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MIDI 的历史第七章:MIDI协会 1983-1985年

梅古丽爱 添加于 2024-01-15 ·

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1983年的MIDI——似乎可行,但前景如何?

在MIDI的历史第6章中,我们提到了1983年NAMM展上MIDI的首次演示。 

Sequential公司声音设计主管约翰·鲍恩回忆道,他一直忙着制作Prophet 600的预设。虽然已经测试过两台Prophet 600间的MIDI连接,但他们并不确定连接到Jupiter 6时是否会成功。测试通过的那一刻所有人都非常激动。

记录表明当时只有5家公司在研究MIDI技术——Sequential Circuits、Kawai、Korg、Roland和Yamaha。下面是1982年12月的Prophet 600入门手册,从中可看到这五家公司及其所对应的SysEx ID(系统专用数据身份认证)。


MIDI背后的人们

在第六章中我们还介绍了许多与MIDI相关的关键人物。

戴夫·史密斯和约翰·鲍恩开发了带有远控键盘的Prophet 5。

Oberheim和Roland等公司开发了专有的控制协议,实现了旗下多个产品的互连功能。

Roland的梯郁太郎在1981年的NAMM展上向汤姆·奥伯海姆提出了通用合成器接口(USI)的想法。

戴夫和切特·伍兹在1982年东京的日本乐器展会上与四家日本公司进行会谈,并于1982年10月在AES上发表了关于USI的论文。

罗伯特·穆格于1982年在《键盘》杂志上首次向大众公布了MIDI。来自惠普公司的布莱恩·文斯也与Sequential公司取得了联系。

杰夫·罗纳为Roland工作,马库斯·莱尔则为Oberheim工作。

研究中,我们发现当时参与MIDI开发的许多人都很年轻,这也让我们感到讶异。 戴夫·史密斯和约翰·鲍恩当时才32岁,布莱恩·文斯26岁,杰夫·罗纳25岁,马库斯·莱尔21岁。


1983年,谁在主持MIDI的工作?

自1982年的日本乐器展会以来,四家日本公司已经定期每月开一次例会超过近一年。  然而直至那时仍还没有负责MIDI规范的官方组织出现。 而其他地方则更加松散,因为当时只有美国的Sequential Circuits掌握着现有的MIDI规范的拷贝。 

1982年夏,那时Prophet 600还在开发中。来自惠普的年轻工程师布莱恩·文斯参观了Sequential Circuits的工厂,并与约翰·鲍恩及Sequential公司讨论MIDI规范。 

布莱恩毕业于加州理工州立大学。他的第一份工作和戴夫·史密斯、唐·布克拉类似,是在航空航天行业为休斯飞机公司工作。

由于有着在当时最先进的计算机公司惠普工作的背景,他立即理解了MIDI的巨大潜力 。他和约翰·鲍恩开始考虑如何推广MIDI,他们认为除了乐器公司之外,他们还需要计算机公司的帮助。 戴夫·史密斯没有过多参与MIDI的推广工作,相比于会议和委员会,他更愿意专注于设计新产品。 

在1983年1月NAMM展上公开演示MIDI技术后不久,Sequential开始收到个人和公司的电话和信件,他们来咨询有关MIDI这个新鲜事物的信息。 由此布莱恩和约翰构建了MUG(MIDI用户群MIDI Users Group )。 

下面是MUG创始目标的拷贝,可以看到其涉及的范围很广;包括回复所有关于MIDI的信件(是的,信件——那个年代还没有互联网和传真机)、向任何有需求的人提供MIDI规范、分配SysEx ID、并维护一个包含所有用户姓名和问题的数据库。 


① MIDI用户群MIDI委员会提案

作为一位合成器爱好者和工程师,布莱恩于1979年毕业于加州理工州立大学圣路易斯奥比斯波分校,随后搬到了旧金山湾区。当时许多先锋的合成器公司都在这里设计最新的音乐产品。布莱恩与许多设计师和工程师成为了朋友,包括Sequential Circuits的约翰·鲍恩和戴夫·史密斯(MIDI规范的编写者)。布莱恩于1983年组建了首个名为国际MIDI协会的MIDI用户群,该用户群也是MIDI发展最初几年内MIDI 1.0规范的唯一发布源。

——NAMM“口头史”采访

布莱恩很快意识到,由于已经有一个MUG存在(Macintosh电脑用户群),他们的组织名称需要做出更改。最终确定将其命名为国际MIDI协会(International MIDI Association),简称IMA。 有布莱恩这样来自计算机行业的人参与到MIDI发展中可谓意义重大,就在1983年NAMM展上MIDI面世的同一个月,Mac电脑出现在了《时代》杂志的封面上。 


