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NUX N-LIVE 评测:与你不期而遇的高品质 DSP 声卡

游君屹 添加于 2022-09-23 ·

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NUX是深圳蔚科科技旗下三大品牌之一,该品牌创建于2006年,是国内最早从事数字效果器开发的先行者。本次所评测的N-LIVE是来自品牌最新款DSP声卡,该声卡最大的特征是提供了高品质DSP效果处理,可用于所有物理输入通道,以及总线输出通道,为直播、live house演出或小型制作提供便捷应用。

N-LIVE是一个典型的数模结合声卡,其输入通道内置纯A类分晶体前置放大,核心处理为数字DSP,这种设计可以充分吸取数/模方式的优势,如模拟信号的精确和温暖音质;数字方式的灵活稳定和高度集成化。我拿到的是最新硬件更新的工程机,并有幸与设计者之一的刘曦先生就声卡技术和市场现状等问题进行了深入讨论。作为该声卡的第一位使用者,我就从使用者的角度给N-LIVE一个客观的评价。


N-LIVE有着模拟调音台的外观,主控面板上各种旋钮、开关,以及前后面板上的接口、监听控制等等都很容易勾起我们的模拟情结。作为现场声卡,这样设计的初衷主要是为了便于控制和接入乐器或麦克风等输入信号。


该声卡轻巧坚固,有着良好的便携性,足以应对室内外任何使用环境。如下图所示,其长度与手机相当,重量仅为416克(官方规格:154mm*131mm*70mm)。


主控面板设计上同样遵循了模拟调音台的规范,每一类通路都有各自明确的区域,不易混淆。这里还有一个不错的细节值得分享,那就是其通道旋钮间距适中,在操作过程中指头不会受到相邻旋钮的阻挡。

有过现场操作经验的人都很清楚我在说什么,看似无关紧要的旋钮间距其实很重要。比如,过于小的间距会促使你用指尖去旋转,慢速旋转时还可以自控,快速时就容易误碰到临近的旋钮,甚至造成数值变化。N-LIVE旋钮间距与大型调音台相当,且采用梯形剖面旋钮,使得手指旋转动作有足够的运动空间。此外,主控面板上的按键均采用背光式设计,不论光线变幻的舞台、阳光充足的室外或任何室内环境中都得以清晰操作,按键背光效果如下图所示。


包装、标配方面,N-LIVE诠释了极简风和实用主义。包装盒厚实简洁,内部使用PVC塑料做隔衬,主机和标配件分别以软纸盒独立包装,如下图所示。


标配件提供了TRRS线及TRS转换接头、USB转type-c、USB-A型转B型口四类线材。


从标配线中可以看出N-LIVE满满的诚意,凡是能提供的线,这里都有了,甚至包含了手机端的TRRS线以及用于分离式耳麦的TRS转换接头。由于N-LIVE是标准USB声卡,其外接电源也是5V标准,因此标配中没有提供外接适配电源,使用手机充电器即可作为外接适配电源,这是目前USB声卡的通用方案。

声卡的做工、细节方面,个人感觉还是非常不错的。其机壳采用工程塑料材质,质地轻盈且强度高,有着不错的抗机械冲击能力。机壳采用一体成型工艺制造,除了底板和操作面板为独立安装件之外,其它部分均为一体,下图为机壳各个角度细节展示。


主控面板和前端控制面板细节


N-LIVE支持WIN10及以上操作系统,但对于苹果系统依然是免驱动的,通过随机附带的USB线即可将声卡接入电脑,如下图所示。


从电脑系统的声音输入/输出设备中可以找到声卡的相应选项,如下图所示。


N-LIVE声卡配套了相应的控制软件,可以说硬件和软件两部分组成了完整的N-LIVE声卡系统,软件部分的主要作用是为硬件提供效果控制。以下将从硬件功能布局、接口以及软件控制两方面详细介绍该声卡系统。

简单说,N-LIVE声卡通过模拟端口采集声音信号,然后交由数字DSP处理后输出,软件在其中起到功能控制以及效果控制的作用,比如,用软件控制通道音量、发送效果量,甚至在效果器里面配置效果参数。如下图所示为软件控制界面,它与硬件的主控面板布局基本相似,不会给操作带来理解障碍。


