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Novation Launchpad Pro: 骇客的梦想

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· 官方新闻稿 发布于 2015-09-15

在 Novation 这里,我们很荣幸地邀得经验丰富的骇客来到我们身边。他们都是那些花了很多时间编码、编程及除错,并且创立崭新做事方式的人,最终重塑了您创作音乐的方式。Novation 的骇客领班 (产品革新部主管) Dave Hodder 解释说,跟这群经常威胁世界的骇客们和众 hax0rs 一起待在同一间房间可以带来一些概念,例如开放 Launchpad Pro 原始码的功能。


据我所知,一切源于那些我们曾经惧怕的骇客。那些曾经有参与骇客活动的,破解及发布软件的,如 p33ple wH0 L0veD2 rit3 liKe th15,和一些曾经编写关于资讯自由慎密宣言的人。当然,还有些在睡房攻破 ZX Spectrum 游戏机拷贝保护的青少年。

在这高尚情操编程的背后,其实都是源于要竞争成为最好的。成为最快、最隐密,最 3l33t 破解游戏的那位。某群组会尝试成为最快的,以超越其他人,创作最佳的 ASCII 艺术,然后加入大量的复杂演示到被破解游戏的载入画面。

他们喜爱创作荒诞图像及声音并写入到非常细小硬件记忆体内的智力挑战。有些丧失了对破解的兴趣,有些长大后获得软件制作的日间工作。他们都有办派对的。整个房间充斥着电脑、披萨等,整个星期睡眼惺忪地创作越来越漂亮的电子艺术。对于我来说,这景象正如 Farbrausch 的 Poem to a Horse 便例证了。您能在 YouTube 观赏,是给真正的电脑迷,找找看这原版的演示 (只限视窗) 并想想他们究竟是如何生成超过六分钟的、令人膛目的视频、音乐和文字,而且,只有 64 kB。试想想,放满猫只在树上的 JPEG 也要 66kB 呢。



那六分钟长 Farbrausch 的 Poem To A Horse (上) 只有 64kB 的大小,甚至比这 66kB 的猫树 JPEG 小 2kB。

跟这 demoparty 共同存在的情况下,LAN 群体开始壮大并交叠。正在增长的、易接近及日益被社会接受的、游戏玩家的群体及编程者集合在一起并开展了他们最爱的事情。协作和竞争同时蓬勃发展,包括多人连线第一人称射击类游戏和编码。

在更广阔的软件开发世界里,这些工具都变得越来越简单及易接触的。软体框架及编程语言都被分解了,一整代小朋友都在被破解 ZX Spectrum 软件中长大的,都投入了编程。或许那骇客的宣言是对的。
Facebook 使编程马拉松著名,正如在电影《社群网战》中描绘。在这情况,大压力的工作面试都集合了 Mark Zuckerberg 的快闪破坏学说,那喜欢按钮甚至是源于编程马拉松的。其它公司留意到这潜质,开始为了种种原因举办编程马拉松:内部的,促进创新和团队合作;外部的,宣传可定制的产品,以吸引客户,招聘,甚或改善保安。

今时今日,所有线上服务公司都拥有 API (应用程式接口),并且鼓励人们使用它。Music Hackday 便是很好的例子,在典型的 MHD 中,都会集合了 Spotify、Soundcloud、Musixmatch 和更多有趣的网页应用以及有趣的概念艺术。很多时候是同时的!Johnny Cash Has Been Everywhere 以风趣、复杂 API 混合及艺术作结。
然后 Arduino (还有很多其它称谓) 来临,开拓了硬件破解的整个天下,直到了那刻,进军了现存的电脑装置,包括 PC、游戏机或其它存在的硬件平台。Arduino 是一个开放源的开发平台予嵌入式的工作项目,不在电脑内的东西,能够轻易地连接其它装置,例如开关、灯、电脑等。然而电路改装对于那些拥有很少电子技能的人来说,某程度上一直都是容易理解的,所以开放源、平价 ARM 模组更使创建独特的硬件破解变得显著的简单。这些日子,hackdays 如 MIDI HACK 这庞大的骇客马拉松也已经举办过两次了,分别在斯德哥尔摩和柏林,硬件跟软件都被同等重视。



这画面摄于 2014 斯德哥尔摩的 MIDI HACK (照片提供:Lewis Flude)

富想像力的破烂硬件组合和现代原型开发工具包综合了跟 Arduino 相等的软件:Pure Data / Processing / Max MSP。这些视觉开发的工具使编程变得简易,尤其对于那些已经明白 DAW 或录音棚信号链的人。突然之间,自订的 MIDI -> 音频 -> 视频应用都能像创建 Ableton Live 工程一样简单的创建出来!

Beat Camp 为骇客马拉松带来了一个有趣的扭转,实质上它是给音乐创作人的骇客马拉松。这采取了完全一样的信念:协作、时间盒子,然后产生出意外的成果。Beat Camp 的团队尝试透过审查申请人及在前一天牵线搭桥把这活动变得顺畅。(全面披露:Focusrite 及 Novation 赞助了 Beat Camp。如果您能来伦敦,来吧!)

