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SSL Duende DSP插件处理器评测

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· 传新科技 添加于 2008-09-13 · 共有 3 条评论

作者:Paul White
出处:《Sound On Sound》2006年8月
编译:传新科技

这个光滑的银色盒子据称能为你的电脑录音系统加入相当于32轨SSL控制台通道条的能力。

很少有音乐家会不知道SSL混音控制台的,从我们能记得的时候开始,它就是高端录音棚中不可缺少的一部分。而当小型工作室发展起来以后,SSL又凭借源于他们旗舰控制台的小型产品进入了这个新的市场。我们已经见识了他们基于大型调音台通道开发的XLogic系列模拟通道条,而这次,SSL似乎要借助Duende进入数字音频工作站软插件的DSP辅助运算市场,与TC Electronic的Powercore,Universal Audio的UAD1,Waves APA设备以及最近发布的Focusrite Liquid Mix同台竞技。

Duende最初开发于2005年,目的是为了用可装在机架上、通过火线连接电脑的硬件设备以插件的方式提供相当于SSL控制台质量的均衡器和压缩器。插件支持Audio Unit和VST格式,而借助内含的FXpansion的Vst To RTAS Adapter转换软件,插件也可以在Pro Tools中使用。同时支持Mac OS系统和Windows系统。Duende可以在48kHz下同时支持多达32通道的均衡和动态处理,这个通道数会在88.2和96kHz下减半。同时你还能得到SSL的总线压缩器,这是专业混音师必不可少的工具之一。Duende基于四块SHARC的DSP可提供高达40bit的浮点运算能力。


 Duende,点击放大

但等一下,数字插件格式的SSL通道条肯定是仿真运算的,因为实际上SSL大型控制台是模拟设备,不是吗?答案显而易见,因为SSL同时也生产大型C系列数字控制台,而其上运行的正是数字模拟的通道条。不过,这些大型控制台有其自己独特的声音,为有所区别,Duende的算法与C系列控制台所用的并不完全相同。而SSL的工程师在开发Duende的过程还对C系列的算法进行了修正和改动,以使后者的声音更加接近于SSL的模拟控制台??猜想他们可能会为能跟上Duende的发展而考虑是否应该升级C系列控制台的软件。

至于为什么起这么奇怪的名字?看起来是因为“Duende”是一个西班牙语单词,含有“精神”(spirit)的意思,而SSL的伙计们喜欢这个。

简单易用的Duende

Duende硬件是一个漂亮的1U设备,外壳上仅有电源开关和背面板的一对火线(400)接口。在大部分的情况下Duende可以使用火线接口供电,但随机仍带有一个符合本地交流电标准的电源变压器,以备不能使用火线供电时使用。Duende的真实面孔其实是在它的插件窗口中。比起其它提供一系列不同插件的产品而言,Duende只提供了两个??Channel Strip(通道条)和Bus Compressor(总线压缩器),不过未来会加入新的插件。

在插件窗口中,参数调整同普通的插件一样可以通过拖拽和点击完成,底部的小图形显示了通道条当前的工作状态。通道条顶部的黑色部分显示通道条当前的参数值,在更新的1.1版本软件中,这个参数也会在调整各个控制器的时候单独显示出来。如同你所希望的那样,插件的各参数支持宿主程序自动化功能的控制,并且所有的插件设置可以以通常的方式存储在数字音频工作站的工程文件中。

参数面板用于显示Duende的硬件信息,也会显示DSP的占用情况,这样你可以随时了解还有多少空余的DSP可用。Duende总共有32个可用位置(在高采样率时为16个),每个位置可以填入一个通道条(Channel Strip)或总线压缩器(Bus Compressor)。不过,一个立体声版的插件会占用两个位置,并且所占用的两个位置必须位于同一块DSP芯片上,而不能分开给两个芯片。如果你只剩下位于不同DSP芯片上的总共两个空余位置,而你还需要再添加一个立体声插件,重启当前的工程文件可以解决这个问题,这是因为在打开工程文件时,DSP资源会被重新分配。

