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Apogee Duet 小身材大能量 音频接口评测

musiXboy 添加于 2008-03-25 ·

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共有 6 条评论

Duet,一个小iPod似的2进2出24bit/96kHz火线声卡,这小玩意能靠谱吗?首先要说的是这是Apogee出品的产品,其次它拥有着Apogee品质的A/D和D/A,音质到底如何我们后面再讨论。那么干吗做这么小呢?而且只有2进2出?Apogee在Duet上充分考虑到了终极移动性的需求,Duet可以很轻松的放进你的电脑包,随你到户外录音或是上飞机。当然如果你说你到户外录音都是开车的,那你可以去追求功能更多的Ensemble Mobile,Duet强调的是超级便携性。

第一印象:

拆开包装(如图1),拿出Duet(如图2)。金属表面的手感非常好,有磨纱的感觉。整体来看非常有iPod感,除了背后有4颗螺丝,机身的表面和四周都看不到任何螺丝,接缝处可能也是跟iPod那样是硬牟上去的,不知是不是有Apple设计师参与到Duet设计中。


 图1:Duet包装就很小巧


 图2:Duet


 图3:Duet的小辫子

先看它50厘米长的小辫子(如图3)。为什么要甩着一个小辫子呢?我想,这样才能将Duet主机部分做的如此之小,另外既然是移动录音,就不免要移动着录。如果直接把插头插到Duet上,等于将Duet固定死在一处动不了了。有小辫子,Duet可以任你摆布到合适的位置。

这个小辫子上有3对也就是6个接口,分别是一对XLR话筒输入,一对TRS非平衡高阻输入(可切换为线路输入),一对TRS非平衡输出。你可以连接话筒、线路输入(合成器、鼓机)、吉他。由于Duet带有48V幻相供电,所以你可以同时接两只电容话筒。

很遗憾Duet只有非平衡输出,Apogee说非平衡比平衡更省电,毕竟移动录音还是需要考虑到本本的电量。可能有些音乐人有一种平衡情结,实际上如果使用有源监听,非平衡输出到音箱的音频线没达到好几十米的情况下,非平衡与平衡几乎没区别。


 图4:Duet前面,48V幻相供电指示灯和耳机输出


 图5:Duet后面,火线和小辫子接口


 图6:Duet正面

转到Duet前面(如图4、5),一个立体声耳机输出。还有就是两个48V幻相供电指示灯。很显然你在Duet上找不到打开/关闭幻相供电的开关,为了简约到极至,你只能在控制软件里做切换。好用重要还是好看重要?Apogee选择了后者。

提到耳机输出,Apogee很遗憾的让耳机与主输出共享一个输出通道,意味着耳机和主输出的音量是联动的,不能单独控制。很显然Apogee不愿意给Duet多设计一个D/A,造成这样的结果,使用中确实会有些难受。

最后说正面(如图6),简约到只有一个大大的旋钮(可无限旋转的encoder),同时它还是可以可以按下的按钮。作为一个数字encoder当然在旋转过程中会有一卡一卡的感觉,但是阻尼很小。另外你还可以看到两排竖着的指示灯,显示电平和提示是否过载。这两排灯可以分别显示输入1、输入2和输出的音量。注意大旋钮周围有三个写着IN-1、IN-2和OUT的指示灯,谁亮就说明电平表显示谁的电平,每按下一次大旋钮,就切换显示下一个电平。

大旋钮还有一个小技巧:持续按住大旋钮几秒,当前选中的通道(IN-1、IN-2或OUT)就会静音,同时通道指示灯闪烁提示你它静音了。再按住几秒恢复。非常乖巧的设计!

最后我发现Duet是Made in USA的,虽然Made in USA并不一定比Made in China好,但我还是惊奇Apogee为什么没有选择成本更低的Made in China。

下面我简单录了一段视频,全方位了解一下Duet:

使用Duet:

Duet并不是即插即用的,你必须先安装驱动,实际是将Maestro控制软件装进OS X系统,托管苹果系统的声音控制。装完驱动重启之后,插上Duet,系统会问你是否作为默认设备使用(如图7)?当然Yes。


 图7:是否将Duet作为系统默认声音设备使用?

