N/A - RC-808

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· Umikado_o 添加于 2019-08-17 · 暂无评论

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8月8日=808之日,这是对每个现代音乐人都有特别的意义的日子。被誉为传奇的鼓机Roland TR-808彻底改变了音乐的历史。就在今年(2009年)的8月8日,40年前领导开发了TR-808的前Roland社长菊本忠男(Tadao Kikumoto)协同当年一起开发TR-808的号称“模拟帮(Analog Mafia)”的同事们向全世界的音乐制作者免费发布了堪称TR-808升级版的全新鼓机RC-808!

这群开发者虽然早已从Roland退休但依然掌握着技术活跃在产品开发最前线。他们怀着“当年本来想这样设计TR-808,当年的技术和预算下没做成,现在要好好做出来”的心情,运用了当下最新的技术,终于在808之日向全世界的音乐制作人们展现了他们理想中的808!

RC-808里的RC取自“ReCreate—再创造”里的两个字母。开发者们秉承“再创造”的核心理念,聚力重造一台跟上时代步伐的TR-808,让它发出TR-808发不出的更有冲击力且更复杂的声音。然而RC-808并不是如TR-808一样的硬件,而是一款基于虚拟模拟电路技术的软件。虽说RC-808是一款软件,但毕竟出自当年开发TR-808点“模拟帮”,它的声音可谓超越模拟硬件。究竟RC-808的威力如何,笔者通过采访开发负责人菊本忠男并亲自使用,以下为诸位读者介绍。

Roland于1980年发售的模拟鼓机TR-808毫无疑问对现代音乐的发展产生了重大影响,深刻改变了世界舞曲等音乐的发展潮流。即使到今天依然有无数的舞曲,Hip-Hop制作人在追逐TR-808的声音,使其在二手市场的价格水涨船高。

正因为TR-808超强的影响力,采样自TR-808的硬件/软件音源层出不穷,更出现了不少TR-808的克隆硬件。但这些采样音源和克隆机,尽管有比如MIDI功能或者效果器的扩张功能,但都以实现TR-808的声音为目的,而不是为了超越它。

话说TR-808的开发项目是源自当年Roland创始人兼社长的梯郁太郎从美国出差回来后给当时Roland技术部长的菊本说的一句话,“能发出真实鼓声的鼓机现在在美国很热门,要是售价能控制在1000美元以内一定能大卖”。而TR-808当时对标的正是使用PCM音源的Linn Drum。可是怎么造出一台售价不超过1000美元的好鼓机呢?为此开发负责人菊本可谓绞尽脑汁。当时Roland有售价高达280万日元的大型模块合成器System 700,如果用它的技术做内核音源无疑能造出一台厉害的鼓机出来,然而这样的话1000美元的售价显然不可能达到。当时开发团队只能借鉴System 700的核心设计理念,用便宜的零部件来制作以控制成本,再加上开发团队小伙伴的奇思妙想,最终开发出TR-808。

然而集合了开发成员奇思妙想的TR-808发售后最开始是恶评如潮,不少人说这压根就不是鼓的声音。菊本和开发成员们当时十分不甘心。然而不久之后TR-808,以及同样来自菊本开发团队的TR-909和bass机TB-303逐渐成为欧美的先锋地下音乐人们追逐的对象,获得如潮般的好评,TR-808的恶名这才得意洗脱。然而究竟为什么欧美的地下音乐人们如此喜欢TR-808呢?答案在日益进化的live house/夜店的音响系统。虽然TR-808在小型音箱里的声音不怎么样,但在live house/夜店的可以发出重低音的音响系统里,可以发出其他乐器无法发出的独特超重低音。正是这个特有的超重低音让全世界的音乐制作人倾倒。

开发负责任菊本说:

“当初TR-808开发团队的目标与其说是开发一台跟真鼓一样声音的鼓机,不如说是开发一款可以让用户创造理想声音的合成器。但由于当时模拟电路零部件的性能、大小和成本的制约,最终没能实现当初的目标。如今40年过去了,电脑的性能已经强大到足以模拟整个System 700。采样技术的发展让更多的声音触手可得,TR-808的声音也因此传播的更广,为人熟知。但是就好比有了照片绘画依然重要一样,鼓合成器对比数字采样依然有它的独特魅力和意义。因此,RC-808鼓合成器是我们用当下最新的技术进行的新的创造和新的挑战。RC-808完全没有采用采样技术,也特意避开了延迟(Delay)、混响(Reverb)、合唱(Chorus)等数字效果器,以完全遵循当年模拟(Analog)的系统开发方式(Manner)为目标进行了开发。”

