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技术与音色的结合:WesAudio 尖端数字、模拟科技的产物 RHEA 测评

官方新闻稿 添加于 2024-04-24 ·

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By Matt Houghton 丨Sound On Sound

笔者之前评测了多款Wes Audio的ng500模块,并对它们的数字远程控制、模拟电子技术以及整体构建质量印象深刻。Rhea是最新加入该系列的立体声模块,占用500系列机架的两个垂直插槽。

这是一款传统意义上的Vari-mu压缩器,意味着电子管不仅仅用于放大,还具备了增益衰减的功能,可以用于动态范围控制,以防止信号过载并改善声音的整体质量。

与wesaudio系列中的其他产品一样,RHEA兼容任何VPR Alliance认证的500系列机架,但使用控制插件时,需要将USB线(随机附增)插入前面板端口。另一个选项则是使用Wes Audio的Titan,一个10槽的500系列机箱,通过RHEA上的一个小连接器(独立于标准500系列接触点之上)实现数据传输。好处则是,我们可以通过单个USB或网线实现统一控制安装在Titan中的所有ng500单元。


RHEA的模拟部分的核心是两个(NOS)的俄罗斯造6N3P双三极管双通道中的每个通道路径各使用了一个,其中一半负责一般放大,另一半负责增益控制。每个电子管在安装前都做了测试以保证一致性,这个测试也包含了每一个三极管内的两个三极体,以最小化设备操作过程中产生的低频冲击声,同时确保了立体声通道增益的放大和衰减的一致性。

不同于老式的Vari-mu压缩器,RHEA虽然使用电子管来进行动态控制,但是决定增益衰减的时机和程度的side chain电路却是完全采用了晶体管设计。这种设计对一些纯粹主义者来说可能不太能接受,但考虑到RHEA的设计空间限制——内部已经装有两个电子管和一对中间级变压器,这种设计的合理性就体现出来了,因为更多的管子会让温度控制变得非常困难。当然,晶体管电路的设计,极大程度上也复制了电子管的音色,尽量保证了音色一致性。


总体上来说,RHEA 还是可以定义为一款纯粹的立体声压缩器,用一套旋钮同时管理两个声道。这意味着,与Wesaudio的一些其他设备不同,它不支持处理双单声道或 M/S制式。当然如果你用它来处理单通道声源,比如人声或贝斯吉他,RHEA的效果也还是很不错的。

RHEA更多试听请点击这里



前面板设计简洁,采用了Wes其他ng500模块的风格:白色喷漆面板上配以最小化的黑色标签,整体易于阅读。前面板上方的VU表内嵌了一个的白色背光灯,下方是六个带有微小LED灯的旋钮编码器,还有五个按钮和一个mini USB接口。LED指示灯的亮度设计得非常合理,基本亮度被适当调暗了,但在几乎所有工作室照明条件下都能看的见,当调整特定控制时(无论是通过硬件还是插件),这些灯的亮度都会增加以起到提示的作用。


虽然从技术上来说,所有旋钮都是用来选择不同的设置,但是有些旋钮(比如输入、阈值、输出和干湿比)的调节非常细腻,几乎让人感觉像是连续旋转的。转动这些旋钮时,旋钮周围的白色LED灯会根据旋钮的位置改变亮度,为你提供清晰的视觉反馈。attack和relaese 的旋钮用红色LED灯区分,按钮的状态则通过绿色LED灯显示。同时,USB口旁的灯会告诉你设备是否已经成功连接到电脑并开始传输数据。

RHEA按钮还隐藏了一些非常实用的功能。比如,THD按钮可以调节谐波失真的程度,有关闭(实际上是超低失真,因为总会有一点失真)、中和高三种选项。SC Filter按钮能加入高通滤波器,有助于减少设备对低频信号的敏感性。bypass按钮让信号路由能够绕过整个处理路径,包括输入增益和输出水平。A和B按钮则作为预设的存储功能,让用户能够快速比较不同设置或适用于不同工程的切换。


其实bypass设置还有更好的用处,我特别喜欢能用B按钮把阈值调到最高,这样可以跳过设备的Gain reduction,但同时保留了变压器和电子管在信号链路里的作用。这个设置很实用,尤其是想保留那些模拟设备特有音质的时候,RHEA完全可以充当一个染色的工具。


RHEA的启动很简单,把这个设备插到你的500系列机架上,开个机,几乎马上就能用了。但对于带电子管的设备,给它点时间预热总是好的。开机初期声音也不错,但最好让它稳定运行个十几分钟后,声音会更加沉稳。如果你要精细调整声音或者完全恢复上一次混音时的音色,这个预热过程就显得很重要了。

虽然无论用不用数控的功能,这个设备都能独立运作,但是插件数控这个功能你必须要试试,这也是用wesaudio设备的最大优点了。使用数字控制功能,你需要先装Wes的驱动和插件。Wesaudio的插件兼容Mac OS和Windows,支持AAX Native, AAX DSP, VST2, VST3和AU插件格式,且不需要授权,安装完成后,就可以在DAW的插件列表里看到wesaudio的设备了。需要注意的是,Rhea中没有A-D/D-A转换的功能——插件不处理音频,而是仅用于控制。因此,RHEA需要以常用的方式连接到DAW/音频接口(或调音台、跳线盘...)


