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拓品 E 系列升级版抢「鲜」体验——TOPPING E 4X4 pre 声卡

游君屹 添加于 2023-11-26 ·

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E4x4 Pre是11月份TOPPING推出的新品声卡。早在10月份上海乐展,TOPPING的这款机型就曾亮相,进行过正式发售前的预热。

TOPPING一向以参数强悍著称,它善于打压同等价位竞品,总是可以在性价比方面占据优势,在网络媒体上又有“参数卷王,价格杀手”之称。自从E2x2上市之后,各种横评对比使其迅速升温。单从参数表现上,吊打威胁到了一批同等或更高价位的国外品牌声卡。而此次E系列产品扩展,E4x4 Pre依旧延续了E2x2的性能表现,将升级方向转向了专业应用刚需的通道处理能力方面。分别在 通道数量、软件控制、耳机监听等方面进行了强化,使E4x4 Pre 在整体上更倾向于专业场景应用,型号后缀的Pre即代表完整4个话放。

评价一款声卡优劣,我们通常会从“音质”“采样率/位深”“信噪比和动态范围”“输入/输出数量”“驱动程序和软件支持”等5个方面进行衡量。其中,前两项的“音质”“采样率/位深”在千元级以上声卡中几乎没有太大的差异。因此,本评测将从后三项全面衡量E4x4 Pre升级后的表现。


设备外观、构建质量、附件与扩展性

E4x4 Pre为4进4出声卡,机身高度和宽度与E2x2一致,仅长度上有所增加。控制面板布局上也没有太大变化,仅围绕接口数量对布局进行了微调。见图1。 


如图,前后面板最大的区别在于输入/输出的数量。此外,在内录通道方面,E4x4 Pre也有实质性的改变。从E2x2基础上的6个DAW通道和4个内录通道扩展为8个DAW通道、6个内录通道,即增加了两组模拟输入/输出、两组播放的DAW通道和两组内录通道。

包装上与E2x2一致。外层为彩印封套,里面为原色瓦楞纸包装盒。见图2。


包装内部衬有高密泡沫棉,声卡主机和标配件分类摆放,整体简洁,给人一种极致清爽的感觉。包装内随附一份中英双语单页快速入门指南。详细用户手册可以到官网下载PDF文档。见图3。 


标配件也很简单,提供了用于手机的TapeC数据线、用于电脑的USB转TapeC数据线,以及一个6.35mm转3.5mm转接头。见图4。 


机壳部分全部为金属材质构成。前面板和上盖板为铝合金一体压铸成型,坚固、轻便,有着很强的整体感和结构上的稳定性。后面板、侧板以及底板为一体冲压成型,两者通过大量螺丝结合。见图5。


E4x4 Pre 整机重量非常轻,仅有830克,有着相当不错的便携性。就体积而言,相比同类声卡,它也是比较小巧的。图6为E4x4 Pre与常见的5.8英寸手机对比。因此可以说,E4x4 Pre无论功能/性能、便携性,还是对手机/电脑应用平台,或是对Mac/Win/ios/Android等操作系统的支持方面都是毫不妥协的。


音频特性

耳放部分为拓品自主研发的NFCA—LE耳放模块(见图7),具有0.9uVrms的耳放底噪和1Ω的输出阻抗,其优势如下:

  • 低噪音:一般来说,低于1uVrms(微伏有效值)的底噪是相当不错的表现,而0.9uVrms以下则可被认为是非常低的底噪水平,这意味着音频质量的优化。
  • 输出阻抗匹配:较低的输出阻抗意味着更好的适配性,从高阻抗的专业监听耳机到低阻抗的便携式耳塞都可以有效驱动。而追求阻抗匹配的意义在于,可以减少因阻抗失配而导致的频率响应不均匀、失真和信噪比降低等问题,从而提供更清晰、更准确的音频表现。


E4x4 Pre 搭载的NFCA—LE耳放虽然采用消费级独立耳放中所盛行的“零阻设计”,但是该设计在应用中具有普遍意义。即,零阻耳放对于任何耳机都有足够的阻尼系数,可以最大限度保持耳机的原始音色平衡。

每个耳放均可独立驱动一个耳机监听接口 ,通过软件控制中心设置,还可实现双耳机接口差异化同时监听。见图8。 


TOPPING成立之初就一直从事HIFI器材开发,如今的产品线已经覆盖前后级放大器、耳放、DAC解码等,因此在话放领域有着自己的技术优势,E2X2、E4x4 Pre所使用的 Ultra-linear话放就是自主研发的应用之一。从图9可以看到,4路话放部分的核心元件使用了与耳放一样的模块化封装。 


该话放具有线性好、噪声失真低两个突出特征,EIN可以低至-130.5 dBu,即使在最大音量下也能保持极低的背景噪音。相比市面上素质不错的话放,EIN可能会很低,但失真会很高。而Ultra-linear话放将两者控制得非常好,不但EIN非常低,失真也远低于ADC失真,这也使得线路输入信号不会受到话放的音染。


