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体验 TC Powercore PCI mkII 效果卡

张火-大觉者 添加于 2007-03-08 ·

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所谓效果卡,就是带有可编程的运算芯片??DSP芯片的效果器卡,它所附带的效果器插件以及合成器、采样器插件,装上之后就像普通VST插件一样使用,但是,它却几乎完全不需要占用任何电脑CPU资源(除了界面的显示),只靠卡上的DSP芯片来工作。有了DSP插件,我们就可以节省大量的电脑资源来保持电脑运行流畅。

一直有人认为,DSP卡这东西是电脑性能低下的产物。其实这话还真不错,在早期,完全使用电脑的CPU来实时混音,对于当时的电脑配置来讲简直是不可思议的。可能最近才接触电脑音乐的朋友根本不知道10年前Cakewalk的那个时代的软效果器是什么样子。那个时候,我也刚刚开始玩电脑音乐,那时的软效果器只能先处理上几秒钟给你试听,觉得满意了,点击确定,然后电脑就开始“吭哧吭哧”地进行运算,大约几十秒钟后,一轨音频处理完了。效果如何呢?现在看来简直就是粗糙无比,根本无法与数字调音台相提并论。因此,在那个时代,如果没有DSP芯片,只依靠电脑CPU可以说是无法混音的。

现在当然情况已经完全不同了,随着ASIO的问世和电脑性能的飞速提高,完全用软件来混音已经是司空见惯的了。不过,虽然现在电脑的性能已经非常强大。但即使是最牛的电脑,当处理比较大的混音任务,每一轨都挂上大量的效果器插件的时候,我们仍然常常感到电脑资源不够用。所以,DSP效果卡至今依然是混音师的好帮手,几乎所有的专业录音棚里都依然在实用DSP卡,而不是完全依靠电脑来工作。目前,常见的DSP卡主要有Creamware系列音频卡、Universal Audio的 UAD1效果卡和TC Powercore系列效果卡三类。

很多朋友知道偶一直是用Creamware卡的,对于DSP效果器那可以说是相当痴迷啊。前些天,从音频应用论坛看到TC公司正在进行Powercore PCI mkII效果卡免费试用的活动,我K,这机会哪能错过啊,立即参加注册,在音频应用论坛管理员TTMusic帮助下,偶在第一时间内拿到了一块Powercore PCI mkII来试用!音频应用发东西的速度真是神速,记得上次偶买了个耳放是一天就送到了,这次也是,头天晚上和TTMusic说了试用,第二天下午就收到了!嘿嘿,在此感谢音频应用,感谢TTMusic、感谢MIDIFAN……感谢^$$#&)(&……

先看看包装。纸盒子一个。


 图:Powercore PCI mkII包装盒

盒子里放着卡、一张软件光盘和说明书。不过说明书全部都是鸟语的。


 图:包装中的东西

Powercore PCI mkII卡的体积比以前那种绿色的老TC卡要小了一倍,以前那个卡很多机箱都是装不进去的,现在这个基本上和一块普通显卡大小一样了。但mkII的运算能力则比原来的老卡要强多了。


 图:Powercore PCI mkII效果卡(点击看大图)


 图:卡上的DSP芯片

其实这东西装起来是很简单的,直接插到电脑的空闲PCI槽上就OK了。包装中的驱动和软件是老版本的,我直接去官方下载了2.2版的驱动,进行安装。

安装过程中,有一个选择硬件类型的提示,看来驱动都是通用的,根据所选择的硬件类型来安装不同的插件,这有点像Scope呵呵。这个卡是mkII,那么就选最后一项了。


 图:硬件类型选择

之后,选择 VST的插件路径。比如,偶的Nuendo装在D盘,那么选择它安装路径下的Vstplugins文件夹即可,如下图。这样就可以在Nuendo里调用它的插件了。


