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Waves SSL EV2:真·不同之所在

官方新闻稿 发布于 2022-02-28 ·

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当我听说SSL EV2发布时,我最初的疑问是“真正的区别在哪哦?” 毕竟,Waves最初的SSL E系列和G系列通道条插件(分别于2006年和2008年推出)已经成为了行业标准。此外,侧重于工作流程的CLA MixHub也已经模拟过Chris Lord-Alge的私房SSL E调音台了。


文:Craig Anderton

好吧,测试并使用SSL EV2回答了我最初的问题。自2006年到如今,我们都经历并学到了很多——在苹果开始从PowerPC过渡到Intel的那一年,Windows还是XP版本,Daniel Powter的《Bad Day》登顶公告牌榜Hot 100时,Intel发布了Core 2 Duo。那时,插件设计受限于CPU 性能。在碰壁于CPU性能时,编码人员也就只能走这么远了。

快进到如今,先进的处理器能允许更复杂和更细节化的模拟之作。对比SSL E系列初版和更新后的插件,SSL EV2拥有更丰富、更细腻的音质,以及更棒的高频透明度。尽管初版SSL插件久负盛名,但由 Solid State Logic授权开发的SSL EV2在本质上更贴近SSL。


SSL EV2

不过,处理的复杂度对电脑的要求更高。根据Studio One的性能监控显示器,大约40个2006版的SSL E-Channel 插件需要占用大约2的CPU,而40个SSL EV2插件则需要大约17的CPU。再强调一下,一个通道条插件消除了对其他EQ和动态插件的需求,所以你可以随时冻结或解冻音轨以节省CPU。或者,还可以使用这两个插件混音——SSL EV2用于最重要最突出的轨道,原始的E系列插件用于背景轨道。

与CLA MixHub相比,SSL EV2提供了两种EQ风格,采用了全新的话放模拟,有着不一样的声音。不足为奇,因为MixHub模拟的是Chris Lord Alge个人的SSL控台。来自不同生产批次的模拟调音台,声音要是相同才叫让人惊讶。另外,插件的理念也有所不同。MixHub是将通道条集成到特定类型的工作流程中,而SSL EV2集成通道条是通过传统方式插入到单个轨道和总线。SSL EV2不仅是一次重启,而更是一种再创作。


1. 明确的差异所在

除了清晰度提升之外,EV2有两种不同的EQ类型(棕色旋钮和黑色旋钮—)。另一个新增功能是新的话放/线路模块,它复刻了原始的谐波失真和饱和特性。

这里还有另一层意义。从事数字录音时间足够长的人都知道,“飙红”是个非常糟糕的主意。但别忘了——SSL EV2模拟的是模拟设备。在模拟技术统治世界时,让信号飙红是很常见的做法,不仅因为你可以利用它,还因为它增加了“个性”而不会带来刺耳的数字式失真。利用“飙红”带来模拟时代的摇滚之声,这是有一定道理的。

SSL EV2插件带有600多个预设,其中200多个来自格莱美奖得主。能利用Jacquire King、Stuart White、Joe Barresi、Dave Pensado、Lu Diaz等工程师的专业预设似乎是大杀器,但要真正了解这些预设的重要性,我们就需要深入通道条的技术理论。


2. 为什么选择通道条?

你不需要通道条;你可以使用单独的前级、均衡器和动态插件实现相同的功能。人们想要通道条的原因是:便捷性、工作流程和声音。一旦为人声、贝斯、鼓、钢琴或其他任何声音设置了完美的通道条,你就可以将其保存为一个完整的处理器。等下次你想要那个声音时,就能只加载一个插件而不是几个,然后开始录音。一大工作流程改进就是,你不再需要打开多个插件窗口。使用通道条,你可以在单个界面中进行编辑,轻松地在参数之间游走。

然后说说SSL的“声音”。调音控台不仅仅是自己构建的,它们需要重大的工程决策和权衡。一切都受到硬件的限制。与今天的插件不同,模拟调音台必须在有限的空间内安装所有东西,还能让手指大小正常的人都可以使用它。此外,通道条中的每个元素都必须和谐地协同工作。例如,均衡器四个频段的频率范围是有限的——比如,你不能用低频段提升10kHz。尽管如此,这些频段仍需要有重叠——但重叠多少呢?重叠很多的更宽范围更重要吗——控制调节更难了?还是重叠的少,范围窄些,但调整简单点?所有这些决定都必须基于调音台在真实世界录音混音中的实际使用。

更重要的是,模拟滤波器并不完美。它们需要在通带波动、失真、相位、过冲和传播延迟等滤波器属性之间进行设计上的权衡。设计调音台的工程师必须优先考虑在音乐上最重要的EQ元素,并将之安排在硬件上。你无法通过更改几行代码来更改硬件,因此必须在投入生产之前都做好。太多的人都推崇SSL台子的声音,所以显然,SSL他们确实做得好。

上述这些原因就说明了,即使可以将软件插件组装到任何可以想象得出的配置中,许多工程师还是更喜欢尽可能地使用通道条。SSL EV2 进一步扩展了通道条的概念,将两种不同的EQ设计整合到了一个通道条之中。


3. 棕色还是黑色? 

