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音质与价格兼得的木管乐,入门就用它了:Chris Hein Orchestral Winds Compact

安小匠 添加于 2022-10-29 ·

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想寻找一款适合我这样的新手使用,能胜任基本的编配,而且能够兼具音质和优惠的管弦乐音源,并不是一件容易的事。我的期待是:预算在2000~3000左右,比大部头和专业单独声部的音源优惠不少;体积适中,不要动辄数百GB。

幸好,老牌音源制作人Chris Hein出马,将引以为傲的Orchestral系列管弦音源做了精简。他以完整版音源为基础,在保留最常用的演奏技法的同时,仍然沿用完整版的高质量采样,打造成物美价廉的Orchestral Compact系列。

这篇文章是Orchestral Compact介绍、评测系列的第三弹,介绍它配备的木管乐套装Orchestral Winds Compact。它和兄弟产品Strings Compact、Brass Compact一样,都足以胜任各类基本编配需求。


Orchestral Winds Compact包含哪些组件?

打开Kontakt中的Orchestral Winds Compact,所有支持的木管乐器罗列其中。它涵盖了最常用的数种木管乐器:

  • 长笛(Flute)
  • 单簧管(Clarinet)
  • 双簧管(Trumpet)
  • 巴松管(Bassoon)
  • 倍低音巴松管(Contrabass Bassoon)
  • 英国管(English Horn)
  • 短笛、长笛合奏


图 1 Orchestral Winds Compact的乐器列表

从列表中可以发现,个别乐器还有型号和音域的变体,作曲家、编曲家可以根据自己的实际需要,作出精准的选择。例如:

  • 长笛有Flute 1、Flute 2、Alto Flute三个型号。其中,Flute 1更浑厚、沉稳;Flute 2更高亢,带有风声,听起来很像洞箫、尺八。Alto Flute的声音比一般的长笛更低沉、浑厚。
  • 单簧管有降E调、降B调两个型号。前者带有高音共鸣,声音更清亮;后者声音更浑厚、纯净。
  • 双簧管有两个型号:Oboe 1、Oboe DAmore。前者是我们平时最常听到的双簧管音色,声音柔和。
  • 巴松管有两个型号:Bassoon 1、Barock Bassoon(巴洛克巴松管)。其中,巴洛克巴松管听起来更饱满。

为了帮助使用者区别相关型号,Chris Hein在界面中给它们配了图,如下所示。

两种巴松管,以及倍低音巴松管:




两种单簧管:


 

两种双簧管,以及英国管:





质量不打折

也许你会担心,Compact的精简版,相较于完整版Orchestral Winds Complete,意味着音源质量的打折。

但Chris Hein不会这么做。Orchestral Winds Compact贯彻了Chris Hein的理念。它所有的采样都来自完整版本,二者采用相同的引擎,动态(dynamics)、相位调整(phase alignment)等技术细节也与完整版本一致。二者的区别在于,Compact版本仅仅是精简了用户界面与演奏技巧(articulations),以此来保证性价比。

Chris Hein的团队精心研发了一套相位调整的技术,用它来保证不同力度层级下录制的采样能自然融合,效果几近完美,不会出现断层等有碍体验的问题。


精简界面,适合新手与基本应用

与完整版相比,Compact版本的不同之处在界面布局上,精简力度远远大于它的同胞兄弟Strings Compact。放三张图来做对比:


图 2 Orchestral Winds Complete界面


图 3 Orchestral Winds Compact界面


图 4 Strings Compact界面

不难看出,完整版拥有与兄弟产品CH Ensemble Strings一致的四大操作页面(底部的“Basics”“Articulation Presets”“Settings”“Vibrato”),可以精细调整演奏表现(articulation)、音效、颤音等各项参数。

精简版则仅从四大页面中挑选出几个常用的参数,整合成一版页面,更进阶的设置如颤音、DSP效果、ADSR等均不支持调整。可用的演奏技巧(界面右侧的Articulation预设部分)也减少为5个——动态长音演奏(Dynamic Expression Long)、延音(Sustain)、三种短音(Short 1、Short 2、Short 3)。实在是太基本了,对专业的作曲家、制作人来说显然不够用。