说了这么多大家最关心的肯定是RC-808的声音到底如何。下面是RC-808的一些预制音色,还请鉴赏(原始视频地址 https://youtu.be/kjf_4xDCwsQ):



怎么样?开始的声音完全再现了TR-808的声音,但是后面的两个预制,虽说像TR-808的声音,但是真正的TR-808绝对发不出的声音。

用菊本的话来说,如今的TR-808都已经是40岁的高龄器材,里面的电子零部件,尤其是电容,多少会有劣化。因此,实机的声音的感觉相比新机都会有变化,而且现存的TR-808每台的声音都会各不相同。可能每个人理解的TR-808的声音都有所不同,但RC-808里的808 Vintage Kit音色是菊本认定的新品状态的TR-808的声音的再现。后面两个预制音色的声音是采用了最新技术的RC-808才能做出的声音,以当年的技术是完全做不到的。

可能有读者会想RC-808既然是软件那不就是数字音源嘛。但按菊本的话来说,RC-808完全没有用采样,从始至终都是用模拟电路的逻辑进行发声,跟PCM音源之类完全不同。

可能也有读者会想这不就是模拟电路建模嘛。但实际上RC-808与单纯的模拟电路建模也有很大的不同。单纯的模拟电路建模只能接近TR-808的模拟电路构造而无法超越它。RC-808的振荡器(Oscillator)和滤波器(Filter)都是基于开发者心中的理想状态设计,因此即使以现有的电子元器件的特性无法实现也没有关系。这也正是软件的好处所在。

菊本说:

“当代各种音乐里都极为重要的打击乐器在起音(Attack)的50毫秒里有着极其复杂的泛音活动。各种鼓的声音也有一个共同的特征,起音部分的频段集中在几百赫兹~几千赫兹;声音从高频段迅速下降到低频段,最后慢慢衰减到鼓的基本振动数。比如低音鼓的基本振动数就在60Hz左右,敲击低音鼓,其声音频段会逐渐衰减到60Hz左右并维持一段时间。这种从高频段到低频段变化的信号用DSP(数字信号处理)技术专用术语来说叫做Down Chirp, Swept Sine, Time Stretched Pulse,通常用于雷达、测量仪等。RC-808应用这种信号技术实现了模拟电路无法实现的高频段上的高速起音(Attack),让Kick的声音更富有破坏力和冲击力。”

如此,菊本和其他开发成员们基于模拟电路的开发方式在RC-808实现了现实模拟电路中不可能实现的声音。这也正是TR-808原始开发者们才能实现的TR-808跨越40年的进化。

了解TR-808的人可能已经发现,在RC-808的主界面里不能像TR-808那样直接调音高(Pitch)。实际上RC-808的扩张界面里包含了一个几乎可以控制所有参数的强大音色编辑器。在这个音色编辑器里可以自由自在的调整包括音高(pitch)在内的各种参数以创造音色。前文中说到的振荡器(Oscillator)和滤波器(filter)的特性调整也能在这个界面完成。

此外,TR-808的各个鼓组构成(底鼓、军鼓、Hi-Hat等)都是固定的。但在RC-808里,鼓组的构成与排列都可以自由调整,比如全部都是底鼓,全部都是Clap。如此一来,用户可以完全按照自己的想法打造一个属于自己的RC-808。

RC-808的编辑器可以深度控制各种声音参数。比如制作一个底鼓或者军鼓的音色可以用多达8个音源层来组合;每个音源层都可以独立选择不同的振荡器种类以及滤波器特性;独立包络控制(Envelope)等。这些都是TR-808不可能做到的。要玩转RC-808的编辑器需要不少知识储备和经验,从某种意义上来说这是一款面向开发者的编辑器。

不过RC-808准备了大量了预制,即使知识储备和经验匮乏也能玩很久。开发负责人菊本说今后打算弄一个让各个用户分享音色的功能,让即使不明白RC-808所有参数功能的用户也能一直玩下去。

话说回来,菊本先生当年开发TR-808的时候也在当时Roland老板梯郁太郎手下开发了MIDI。如今MIDI早已成为音乐制作业界不可缺少的事物,鼓机在MIDI NOTE ON的时候发声是常识。可菊本先生觉得作为现代鼓机有必要活用MIDI NOTE OFF功能,于是在RC-808中加入了NOTE OFF控制。