均衡和动态处理

在Duende的两个插件中使用最多的看起来应该是通道条(Channel Strip),该插件是基于SSL XL9000K控制台均衡和动态处理部分的特性设计的。通道条插件与在硬件控制台上相同,功能包括输入滤波、扩展/门限、压缩器、低通和高通滤波器以及一个四段均衡。


 Duende通道条插件,点击放大

滤波器由一个12dB/octave的低通滤波器和一个18dB/octave的高通滤波器,滤波频率可以在20Hz至500Hz和3kHz至22kHz连续调节。两个滤波器均可以设为旁通(bypass),如果需要的话,也可以从信号链路中切换出来,插入动态处理的旁链位置。此外,滤波器也可以切换位于主均衡的之前(pre)或之后(post)。当你在混音中想要分离频率,这类滤波器会提供非常大的帮助。插件窗口中会一直显示一个当前信号路由的图示,这样你可以在任何时候检查当前的信号链路状态是否是你想要的。

四段均衡提供了主要的均衡功能,同XL9000K的均衡一样带有两个额外的切换开关,可在基于SSL G系列或E系列设计之间切换。均衡器的四段包含高频和低频的搁架式均衡,也可以通过Bell按钮设置为峰值曲线型(个人而言我发现这是一个非常有用的选项),还有两个Q值可调、频率可调的中频参数。低频的坡形调节范围为40Hz至600Hz,增益范围为±16.5dB,而高频段范围为1.5至22kHz,提供多达20dB的提升或衰减范围。两个参数频段频率范围为200Hz至2kHz和600Hz至7kHz,Q值从0.5至2.5之间可调。增益范围同样为±20dB。

在G系列模式下,均衡的坡度曲线表现会较为剧烈,同他们的模拟电路版本类似;而切换至E系列模式时则较为平滑。在G系列模式下,参数段的频率宽度随提升或衰减的总量而改变;而E系列模式则按照固定Q值的模式操作,两者的结果会有所不同,用户在使用时可自由选择。均衡部分也可以单独设定为旁通(bypass),或将均衡放在动态处理的旁链上。如果你已经将滤波器设定在旁链上,则均衡器会在信号链路中置于滤波器的前面。

通道条的动态处理部分使用很简单,但同时也很强大。随着位于均衡器前面或后面的不同,压缩器的声音也会有所区别,使用Pre EQ(均衡前)开关可以在两者间切换,当然同时还有旁通(bypass)开关。当动态处理切换为位于均衡之前时,它在信号链路的位置仍然会位于高通和低通滤波器的后面。

压缩器/限制器的压缩比(ratio)可以从1:1至无穷大之间连续调节,门限值(threshold)可从-20dB至+10dB调节,可选择自动或1ms起始时间,释放时间可从0.1至4秒之间调节。同时可以选择监测标准。选择峰值(Peak)表示压缩器会响应高信号电平,而无论这个高电平信号的持续时间有多短,而选择平均值(RMS)则会使压缩器更多的响应输入电平的平均值,这更符合人耳的听觉习惯。一般而言,峰值(peak)压缩会更客观,对于打击乐类的乐器很合适。而平均值(RMS)模式设计为有一个软膝(soft-knee)压缩曲线,而峰值模式设定则依惯例设置为硬膝(hard knee),因此在这两种模式中,平均值模式显然更柔和一些。一个黄色和红色的“LED”电平表会显示压缩产生的总增益衰减量。

扩展器/门对于处理间歇时的噪声十分有用,此处这个功能的调节范围在0至40dB,可调的门限在值范围从-30dB至+10dB,可在正常(normal)或快速启动时间(fast attack times)之间切换,并且拥有一个保持(hold)控制,最高可设为4秒。当设定为快速启动时间时,效果器会在0.1ms内达到40dB衰减,而正常模式下启动时间为每40dB 1.5ms。保持(hold)是一项十分重要的功能,它会避免在音频波形变化的时候产生呼吸声,当释放时间很快时较容易产生这种效果。释放时间可以设定为从0.1至4秒的任意值。

