Waves 发布专为沉浸式混音设计的动态工具套件 Spherix

Roland Aira Compact 评测:装满 Roland 经典元素的迷你创作系统

NUX N-LIVE 评测:与你不期而遇的高品质 DSP 声卡

降维打击:Apogee 发布内置 DSP 的入门级双通道声卡 BOOM

Steinberg 重磅促销:Cubase 12 限时六折

M-Audio Project Mix I/O 火线音频接口&控制台 评测

怡生飞扬 添加于 2007-03-01 ·

分享到微信

暂无评论

作者:Sam Inglis 原载于《soundonsound》杂志

M-Audio出品了一款全能的控制台,它拥有电动推子,18个输入的火线音频接口以及8个麦克风放大器??并且价格也很有竞争力。


 M-Audio ProjectMix I/0


 支持Pro Tools M-Powered

当我们刚刚拿到Project Mix I/O的时候,大家都在想“哇!这和Digi 002很像呀!”Digidesign和M-Audio现在成为同一个母公司的成员,因此集合两家的资源生产新的硬件产品也是情理之中的事情,而这两个产品都突破了传统概念。比如002,这款全新的产品将多通道火线音频接口和带有触感电动推子的控制台结合在一起,并兼容Pro Tools和其他主流数字音频工作站系统。


 Digidesign DIGI 002

然而,M-Audio声称Project Mix并没有借助Digidesign的技术力量,并且从细节上看,它与002还是有很大区别的。实际上在很多方面,它要比002更先进。Project Mix支持字同步输入/输出,拥有八个而不是四个麦克风放大器,它拥有一个穿梭轮,并且在八通道的推子之外还有一个主控推子,同时它还有两个耳机接口,而002只有一个。的确,它不像002那样拥有环绕LED指示灯的编码器旋钮,并且也不能作为独立的调音台使用??但是权衡来说,在两者的比较中,Project Mix确实是功能较多的一个。

另一个区别是它使用Mackie HUI协议与Pro Tools连接,而不是Digidesign自家为002和command 8开发的Digi系统。Project Mix同时也支持Mackie Control和Logic Control标准,可以用于其他主流的音序器软件,并且很明显的是一个通用控制台和音频接口。Mackie Control以及其他类似的产品可以通过添加扩展部分来获得更多的推子数量。而遗憾的是,M-Audio表示他们目前还没有为Project Mix生产类似的扩展台的计划。

坚固耐用

在如此低的价格上,您可能会想M-Audio是不是在生产Project Mix的时候偷工减料了,但实际上并不是这样。这个20英寸宽18英寸深的大箱子看上去非常结实,使用硬塑料包边,抗压金属表面。电动推子??应该算得上是最重要的部件了??拥有灵敏的触感,平滑而且安静,并且被设计为100mm的全长推子,而不是某些设备使用的60mm推子。有些生产廉价控制台的厂商为了节约成本而省去了显示屏,而Project Mix的双行LCD显示屏清晰明亮。没有独立的电平表,但是大部分情况下LCD显示屏可以用来显示通道的电平。成本的节省只能从一些细节上看出来:塑料的增益钮和旋钮控制器看起来很便宜,外部供电电源也不是很让人放心,并且穿梭轮有一点松动。不过,它起码还有个穿梭轮,这比很多便宜货的控制台好多了。包装中附带了质量很高的6针对6针和6针对4针的火线连接线。


 ProjectMix I/O包装


 100mm电动马达推子


 LCD显示屏

从CD安装驱动程序十分容易。虽然在卸载我原来的M-Audio火线音频驱动时弹出了两个错误提示,但是工作起来一切正常。Project Mix包装中带有一个折叠起来简短的快速指南和一份PDF格式的说明书。后者的说明并不十分全面,虽然它也介绍了每个控制器的功能,但是你必须查阅所使用的音序器软件的说明书才能知道如何与控制台连接。