菊本先生介绍说:

“RC-808不仅接收NOTE ON信号,也接收NOTE OFF信号,这样就可以给鼓组的各部分设定Gate的时间。控制Gate时间就可以做出Hi-hat的开闭效果:因为音源在接收到NOTE OFF信号后也不会因为突然停止发声而出现杂音,如果在Hit-hat到open音色结束的时候,在另一个音轨上触发Hit-hat的close音色,就能很好的做出Hi-hat开闭效果。此外,因为NOTE OFF时候的鼓组的声音没有任何杂音,也可以同来做干净而丰富多样的打击乐器节奏。”

RC-808自身还搭载一个让RC-808自动演奏的简易音序器。这个简易音序器的一大特点是可以选择是否在DAW宿主的钢琴窗音序器里输出NOTE OFF信号来控制Gate。菊本先生说,这个简易音序器只是一个选用项,DAW宿主的音序器应该更加好用。

不过用SMF的鼓音轨的Ch 10没法直接输出MIDI NOTE OFF,需要在设定画面里取消对“Enable Note Off”的勾选。这个设定有点小复杂。

菊本先生说明道:

“打开音序器画面,鼠标右键点击左边的音轨序号(乐器名),在MIDI Note Number下面会出现一个叫Note Off Instrument的东西。这里的MIDI Note Number和Note Off Instrument都是同一个鼓对象,则音序信号控制的是通常的On/Off。如果MIDI Note Number和Note Off Instrument对应的鼓对象不一致,MIDI Note Number输出Note Off信号的时候则会触发Note Off Instrument发出声音。这样可以实现Open Hi-hat在Off的时候触发Closed Hi-hat发声。但这个功能有点复杂准备取消。在现行功能里,把Note Off的输出值改成-1则不会输出Note Off信号。”

菊本先生特别说道,他十分感谢世界各地的艺术家以及TR-808用户们把TR-808变成了一台经典乐器,因此配合808日将RC-808免费公开以回馈大家。

菊本先生说:

“RC-808还在开发中,还有不少Bug,但总的来说可以用。RC-808自开发起得到很多关注,很多来自日本以外的人说想尽早用到,恰好碰上808日,因此决定将当前的版本免费公开。当前只有Stand Alone版本,用虚拟MIDI输出/输入的话,用DAW宿主也是可以控制发声。但这样终究还是不如VST插件来得方便,所以也想尽快发布VST版。同时考虑到用户的需求很多,而我们的开发能力有限,希望免费发布RC-808能让更多人的了解这款产品,能吸引到人参与改良RC-808的工作中来。”

目前RC-808只有Windows版本并通过DTM Station的服务器公开。Mac版本预计稍后推出。

RC-808 Windows版免费下载:https://www.dtmstation.com/wp-content/uploads/RC-808/RC-808Win.zip


Windows版的安装方法和基本设置

1,压缩包解压后会得到setuploopbe1.exe (虚拟MIDI驱动)和RC-808.exe(RC-808软件)这两个软件。

2,先安装setuploopbe1.exe

3,之后双击RC-808.exe(推荐右键点击用管理员身份打开)

4,启动RC-808.exe之后,在RC-808的Setting(S)-Device里打开Device Setting Dialog,然后设定Audio Output。在MIDI In的设定处选择虚拟MIDI驱动“LoopBe Intenal MIDI”,确定MIDI CH是10.

5,在Setting(S)ーSystem里打开System Setting Dialog,勾选「Enable Note Off」和「Wave Monitor」。

6,完成1-5即完成基本安装和设置

7,在File-Load Parameter(kit) 中读取预制音色。想玩原版TR-808请读取808VintKitOpnCls.allprm。

8,点击Sequencer会出现钢琴窗。此处InstrumentsーOpen MIDI Port的设置里,在「Select MIDI Out port」处选择虚拟MIDI驱动LoopBe Intenal MIDI;在Setiings(S)-Set MIDI Channel处的[Drum Kit-A」设置数字“10”。完成上述设置即可用音序器驱动RC-808。在File-Import Drum Kit-A(allprm) 中读取「808AcsKitOpnCls.allprm」即可读取音序数据。读取完成之后点击Play即可玩。

9,在DAW宿主的MIDI音轨输出处选择「LoopBe Intenal MIDI」则可以通过DAW宿主的MIDI信号控制RC-808。

10,点击RC-808主界面按钮上的音色名即可打开音色编辑页面。

RC-808英文页面:https://vector808.jimdofree.com


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