因为滤波器和均衡器可以插入到动态处理的旁链中,频率触发的门效果在这里也可以实现。绿色的“LED”灯会显示门或扩展器关闭时产生的增益衰减的总量。在扩展器模式下,扩展器比率固定在1:2。在动态处理部分的输出端有一个±20dB的输出增益控制(用于补偿动态处理所产生的增益降低),和一个六段电平表。此外还有一个旁链监听按钮,可以让用户听到经过滤波器或均衡处理后的旁链信号。

魔术总线

总线压缩器(Bus Compressor)可以称为Duende的秘密武器,并且同样的,也是移植自XL9000 K系列控制台上所用的总线压缩器。它有立体声和单声道两个版本,虽然通常将它用于处理编组母线或总立体声混音的信号,但实际上也可以用在其它任何位置。与真实的硬件设备不同的是,在这里你可以成倍的使用,直到占满32个DSP位为止。总线压缩器有一个电平表来指示增益衰减量(通常3到4dB就足够了!),阈值(threshold)可在-20dB至+20dB之间调节。同硬件设备一样,起始时间在0.1至30ms之间分为六档切换,释放时间也是档位切换的方式,从0.1至1.2秒之间分为五档。增益补偿(Make-up)用于补偿压缩器所产生的增益衰减,可调范围从-5dB至+15dB。压缩器打开按钮(Compressor In)可用来设定旁通(bypass)模式。可调的控制参数似乎少了些,但压缩器本身是基于非常复杂的电路设计的,它非常独特,可以使声音在不失掉音乐性的同时变得更加厚重有力。这个总线压缩器经常会成为hip-hop制作人的最爱,但在流行乐和摇滚乐的诸多风格中也会经常用到。根据参数调整的不同,它可以只是为混音添加一点点厚重的感觉,也可以让混音变得强劲有力。


 Duende总线压缩插件,点击放大

Duende实用测试

在我的系统中安装Duende的过程十分顺利,在CD光盘中还包含有固件升级程序,将硬件升级到最新的版本。它同我的TC Powercore分享同一个火线端口,后者也同样在测试歌曲中使用。在此我没有遇到任何问题,所有32通道都能正常运行,并且还同时运行了不少Powercore插件,而在我的G5计算机另一个火线端口上还插着一块外置火线硬盘。如果你想只在电脑上完成混音而不是将多轨音频通道发送给外部的硬件模拟调音台,使用计算机内置的火线端口是一个可靠的方案。不过,火线端口的带宽毕竟不是无限的,因此如果你还有空余的PCI插槽,加入额外的多端口火线卡是一个更好的选择,尤其是你需要使用外部火线硬盘或其它的火线DSP处理器的时候。

我与SSL的工程师聊天时,他们还指出与其他的DSP加速器不同,Duende 1.0版本不支持离线(off-line)导出,最终的混音需要以实时方式导出。我特别检查了这一点,结果他们是对的??如果你试图离线工作,你会遇到麻烦。看起来v1.1版本的软件能够支持离线导出,但导出速度并不比实时操作更快。虽然没有带来速度上的优势,但至少可以毫无问题的创建音频文件了!