② 1983年1月,《时代》杂志封面


NAMM国际音乐音响展
芝加哥,伊利诺伊州
1981年6月18-21日

布莱恩参加了1983年的NAMM展,并在Sequential Circuits的展台上进行MIDI和国际MIDI协会的推广工作。

这里有一张布莱恩于夏季NAMM展举办地麦考密克会展中心所拍摄的,NAMM展常客艾迪·范·海伦的照片。


日本MIDI标准委员会(JMSC)成立
日本,东京
1983年6月29日


③ 1983年,日本MIDI标准委员会在日本注册了MIDI标志的商标

日本人在MIDI和协会方面的做法更加组织化、正式化。 

日本电子音乐产业协会(JEMIA)成立于1976年,是一个包括Yamaha、Roland、Kawai和Korg等厂商的专业协会。

1983年2月,就在1983年NAMM展结束一个月后,日本成立了MIDI标准联络委员会,同年更名为日本MIDI标准委员会(JMSC)。

到1983年10月,JMSC已有28家公司和24名个人参与,并定期向所有成员通报MIDI 1.0规范的更新。

1983年11月,JMSC在日本市场获得了MIDI的商标

日本方面不仅仅将MIDI当作一种技术规范,更将其视为一种商业策略。

日方的进展与世界上其他地区形成了鲜明对比。当时IMA还仍在努力满足==向世界解释MIDI是什么,而MIDI制造商协会(由为日本公司工作的杰夫·罗纳主导)则距离成立正式还有2年时间。


罗伯特·穆格的《键盘》杂志文章
什么是MIDI,它意味着什么?
1983年7月

罗伯特·穆格于1983年7月的《键盘》杂志上撰文,成为首位深入探讨MIDI的人。 




IMA主席罗杰·柯莱 


④罗杰·柯莱与罗伯特·穆格于1984年冬季NAMM展期间举行的第一届(也是最后一届)MIDI发展委员会大会上相识。

是时候向大家介绍另一位参与了MIDI早期发展,特别是IMA组织发展的人了。

几乎所有受访者在谈及罗杰·柯莱时都不得不停下来思索片刻,随后说些像“罗杰是个与众不同的人”或“罗杰非常善于推销(主要是自我推销)”的话语搪塞过去。

罗杰当时正在为Prophet 5和Rhodes的Chroma合成器发展用户群,这使他得到了参加IMA的机会。当他听说有一个MIDI用户群时,他看到的是一个抛头露面的大好机会。

罗杰参与了1983年IMA的建立,但在1984年11月离开了该组织。

受访者们都不知晓罗杰·柯莱离开IMA之后的事情,如若有人知悉,请与我们联络。电子邮箱:info@MIDI.org

以下是IMUG(国际MIDI用户群)向对MIDI感兴趣的公司和个人做出的首次回复,IMUG在不久后便更名为IMA。

你可以看到IMUG的目标有多么宏大(但也许不太现实),比如建立一个测试实验室用于在发货前测试所有的MIDI产品,或是建立每个使用MIDI的人的数据库。 



梯郁太郎加入IMA
1983年9月27日


IMA与JMSC之间的通信

在1983年6月NAMM展结束后,国际MIDI协会和日本MIDI标准委员会之间进行了一些重要的沟通。 

值得注意的是,Matsuki先生表示日方强烈坚持: 

  • MIDI应对公众保持开放
  • 日本MIDI协会和国际MIDI组织应该就规范的任何变更达成一致
  • MIDI组织的落实需要依靠各家厂商共同承担此份责任

有趣的是,40年来MIDI一直在这样的基本原则下持续运转着。 



IMA——我们对发展前路仍不甚确定

在IMA与JMSC沟通的过程中,他们也提出了一些雄心勃勃的计划。但至少在他们的成员手册中,IMA坦诚道:

“我们对发展前路仍不甚确定”。 

IMA制定了许多计划,包括MIDI发展委员会(MEC)、MIDI数据库、IMA网络以及举办一年一度能够”将所有MIDI相关产品集中展现”的大会。   


⑤ IMA成员手册第1页


⑥ IMA成员手册第2页


MIDI发展委员会
1984年1月
冬季NAMM展,美国加州安纳海姆



⑦罗杰·柯莱在安纳海姆的万豪酒店展示MIDI发展委员会的投票结果

国际MIDI协会成立了一个MIDI发展委员会,成员包括来自Oberheim的安妮·格雷厄姆(Anne Graham)、Big Briar公司的罗伯特·穆格、柯特·西蒙斯(Curt Simmons)、Yamaha的吉姆·斯梅德尔(Jim Smerdel)、Sequential Circuits的约翰·鲍恩以及IMA的布莱恩·文斯和罗杰·柯莱。


苹果公司和卢卡斯影业加入IMA
1984年2月

 

MIDI SOFT84

于湾区举行的为期两天的活动
1984年5月24-25日


MIDISOFT84是一次为期两天的会议,主要议题为当今音乐领域最热门的话题——MIDI的未来发展。

MIDISOFT84将在著名的旧金山马克霍普金斯酒店召开,音乐软件开发相关的诸多行业人士齐聚于此。我们致力于为MIDI这个新事物的标准和实践提供一个开放的讨论环境。

MIDISOFT84的主要目标是成立MIDI软件标准委员会,并向开发者和终端用户推广音乐软件和MIDI技术。­

已确定的演讲者和主题:

