这两者的区别就是个人喜好的问题了。WX5感觉上更像一个萨克斯,而EWI则更像一个录音机。

同样的情况也发生在吹嘴上??WX5的吹嘴看上去和感觉上都和萨克斯吹嘴如出一辙,它带有一个“簧片”用于产生弯音和其它MIDI信息,而EWI的则是一个硬质的塑料管子。我实际上更喜欢EWI的八度拨轮,而不喜欢WX5的八度控制键。但前者的一个缺点在于,我无法像在WX5上那样演奏一个半的八度而不用调整八度选择键。我试图在EWI上实现这一点,但总是得到错误的音符。我希望EWI能有个WX指法模式,虽然由于商业竞争和专利限制的问题这不大可能实现。

最后的总结

在机身内部集成了音源模块的EWI4000s又在木管乐器控制器的道路上迈进了一大步。借助适当的无线系统,木管乐器演奏家们现在可以在舞台上自由活动了。如果你能考虑到WX5加上Yamaha VL-70m音源模块的整体价格比Akai高出一倍还多,就会发现EWI4000s的确是一个非常有吸引力的选择。

总代理:传新科技

总经销:博中音响网

文章出处 http://www.midifan.com/

转载文章请注明出自 Midifan.com

共有 1 条评论

  • 2008-11-13 anonymous
    “WX5加上Yamaha VL-70m音源模块的整体价格比Akai高出一倍还多”,这个还不至于吧,EWI4000s 7000左右,WX5 5000左右、Yamaha VL-70M 也就4000出头,贵2000多还差不多!