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带着蝎子去录音──CME XCORPIO 蝎子音频接口评测

musiXboy 添加于 2006-04-08 ·

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蝎子,是CME公司最新推出的USB 2.0音频接口,专为吉他手、乐手移动录音所设计。非常感谢中音公司的大力支持,在蝎子音频接口还没有正式上市之前,将两个工程样品交由我们midifan.com评测,估计我是除CME员工以外的第一个使用上蝎子的人,呵呵。

这个产品的中文名称叫蝎子,英文叫XCORPIO,它的外型和名字都够搞怪的。先说说名字,XCORPIO,应该是CME自创的一个词,它将scorpio(蝎子)的第一个字母S改成了X,不过读音基本不变,因为英文里X作为第一个字母出现时发z的音,读起来还是原来scorpio的味道。为什么要把好好的单词改一个字母呢?我考虑是为了突出个性,另外自创的新词可以保证在网上搜索时出现的全是自己的产品,而不会出现介绍蝎子习性的自然网站,或者是蝎子乐队的音乐下载站呵呵。(跟我把musicboy改成musiXboy有异曲同工之妙,我要考虑找CME要专利费……)

作为中国人咱们还是叫他蝎子吧。蝎子的外型更是怪异,他模仿了蝎子的外型。前面伸出的两根音频线好象蝎子的两个大钳子,而后面的一根USB线则好象是蝎子的尾巴。


 真蝎子

蝎子分为两个不同的产品:其中一个是为歌手录音用的,另外一个是为吉他手录音用的。从图中可以看到,一个蝎子甩出的线是卡侬头,而另外一个蝎子则是大三芯的接头。


 卡侬蝎子


 大三芯蝎子

真正为移动录音的设计:

有些人估计看晕了,怎么这个音频接口还伸出两根线?是的,这就是蝎子的创新之处。

目前所有为移动录音设计的音频接口,不管是USB的还是火线的,作为吉他手的你不仅要带着音频接口,还要带着音频线。而蝎子将音频线直接与音频接口做到了一起,天人合一,你只要将音频线往吉他上一插,将USB接口往电脑上一插,再将音箱线插到蝎子上,OK,开始录音吧!


 移动录吉他( 注:此人不是我 -_-! )


 蝎子背后的别扣

有人问了,蝎子的音频线那么短,怎么用啊。CME当然考虑到了这一点,正所谓移动型音频接口就不是让你放在桌子上固定着用的,当然也要移动着用。看到蝎子背面的别扣了吗?直接把他挂在腰带上,就这么简单。


 蝎子的侧面有一道沟


 收好音频线

蝎子两侧的设计也非常有创意,你可以把两根线直接扣在两侧收紧,有点意思。

近距离观察蝎子:


 外壳特写

由于我拿到的是工程样品,外观看起来稍微有点粗糙,不过并不妨碍使用,塑料的外壳也是为了降低成本,减轻重量,方便移动。蝎子所有的音频输入/输出接口都集中在一起了,包括两根连接输入设备的音频线,还有两个RCA莲花输出接口,以及中间的小三芯立体声输出接口,可以直接连接随身听的小耳机。具有XLR输出接口的蝎子并不提供幻相供电,所以无法使用电容话筒。


 所有输入/输出接口

输入/输出接口的对面就是USB 2.0接口了,建议大家使用较长的USB线,这样在录音时才有更多的“移动”空间。


 USB接口

俯视蝎子,可以看到一个大圆球旋钮,用于调节耳机的输出音量。另外蝎子还有三组显示灯,分别可以显示出两个单声道输入通道和一个立体声耳机输出通道的情况,绿灯表示有信号通过,红灯则表示音量太大过载了。


 音量旋钮和指示灯

安装使用:

蝎子的驱动安装界面很有意思,有点蝎子野性的味道,如下图。


 安装界面

按照说明,先装驱动,然后再把蝎子的USB线连接到电脑,即可完成安装。蝎子的驱动和控制软件并不能同时安装,所以装完驱动还要再单独安装控制软件。

蝎子的控制软件依然给人一种野性的味道。


 控制软件界面

软件的皮肤做的很细腻,包括输入/输出通道音量推子是否编组都做的很有意思。


 推子不编组


 推子编组

点击界面下方一个不起眼的小按钮,可以选择控制界面的语言,哈哈有简体中文,看英语就头晕的朋友乐了,毕竟这是中国人自己开发的音频接口,当然要有中文软件界面。


 切换语言


 简体中文软件界面

虽然整个控制界面看起来有点花哨,但表示各种功能的按钮、推子还是很醒目的。输入信号的电平标准(高阻吉他、话筒、线性)可以直接选择,输入/输出通道都有电平显示,而且能够显示出当前推子所到位置的电平大小,以及过载的指示灯。所有这些功能都非常齐全,要知道某些高级的音频接口都做不到这么全,CME确实能在细微之处体贴用户。