杰伦·拉尼尔(Jaron Lanier),电子游戏《月尘MoonDust》开发者
演讲主题:MIDI/音乐软件与消费者市场

艾伦·马尔(Alan Marr),软件开发者,卢卡斯影业
演讲主题:音乐软件中图标和符号的使用与开发

查尔斯·戈德法布博士(Charles Goldfarb),IBM首席分析师
演讲主题:音乐数据库相关格式和标准化建议

罗伯特·巴坎斯(Robert Barkans),DOCUPRO公司顾问

——国际MIDI协会


1984年11月的英国音乐杂志《Electronics and Music Maker》中,有一个对MIDISOFT84大会相当准确的总结:

MIDIsoft

5月,在旧金山的一家酒店中,IMA(国际MIDI协会)举行了为期两天的MIDIsoft活动,我们也就此得到了一些反馈。鉴于这是一次收费会议(IMA成员35美元,非成员60美元),因此219人的出席人数可以说非常不错了。此类活动的主要问题在于,会上的一切最终都取决于厂商的支持;不幸的是,厂商方面只有Korg、Kurzweil、Oberheim和E-mu派出了代表。除Korg外,其他都是较晚进入(Kurzweil和E-mu)或勉强加入(Oberheim)的公司。

尽管如此,在两天的各种问答环节中也传达出了这样的信息:

(a) 大多数与会者都是出于严肃的软件问题出席的
(b) 他们专注于克服MIDI存在的明显的局限性(并行ACIA(异步通信接口适配器Asynchronous Communication Interface Adapter),与存储映射声音发生器结合使用等实际问题)
(c) 许多与会者认为厂商对此并不感兴趣。

奇怪的是,大多数预定的演讲主题与MIDI都有点脱节。例如,加雷斯·洛伊博士的演讲主题是其在加州大学圣地亚哥分校计算机音频研究实验室所开发的软件(运行在体积相当大的微型计算机上);DocuPro的罗伯特·巴坎斯的主题则是如何写好说明书;查尔斯·戈德法布博士则在谈论音乐数据库;卢卡斯影业的艾伦·马尔则在探讨使用某种恶名在外的音频信号处理器创作电影配乐时,其界面图形和图标相关的话题。

总之,大家说了很多也讨论了不少,但仍对接下来的发展方向感到迷茫。

显然,这时需要一个客观的MIDI标准仲裁者现身,而IMA似乎有着担任这一角色的良好基础。但我们该如何说服这么多大厂商,告诉他们我们并不是一帮想从容易上当的公关部门得到免费赠品的小丑呢?我认为这条路将会走得极为艰难。此外,各大公司,如Roland、Yamaha、Sequential Circuits等还在计划着在即将到来的NAMM展上召开各自的会议。当然,当时的IMA并没有受到他们的邀请。

——《Electronics and Music Maker》,1984年11月


动乱年代的MIDI
《键盘》杂志
1984年6月

MIDI的开发过程可以说非常之短,且是在两个不同的地方(日本和美国)同时进行的。横亘两者之间的是广阔的海洋的语言不通的障碍,更别提当时没有传真机也没有互联网了。但是,在计算机行业自身还处于起步阶段的情况下,来自软硬件不同背景的大量公司竟然如此干脆地加入了MIDI的开发当中。

开发道路的崎岖不平是必然的,比如说:各家以不同的方式实现了琶音器的开发,但一些从键盘起发送音符,另一些则从琶音器起进行音符发送。弯音的实现方式同样五花八门。著名的DX7键盘(首批MIDI乐器中的成功产品之一)的MIDI力度范围最高只到100,所以可能通过自带键盘演奏时声音会很好,但是使用别家公司的外部MIDI控制器时演奏效果可能就会很糟糕。

1984年6月的《键盘》杂志指出了所有这些问题。


MIDI制造商协会会议

冬季NAMM展 
加利福尼亚州,阿纳海姆市
1985年2月1日-3日

在来年的NAMM展上,大型厂商们聚在一起制定了一项战略,以确保MIDI在未来几十年内能够保持稳定并持续发展下去。  

在这次会议上,杰夫·罗纳提议组建MMA(MIDI制造商协会MIDI Manufacturers Association)。新的MMA和现有的IMA达成了合作协议。鉴于罗杰·柯莱离开了IMA(此前他对厂商抱有敌意),MMA和IMA之间的协议达成过程也更为容易一些。 


MIDI制造商协会首次公开会议
夏季NAMM展 
路易斯安那州新奥尔良
1985年6月24日


MIDI协会首任主席杰夫·罗纳在他的文章《MIDI——台前幕后》中详细记录了那次会议的细节。   但他记混了一个小细节。  他正确记下了NAMM展的举办地点(谁能忘记那次新奥尔良NAMM展的炎热),但年份不正确。NAMM展只在新奥尔良举办过一次,那次是1985年而非1983年。

在此再次对所有帮助MIDI发展的人事物表示诚挚的谢意!



本文出自《midifan月刊》2024年01月第214期

 

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