典型的骇客马拉松是怎样运作的呢?通常都是横跨一个周末的,先由赞助商作一些介绍,并把一些科技投向骇客们。“这是我们新的 API,看看大家能够用它来创建什么…”他们经常会有奖品的,从软件许可到硬件,甚至是现金!有时候有机会能组成团队,投放概念给骇客们并寻求协助。通常接下来便是 24 小时的“破解”,只会被膳食、咖啡、小休和停机所间断。

但不要期望在骇客马拉松能完全没有争论:在晚上的某一刻,作业会被废除并重新开始的。器材也会有失效一刻。很棒的概念会化为乌有。但这些都是乐趣中的一部份!技巧在于要在变得绝望之前把自己拿捏好,萌生出可行的概念,然后便埋首工作。那完全知道自己需要什么的福佑和拥有那协助成事的支援使所有都变得值得。

最后,是一个演示环节,很多的破解需要在短时间内演示出来。演示是很难的,尤其当你使用互联网或崭新科技的时候,或者当你的破解是非常复杂的时候。要在三分钟时间内解释如何把你的脑电图感应器所收获的数据化为音乐?不能吧,但不妨一试!要说出某个破解是新的或独特的也绝非易事,因此评审是格外痛苦的。很多时候结尾都是胜利者的宣布及赞助商的奖品颁发,还有很棒的闭幕派对。没什么能把巴塞隆纳的 Music Hackday 比下去,因为这就是 SONAR 音乐节!

骇客马拉松也有黑暗的一面。为奖品而竞争是没有协作的必要,或冒险的需要。那大男子主义整晚通宵的精神离间了一些人,结果骇客马拉松仍然有年轻人出席。有些赞助商会尝试取得一些知识产权的拥有权,很多时候骇客都不知道他们成果的价值。于我的经验,最好的骇客马拉松是能够把来自世界不同角落的人们团结起来,分享一起创作东西的那份喜悦。我们这类编程员很多时候都是内向的人,除非有人跟我们谈起网络 MIDI API 或 Angular.js,那我们便会眼前一亮。细小的奖品彰显了赞助商都珍惜我们的工作,无分彼此。行为守则加强了大家得体的行为。

骇客马拉松可以是很令人生畏的,甚至专家们也认为。满屋子的聪明人的确总会显得有点吓人,但都是好的方面。谨记,有些东西是注定只有你能做到的。或许你是在房间内唯一了解 OSC 及机器学习和 Balinese Gamelan 的人,没有比骇客马拉松更好的机会能让你集合一起的。可是,如果 24 小时的破解吓怕了你,你还有另一个选择 – Hackspace:一个常规的本地聚会,有着类似的思维,但没有赶限期的压力 (通常没有企业的赞助)。Google 一下便能找到一些在你附近的,如果你去到是很渴望学习的,相信你会受到热烈欢迎的。

我提到过 Novation 对于 Beat Camp 的参与,在伦敦的音乐创作 Hackday,但破解的概念也是我们公司创新的核心。破解这个词,在原本电脑迷的世界里是指,使一个系统作出非原设计所应作出的事情,而在骇客马拉松最好玩的部份是你能自己定制做一些意想不到的事情。当我们在设计 Launchpad Pro 的时候,我们就是想让人们这样做,尤其经历过原版 Launchpad 的社群后,就是让那些曾玩了一轮很带劲的自订设置的用家出手。原版的 Launchpad 本身也适合作破解的,因为你能够透过在主机或流动装置里编写应用程式以做到任何你想达到的效果。这装置的简朴和明晰的编程者参考资料使它成为了一个很棒的建构平台。然而,现在 Launchpad Pro 更能够在不用主机的情况下当作 MIDI 控制器运行,要在这模式中自订它的表现便需修改韧体了!(开放韧体是我们开发团队初始计划时所有奇思妙想的成品。我们知道会很棒的,但我们不能替主流的客户保证。)

Launchpad Pro 于 MIDI HACK 2015 (照片提供:Sebastian Hoglund)

在本年五月最近期的柏林 Ableton 总部 MIDI HACK 中,我们发现了一台独立的 Launchpad Pro 和一台 Meeblip Anode 搭在一起是非常好玩的,我们很渴望运行一些序列的功能性。可是,看到身边所有富天份的骇客们,显然最好就是让他们实行。自此之后,我们把大部分的精力都放在简化学习曲线上,包括最简约的工具安装、不用购买额外的硬件、保持很低的复杂性、以及编写良好的文件等等。希望这会是一个好的起始点,让人们创作序列器及和弦器,为 MIDI 硬件制作自订的控制器等,就是破解然后做一些我们还没想到的事情!

如果您有兴趣了解更多,我在这里列出开发员的部落格,但事先提醒你这是绝对的电脑迷模式。这是破解 Launchpad Pro 的绝佳起点。还有谨记,如果你搞砸了是可以很容易地返回原厂设定的!

我的梦想是成为创作 Launchpad Pro 应用社群中的一员,人人在进行独特而有趣的事情。在开放韧体里建构一个平台是可能的,甚至包括一个桌面的修改器来定制。

作者 Dave Hodder (左) 及 Novation 的 Alex Lucas 深陷 hack zone 内。(照片提供:Sebastian Hoglund)

文章出处 http://www.positive-audio.com/

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