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Roland桌面音源“音乐魔盒”SonicCell 评测

musiXboy 添加于 2007-11-14 ·

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当我看到Roland推出SonicCell桌面音源的消息之后,说实话我是大吃N惊:

  • 一惊在插件时代已经没有人推出桌面音源了。YAMAHA和Korg的最后一款桌面音源都是上个世纪的老皇历了,即便是Roland,上一款桌面音源SD-90也是2001年的事了
  • 二惊SonicCell采用Roland的商标而不是Edirol。Roland只出抠掉合成器键盘的机架音源,桌面音源一直是Edirol的天下,而此次Roland把放出的权利又收了回来
  • 三惊SonicCell可以插2块SRX音色扩展卡,貌似以前的桌面音源没有能插卡的

在我拿到SonicCell之后,我继续大吃N惊:

  • 四惊它的个头并不大。尽管留出了插两张SRX音色卡的空间,但比Fantom XR等机架音源小巧了很多,和一些桌面声卡的个头差不多。
  • 五惊它带音频输入可以接话筒和吉他,经过内置的COSM效果器处理后传给电脑录音
  • 六惊它的VSTi编辑软件并非一个100%的VSTi乐器。USB音频接口目前还不能将音源的声音发送到VSTi编辑软件!SonicCell=VST DSP发声器的梦想暂且破灭了!但是,我们可以通过让SonicCell作声卡+USB内录的方式来实现无损的MIDI to Wave录制


 SonicCell正面,点击看大图


 SonicCell背面,点击看大图


 大数据轮操作方便,还可按下作为Select按钮

这第六惊使我对SonicCell颇感几分遗憾,本以为我们不必再连接音源的模拟音频输出,直接在电脑这边就能听到音源通过USB传回Vsti的声音。而SonicCell目前在这一方面的的支持并非我所期盼!我猜想Roland不这么做的原因可能是因为:他们在08年将推出可以用火线/USB将声音传回VSTi编辑软件的合成器,而SonicCell暂且无缘成为第一个拥有这项功能的Roland产品。

言归正传,下面我们来看看SonicCell的真本领。感谢乐兰公司不仅提供SonicCell,还额外提供两张SRX音色扩展卡,和一台带触后功能的Edirol PCM-800 MIDI键盘(我家5台键盘的手感都很不好,怕是再好的音色也表现不出来~~~~)

桌面音源:


 SonicCell可插两块SRX音色扩展卡


 插上两块SRX音色扩展卡

毫无疑问SonicCell是目前最强的桌面音源,128M波形容量,896+256个音色绝对可以满足你几乎全部的音乐制作需要,从内置的音色来说基本都来自于Fantom-XR。虽然Fantom-XR是3年前的机架音源产品,但我还是不禁想让他们对比一下。

SonicCell与Fantom-XR关公战秦琼:

  SonicCell 桌面音源 Fantom-XR 机架音源
总体概况
上市日期 07年 04年
官方报价 5980元 11700元
音源部分
声部 16 16
最大复音数 128 128
波形容量 128MB(未压缩) 128MB(未压缩)
波形数量 1401 1480
预置音色 896 + 256(GM2) 1152 + 256(GM2)
用户音色 256 256
鼓组 32 + 9(GM2) 32 + 9(GM2)
用户鼓组 32 32
演奏组 64 64
用户演奏组 64 64
琶音器 128种
外部存储 U盘、USB硬盘 PCMCIA卡、CF卡
音色扩展 2个SRX扩展槽 6个SRX扩展槽
效果器部分
多重效果 3个系统效果,78种COSM 3个系统效果,78种COSM
合唱效果 3种 3种
混响效果 5种 5种
输入通道效果 6种 6种
主输出效果 3段压缩 3段压缩
采样部分
精度 16bit/44.1kHz
接口部分
模拟输入 1个TRS/XLR(带48V幻相供电)
1个TRS(可切线性/高阻吉他)
1对TRS线性
SPDIF同轴
模拟输出 1对立体声,1个耳机 2对立体声,1个耳机
SPDIF同轴
MIDI 一进一出 一进一出一通过
音频接口精度 24bit/96kHz
身高体重
294 mm 481 mm
175 mm 355 mm
55 mm 45 mm
1.2 kg 4.7 kg
特殊功能
USB音频接口
USB-MIDI接口
VSTi编辑界面

关于音色我不多说了,直接听mp3吧,首先是我找门子同学来我家,在我的催逼下用很短时间拿SonicCell做的两个音乐小段:(直接点击链接试听,右键另存为可能无法下载)

再来听听SonicCell官方的演示曲:(直接点击链接试听,右键另存为可能无法下载)

最后细听一下每个音色,我打开音色预听录制下主要音色的独奏声音:(直接点击链接试听,右键另存为可能无法下载)

  • 小段1:钢琴、电钢、风琴、管弦、pad、lead等
  • 小段2:贝司、吉他、人声、lead、笛子等

总的听来我觉得,SonicCell的音色和Fantom系列很贴近,几乎可以说一样。典型的Roland风格,如果很喜欢这种音色,SonicCell还是很值得的,起码价格比Fantom-XR平易近人,而且具备了更多现代化的功能。

USB音频接口:

SonicCell内置了2进2出的USB 2.0音频接口,其实早在01年推出的SD-90就有音频接口了,SonicCell除了可以使你连接话筒和吉他以外,与6年前还进步在多出了COSM的效果器,可以直接串在话筒/吉他输入上加效果。SonicCell背后的两个输入接口一个是XLR/TRS混合(可切线性输入、吉他高阻、话筒三种阻抗,带48V幻相供电),还一个是一般的TRS(有独立旋钮可调增益)。


 两个USB接口:一个连接电脑作为声卡,一个连接U盘或USB硬盘


 开关可调量化精度(44.1/48/96kHz),旋钮可调输出音量


 可看到音频接口的输出和输入电平

很遗憾的是SonicCell不能将声音通过USB传回VSTi编辑器里,如果可以这样,那么我们就不必接在SonicCell接音频线,完全通过我们自己的音频接口直接听到SonicCell发出的声音。当然既然SonicCell是音源+音频接口,那么我们还是有办法让它与电脑更好的协作,但前提是必须在SonicCell接音频线了。

方法一:任何操作系统,任何宿主软件,SonicCell作为声卡使用

直接使用SonicCell作为声卡。这样你可以边用SonicCell回放MIDI,边新开一轨直接录下SonicCell音源的声音。这和以前我们录制硬件MIDI音源分轨的方法是一样的,不同的是:

  • 你不需要再购买声卡了(因为SonicCell就是声卡)
  • 你可以通过SonicCell的USB进行无损数字音频录音,获得纯正的音源音色。

方法二:Windows操作系统,支持WDM的宿主软件,SonicCell不作为声卡使用

你有N个理由想使用自己现有的声卡来制作音乐。那么你可以依然用自己的声卡来工作,但你必须是SONAR的用户,并使用WDM驱动(WDM支持多声卡同时工作)。这样你可以在SONAR里看到SonicCell的输入端口,实现无损数字录制来自SonicCell USB音频接口的声音,并通过自己的声卡回放。

如果你用Cubase/Nuendo,那就不成了,一旦选了自己的音频接口,就不能使用其它声卡的端口了(ASIO只能使用一块声卡工作)。

方法三:Mac OS X操作系统,支持Core Audio的宿主软件,SonicCell作为聚合声卡使用

苹果用户无疑是幸运的,使用声卡聚合功能,可以将SonicCell和你现有的声卡联合成一块大声卡使用。这样你在任何支持Core Audio的宿主软件里,都可以录制来自SonicCell的USB音频接口的声音,而同时使用自己现有的声卡回放。

方法四:任何操作系统,任何宿主软件,SonicCell不作为声卡使用

方法四是将SonicCell作为纯粹的音源来使用,而不使用SonicCell的USB音频接口功能。可通过将SonicCell的模拟音频输出串回到其他声卡的模拟音频输入,实现MIDI转Wave的录音。

我认为一般的编曲,用SonicCell当声卡足够了。首先它对ASIO、WDM和Core Audio的支持足够出色,ASIO最小缓冲下只有不到10ms的ASIO输入延迟,而WDM最小缓冲下延迟只有1ms:


 最小缓冲下只有不到10ms的ASIO输入延迟

再来看SonicCell的声音测试,成绩也是不俗的。


 SonicCell总评


 SonicCell频响

VSTi编辑器:

SonicCell的编辑器有VST和AU版本,可以在Windows和Mac OS系统下的几乎所有宿主软件中使用,也有独立运行版本。用软件来编辑SonicCell里的众多音色当然是一件很轻松愉快的事情,我想不会有人直接在SonicCell那么小的屏幕上大幅度修改音色参数吧?

但在使用中我发现一个问题,在电脑这边换音色改参数,SonicCell都能立即响应。然而在SonicCell那边换音色改参数,电脑这边不会同步变化,但可以通过编辑软件中的Sync按钮将硬件的音色状态同步到编辑软件中。这样的设计虽然略显麻烦,但是有一个好处:我们在硬件上编辑音色的时候SonicCell不会连绵不断地向编辑软件发送MIDI控制信息。


 16通道的演奏组,点击看大图


 常用音色参数调节界面,点击看大图


 声音流走向调节界面,点击看大图


 效果器走向调节界面,点击看大图

MIDI/MP3播放器:

SonicCell不仅是音源和音频接口,还是一个MIDI/MP3播放器。它可以回放U盘或USB硬盘里的SMF、WAV、AIFF、MP3、标准MIDI文件,你可以不开电脑而直接预听到USB硬盘里众多的MIDI工程文件,当然是使用SonicCell里的音色喽。

这个功能很适合练习演奏和现场演出,很简单的把U盘插上,边回放就可以边用键盘演奏SonicCell的音色。

总结:

SonicCell优点:

  • 众多音色,众多效果器,来自Fantom-XR的声音
  • 内置一个出色的2进2出USB音频接口,内置COSM音频效果器
  • USB音频接口与VSTi编辑器结合,实现MIDI的快速内录
  • 带有MIDI/MP3播放器功能
  • 可插2块SRX音色扩展卡

SonicCell缺点:

  • VSTi编辑器启动时需要一点时间来同步软件编辑器和SonicCell硬件的音色状态
  • 在SonicCell硬件上进行音色编辑时,软件编辑器无法自动同步(反之可以同步)
  • VSTi编辑器不能接收来自SonicCell的USB音频信号

SonicCell国内价格:5980元(Roland开始调整中国市场的定位,这应该是全球最低价了,要知道它的推荐销售价格为899美元,国外网络商店最便宜也要卖到795.97美元)

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