 图:插件安装路径

选择好路径,开始安装,这东西装起来飞快,十几秒钟就装完了。


 图:安装过程

安装完毕之后,打开资源管理器,就可以看到Powercore的图标。


 图:设备管理器里的Powercore硬件

在开始菜单中,还可以看到一个控制面板的选项,打开它就可以对卡进行相关的设置。在默认的控制面板上可以看到DSP芯片的使用情况。


 图:Powercore控制面板

首先点击Setup选项,进入卡的基本设置。在这里可以看到当前驱动的版本并可以进行升级。下面的SYSTEM SETUP栏则是对卡的系统设置,这里默认情况下是第三项“Adjust for most plug-ins”(适合更多的插件)。一般我们可以将其设置到第二项“High compatibility mode(default)”(高兼容模式/默认),或者是使用第一项“Adjust for least host CPU consumption”(适合最少的主CPU消耗量)。Buffer(缓存)可以选到4倍。


 图:Powercore系统设置

打开Nuendo,像平常一样打开插入式效果器菜单,立刻可以看到Powercore PCI mkII所带的这一堆插件了。当然发送式也是同样的。只是看着这菜单,都觉得过瘾啊!


 图:Powercore PCI mkII所带的插件

迫不及待的第一件事情,就是疯狂挂上一堆插件,看看CPU的占用!哈哈,真是爽啊!无论怎么挂,CPU的占用都非常低,嘿嘿……这就是DSP卡的好处啦。当然了,这些插件只是试验一下CPU占用而胡乱加载的,没有其他意义呵呵。


 图:加载了这么多插件,CPU占用几乎是零(点击看大图)

在每个插件上都有一个TC的徽标,点击变红之后就切换到了无延迟状态,而如果打开了这个选项,就要占用一定的CPU了。

打开控制面板的PLUG-INS选项,可以看到当前的插件注册情况。啊,好阴险啊,这里竟然在倒计时!原来没有注册的好插件都是只能试用20的小时的。估计20小时后就咯屁了……所以赶快用吧!哈哈。


 图:插件试用时间

接着就来看看Powercore PCI mkII上的这些宝贝。发图大家看看吧!因为插件太多,只发一些主要的招牌货罢!

24/7-C压限在老卡上就有,据说也是模仿了一款硬件压限。用了一下感觉还不错,起码是不比偶喜欢的Vinco还有蓝色电子管的那个压缩差。


 图:24/7-C压限

都说TC的混响好,记得以前那个软的TC混响偶还用过很长一段时间呢,这下终于见识真家伙了。这卡上自带了俩混响,一个Classic Verb(经典混响),一个Mega Reverb(高端混响)。


 图:Classic Verb看上去似乎比较简单

Mega Reverb据说采用的算法是TC Electronic经典的M5000高端录音室处理器的核心技术,比起前者来拥有更好的扩散、更强烈的尾音以及更加逼真的空间效果。可调节的选项也比较多,界面很像以前用过的软TC混响,墙壁的质地都是可以调节的。试用了一下,感觉效果还是比较细腻的,一般情况下完全够用了。


 图:Mega Reverb混响器

Character是一个用来美化声音的插件,其预置包括人声、贝司等等多种,选择之后就可以提升该类型声音中比较好听的那个频段,从而使声音更加饱满。这个东西偶感觉确实不错!完全可以取代BBE之类的东西了, BBE用多了声音就发“酥”,刺耳的高频谐波感觉比较脏,但这个就不会。


 图:Character声音美化器

ChorusDelay合唱&延时(多重效果调制)是一个合唱效果器,再现了硬件空间扩展器的声像调制效果,包括合唱、镶边以及Slap(拍打效果)延迟,带有灵活的的信号路径设置以及滤波器选项。用这个东西可以将合成音色调制出各种效果来。


 图:ChorusDelay

EQSAT是个五段的图形EQ,比起Waves的均衡来可以说几乎不相上下。和其他EQ一样,用鼠标拖动图示中的五个点即可调节各频段的声音了。效果很灵敏,非常细腻。另外,四段的Dynamic EQ也是个很好的均衡。