1814的影子

就音频接口的方面来说,Project Mix I/O与M-Audio的另一个产品很类似,Firewire 1814。事实上它们非常相像,我不打算作更多的比较,有兴趣的朋友可以去查阅1814的相关资料。1814上有一个可自定义的电平控制器,可以用来控制多种重要的信号流,例如主立体声输出的电平,而A/B开关既可以用来开关直接监听,也可以切换第一个耳机输出的信号源。而包括模拟增益控制和麦克风/线路输入选择开关在内,Project Mix在声卡面板的部分只提供了有限的功能来设置音频接口参数,大部分的设置需要通过软件控制面板来实现。


 ProjectMix I/O背面接口

ProjectMix的音频接口在1814的基础上做了一些改进,提供了8个话放输入,以及平衡线路输入。

Project Mix比1814改进的地方在于它的模拟电路部分:它有八个麦克风放大器,而1814只有两个,有一个高阻接口用于直接录入电吉他信号,并且八个线路输入均为平衡接口。我没感觉到1814的声音和Project Mix的声音有什么区别。前级放大器安静而且清晰,吉他DI接口也十分出色,耳机输出声音也十分平实。它可能赶不上经典的Neve电路,但我可以说绝大部分买了Project Mix的用户不会觉得受到它的前级放大器或者数模转换器声音质量的限制。除此以外,你也可以通过ADAT接口连接第三方放大器和转换器。

Project Mix与Cubase

在启动Project Mix时可以选择三种控制模式,Cubase SX,Logic和Pro Tools,升级最新的固件程序后还可以支持Digital Performer,Sonar和Ableton Live。然而,Pro Tools用户只能在Project Mix的音频接口上使用Pro Tools 7以后的版本。PT 7会在后文提到。在这里我将在Cubase SX平台上开始我的测试。


 ProjectMix I/O控制部分

ProjectMix可以控制当今主流的音频软件,开机的时候按住AUX1进入Pro Tools模式,Aux2进入Cubase模式。

连接上Cubase后,Project Mix I/O的功能使用和Mackie Control完全一样。换句话说,在工程文件设置或者编辑音频和midi上功能可能会有些限制,但是在录音和混音的时候会非常方便。你可以很容易的设置音轨电平和声像位置,移动光标,搜索,循环播放,设置标记(Marker)和输入/输出位置,独奏(solo)或静音(mute),垂直或水平缩放,设置录音状态和录音,调整效果发送音量,软件音源参数的实时调整以及选择多轨界面上的对象,切换调音台页面和多轨页面等等。还有一些可以实现,但稍微有些困难的功能,包括选择、插入和编辑音频或者MIDI效果器和VST乐器。无法实现的功能包括新建、重命名或删除音轨,选择输入和输出口,调整非实时(off-line)音频或MIDI处理,单轨缩放,切换音轨的自动化状态(这一项在Mackie Control上能实现,但这里不行)。

如果不打开Flip(翻转)按钮,推子总会控制(和反映)当前组内的八条音轨,而旁边的按钮会将八条音轨组向上或向下移动一轨。触摸一个推子会自动选择Cubase中对应的轨道,这在很多时候非常有用,但也有例外,有时候你会希望调节其他轨的音量而又不需要同正在录音的轨道之间来回切换。

旋钮编码器默认状态下用来调节当前组中八个音轨的声像位置。但五个Aux(辅助)按钮开关则可以将它们指定为八个设定选定音轨发送音量的功能,选择该轨的插入效果器并设置其开关状态,并在前八个VST乐器插入位置和总输出轨的前八个效果器插入位置上进行同样的操作,并控制选定音轨的均衡(EQ)。没有专用的上下翻页按钮,但是在所有这些模式中,按住Alt键不放并按下组选择键可以进行更多的参数调节,例如控制选定插件的参数等等。