要连上硬件控制,你只需要在插件界面底部点击下拉菜单。插件会自动检测所有已连接且兼容的设备,然后只需点击你想要控制的设备即可。理论上,你可以连接多个RHEA到不同的插件链路中,尽管我没有实际测试过。当首次建立连接时,插件会读取并自动更新硬件单元上的当前设置。

软硬件的通讯是双向的:调整硬件上的参数,插件界面就会相应更新;调整插件上的虚拟控制,硬件的数据灯也会闪烁以供提示,设置和LED灯也会跟随你在插件上的操作而变化。同时,这个数据会保留在DAW工程里,下次加载工程时,硬件会自动恢复对应加载的插件设置。

这个设置平时很给力,但要是不想DAW打开时就改掉一些特设的混音设置,可以在界面左下角点个标志暂停同步。这招对保护那些不想被自动更新的设置也挺管用。


插件比硬件多了点花样,除了A和B的预设,还能加个C,再滑一滑居然能到X。我们就能简单快捷的对比多种设置。还有个撤销/重做键,当然也能像正常插件一样保存和调用预设。保存预设的时候,唯一的小问题是你不能直接输入名字按保存,还要填写类别和作者。如果你觉得这步麻烦,也可以用DAW的预设管理。不过,如果你有很多预设的话,多花点时间写清楚也不妨是个整理思路的好办法。

这个双向通信功能不仅仅是为了保存和恢复设置那么简单:你还可以用DAW的自动化功能来记录你在硬件或软件上的实时操作,并能迅速的再显自动化流程。虽然对于Vari-mu 压缩器来说,你可能不会需要做太多即兴的操作,一般这种压缩器设置好后在整个工程甚至是所有项目中都不太会变。


这个插件的界面可以放大到200。在我1080p的屏幕上,原始大小(100)就很合适了,放大到150几乎能占满屏幕的高度,200的大小则特别适合那些分辨率更高的屏幕。我自己用1080p的触摸屏试的时候,虽然200稍微有点大,但所有操作按钮都能显示出来,而且调节起来更精准了,特别是一些小调节(比如输入增益调节到最小的0.25分贝)。


不管你是喜欢用插件还是硬件,或者两者都用,操作起来都挺容易的。它的Gain Reduction 效果很经典,但如果你用最快的attack时间,会发现声音比你想象的更有点现代和稳重感,有种自然的扩展和让人眼前一亮,音乐的呼吸感更清晰,特别适合放在混音总线或是用于母带处理。但是,相比老式的Vari-mu压缩器,Rhea让声音听起来更紧凑、更集中,我发现这在鼓组总线上特别有用,尤其是在摇滚混音的鼓加贝斯总线上做并行压缩时,效果更明显。

如果暂时不用压缩效果,把阈值旋到最大,就能把它当作一个增加失真或饱和度的工具,通过调节输入和输出增益,可以利用它的电子管和变压器电路起到染色的作用。当你把输入旋钮从最小开始往上调,你会明显感觉到二次和三次谐波的声音越来越明显。旋到最大时,更高级的谐波也会加入进来,使得声音的层次和饱和度有显著的变化。


而当我们开始降低阈值并增加压缩效果时,这些谐波对声音的影响会越来越明显。就像使用电子管和变压器一样,通常会给音色带来一种愉悦的特质:低频和低中频部分会更加丰满,而高频部分则会增加一种独特的亮丽感。

通过调节输入、阈值和输出旋钮,就已经能够得到很大程度的音色控制了。当然,还可以利用上专门的THD功能,我们就能在鼓组或者低音(比如吉他或贝斯)上得到更好的效果。我相信,很多人也会在其他乐器上使用Rhea,但对我来说,它似乎最适合用在鼓组或者低音乐器上!在设置THD功能时,记得每次调高大约增加1.5dB的整体音量。顺便提一下,我测试的这个设备的立体声通道无论设置如何,始终保持着很好的一致性。


总的来说,这又是一款非常吸引人的WesAudio 产品。听起来,它确实很符合Vari-mu压缩器的特性,虽然有自己的风格,但并没有什么特别“奇怪”的地方;我个人很喜欢。而且,还有湿/干混合的并行压缩、快速的attack时间、THD功能搭配强劲地驱动电路,让信号真正达到声音的甜蜜点,然后再微调增益减少,也就有了更好的可玩性。再来说说价格问题...市面上很少有这么便宜的立体声vari mu压缩器,而这款产品有很多优势:硬件上可以精确控制和记忆功能,还有方便的DAW插件远程控制。如果你热爱模拟硬件,喜欢Vari mu压缩器,又想要实时召回的功能,那么你一定要考虑一下RHEA。我在想Wes会不会考虑推出像他们的ngBusComp那样的机架式版本呢?


  • 做为Vari mu 压缩器,价格适中,音色很好
  • 内置干湿比调节的并行压缩利器
  • THD谐波失真染色,可玩性高
  • 全模拟功能都支持数控
  • 有插件远程控制功能,且可以与DAW自动化一起使用
  • 酷炫的开机效果和LED灯设计


文章出处 https://mp.weixin.qq.com/s/syZRYuxCm9rvSYLu2UWYow

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