 图:EQSAT均衡器


 图:Dynamic EQ

VOICE STRIP是一个专门用于人声处理的通道条,所谓通道条就是将各种人声调节工具合并在了一起,包括压缩、嘶声消除器、均衡、低切滤波以及门限等。与之很相像的CL压缩/限制器也是一个通道条,但只有压缩和限制。


 图:VOICE STRIP通道条


 图:CL压缩/限制器也是一个将压缩和限制做在一起的通道条

Tubifex是吉他专用的箱模效果器,它拥有三个电子管音箱模拟器以及一个扬声器模仿设备。不仅界面很漂亮,效果也不错。有了它,不需要对着音箱拿话筒录音也可以将吉他的声音调得如同现场弹奏一般。


 图:Tubifex吉他效果器

Filtroid是一个好玩的滤波器,用它配合那些合成音色或者传统音色,可以制造出千变万化的奇特声音效果,尤其是适合用来制造那种“电子味”或者“宇宙声”之类的声音。电吉他挂上它也可以得到意想不到的效果。


 图:Filtroid滤波器

Intonator HS也是个新玩意,看来和Autotune有得一拼?关键是这东西不费CPU呀!用它也可以作出电子味的人声来。


 图:Intonator HS音准调整

Denoise降噪插件很像Waves里的那个降噪,连Learn键都有,看来也是采样降噪的。效果呢?嘿嘿,比Waves要好哦!


 图:Denoise降噪插件

Thirty也是一个电吉他音箱模拟插件。瞧人家这界面做的……啧啧,效果也很不错!


 图:Thirty吉他效果器

接下来看两个母带处理插件。其实它就是等于将TC ELECTRONIC Finalizer 硬件做成了插件。有了这插件就等于有了一台Finalizer呵呵。


 图:真正的TC ELECTRONIC Finalizer母带处理器(点击看大图)

它可以对信号进行多段的母带处理提升,带有多段压缩,限制,扩展,每一频段可分开设置。X3、X5这两个插件几乎都是一样的,只是一个是三段处理的,一个是五段的,比三段要更精细一些。 “Target Curves”功能项可以对所有模块,所有频段进行全局的一个智能的控制,可以任意决定频点。同时它可以进行高频抖动处理、10ms的预处理延时,可调节的数字峰值精确到0.05dB,具有峰值保持功能的高解析率表头和连续削波计数器。


 图:X3母带处理


 图:X5母带处理

FabrikR是一个混响,带有FabrikLive、FabrikHall、FabrikPlate、FabrikClub一共4种混响模块。基于MINT技术。


 图:Fabrik R混响

所谓MINT(Meta Intuitive Navigation Technology)技术(标签直观导航技术),就是说改变一个通用参数,就可同时控制多个参数的变化。在选择不同的控制参数的时候,控制背景也会随之改变。如下图:


 图:直接用鼠标拖拽参数

Fabrik C也是基于“MINT”技术的,它是一个多功能通道条,带有均衡器、嘶嘶声去除器、3段压缩器等。


 图:Fabrik C通道条

Harmony是个非常好玩而实用的和声插件,它可以把一个声部变成具有大量谐波而丰满的四部和声。各个声部的Level、Voicing、Pan和Gender都可以调节。用它可以创造出很有意思的和声来。甚至不仅仅是人声,乐器也可以用它来处理,得到和声效果。生成的4个声部的声音特性可以完全与原声一样,也可做到完全不同。


 图:Harmony和声插件

TC的插件不仅仅是效果器,还有软音源插件呢!同样的,这些软音源插件使用起来也是不占电脑资源的!换句话说,它其实就相当于一台硬音源了哈哈,因为它根本不用电脑的资源。但用起来却和软音源插件一样方便。