蝎子完全支持ASIO 2.0标准的驱动,所以在控制界面的最右边你还可以选择是否进行零延迟的直接监听。

软件控制界面唯一一点的缺陷就是不能缩到右下角的任务栏里,要么最小化,要么就直接关掉。希望在正式推出时能有所改进,这个功能会给用户带来极大的方便。

ASIO性能:

蝎子的软件控制界面中并不能直接调节ASIO缓存的大小,你需要在音乐软件中直接调节,比如我们使用Cubase SX。

在Cubase SX的VST Audio Bay中打开蝎子的ASIO缓存设置窗口,如下图。


 ASIO设置窗口

可以看到蝎子用的是德国Ploytec公司授权的USB-ASIO驱动,CME还没有为ASIO设置界面单独设计窗体,而是使用默认的面板。其实就算不看这个ASIO设置面板,我们也能知道蝎子肯定用的是该公司授权的驱动,因为目前世界上只有这一家公司有支持ASIO的USB驱动,几乎所有支持ASIO的USB音频接口都是直接使用该公司的授权驱动。其中不乏一些著名的音频接口产品:

  • Access Virus TI
  • Apogee MiniME
  • Apogee MiniDAC
  • Audiotrak Maya 44 USB
  • ESI U2A、U24、Gigaport AG、Gigaport DG
  • Novation ReMote 25 audio、ReMote 25 X Station、Speedio
  • Steinberg MI2、MI4
  • Terratec Phase 26 USB
  • Yamaha UW10、UW500
  • 等等

我想CME会为正式产品会设计新的面板,否则会使不知道实际情况的用户会感到奇怪。

在ASIO设置界面中,只能选择24bit的量化精度(16bit也基本没人用了),而采样率则可以达到最高的96kHz。


 ASIO缓存设置窗口

重要的ASIO缓存设置需要将USB切换到ASIO,在System Performance里就是了

我们在24bit/96kHz精度下,使用最小的ASIO缓存,可以得到最低2.385ms的ASIO输入延迟,输出延迟则为2.948ms。这个成绩对于一款USB 2.0的音频接口来说简直是顶级的表现了,如此低的延迟时间绝对可以保证键盘手和吉他手不会感觉到延迟的存在。


 Cubase SX中显示的ASIO延迟时间

音质测试:

蝎子是一款USB 2.0的音频接口,所以它才能支持在最高24bit/96kHz的AD/DA转换率下同时输入/输出双通道的声音(如果使用USB 1.1接口,那么带宽只能单向传输24bit/96kHz的声音)。

以下是利用RMAA 5.2对蝎子进行测试的结果:


 24bit/96kHz总结


 24bit/48kHz频响曲线

可以看到蝎子的频率响应是相当出色的,几乎成一条直线,到10kHz才略有衰减。唯一遗憾的是底噪相对于其它专业音频接口来说有点大了,不过这也不能怪蝎子。要知道蝎子的接口设计和其它音频接口不同,我需要使用一个大三芯母头转莲花的转接头才能进行测试,这个转接头会对声音产生很大的干扰。所以音质测试仅供参考,其正确程度确实受到了转接头的影响。

惊人的蝎子套装:

当我询问中音公司蝎子的零售价格时,他们却说不单卖。原来中音公司为蝎子量身订做了一个套装:

蝎子AK套装:蝎子(XLR输出接口)+CME HG-900封闭式监听耳机+CME MG9000动圈话筒=980元。

蝎子IK套装:蝎子(TRS输出接口)+CME HG-900封闭式监听耳机=980元。


 980元的 蝎子AK套装


 980元的 蝎子IK套装

由于CME HG-900封闭式监听耳机(可以肯定是小三芯的,否则不能与蝎子连接)和CME MG9000动圈话筒(可以肯定是XLR接口的)并没有提供给我们评测,所以还不知道这些产品的性能,但可以肯定的是,这两个不到1000元的套装就可以完成所有的录音、音乐制作步骤了,从音频接口,到话筒、话放、监听耳机,这在以前真是想都不要想。

可以说做音乐的门槛再次被这两套蝎子套装降低了,而且是在可以保证一定质量的基础之上的。

由于CME HG-900封闭式监听耳机和CME MG9000动圈话筒还没有样品,所以这次见不到“真人”了,等上市的时候再说吧。

总结:

蝎子的定位很明确,就是专为移动音乐录音所做设计,奇特的造型,高标准的采样率,实用的套装,加上极为诱惑人的价格,相信蝎子和整个蝎子套装会成为很多电脑音乐初学者、音乐爱好者、K歌爱好者、翻唱歌手、吉他手、贝司手的好助手。

文章出处 http://www.midifan.com/

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