尽管可以听出棕色旋钮和黑色旋钮EQ之间的差异,但人们通常无法量化这些差异。不过,如果你通过频响图将这些差异可视化,那么就可以做出诸如“我想要在3.5kHz处进行更圆滑而不是更陡峭的衰减,因此我将先尝试棕色EQ”之类的决定。当然,你的耳朵总会做最后抉择——而眼睛可以帮助你把耳朵指向正确的方向。

让我们加载粉噪音和频谱分析仪来看并听个中奥妙。图1显示了第一组频谱分析图像和音频示例中使用的设置。这两个示例之间的唯一区别是EQ类型是棕色还是黑色,所有其他参数都相同。


图1:SSL EV2第一组棕钮与黑钮的比较设置。

图2显示了将粉噪音发入两个SSL EV2 均衡器的结果。


图2:上为棕钮EQ,下为黑钮EQ。

频谱响应很有说服性。首先,界面面板上的频率是相同的,但实际上并非如此。棕色EQ的3kHz略低于3kHz,而黑钮的3 kHz设置则略高一点。棕钮的300Hz中低频滤波器设置达到了目标,而黑钮则到了200Hz左右。另外请注意,黑钮EQ具有更陡的斜率,而使更多的中频完好无损。这意味着,棕钮EQ 可能更适合柔和的音色塑造,而黑钮在音色塑形上更为激进。

这些是眼睛告诉我们的。现在让我们用耳朵听听粉噪音。

1. SSL EV2 - Brown音频

2. SSL EV2 - Black音频

很明显,黑钮EQ的中频响应对声音产生巨大影响(是的,我进行了两三次检查,以确保除了切换开关之外的一切都相同)。即使使用相同的控制设置,这两个EQ也提供了截然不同的声音特征。

接下来的比较结合了主要的提升和衰减。图3显示的是控制设置。


图3:SSL EV2第二组棕钮与黑钮的比较设置。

图4再次是将粉噪发入两个 SSL EV2 均衡器的结果。


图4:上为棕钮EQ,下为黑钮EQ。

同样,中频上的差异也很突出。基于这些频谱就很容易理解,为什么有些人说黑钮EQ的声音更“激进”。下面的音频示例就揭示了 EQ 的特征。

3. SSL EV2 - Brown音频

4. SSL EV2 - Black音频

让我们也看看话放的谐波失真特性。这是一项重大改进,也是我听过的更好的饱和效果之一。图5是三种不同的话放设置产生的谐波。


图5:不同话放增益设置下的谐波失真。

SSL EV2被发入-30dB的440Hz正弦波。最上图显示话放在0 的位置。你只能看到440Hz的信号基波。中间的图显示话放预调到10的位置。2次、3次和4次谐波开始出现,尽管电平还很低。

最下图将话放提高到30。现在,2次、3次和4次谐波变得更加突出(大约-48dB),并且还生成许多额外的谐波。2次、3次和4次谐波的强烈存在感,让许多人认为这种失真更具“音乐性”。它可以是微妙的,如中间的图示;或者如果你想使声音超饱和,它也可以比最下图还高得多。

耳听的实际情况与眼见的图表期望相匹配,所以再听一下下面的音频示例。未处理版本的前置增益为0,处理后的版本设置为15。声音更大更生动了,但听起来又不像失真,因为谐波落在了应有的位置,从而产生最音乐性的效果。

5. SSL EV2 - Mic Pre音频


4. 动态和侧链

最后,我们还没有过多地谈论动态,因为SSL动态处理的声誉在它们之前。然而,值得注意的是,SSL EV2包含了侧链功能,增加了动态的处理能力。侧链允许用一个信号控制不同信号的动态响应,是硬件的常见功能。硬件的话,将动态处理器中的连接暴露出来,将其连接到插孔,并让其他信号控制动态,这并不难。在软件上则一直都比较复杂,因为需要一种方法,将音频连接到DAW虚拟调音台中的动态处理器上。

幸运的是,侧链现在在软件和硬件中都很寻常了。控制动态具有实用性和创造性。例如,对于弹吉他的歌手/唱作人,人声可以控制吉他的压缩,以便压缩仅在歌手唱歌时发生。另一个常见的用途是用于视频或播客的音频,其中解说者的声音可以压缩背景音乐或声音,以便在需要时将它们推到背景中。

另外,侧链也释放了创造性的选择。例如,流行的EDM技巧——抽吸的鼓效果,通常是在鼓的子混音中插入一个压缩器,并将军鼓音轨(例如,在第2和4拍上)发送到侧链中。通过在释放时间相对较短的情况下对鼓施加大量压缩,每次军鼓都会瞬间“挤压”鼓声。这也可以赋予击垫音色节奏品质。

门限也适用于侧链。你可以在地鼓发声时触发贝斯,或者通过门限一个Waves eMo Generator插件做出的低频正弦波,用808风格的“嗡嗡”鼓音补充地鼓。用鼓触发打击垫或其他持续型声音可以将音色锁定到节奏上,但SSL EV2也可以通过EQ 路由侧链信号。因此,使用鼓侧链信号,你可以使用EQ仅瞄准于军鼓、地鼓或响棒用于触发。吉他的上拨也可以触发持续的风琴声音……懂了吧。侧链可以是一个“收紧”的过程,但在创建侧链信号的部分仍保留人性化的品质。


更多的改变

万变不离其宗。SSL EV2与之前的 SSL插件有着相同的目标——带来SSL的声音、通道条的便利性,以及具有特定声音特征的处理器。尽管这些方面保持不变,但变化也是显著的,并且有很多明显的差异:EV2有更开放更丰富的声音,有两种非常不同的EQ选择,还有细微的话放饱和及侧链选项。所以现在,我们对最初提出的问题有了答案——这些变化就是新的SSL E系列通道条插件诞生的原因。

 
SSL EV2最新版本已加入外部侧链功能及全新预设

产品页面:
www.waves.com/ev2

真爱音频事业,支持正版软件
www.waves.com
 

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