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梯郁太郎诞辰 91 周年:再次回顾这位 Roland 创始人和 MIDI 之父的早期创业经历

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· musiX 发布于 2021-04-04

2021年4月1日是梯郁太郎诞辰 91 周年的纪念日,让我们再一次追忆对全球电子音乐科技做出了巨大贡献的这位伟人。

梯郁太郎(Ikutaro Kakehashi)绝对是20世纪对电子音乐影响最大的一位伟人,实际上他的一生都对音乐和技术做出了巨大的贡献。在年轻时期他克服了许多挑战,将Roland集团成为了全球最具有影响力的电子音乐公司。

梯郁太郎生于1930年,在两岁时双亲就去世了,于是他在日本的大阪被亲戚抚养长大。在第二次世界大战时期,仅有14岁的他就去日立船厂工作,并在那里开始接触并学习到了机械工程的知识。

第二次世界大战结束后,日本的经济饱受摧残。本来计划去大阪大学深造的梯郁太郎却因为没钱而被拒绝了。于是在16岁时他不得不搬去日本南部的九州岛,找到了一份地理调查助理的工作。在九州的这段时期里他发现钟表的维修很困难,似乎有一些机会。


1946年梯郁太郎在自家钟表店前

在被一家作为零工工作的钟表店拒绝成为学徒之后,梯郁太郎买了一本钟表维修的书开始自学,然后自己开了一家Kakehashi钟表店(如上图)。

很快他就将自己的业务范围从维修钟表扩展到了维修收音机。他计划4年之后就清算关掉自己的钟表店然后在自己20岁的时候再次重返大学学习。但可惜的是在还未申请大学之前被查出双肺感染肺结核,梯郁太郎不得不住院治疗。

在医院治疗三年之久,但病情却越来越糟糕。实际上梯郁太郎的双亲也是因为肺结核病去世了,你无法想象一位失去双亲的年轻人在医院治疗挺同样的疾病长达三年却依然看不到希望时会有多么的绝望。

但不幸中的万幸的是,梯郁太郎被选中作为新药链霉素的实验病人。这是一种昂贵的药物,几乎花费了梯郁太郎通过钟表店赚来的全部身家。但让人惊喜的是这种奇迹性的新药真的在一年之内就开始起效,梯郁太郎终于康复并离开回归正常生活!

1955年,他开始实验单音电子乐器并成立了Ace Electronic Industries公司。

因为受到Bob Moog的启发,本来梯郁太郎最初计划做一台自己的Theremin(特雷门琴),但他发现这种乐器太难演奏了,估计很难会取得商业上的成功。

1960年,Ace Electronic Industries公司更名为Ace Tone,开始代理销售一些其它公司已经成功的产品。

此时,梯郁太郎开始跟日本最大的公司松下取得了联系,他跟松下的Kenji Matsumoto一起设计的一台风琴后来成为了松下的National SX-601产品来销售。后来二人建立了深厚的友谊。


梯郁太郎联合开发的松下National SX-601风琴


梯郁太郎和自己开发的National SX-601风琴

1964年,梯郁太郎带着自己公司Ace Electronics开发的R1 Rhythm Ace节奏机第一次去了美国的NAMM SHOW乐器展会,虽然在展会上他没有获得任何订单,但却跟Hammond Organ风琴公司取得了联系,并学习到了最新的电子设计技术。


梯郁太郎自家公司Ace Electronics开发的R1 Rhythm Ace节奏机


1971年,梯郁太郎帮助Hammond公司开发了Piper Organ风琴,这是全球第一台结合了节奏机的单音栓风琴。


梯郁太郎帮助Hammond公司开发的Piper Organ风琴

逐渐的Ace公司走上了成功的道理,一年几乎可以达到4千万美元的营业额,并吸引了越来越多的投资者,结果导致梯郁太郎成了自己创建的公司里拿股份最少的一位股东。Ace公司的大股东将公司卖给了更大的公司Sumitomo Chemical(住友化学株式会社),而这家公司对电子乐器没有一丁点的兴趣。
 
完全不怕遇到挑战的梯郁太郎继续上路,离开了Ace公司并于1972年以19万美元的资本成立了新公司,这也就是后来改变全世界电子音乐行业的Roland公司。

梯郁太郎知道这家自己新成立公司的名字至关重要,当初第一家公司选择叫做Ace是因为它以字母A开头可以获得更多的关注。但对于新公司名字的命名他想通过翻查百科全书来获得灵感,最终目光停留在了R的页面上的Sir Roland de Velville(罗兰·德·维尔维尔爵士),他是亨利七世的私生子。Roland听上去是一个非常大气的名字,而且梯郁太郎觉得大写字母R也会给人留下很深刻的印象,于是Roland的名字就这样确定下来了!

Roland的第一个产品是RX-77 Rhythm Box节奏机。随后Roland持续推出各种创新的产品,甚至将触角伸到吉他领域推出子品牌BOSS。当然电子键盘乐器一直都是Roland的核心业务,这也是梯郁太郎心头的最爱。


Roland第一个产品RX-77 Rhythm Box节奏机

接下来的故事大家就应该都很熟悉了。

仅以本文再次纪念梯郁太郎先生。

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