喜欢电子音乐的朋友没有不知道SH-101这个经典玩意的。可现在买个这玩意可不大容易喽。


 图:真正的SH-101合成器

不过,有了TC卡,就等于拥有了一台SH-101了。呵呵,瞧这插件,别忘了,它根本就不是软的,而是硬的哦!哈哈。


 图:Powercore 01合成器插件

著名的Access公司生产的Virus合成器也是相当有名气的,玩电子的没有不知道这玩意的。而这个插件就是它的TC Electronic插件版本, Virus插件版为16复音,2个独立的多模式滤波器,可以使用调制矩阵控制音色的变化。


 图:真正的“病毒”合成器


 图:“病毒”合成器插件

V-station合成器插件也是一个很不错的合成器插件。不过,以上这些插件的声音都是模拟合成器的那种电子音色,而几乎没有常规管弦乐之类的音色。


 图:V-station合成器插件

下面介绍几个非常牛的插件,因为它们都是直接从TC的旗舰产品System6000声音处理工作站中移植过来的的顶级效果器插件。也就是说,有了Powercore PCI mkII,就等于拥有了System6000上的那些经典插件。这可不是闹着玩的东西……牛玩意……


 图:TC最牛的效果器硬件System6000(点击看大图)

NonLin2就是这么一个从System6000中移植过来的混响效果器,也就是说具有与System6000完全一样的效果。它独特的所谓“反相混响”和“多变效果”可以创造出很好的混响声音,同时可以对其振幅包络线进行任意调节,使得混响通过门限触发来施加。另外,它带有多变调节功能的混响,甚至可以制作出各种怪异的声音效果。

据说这个插件还可直接读取System6000中的预制参数。也就是说,用一个软盘从System6000的软驱中,将NonLin2音色参数拷贝到到装有Powercore效果卡和NonLin2插件的电脑中,然后就可以用电脑上的NonLin2插件来直接直接调用这些预制参数,得到与System6000中完全相同的声音效果。

挂上一个NonLin2感觉了一下,那种大空间感觉确实是非常好。既可以产生空间感,又很细腻,而且很大气。另外还可以用它来调出各种效果来,尤其是电声乐器如果使用它可以制作出很别致的空间感来。


 图:NonLin2混响

DVR2同样是从6000上移植过来的混响插件。其实它是模拟经典的EMT250的音质。也就是说,它和EMT250的声音几乎完全一样!包括高解析度的低频噪音参数、可扩展的频段宽度、可调节的合唱量等调节选项一应俱全。


 图:真正的EMT250混响器

DVR2能够模拟出在不同设置时的参数相对的变化值,并且带有大量的预设参数。同样的,它也可以使用6000上的预设值。


 图:DVR2混响

VSS3混响也是好东西,被称为是迄今为止最为精准的混响效果器之一。据说VSS3的优点主要是在它的算法上。它的算法是TC的工程师们经过多年深入研究所取得的成果,是一种异常精准的运算法则。通过VSS3的算法,TC卡可以虚拟出自然空间中极其复杂的反射效果,从而对声音信号进行自然、细腻的混响效果处理。此外,通过丰富的调制功能,VSS3还能够产生诸如Detune(细微音调调节)或Chorused Sustain(带有合唱效果的延音)等效果。 VSS3算法包含了几乎800个参数,以及难以估计的参数组合模式。而这些错综复杂的参数全被有效地浓缩到了VSS3立体声源混响的用户界面中,只需简单的操作便可获得各种理想的声音效果。它的预置选项也是可以通过软盘和真正的6000进行交换的。

其实我反复试验了这几个混响之后,觉得有点麻木了。因为它们真的已经足够用了!说到底哪个好,反正我是说不出来。总之,感觉这几个从6000上移植来的混响比起TC原本自带的混响来,空间感和细腻程度要更好一些,有一些预置的效果还是非常好的,调节好之后直接就可以用。真的,有这几个玩意,就目前来说,混响绝对是不用愁了。


