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Focusrite Saffire 评测

MusicTech杂志 添加于 2008-08-30 ·

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Focusrite Saffire的功能绝不仅仅是电脑的输入输出接口这么简单。我们为你介绍的是新一代的火线接口产品。

  • 厂商:Focusrite
  • 网址:www.focusrite.com
  • 最低系统需求:PC Windows XP,900MHz CPU,256MB RAM Mac G4 700MHz,Mac OSX 10.3.3,256MB RAM

主要功能:

  • 极低延迟的FireWire 400接口
  • 卡载DSP
  • 24-bit/192kHz内置A-D/D-A
  • 二模拟插入,两个数字输入/输出(S/PDIF)
  • 八个平衡输出,可组成7.1环绕声监听系统
  • 混音台可建立独立的耳机和监听混音信号
  • 插件有VST和Audio Unit版本
  • MIDI输入和输出接口


 Saffire正面和背面

尽管已经拥有了诸如ISA 11A这样的高端音频处理器,Focusrite仍然在努力满足日益增长的数字时代的需求。例如他们出品的Liquid Channel,融合了最新的模拟技术和卓越的阻抗可调放大器,而他们与Digidesign的合作则带给我们Command | 8,Mbox和Control | 24等一系列产品。

在所有的这些产品中,似乎Mbox在音乐工业中引起了最大的反响??从在家中使用笔记本电脑工作的音乐家,到在旅行车里编辑Pro Tools工程的顶级制作人,无不对它给予强烈关注。

Mbox的美丽很容易解释:它是一个声音非常好的USB音频接口,同时还为电脑录音提供了丰富的控制功能(以及放大器)。

虽然Saffire是Focusrite抛开Digidesign独立开发的第一款产品,但它显然继承了Mbox的成功之处。在充分考虑了Mbox所受些许批评(也即输入输出接口数量的限制和省略了MIDI)的同时,Saffire还进一步扩展了火线音频接口的功能。它还提供了独有的DSP输入处理系统,软件混音和必要的VST/Audio Unit效果插件。但更重要的是,虽然加入了比Mbox多得多的功能,Saffire的价格却依然低廉??好吧,你可能没有Pro Tools LE(但Saffire附送了Cubase LE),但除此以外,这个小声卡的功能是相当强悍的。

火线出击

从外形上,Saffire承袭了Mbox直立在桌面上的设计,前面板有两个麦克风/线路输入和耳机接口,八个TRS输出,S/PDIF输入和输出,MIDI输入和输出以及火线连接口都位于背面。

令人愉快的是,声卡的整体布局设计体现了对录音需要的深刻理解:前面板拥有调节方便的监听控制旋钮,衰减(dim)和静音(mute)开关,加上两个独立的耳机输出,分别使用独立的电平控制。八个输出使Saffire用有环绕声制作的能力。同时,借助四对立体声输出,Saffire也允许用户设立各自独立的耳机信号和监听混音信号(这在只有基本两路输出的音频接口上很难实现)。

我们决定在G4 PowerBook笔记本电脑上测试设备。虽然安装过程相对比较简单,但我们遇到了两个小问题。首先,快速指南(Quick Start)手册中指出有些早期型号的PowerBook笔记本电脑不能通过火线接口为Saffire供电,因此用户需要使用Saffire自带的电源变压器。这个问题不会出现在绝大部分较新型号的Mac或PC笔记本电脑上。但是,这一点可能让那些希望获得完全便携系统的用户有点失望。我们还遇到了一些由于PowerBook操作系统(10.3.5)产生的问题??公布的参数列表中建议的最低配置为10.3.3。但升级到10.3.6之后我们解决了这些问题。


 SaffireControl 提供对声卡一系列内置功能的控制,包括自定监听混音信号,以及内置DSP功能的参数设置,例如压缩器和均衡(EQ)等

在安装SaffireControl软件的同时,安装程序还包含了固件程序的升级和Saffire内置DSP插件包(压缩器,放大器模拟,均衡和混响),插件同时有VST和Audio Unit版本。由于VST和Audio Unit版本的插件没有和Saffire内置DSP绑定,因此用户需要通过一个简单的在线注册系统注册软件,最多可以提供四份许可。可能使用Saffire本身作为一个硬件加密狗的方案会更好一些??不过必须承认,假如是这样的话那么这些插件就仅仅在有Saffire连接的时候才能使用了。

