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Focusrite 携手资深音乐人 Chuck Fishman 分享音乐出版经验(第二章节)

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· 官方新闻稿 发布于 2021-05-12

早前在本系列文章的第一章节,我已经讨论过如何准备歌曲的公布,包括获得合适混音和最终母带的必要步骤,以确保在线服务平台或者物理音乐产品(例如:CD或黑胶唱片)中的音乐效果。

作者: Chuck Fishman

(第一章节正文链接:https://focusrite.com/en/news/focusrite-guide-releasing-music-part-1

这次,在本系列文章的第二章节,我将介绍音乐人在混音完成后需要完成的两个任务。

第一,我将探讨通过注册版权保护您的原创歌曲不被其他艺人转录或者节选。第二,选择歌曲是自己发行还是与独立唱片公司合作发行。这里涉及到发掘唱片公司,pitching them以及合作谈判。

我将用一个现实来提醒本章节内容的读者:有太多的方法可以实现这一点(保护自己的原创歌曲),有太多不同的手段来达到同一个目标,从一个专家到另一个专家会提供许多不同的意见。我的观点普遍也是一种自我保护的方式,所以我倾向于建议在保护您的音乐和生计时格外小心。因此,和以往一样,我敦促读者接受这个建议,并在此基础上有所作为。这篇文章中有很多链接可以帮助您发掘更多关于这方面的内容。我还要补充一点,我的建议是基于美国的情况。如果您住在美国以外的地方,我建议您研究一下当地的法律,尽可能多地了解您所在地区的法律权利。您对这个复杂的版权世界了解得越多越好—这将帮助您选择一条合适自己的途径,达至拥有良好法律基础、与发行合作伙伴保持良好关系的状态,并为人们提供一个可以愉快收听您的音乐(而且为之付费)的平台。

另外,关于版权问题:我是假定您的歌曲是100由您和/或您的乐队成员或联合制作人创作的原创作品。如果您在自己的作品中使用了其他歌曲的采样,您将无法将歌曲作为原创作品获得版权,而获得所谓“衍生作品”版权的过程则要困难得多。


版权为何如此重要?

从技术上讲,当您录好了一首歌曲,会将其烧录成一张CD,或者把它放入任何其他物理设备载体中——比如U盘——此时您的作品就是有版权的了,但版权需要通过官方注册登记。注册您的版权将有效保护您的歌曲-音乐和歌词-不被其他艺术家复制或节选。如果另一位艺术家未经您的许可,以任何其他方式对您的作品进行转录、选用或复制,而您已经获得了版权注册保护,那么您可以对他们进行法律追索,每次故意侵权最高赔偿15万美元。只有当您已经在美国版权局注册,并且他们已经对您的申请做出了最终裁定,您才能提起诉讼。


(这是美国版权局官网的截图,上面可选择录音版权的登记。)

无论您生活在世界的哪个地方,最好也向美国版权局进行注册登记,因为世界上大多数国家都会承认在美国注册的歌曲版权,并为版权所有者提供保护。在申请歌曲版权时,可能会出现很多复杂的情况:您的申请可能会被拒绝,即使获得批准,也可能需要3-7个月的时间才能收到您的版权证书。每首歌的成本约为45-65美元。您可能想知道这是否值得,因为这首歌大约需要14000多个Spotify点播量才能收回这些成本。我认为这绝对是值得的,因为如果您的这首歌被一名大艺术家看中,并且被采用或重新录制,将成为一个大热门。我已经见过很多这类情况了。在2020年初,说唱歌手Lil Nas X被一个年轻的说唱组合PuertoReefa&Sakrite Duexe提起了版权侵权诉讼,这个组合在三年前更早地录制了一首非常相似的歌曲。我不知道这起案件的来龙去脉,但如果该组合为自己的歌曲注册了版权,那么他们就可以很快上法庭立即提起诉讼,也不用等几个月才采取行动。 

美国版权局和他们认证的各种版权流程是非常复杂的。Cosynd(https://www.cosynd.com)为音乐家解决这一复杂流程提供了很好的服务。30美元的Cosynd服务费(除联邦版权申请费外)涵盖了Cosynd的注册服务以及在申请有效期内(三-七个月)准备、审查、电子备案以及处理与美国版权局的通信服务。一旦您向Cosynd提交了您的申请,Cosynd将对其进行审查,检查是否存在潜在的错误,并确定您提交的申请最终属于哪一类型。Cosynd还提供其他歌曲所有权服务,包括与合作者创建、协商和签署重要的版权相关协议,以确立您的所有权。


我是否真的需要为我的歌曲注册版权? 