和同是精简版的Strings Compact相比(见图 4 Strings Compact界面 ),Winds Compact的精简过火了。前者仅仅是精简一些演奏技巧,而其他设置页面则不会精简,与完整版大体一致;但后者的精简力度真是“大刀阔斧”,只精选部分参数,显然不足以满足专业人士的需求。

不过,精简的设置,真正的意义在于对新手友好,利于快速上手。

对于学习管弦乐编配的初学者来说,一开始不需要关心这么复杂的参数,徘徊在进阶设置中无所适从,只需作出少量调整即可;并且,新手起初并不需要学习过多的复杂技巧,用最基本的技巧打磨技术才是关键之处。

对于编曲人来说,现有的配置用于爵士乐、流行音乐等当代音乐也基本足够。即使可调参数少,但都是最基本且最关键的参数,调整空间足够,远胜只有区区几个旋钮的入门版音源。


多层采样,接近真实

Orchestral Winds Compact采用业界广泛采用的多层采样。这一技术理念也在数码钢琴等多种基于真实采样的乐器、音源中得到成熟应用。

Chris Hein在制作时,让演奏家以不同的力度演奏同一个音,将这些采样分为多达8个动态层级(Dynamic Layers)。实际使用时,根据力度、控制器(通常是CC11)值的大小,回放不同层级的采样,以求最大限度接近实际演奏的感觉。相较于单独调节音量,这种做法表现更真实。(注:后述的界面中,只显示6个采样层级。)

Orchestral Winds Compact支持以四种模式来控制演奏力度(动态层级),以此来激活不同力度层级的采样。在界面中的“Dynamic”部分可以设置,如下图所示:


图 5 演奏力度(dynamics)调整

这四种模式各有千秋,可以根据自己的实际需要选择:

  • 选择“Keyboard”,可以单纯以键盘的力度值来控制演奏力度,适合于单纯的键盘演奏或MIDI编配;
  • 选择“X-Fade”,可以用控制器(通常是CC11)的曲线来控制演奏力度,是专业作曲家、编曲家常用的方式。能以绘制曲线的方式,更细腻还原实际演奏的效果。
  • 选择“Keyb. & X-Fade”,则可以同时用键盘力度、控制器来控制。这一模式以键盘力度为主要参数,而控制器则起到进阶调整的作用——当控制器的值大于力度值时,允许用户使用控制器来切换到其他的力度层级。例如,键盘力度为100,那么当控制器值超过100时,就可以递进到下一层级,而无需重新弹音符。
  • 选择“Auto X-Fade”,则会根据预先设置好的音量曲线(volume curve)来自动控制演奏力度。力度值将从MIDI键盘输入的力度开始,根据曲线的变化而变化。用户可以自己画曲线,也可以从5个预设中选择。界面上方还有一个“Length”滑杆,用于指定曲线变化持续的时长。


图 6 Auto X-Fade的曲线编辑界面

对于新手来说,使用“Keyboard”这一模式入门也足够,例如编写管乐独奏,或者是齐奏铺底。而如果要打造更接近真实乐团的效果,则需要用上“X-Fade”或“Keyboard X-Fade”,学会使用控制器曲线来优化演奏效果。


开箱即用的音效

Chris Hein为了让刚刚接触旗下产品的音乐人更快上手,给Orchestral Winds Compact配备了简明的混响配置。


图 7 混响调整

得益于Kontakt的卷积混响引擎,Orchestral Winds Compact提供两种混响:Body(应该是指乐器腔体混响)、Room(房间混响)。两种混响可单独使用,也可以组合使用,调配出理想的音效。

房间混响方面,Orchestral Winds Compact提供了模拟各类室内环境的一系列卷积混响脉冲(impulse),在上图“ROOM”界面中可以根据自己的需要选择。从演奏厅(symphony hall)、室内乐(chamber)到录音室,应有尽有。并且可以在现有设置的基础上,调节混响音量与延迟时间。不知道当前预置具体对应什么样的空间?右边有直观的现场绘图可供参考。

Body混响方面,根据现有的文档很难精准描述它的用途,笔者猜想是腔体混响。Orchestral Winds Compact提供了21种对应不同时长的腔体混响预置,加上两个房间预置(Room A、Room B)。就笔者的实际体验来说,选择时长越长的预置,混响时间也就越长。