这样做不仅仅是声音输入/输出端口默认都用Duet这么简单,Maestro控制软件已经完全托管了苹果系统的声音控制,用键盘上控制音量大小和静音的快捷键,就可以直接控制Duet了。虽然Duet键盘到只有一个大旋钮,实际上很多细节功能都可以在Maestro里做调节(如图8)。


 图8:Maestro控制软件


 图9:输入规格


 图10:输出规格

两个输入端口的48V幻相供电和反相,都可以在Maestro里找到。另外通过给Group打钩可以使你同时控制两路输入的电平,适合录制立体声。两个输入端口都可选输入电平的规格(如图9),包括+4dBu和-10dBV线路输入、XLR话筒输入和Instrument乐器高阻输入。输出也分线路和乐器功放两种,非常体贴(如图10)。

我无意中试着按下苹果+逗号,果然出现了Maestro的设置窗口(如图11)。没想到Apogee考虑的如此周到,在这里你可以根据自己的习惯,设置鼠标控制Maestro里:

  • 旋钮的形式(纵向还是转圈)
  • 精细调节的组合键
  • 推子精细调节的组合键
  • 推子归零的快捷键
  • 推子编组的快捷键
  • 声像旋钮精细调节的组合键
  • 声像旋钮归零的快捷键
  • 静音/独奏的快捷键


 图11:Maestro的设置窗口

切换到Maestro的Advanced页面,实在佩服Apogee对用户喜好的尊重,这里可以设置输出静音时主输出和耳机输出是否一起静音,正常播放时主输出和耳机输出是否一起播放。Duet电平表是一直显示输入、输出,还是按照你的设置显示。甚至包括过载指示灯默认保持显示2秒,都可以改为一直显示,提示你刚才有过载。


 图12:Maestro的Advenced界面

这里最有用的一个设置还是Mic/Instrument gain mode,默认的Max. Gain Range就是让输入的增益可以得到Duet最大值75dB,而改为Clickless Operation则将增益范围稍微降低,使你不必担心过载爆音。后者的选项显然对音乐爱好者们更有用,使他们不必担心过载。

MIDI控制器:

Apogee最近推出的音频接口上的旋钮都是数字控制的,也就是说它发出的是数字控制信息,那么这些信息很显然都可以转换为MIDI控制信息,去控制你的软件。Duet也不例外,它那大大的旋钮可以作为MIDI控制器使用,方便你在移动中做平滑的automation,而不必再背一个MIDI控制器了(如图12下半部分、图13)!

有人说了,就一个旋钮能管多大用?嘿嘿,Duet的这个旋钮能够以一顶四,切换为四个不同的MIDI控制器使用。


 图13:Reason 4里认出Duet MIDI控制器了

下面的视频演示了Duet如何作为MIDI控制器使用:

音质:

Duet的音质,是大家最关心的话题了,由于不能在Windows运行,所以我们无法做RMAA测试。就我实际的听感来说,它肯定好于同价格所有火线音频接口,话放非常清澈干净,明显的Apogee风格。

Mac Only?

Duet虽好,但它却不是为所有音乐人设计的??它只能运行在Mac OS X系统(10.4.10以后,支持Leopard)。这是为什么呢?

从技术方面上讲,Duet没有电源接口,必须依靠火线供电。如果运行在PC上,必然有很多电脑由于火线的兼容问题无法识别Duet,而必须靠电源供电。但电源接口会破坏Duet的美丽外表,所以Apogee忍痛放弃PC用户。

从市场方面讲,Apogee近几年的声卡都只能运行在苹果系统,看起来双A公司(Apple与Apogee)是有一些“私下阴谋”的,大家也想的到,如同当初的另外一对双A组合(Apple与Adobe)一样……

当然Apogee并不是逼你买苹果电脑,现在的PC也可以装OS X系统,一样可以用Duet。

至于Duet将来会不会支持Windows呢?基本可以肯定是不会的,虽然Apogee完全有能力制作出Windows的驱动,但从火线兼容性和与Apple同坐一条船的市场策略来讲,Apogee不会这么干。