当我第一次打开Project Mix的时候,穿梭轮只能向后倒带。不过,按下设置键可以进行多种功能设置,其中有一项是数据轮的功能设定,当我访问了这一项设置后,一切都正常了。我不太喜欢Cubase中穿梭轮的使用方式,不过这应该是Steinberg的失误,不能算在M-Audio的头上。最大的麻烦在于当你在Cubase中设置了对齐到网格,而当你将光标停止在两条网格线中间时,穿梭轮会停在最近的网格线附近,而不是对齐到网格。

Project Mix I/O上有一两个按钮在Cubase中不会用到,不过一般来说,各项控制功能的配置是很合理的。虽然有独立的Alt键和Shift键,但是绝大部分常用的功能都不需要这两个键。并且它们的位置十分巧妙的安排在了顶部,位于旋钮和Aux按钮中间的位置。Project Mix缺少一些Mackie Control上有而且支持Cubase的功能,包括推子编组,用户自定义功能键,取消独奏功能,LED歌曲位置显示,通道激活以及关闭推子马达的功能;还有自动化读取和写入键、Undo(撤销)和Redo(重做)键。不过这些都不是很重要的功能,撤销和重做可以很容易的用QWERTY键盘来实现,而借助触感推子,你也可以将Cubase的自动化设置为触摸(Touch)模式,而将所有音轨的自动化读取和写入状态设置为打开。从另一方面说,Project Mix I/O的标签功能有时要比Mackie Control更人性化一些,并且很显然它也不需要占用电脑一个独立的MIDI接口??所有的控制数据均通过火线传输。

同大多数的控制台一样,在Cubase中有些在Project Mix I/O上的操作依靠电脑键盘完成会更容易,你也不会想换个方式来做的。比方说,你可以用某个旋钮编码器选择哪个VST音源装在哪个位置上,但是你不能选择该VST音源作为选定MIDI音轨的输出,而这是你每次选定音源时必须要做的工作。如果VST插件能够将参数名称返回到宿主软件,你就可以体验到很多实时调整参数的乐趣。不过,,并不是所有的插件都能很好的支持这一功能,看起来Sampletank就让我不得不用回QWERTY键盘。同样的因为某些原因,并不是所有的VST插件都能够用Project Mix I/O来选择,我只能用鼠标在屏幕上选定它们。

MIDI模式


 控制软件界面

除了为特定的软件如Cubase和Logic准备的预定模式外,Project Mix也可以作为完整的MIDI控制器使用。在控制面板上点击MIDI按键并从开始菜单中打开控制面板程序,就可以在屏幕上见到一个虚拟的Project Mix。将鼠标放在某个按键、推子或者旋钮控制器上可以显示输出的MIDI数据以及输出通道。点击鼠标可以改变设置。推子,旋钮和数据轮可以输出任何连续的MIDI控制器信息(但不能输出NRPN),而按钮则可以发送任何指定力度的MIDI音符开。当你将屏幕上的虚拟版本设置到满意的状态时,就可以将该设置传输给Project Mix硬件,后者将存储这些设置。控制面板程序也可以用来对Project Mix进行固件升级。

这对于希望用Project Mix操作不直接支持的软件时格外有用。为了测试这一点,我使用Project Mix的控制面板软件将推子设置为发送Native Instruments B4的拉杆控制器值信息,这比使用B4的MIDI学习功能更简单也更容易,结果也相当令人满意。不过,控制面板软件也有需要改进的地方。输入CC控制器或音符值得对话窗会出现命名错误。例如,在推子上点击可能会告诉你键入静音按键的CC值。更重要的是,在软件中既无法保存或者导入Project Mix的设置,也不能在Project Mix本身中存储超过一个用户自定义的设置。要是能够针对不同的软件设置多套不同的模板会更好一些,但可惜目前无法实现。如果能用一步设置将所有的参数设定为另一个MIDI通道??而目前我们只能打开60多个对话窗来完成这个操作。希望M-Audio能够继续开发这一软件并在后续版本中加入这些功能。