美中不足的是,区别于兄弟Strings Compact,Winds Compact不提供高级配置页面,因此无法对音效作出更细致的调整。要想使用高级音效调整面板,还需升级到完整版。


少而细致的参数调节

尽管区区一屏界面,提供的设置项少了不少,但比起其他一些“少数旋钮定乾坤”、注重易用性的音源,Chris Hein旗下的音源对专业人士的需求不会含糊。精简版界面中列出的各类选项,其操控体验接近完整版,在专业性上不会打折扣。低预算的制作人也有一定的发挥空间。

(1)articulation参数调整

找到了自己喜欢的Articulation预设后,可以在下图的面板中调节其他控制演奏表现的参数,比如动态(dynamic,也就是控制演奏力度)、颤音(vibrato)、连奏模式切换等。主要的参数分门别类罗列开来,清晰明了,给你不打折的掌控感。


图 8 Articulation综合调整界面

(2)乐音变换器(暂译,Transient Designer)

Chris Hein设计了乐音变换器。它是一款压缩器,设计初衷是用来控制声音的硬度(attack)和持续长度(sustain)。一般的压缩器会受到输入音频响度(amplitude)的影响;但乐音变换器则是遵循ADSR曲线,不受输入信号响度的制约。

尽管精简版不提供ADSR曲线,Orchestral Winds Compact仍然可以使用乐音变换器来设置attack和sustain值。然而与合成器的ADSR不同,它并不是单纯更改音量曲线,而是直接影响乐器的音色。例如,调整attack值,相当于改变吹奏时的吐气力度。


图 9 乐音变换(transient)效果

可以调节两个参数:

  • Attack:可以调整音头的强弱——值越大,吹奏越强劲;值越小,吹奏越柔和。
  • Sustain:和一般ADSR的sustain值不一样。值越大,则乐音越响亮;值越小,则乐音越柔和。

活用Transient,可以调节管乐器的音色,以适应不同的曲风、情绪和氛围。

(3)模拟齐奏

Orchestral Winds Compact为每一种乐器提供齐奏版本,但也可以给独奏乐器应用齐奏效果器,叠加多道独奏乐音来实现齐奏。


图 10 模拟齐奏效果

可以调节三个参数:

  • Voices:控制叠加的独奏乐音数量,最多可叠加5支管乐独奏。
  • Spread:控制声场宽度,大致对应齐奏乐手的站位间隔。
  • Detune:控制走调。实际演奏中,每部乐器的音准不可能完全一致。适当调节Detune值,加入走调,可得到更自然的齐奏听感——声场更浑厚。不过,一般不宜设置过高,20以内为宜,否则容易失真。

售价与获得方式

Chris Hein Orchestral Winds Compact的售价非常实惠,仅售179美元。与同系列的兄弟产品一样,制作人Chris Hein的官方网站上提供购买,而他的所有音源也属于德国知名音软平台Best Service旗下,因此通常在后者购买:https://www.bestservice.com/chris_hein_winds_compact.html。值得一提的是,每逢黑五有惊喜折扣。

叮咚音频是Best Service的代理。建议直接在叮咚音频搜索并购买CH Orchestral Winds Compact,这是更方便的选择。售价1160元人民币,官方优惠期间也会跟进优惠价格。

Orchestral Winds Compact只需免费的Kontakt Player即可运行,无需额外购买完整版Kontakt。


笔者的个人评价

Orchestral Winds Compact对于预算十分有限的制作人来说,可谓如获至宝。它的优惠来自基本的预置,但依然拥有极高的音质,并为使用者提供调整空间,已经实现了“少即是多”,在我看来是不二之选。在使用体验上,只需设置少量的参数即可开始练习、创作,易于上手。

不过,和同是精简版的Strings Compact相比,Brass Compact、Winds Compact的精简明显过火。从这一角度看,它更注重简明与快速上手,尤其是为新手而设计。因此,对于专业作曲家,想要更充分施展才能、更细致掌控各项参数,还是应当选择完整版——Chris Hein Winds Complete。



本文出自《midifan月刊》2022年10月第199期

 

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