首位用户:


 图14:亚东与Duet

在本文写完之时,听说亚东成为了中国首位Duet用户(如图14)。亚东说他早在日本就见到Duet了,这么小巧的体积却提供了如此棒的24bit/96kHz音质,绝对是拿着苹果本本外出工作的绝配。

总结:

Duet,简单轻巧,设计精美的高品质火线音频接口(即便把Apogee的商标换成Apple我依然会深信不疑)。Duet适合两大用户群:经常移动录音的朋友和需要高品质声音而不太精通电脑音乐的爱好者们。前者包括经常跑东跑西的音乐人,需要在户外录制声音的录音师。后者包括大批Hi-Fi发烧友,音乐爱好者,专业播客,苹果粉丝……

优点:

  • 简单轻巧,设计精美
  • 音质!
  • 话筒、线路、吉他、耳机、监听音箱全能接,并带48V幻相供电
  • 依然使用其它Apogee产品的Maestro控制软件,可跳过系统直接控制所有Core Audio软件(比如Logic Pro)
  • 只用一个旋钮就可控制静音、电平监听

缺点:

  • 只有非平衡输出,呃……算个缺点?
  • 耳机与主输出不能单独调节音量
  • Windows用户被遗忘

价格:4950元

文章出处 http://www.midifan.com/

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共有 6 条评论

  • 2008-03-30 anonymous
    夸大其词就是不负责任,典型的枪文.
  • 2008-03-28 anonymous
    还有,DUET的中频,尤其是400-2000HZ的表现,可能用惯RME800这种猛输出的同学会不习惯。它的中频显得非常平滑,甚至你可能会觉得软。但我个人比较喜欢平滑的反应,甚至是平滑得听啥都显得有点干,这样我在处理混响甚至失真效果的时候更容易把握分寸。 另外,有同学可能会质疑我前面说的8KHZ以上的频段反应真如此重要么?如果你经常遇到大动态的声轨、尤其是预告片之类的,或者是大量失真音色的音乐,8KHZ以上的良好频响和一对好监听会是决定性因素。
  • 2008-03-28 anonymous
    用了一天下来,感觉非常好。和RME800比,它的高频解析度和窜升能力明显要强,最重要的,这种高频的解析度和频谱结果是我所有audio i/o里最吻合的。很多卡的高频很不错,但其实8k以上的频率分析能力非常弱,多数时候你感觉它们也很强,主要是因为它们的输出电平要比一般的卡大,RME系列就属于一个典型。在同样播放音量测试比较时候,RME800的高频羸弱问题立即就凸显出来了。 再来看低频,RME800之类的卡在40HZ以下都显得颗粒感不够了。然而,目前以美国大片为群众审美标准的声轨里,40HZ以下的动态(主要是attack和decay两段的表现)尤为重要,因为低频的延伸很容易导致整个200HZ以下显得比较浑浊。而DUET让我听到了明确的、40HZ以下的attack和decay变化,即使是多层次的频繁出现也都很轻松。对了,是“松弛”的弹性反应,这比较难能可贵的。就好比你用一台6000元以下的重低音和一台10000以上的重低音在比较。6000元级别的重低音只能给你一层重低音,你很难感觉到它的细微层次和错落的变化,但是万元级的重低音则能呈现无疑。 我测试比较的是Genelic 8030监听,RME800和DUET都连入Big Knob输出进监听。当然,这里的比较是纯粹主观的,没有经过仪器测试监听结果。但是以我这样喜欢观察频谱,并且收集声卡有瘾的人来说,这块DUET很值啊!东西只有巴掌这么大,但是沉颠颠的,用料应该很足。 当然,它绝对不会是使用了APOGEE 200的DSP和DA,使用Symphony和Ensemble的DA和DSP可能性更大一些。这是符合APOGEE的定价策略的。
  • 2008-03-28 anonymous
    都好,都买不起
  • 2008-03-26 anonymous
    钱不是问题,主要的问题是没有钱!
  • 2008-03-26 anonymous

    买,都得买,钱,没有钱!