Native Instruments B4双键管风琴界面

Project Mix与Ableton Live

Ableton Live 5版本中加入了对Mackie Control的支持,并且也有了最新的固件升级,你可以在开机的时候按住Aux 5键不放使Project Mix进入Live模式。你仅仅需要做的就是进入Live软件选项设置中MIDI/Sync的部分,告诉它已经连接了一台Mackie Control。我在Project Mix I/O的说明书中没有找到关于Live模式的说明,但是在Live软件自己的说明文档中很容易找到对应各个按键的功能。窗口(Window)按键在工程视图和编辑视图之间转换,而同样的,旋钮编码器的声像(Pan)模式以及推子用来控制音轨的电平和声像,录音,选择,独奏和静音键等也都正常工作。并且和在Cubase中一样,你可以在选定的音轨进行各种操作,例如调节效果器发送。

然而和Cubase不一样的是,M-Audio在Project Mix上丢掉了一个重要的功能,而这是用Mackie Control控制Live非常需要的功能之一,那就是旋钮编码器可作为按键的功能。例如,按下Plug-in按键显示选定轨上使用的虚拟设备,在Live的说明文档中提到,用户按下旋钮编码器可以选择一个需要编辑的设备。而由于Project Mix的旋钮只能旋转不能用作按钮,而Live的文档中也没有提到关于这一点,因此我想这一功能恐怕是无法实现的。不过就在本文即将发表时,M-Audio的技术人员告诉我说你可以按住Alt键不放并按下轨道选定键来选定一个虚拟设备。这个时候我已经没时间测试这一点了,但是这看起来很合逻辑,并且这样Project Mix就能更好的在Live上工作了。不过我仍然觉得算不上是最佳搭档!

Project Mix 与Pro Tools

直到评测的最后阶段Pro Tols 7 M-Powered终于就位,于是我可以在Pro Tools平台测试Project Mix。要设置Pro Tools响应Project Mix的控制,你只需要告诉它连接了一台八路推子的HUI即可。就像你希望的那样,M-Audio在Project Mix上为Pro Tools整合了很多功能,按键命名的方式也会让工程师们优先选用这一平台。你会发现Pro Tools比其他软件平台更适合用控制台控制,这得益于简洁的双窗口界面。另外,你也可以轻易实现在Cubase中能够实现的一切功能,而且更多。例如,在Pro Tools中你可以直接选取轨道的输入和输出,而穿入和穿出按钮则使设置选区变得非常容易。


Pro Tools M-Powered 7 录音制作软件

在Pro Tools中如果不按下缩放键或寻迹键,则Project Mix的穿梭轮不会有任何作用。当缩放(Zoom)键按下时,箭头键控制水平方向的缩放和所有音轨垂直方向的波形缩放(如果能设置为控制音轨高度,最好是选定轨的高度会更有用,不过也只能这样)。再次按下缩放键会使其闪烁,此时你可以将左右箭头键联合穿梭轮实现选择事件片断或水平选择选区的功能。寻迹键正如其名那样,在Pro Tools的两种寻迹模式之间切换。虽然使用上感觉有点松动,但是我发现穿梭轮在设定编辑点时非常有用。

找到在Pro Tools中使用Project Mix编辑插件的方法颇费了我一番脑筋。不过找到了之后,就会发现这比在其他软件里实现要更实用些,虽然在我看来也许用鼠标仍然会更方便些。和前文提到过的一样,一些第三方插件要么是参数太多,要么不能正确返回参数名称,但是起码Digi自己的Digirack效果器支持得很好。奇怪的是,Project Mix的显示屏上每次只能显示四个插件位,你必须访问另一个页面才能看到第五个。另一个不足之处是在Project Mix上选择插件的时候,不能够自动打开Pro Tools插件的编辑窗口。

使用控制台的主要目的莫过于在混音时能够更方便,而Project Mix与Pro Tools是最佳搭档。你可以很容易地实现音轨音量的自动化,发送音量和单声道轨的声像,也可以很容易地实现插件参数的自动化,不过在此之前,你必须在插件窗口里选中它们的自动化模式。与前文相同,你不能在控制台上改变音轨的自动化状态,这件事无关大体,你可以将所有音轨设置为Latch模式,以进行初步设定,然后将它们切换到Touch模式,以便进行精细调整。