 图:VSS3立体声混响

MD3是一个母带处理效果器,由均衡器、多频段动态处理器和限制器三部分组成。同样这也是从6000上移植来的。


 图:MD3母带处理效果器

首先,MD3带一个4段的图式均衡器,频段范围全部由用户自由设置。除简洁直观的参数旋钮外,还可以直接用鼠标直接来画各个频段的频谱曲线图。其次,MD3的多频段动态处理器不但允许用户在3个自选频段上进行压缩、扩展处理,而且用户还可选择是按立体声模式进行效果处理,还是按双单声道模式进行效果处理。在立体声模式下,MD3将对立体声音轨的“左/右”通道进行相同参数的处理;而在双单声道模式下,则可对左、右声道进行不同参数的动态处理,从而获得特殊的动态处理效果。

从6000上移植来的限制器能够在不破坏声音动态的前提下,避免各种数字失真现象。我K,有了TC卡,还要L2、恐龙、臭氧干什么啊,有这个玩意什么都不需要了。那些统统都可以下岗了。


 图:BrickWall限制器

UnWrap是个立体声转环绕声工具,它不仅可以将立体声转成5.1环绕声,还可以把LtRt转成5.1环绕声。也就是说,它可以快速而完美的将普通音乐作品转换为5.1环绕声出品。经过UnWarp转换后,声音依然保持原有的宽广度、音色成分、空间感,保持原有的声音特性。因为转换而成的5.1环绕声还可以反转回立体声。UnWarp支持44.1kHz到96kHz,在转换时,可以自由选择每个通道的声场宽度,改变滤波和包络,或者保持原貌。


 图:UnWrap是个立体声转环绕声工具

以上所说的这些插件只是最重要的一些,也算是TC的招牌货吧。还有一些小的插件没有介绍到。很遗憾的是文章没法表现出他们的声音,要想知道这些插件的效果究竟是什么样子,大家还是得装上卡亲自用一下了。

自我感觉,这些插件的品质确实不错。尤其是从6000上移植的那些,非常好用。

很多人都觉得DSP效果卡的效果比软的要好。我也一直这么觉得。其实这有两方面原因。

第一是算法上的。理论上说,DSP芯片和CPU一样都是运算的载体,本质上没有什么区别。但DSP采用的算法和CPU不同,而且DSP专门进行音频处理,CPU却不是,什么都要干。除了音频还要做大量的其他工作。正因为这样,VST开发者都要妥协于当前的电脑平均配置,为CPU做妥协。一般插件怕CPU受不了,不敢做那么精细的处理。而DSP是完全为音频服务,可以100% 用于音频处理,显然这样的处理要更加精细。

第二是商业上的。道理很简单,在D版插件满天飞的如今,如果DSP版的插件效果还不如软的,那还有谁会去花钱买卡?所以商家在开发DSP插件方面的精力投入得都更多,使DSP的插件保持高品质,高水准。

DSP效果器究竟算是软的还是硬的呢?其实我一直觉得从某种意义上讲,只有那些电子管设备之类的真正的模拟效果器才算是硬件,所有的数字效果器都是软件,包括数字调音台上的效果器其实也只是运行在台子里的软件。就像6000那样的机器,它有它自己的运算载体,也就是它的硬件部分,不依靠电脑的CPU来运算,所以从这个角度讲它又属于硬件。实际上在这个数字时代,很多的设备都是硬件和软件的结合体。

总结:

1, 这个卡所带的插件确实很棒,品质很好,用它处理出来的东西确实效果不错。
2, 但遗憾的是大多数牛X的插件都是试用20小时的,之后就不能再用了,只能花钱买。感觉太难受了,还不如一开始就不让用呢!
3, 有了它,再加上偶的Scope XTC模式那些插件,可以说几乎不用动CPU就可以混音了。的确是太省资源了。有了它,如虎添翼!
4, 现在这个卡降价了,音频应用好像在搞活动。不过即使是这样,这玩意的价格依然不是无产阶级能随便买的起的,如果再加上把那些要钱的插件买全,可不是个小数目……但话又说回来了,如果没有盗版软件,软件都是正版的话,这东西的性价比肯定要比软件高。
5, 趁着这卡还没交还TTmusic,赶快用它的母带处理把偶以前做的东西拣几首好的过一过……哈哈哈哈

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