USB音频方案采用了知名的XMOS芯片。该芯片是一种多核微控制器,具有低延迟、高保真度和强大的实时处理能力,专门用于音频处理和通信应用,适用于对音频信号处理要求严格的应用。该方案在音频行业内得到了极高的认可,哈曼、IFI、索尼等国际品牌均有采用。USB音频控制处理采用了易法半导体(STMicroelectronics)的STM32G070RB芯片,这是一款低功耗、高性能的微控制器。见图10。


E4x4 Pre的两个USB端口是分开的(见图11所示),分别为独立供电和USB总线,这意味着无论电脑或手机都可以使用外部独立供电方式。虽然USB总线可以兼顾数据传输和供电,但不如独立供电可以提供稳定的电流,因此可能导致声卡接收到不稳定的电源信号,从而产生噪音。此外,USB接口周围可能存在其他电子设备或干扰源,也可能对声卡的噪音水平产生影响。因此,外部供电方式是最佳选择。很多国外品牌声卡,并没有将USB的数据传输和供电分开,E4x4 Pre如此设计,考虑非常周到。


使用体验与功能

E4x4 Pre硬件/软件部分都有明确的功能分区,操作方面容易上手。硬件操作界面见图12。 


前面板以LED电平显示器为界,左边为4个XLR/TRS输入端口,均配备独立零延迟硬件监听(MON),开启后可将相应通道信号直接路由到耳机监听。此外,4个通道均配备独立幻象供电(48V)。其中前两个通道还支持高阻乐器输入(INST)。

显然,千元级声卡中,具备独立零延迟监听功能的十分少见,这是价位更高声卡的功能,例如Focusrite Scarlett 18i20(5000+)、Universal Audio Apollo x8p(10000+)。当然,入门级声卡几乎都具备软硬件通道监听,所不同的是,它们并非独立通道信号。

电平显示器右侧为监听部分,提供一个主输出控制,以及两组独立增益的耳机监听通道。LED电平显示具备输入/输出信号显示功能,实时显示4个物理通道电平。相比于声卡常见的,仅单一显示输入或输出电平的计量方式,E4x4 Pre无疑在实用性上又进一步。
控制中心软件是E4x4 Pre的操作核心,配备了4组12通道混音器和6通道直播内录功能,无论直播还是录制都能轻松应对。由于软件部分涉及路由,对于新手用户来说,应该需要付出一些学习成本。但从操作构架上来看,E4x4 Pre的软件界面并不复杂,它有着严格且明确的功能分区,熟悉调音台的用户会很快上手。见图13。 


如图,整个软件界面分为4个部分。其中输入/输出(监听)与硬件控制面板是相对应的。如,4个输入通道控制、主输出(软件显示为两组通道控制),以及耳机监听控制。Loopback为内录通道控制区域。Mixer为调音台,集中了所有可用的输入通道和播放通道,进行整体上的混音控制。作为扩展,调音台又分为Mix A/B/C/D四个控制层,每层可独立设置不同的混音场景。它类似于数字调音台的场景记忆,用户可利用该功能快速切换不同的混音设置。

软件控制集合了数字调音台、路由、物理通道控制,以及监听等诸多功能,具备了高端声卡软件支持的特征。例如,专业音频处理、定制化的控制面板(工作区存储功能)等。使得用户能够更方便地调整和优化声卡设置。以下三项是“E4x4 Pre软件控制中心”最具辨识度的特征(见图14):

  • 输入通道除模拟增益之外,还提供辅助的数字增益(0-20dB增益范围);
  • 混音通道具备独立的声像控制,通道电平可同时显示输入/输出(左侧为输入电平;右侧为输出电平)信号,以及声道反转功能;
  • 输出和Loopback通道可以灵活分配路由;


价格与性价比

TOPPING E4x4 Pre声卡定位于中高端市场,具有出色的音频处理能力和低噪音设计。采用自主技术,支持多种音频格式和采样率,同时具备丰富的接口,适用于多种音频应用场景。

整体市场行情来看,4进4出声卡售价在200-1000美元之间。E4x4 Pre目前售价1834元,在同类产品中属于中档偏低价位(中档声卡价格区间为200-500美元),而且从性能和功能来看,又极具性价比,适合预算有限,追求高品质音频体验,并且需要灵活路由的用户。


结论

音频质量:零阻的NFCA—LE耳放和自主研发的Ultra-linear话放是该款声卡的主要卖点。虽然在电路上采用了模块化封装,无法得知核心部件,但从实际试用中上可以体验到其优越的性能表现。

信噪比和动态范围:115dB的表现,具有较高的信噪比和更广阔的动态范围,可以更好地保持音频的细节和动态范围,较大幅度超越千元级声卡普遍性能。

输入和输出:4条模拟输入和输出,支持线路/乐器连接。另提供8条内录通道,并具备灵活的路由。

采样率和位深度支持:采样率可设置范围是44100Hz—192000Hz;缓冲区可设置范围为8—2048。两项设置范围均为专业声卡取值范围。

驱动程序和软件支持:提供完善的驱动程序和软件支持。软件控制中心可方便地调整和优化声卡设置,并具备直观的通道操作、灵活的路由、分层调音台控制,支持场景存储。其软件控制极大扩展了声卡的可用性。

 

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