我从事音乐制作已经25年了。1996年,我的第一张专辑发行,那时的收费和模式相对更简易;从那时起,版权应用的复杂性呈指数级增长。您的歌曲被他人侵用的方式变得越来越多,无论是未经授权在YouTube、TikTok这样的社交平台上使用,还是通过节选等方式。近年来,我在音乐方面的努力换来了一些成功,与知名独立唱片公司合作发行了单曲、EP和专辑。所以我对保护自己歌曲版权方面的资讯越来越感兴趣,但我得到的关于版权的回复却很模糊。就连我的娱乐纠纷律师也建议我:因为我是通过唱片公司旗下的出版商,(或者)我自己与合作出版商Funk Style Quality Music(BMI)发行歌曲的,所以我不需要申请版权。其实这是不对的,艺术家应该通过申请版权来保护自己的歌曲。一些音乐行业的专业人士会灌输的一种理念是:您可以通过音乐发行来保护您的作品,而无需纠缠于注册版权的复杂条文。例如, Songtrust是一家为独立出版商提供音乐版权服务的平台,他们写到 “在Songtrust注册您的歌曲是一个很好的选择,可以证明您对自己的作品拥有主动所有权,而无需通过美国版权局。” 

独立数字音乐发行商 Distrokid 和 Tunecore 在这点上更为模糊,他们提到:您仅仅有数字发行就足以证明对该歌曲拥有版权。在写这篇文章的时候,我了解到版权专业人士正在积极工作,以确保音乐家不会受到这些言论的误导。尽管通过音乐创作和发行的过程可以佐证您拥有这些音乐,但您仍然需要去注册,得到政府批准的版权来合法地保护这些音乐。发行商:CD Baby 与 Cosynd合作为那些在他们平台传播自己音乐的音乐家们提供了一个获得版权的途径。 

Cosynd首席运营官兼业务发展主管Liz Cimarelli解释为什么除了出版音乐之外还需要注册版权:“考虑到向版权局进行注册是一种保险稳妥的方式。您当然希望侵权事情不会发生,但如果真的发生了,假如事先没有版权局的注册(和批准),您就什么也做不了。”


(Cosynd 和 CD Baby 致力于让保护原创内容变得比过往更为简便。)


采样和转录

我的建议是不惜一切代价避免应用采样。因为您需要从您采样的歌曲的发行者和母带所有者那里获得法律许可。如果真的有必要采样的特定歌曲元素,我会看看采样的这些歌曲中是否有任何一首是在采样授权平台Tracklib上有预先授权的。或者您可以从在线采样库上找到您想要的特定声音,比如Splice。我的乐队(FSQ)成员之一: G Koop 被称为“采样重塑之王”,意思是他不直接应用采样,而是提取乐器音色,对一首老歌进行新的录制。如果您真的想在自己歌曲中加入一个即兴乐段,而不是对母带直接取样,您可以让像G Koop这样的音乐家帮忙针对您所想要添加的乐段进行二次创作和重塑。但您仍需联系该乐段所属歌曲的对应出版商,获得他们同意您发行包含这些乐段元素的另一新歌曲。  
相比要在另一新歌曲中应用原创歌曲的一小节乐段而言,获得该原创歌曲的转录版本许可则较为容易。通过类似 Easy Song Licensing 和 Soundrop这样的平台,可以让授权转录歌曲的流程变得更简单。 每次转录歌曲的授权许可固定费用是一次9.99美元。Soundrop还非常擅长处理YouTube上的转录许可,YouTube是一大部分视频创作者的集中地。音乐分销商 Tunecore 和 Distrokid也提出:如果某一艺术家预计对他们公司的转录版本歌曲的下载次数少于500次,那么他们也将以大概15美元起订的包年费用提供授权许可。 


与一家唱片公司签约合作?

我说的主要是为您的歌曲—不管是单曲(一两首歌)、EP(四到六首歌)还是专辑(八首或更多首歌)—都要有一个独立的唱片公司合作发行。独立唱片公司可以利用真正的投资以及他们现有的分销和发行网络壮大您的发行计划。一些唱片公司被称为优质艺术家和特定流派音乐的管理人,具有真正的歌迷群体,能消费掉唱片公司的所有产出。加入您尚未具备的的衔接歌曲受众的能力是您作品发行计划的一个巨大补充。在与独立唱片公司签约方面,有两个障碍需要克服。一:切实找到一家对您的歌曲感兴趣的公司;二:让唱片公司给您提供交易条件,让您与其签一份唱片发行合作协议是值得的。 

即使您找到了理想的知音人(唱片公司),您仍然需要维护好自己的利益,并确保您的音乐在分享前得到保护。正如我在本专栏文章中敦促您首先要向美国版权局注册,从而保护您的歌曲。如果您已经申请了版权,那么当把自己的音乐推销给唱片公司时,您应该会感到放心舒适,因为如果唱片公司在未经您同意的情况下盗取并发布您的音乐,您将享有法律追索权。另一种向您所意向的唱片公司提供歌曲文件的方式是将您的歌曲上传到SoundCloud,并将上传内容权限私有化,将它们发送到您有意向的唱片公司。但一个要考虑的因素是:使用流媒体平台,可能部分影响您歌曲的音频品质,而您可能想把最好的音频输出质量展现给您所投的唱片公司。