我在一个混音修正的项目中试验了总线压缩器(Bus Compressor),它让混音表现更加出色,总音量提升了很多,并且让各乐器更加融合,却不失清晰度和层次。如果你将压缩比和增益衰减调得更大你可以清楚的听到它在工作,但却依然不失音乐性,还可以用于很多的音乐风格,这样你就获得了足够的回旋余地,而仅仅是使用这一个插件。我还在一个带有爵士风格的混音项目中使用了这个插件,但使用了较为柔和的设置。同样的,总线压缩器依然使混音更加融合,但又不会影响音乐本身的特色。

当开始使用通道条插件的时候,我为它的工作方式所深深折服。它让工作更快并且更容易。均衡器的声音非常“到位”,你只需加一点增益或衰减,就可以轻易得到想要的效果,就像在使用优秀的硬件模拟均衡器一样。高通和低通滤波器非常有用,不过设计师似乎忘了加上一个小功能,就是将滤波器加在整个动态处理部分的旁链上,而不是仅加在压缩器或者仅仅门限器的旁链上。这一功能可以在原始的硬件版本上实现,不过也无须要求软件不能在原始硬件的版本上有所改动而又不影响声音的真实性。除此以外,均衡部分的表现相当出色,你不需要费太大力气就可以得到正确的结果。对我个人而言唯一的小失望就是中低频参数段只能最低下到200Hz,而我经常在低于这个频率的中低频上发现需要调整的问题,因此如果可调范围更广的话就更好了。在理想的情况下,我希望这个中低频的频段能再向下降一个倍频,而中高频再向上扩展一个倍频程。

虽然可调节的控制参数不多,但通道条压缩在偏向RMS模式和偏向峰值模式下都工作得非常好。无论你需要较轻微的增益控制还是剧烈的压缩效果,压缩器都可以满足要求。实际上,除了要用到交互压缩(因为没办法在这里使用来自其它音频轨的信号作为旁链信号),我觉得很少会遇到需要使用其它压缩器的场合。无论你想修正人声的音量,还是让鼓声更加有力,或者让贝司的声音更浑厚,这个压缩器都可以非常出色的完成,不会带来任何的负面影响,也不会让声音变得迟钝或浑浊。

真的是物美价廉吗?

对于其价格来说,仅有两个插件的Duende看起来是太贵了,即使是能够不占用CPU处理音频也是如此。但客观的看,它能够为你自己的数字音频工作站提供纯正的32条SSL控制台通道,而需要的花费还不及买一个SSL硬件电源适配器的一个零头??想想看吧!这些插件的声音质量是最顶尖的,而且因为它们基于已经使用在SSL自己的数字控制台上的音频算法,比起目前市面上其它类似的模拟算法有着先天的优势。我前面指出过一些软件使用上的限制,但是对SSL来说,他们有足够的时间在需要的时候升级他们的软件。正如本文提到的,这些插件能够实现你在C系列SSL控制台上能够实现的功能,而且在我的笔记本电脑上,他们完成工作的易用性是最重要的优势。你可以花上一整天的时间去调节一个劣质的均衡器来获得你想要的声音,但使用duende,完成同样的工作不过是举手之劳。

如果你喜欢SSL的声音但并不打算买一部昂贵的SSL控制台,现在就可以用可承受的价格在你自己基于Mac电脑的数字音频工作站获得同样的音质。我只是使用了几天,就被它彻底俘获了。

文章出处:http://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

共有 3 条评论

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  • 2008-09-15 anonymous

    老大说得很对,国内的评测其实都成半个说明书了。一篇评测,大部分内容都是教人怎么用,哪个旋钮是干什么的。关键还是国内用户的需求,因为很多人没有研究说明书的习惯,很多人甚至买了设备,都拿评测当说明书用……

  • 2008-09-14 anonymous

    老外写评测,不用写的跟说明书似的,就主要说个使用感觉,其它的就略过了,因为用户要想了解详细的,买之前自己先去研究一下说明书就全懂了。

    国内写评测就不成了,必须写的细,因为很少有人愿意在买之前仔细去研究英文说明书。其实如果买之前都有研究说明书的习惯,那也不会在买后有那么多抱怨了。

    --musiXboy

  • 2008-09-14 anonymous

    写了感觉和没写一样%……

    还是musiXboy得评测专业点。。。、