当Pro Tools 7成为最新的主流版本时,在某些方面M-audio的开发小组需要加快步伐赶上Digidesign。例如,按住Alt加左箭头键应该能让光标回到工程的最开始处,但有时它会失效。此外,Project Mix的图形显示在指示声像位置时会偶尔出错,并且我曾经在打开缩放模式时按下“寻迹”按钮,结果造成PT7的死机。不过这些都只是偶尔发生。我没有遇见过什么非常严重的问题,而且我相信任何小的缺陷在Digidesign升级后都会被清除。

还有什么?

Project Mix的价格比Mackie Control Universal要低一点??并且虽然Project Mix缺少一两个Mackie Control上的功能,但是Mackie Control也没有八路麦克风放大器和18路输入的火线音频接口!要达到类似Project Mix一样的功能,你必须添加一些东西,例如Presonus Firepod音频卡,而总价格将会超过1200英镑。即使这样你可能仍然没有ADAT接口或字同步接口,并且也无法享受监听控制、推子控制与音频接口相集成而带来的便利。


Mackie Control Universal 软件控制台

当然了,市面上也有其他的类似产品,而Project Mix与这些产品比起来也有一定的优势。Digi 002/Pro Tools LE的搭配要少一些功能,而价格却超过1500英镑。Yamaha 01X也是同类的产品之一,它内置DSP并且也捆绑了软件,但是它没有ADAT接口,并且只有60mm推子而不是100mm,而且只有两个卡农口麦克输入。它的市面价格低于800英镑,同样也很有性价比,但是要提醒一句的是mLan标准缺乏第三方厂商的支持。


Yamaha 01X 调音台

能与之直接比较的产品可能要算是Tascam FW1884了,两年前发布时价格大约在1299英镑,但现在可能会以低于800英镑的价格买到。和Project Mix I/O类似,FW1884也捆绑了18个火线输入的音频接口,有八个麦克风放大和基于Mackie Control、HUI协议的九推子控制台。诚实的说,在某些方面1884还占有优势:它在模拟输入上拥有插入口,有八个模拟线路输出(这样不需外部设备就可以实现5.1声道监听),并且有四个MIDI输入输出,而Project Mix只有一个。它也可以作为独立调音台使用,并且可以添加FE8副台,增加8路额外的推子。但是,它没有任何显示屏部分??如果你不想只用控制台来控制推子电平和声像,这个部件就会非常重要??并且要实现类似Mackie Control一样的功能也会有一些困难。在1884上无法编辑插件参数,但和Project Mix不同的是,它有独立的按钮用来设置自动化模式,并且有一些编辑功能如剪切和粘贴,撤销等。哦,当然了,1884的音频接口也不能用于Pro Tools。


Tascam FW1884


总结

过去,我还没有发现物有所值用于数字音频工作站的小型控制台。诸如Mackie Control和Digi 002这样的产品价格有些偏高??毕竟,有那么多按钮,旋钮,推子和显示屏的电子设备制造成本也不低。而对于所有这些控制台来说,你仍然不能完全抛弃QWERTY键盘,并且总是有无尽的组选择和组合键操作。

但是,诸如Project Mix这样的产品使得Mackie Control类型的混音台成本降低,那些顽固的怀疑论者此刻要重新考虑了。在这个价位上,恐怕很难找到同样的既拥有前级放大和音频接口,又可以作为独立的控制台使用的产品了。你可以把Project Mix看作一个优秀的音频接口和一个免费硬件控制器的结合体!即使你只是用走带控制按钮这也很值,而如果你是哪种不喜欢用鼠标混音的人,那简直太便宜了。

文章出处 http://www.midifan.com/

转载文章请注明出自 Midifan.com

暂无评论