王冠上的宝石

关于Saffire最大的亮点??也是唯一能够完全发挥声卡所有功能的方法??就是附带的SaffireControl软件。很多火线音频接口??包括RME Fireface 800和MOTU Traveler??已经开始附带这类控制软件,即作为实现设备不同功能的工具(输入切换,时钟调整等等),也作为平衡零延迟监听输入信号的混音矩阵使用。

然而,SaffireControl在此基础上更进一步,用软件实现对Saffire DSP模块的控制??由此实现了对录音信号的处理功能。

举例来说,使用输入1,你可以录制一个电吉他信号,加入一些压缩效果使吉他的延音更长,同时使用放大器模拟加入一些失真和自然的高频衰减。类似的,你也可以用输入2的麦克风输入录制人声,加入压缩和均衡效果。关键的部分是,在音序器中即可以录制这些虚拟通道带效果的输出声(使用音序器的输入1和2),也可以录制到原始的干声信号(使用音序器输入3和4),这样你可以保留一个未处理的版本,以备后用。

插件本身的声音非常理想??就我们的听感来说,接近与Pro Tools自带的Forte插件包,后者几乎在所有声音上都表现出色。作为附加的赠送,插件的预置参数可以快速满足处理的要求,而这些参数也可以用手工调整实现更细微的控制。

Saffire的输出可以设定为传统的“声卡”模式(从音序器的输出直接发送到Saffire的输出),也可以设定为通过SaffireControl,后者可以为监听输出和耳机输出建立不同的混音信号。通过这种方式,Saffire可以将音序器的输出分配给自定义的输出编组,可以设定信号位于输入处理之前或之后(没有延迟),以及可以为监听信号添加一些混响,比起那些简单的多入多出声卡,这种方式让录音工作进行得更加顺畅。在音序器中,你仍然需要建立不同的子混音组,例如将鼓组输出到1-2输出,吉他至3-4输出,但SaffireControl软件处理监听输出的方式比起其它音频接口而言更为方便。

表现出色

Focurite有足够的理由为他们的第一款音频接口产品感到骄傲。抛开那些输入输出接口的数字游戏不谈,Focusrite真正专注于提供一个可依赖的计算机录音方案,使工作变得高效、愉快并且声音质量符合这个备受尊敬的品牌。插件效果器,放大器和AD/DA转换器的声音都十分清晰透明,这对保证成功的录音非常重要。

简单的说,没有其他的火线音频接口能够提供如此方便的功能和出色的音质??当然是在相应的价格范围内。实际上,Saffire展现了基于电脑的录音系统的未来前景:再没有恼人的延迟或者在工作效果上打折扣,有的只是能尽情展现专业想法的录音系统。

优点:

•出色的声音质量
•输入端DSP处理
•强大的控制软件
•监听无延迟
•插件效果器声音出色

缺点:

•只有两个模拟输入口
•软件需要注册

评测结论:

Saffire定义了火线音频接口可以具备的能力:音质出色的音频接口,同时带有高质量的DSP以及控制软件。

横向比较:

在这个价格范围上,Edirol 的FA101与Saffire有些类似。对这个价格区间内其他声卡而言,常见的趋向是拥有非常多数量的输入(FA101有十个)。而实际上很少有用户会用到这么多的输入接口,除非他们需要录制多支麦克风的工程(例如录鼓)或同时录制一个乐团。而这类声卡所没有的是Saffire的DSP功能以及建立监听混音的方式。以FA101为例,它只有一个低延迟的直接监听功能,但这zhishi简单的多接一条线到监听输出,而不是像Saffire那样通过内部的混音矩阵来完成。

使用小提示:

对录音信号进行前期处理是很多录音师都在用的技巧,这样做会让后期混音变得更加容易。如果你是录制人声,试着加一个很小门限值和很小压缩比(1.5:1)的压缩效果,这样会让声音更厚实,不会感觉干瘪。Saffire的EQ预设参数也可以帮助改善不同声音的音质,试着添加一点“呼吸感(breath)”或“临场感(presence)”,可能会让录制的声音更靠前。在后期混音的阶段,你仍然可以再使用VST/Audio Unit插件加入更重的压缩和更多的均衡调整。

文章出处 MusicTech杂志

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