寻找一家独立唱片公司并投石问路

把您的音乐投给唱片公司并没有什么独特的最佳方式,但有一个黄金准则:您实践得越多,您得到的信息就会越丰富。物色唱片公司有很多策略,无论您采取什么策略,与潜在的合作伙伴建立关系一向都是值得鼓励的。在您与独立唱片公司的工作人员亲身打过交道后,并且/或者专门为他们推荐过您的音乐之后,您将初步了解到利用唱片公司发布您的音乐会有哪些机会,以及您是否希望他们成为您的音乐发布合作伙伴。 

如果您通常在特定的流派中创作音乐,您可能会认识与您音乐风格类似的艺术家,以及发行这些艺术家作品的唱片公司。可惜的是,很多独立唱片公司都摆出拒人千里的态度。不过,也有许多唱片公司的老板,尤其是舞曲领域,他们可能自身也是DJ。英国制作人(Jack Prister)将自己的音乐发给了Wolf + Lamb (W+L)-这是由Zev Eisenberg和Gadi Mizrahi创建的DJ组合,他俩也一起合作运营了一家唱片公司。Jack 把音乐发给W+L时说道:“嘿,伙计,当您们DJ演出时试试我的音乐吧”。Jack当时并没有试图说服W+L与其签约,尤其是他们的网站上标有“禁止推销演示”标语。Jack是从2014年开始向W+L推荐自己音乐的,最终W+L发布了一系列他的DJ混音专辑。然后到2019年,他们与Jack签约合作并发行了他的原创专辑-Harry Had to Work。因此,Jack与唱片公司花了五年时间建立了关系,让唱片公司发行他的专辑;坚持是关键。有时一位艺术家的音乐光芒四射,以至于唱片公司会争先恐后地与其签约合作。David Marston 通过电子邮件给先前没有联系过的舞曲DJ组合-Soul Clap发送了一份音乐EP。他们在收到David 第一封邮件的几个月内就为他发行了The Jamaicalia EP。 


流媒体平台


如果您仍在寻找唱片公司推荐自己的音乐,那么Bandcamp和Soundcloud是您查找独立唱片公司名录的不错平台。假如您希望与这些唱片公司接触联系,这两个平台都具有直接信息发送功能。我上面提到的Jack Priest,也是通过直接在SoundCloud上发送信息与Green Velvet’s Cajual Records唱片公司联系并且签约合作的。这些平台已经成为独立音乐制作人和唱片公司之间的强大纽带,这很大程度上是因为唱片公司缺乏苹果音乐、亚马逊音乐和Spotify等主要流媒体服务的支持,他们没有很好地突出独立唱片公司作为优质艺术家的品牌塑造者和管理人的独特作用;这些平台上很少提供支持唱片公司展示的功能。


(商业流媒体平台-Bandcamp尤为吸引独立唱片公司的的一点是:它们的展示区如同唱片公司的官方主页一般。)

还有一些著名的组织机构作为独立唱片公司的共同代表。比如在美国,有A2IM;在英国,是AIM。这样的组织有旗下成员唱片公司的名录,这是另一个可以发掘潜在发行自己音乐可能性的地方。欧洲被称为独立音乐公司协会(Independent Music Companies association,简称IMPALA)的贸易组织所覆盖;而澳大利亚则有AIR-澳大利亚独立唱片公司协会。许多国家的文化基金项目鼓励当地广播电台传播该国艺术家的音乐,而对于独立唱片公司来说,大家的做法几乎是相同的。因此,假如您正在寻找一家独立唱片公司合作,而且您来自法国,那么可以着重看看法国的唱片公司与您的法式音乐间的契合是不错的方向。也有一些音乐行业组织专注于特定的流派。Folk Alliance International是其中一个著名组织。成为这类团体的一员有利于您与在这些特定流派领域制作和发行音乐的唱片公司和艺术家建立更进一步的联系。


本系列文章的第三章节...

在后续推出的第三章节,您将了解到与唱片公司的任何潜在交易中,需要有哪些最低条件(条款)。如果您未能就这些条件达成交易,或者还没有找到唱片公司合作,我接着会回顾自行发布音乐的优选方式,包括:如何比较和评估那些可以将您的音乐带入流媒体服务平台和音乐零售网络的数字/实体音乐分销网络。 

无论您是与唱片公司合作还是您自己操办即将推出的EP或专辑,除了音频母带和注册版权外,我还需要提醒您两个重要方面:一个是收集和整理与您的歌曲相关的关键词。如果没有正确处理这些关键词,潜在的歌迷将无法在流媒体上轻易发现您的音乐。第二个方面是与演出版权机构聚焦于所出版的歌曲以确保自己的歌曲在流媒体平台/电台或者众多其他媒体渠道播放时,您能获得版权报酬。



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