值得一提的是,为了获得良好的软/硬件交互,两者之间是通过MIDI实现调整动作实时反馈的。


比如,当转动硬件控制面板上的音量旋钮时,软件界面上的音量推子会实时反馈这个调整动作,跟随旋钮的转动而运动,如下图所示。


具有同样效应的还有效果发送(SEND)、LOOPBACK、总线混响、AIR以及+48V幻象电源等按键,它们都会实时反馈来自硬件的操作。

由于MIDI协议的支持,其理论上来说也可以当作MIDI控制器使用。后经过测试,我的推断完全正确,N-LIVE声卡完全支持MackieControl控制协议,是一个不折不扣的通用控制器(试用环节我将详细介绍该功能)。

硬件操作面板布局上相对简单,仅提供一些常用操作控件,便于现场控制,如下图所示。


声卡背板为接口区域,由左至右分别提供USB接口、Type-C电源适配器接口、L/R主输出、TRRS手机直播接口,以及两个XLR/TRS组合接口,用于麦克风和线路信号输入,该接口内置了晶体管前置模拟话放。


从硬件所提供的控制功能上来看,多为使用率较高的控件。为了表述方便,按照所属功能,我将它们分为三类:“通道控制类”的通道音量、效果发送;“功能开关类”的总线混响、蓝牙配对、AIR以及48V幻象电源;“专用通道类”的手机直播通道、LOOPBACK、主输出控制,以及耳机监听等。且整体布局上功能分区明、清晰,便于现场快速调节。

软件控制界面相对复杂,其控制能力方面也更为强大,如下图所示。除了通道控制、功能切换布局与硬件控制面板无异,其最大的不同就是增加了DSP效果控制开关及设置窗口。下图中绿色边框内为DSP效果器区域,在这里可以调用效果预置、调整效果参数。该区域所显示的效果器类型,取决于不同的功能切换。


软件界面中,两组输入通道增加了前级效果处理,分别为压缩、EQ、100Hz低切、插入。其中压缩或EQ开启后,可以为通道输入信号实时加入相应的效果处理,在右侧的DSP窗口中(上图中绿色框区域)可调取预设或自定义效果参数,下图所示分别为压缩和EQ的设置界面。


通道效果允许同时使用,比如可以根据需要同时开启压缩、EQ和低切处理,此时可以通过效果器窗口上方的白色标签切换相应的效果窗口,如下图所示。


此外,DSP效果器在吉他高阻输入通道、总线都提供有相应的效果链,通过“DSP效果器区域”下方的按键即可进行切换,如下图所示为吉他高阻通道、总线状态下的DSP效果。


这些效果都是按照通道应用预置的效果器,具有很强的针对性。用户使用时仅需选择相应的通道即可开启效果界面,而无需考虑什么通道用什么效果器。此外,上述所有效果器都提供了相当数量的原厂预设,应用类型涵盖直播、人声录音、乐器录音等,如下图所示。而且,所有效果器都允许用户自定义效果,并可存储为用户预设。


与效果器预设一样,N-LIVE声卡的软件控制界面中的所有设置也可以存储为“现场预设”,就像调音台快照一样,你可以随时调用不同的预设满足不同的现场需求,如下图红框内即为现场预设存储区。


硬件和软件的基本情况如上所述,就操作布局上而言,设计者的意图很明显,硬件上所有控制功能都是以现场快速操作为前提的,而软件则是基于硬件控制功能的一个扩展应用,两者在本质上也有着不错的结合。比如之前提到的“控制交互”。而且,由于硬件体积有所限制,一些控制功能只能在软件界面上提供。如,吉他通道控制、通道静音/独奏等。

此外,软件部分还有两处细节设计,从中可以体会得到设计者是十分用心的,其初衷完全是出于兼顾不同基础的用户。
细节设计一:为专业用户和直播用户分别准备了两种效果调整界面。之前我们看到的就是默认的专业界面,是有效果调制经验的用户首选。对于直播用户,则可以切换到简约界面(如下图所示,界面切换开关位于红圈处),该界面可快速一键切换所属通道的效果预设,对于直播应用非常方便。


细节设计二:声卡输入通道和主输出都配备了六段LED电平表,但仅能指示大体电平范围,无法获取精确读数。为此,软件界面上为专业用户准备了基于DSP的电平表头,它可以切换到各个通道,精确读取当前电平值,如下图所示


技术规格


技术要点解析:N-LIVE声卡基于NUXTS/AC—HD真模拟电路仿真,也就是使用数学模型来对电子电路的真实行为进行模拟的方法,这是复刻经典电路的常用方式;最低系统延迟7ms是个不错的成绩,完全满足专业录音需求(一般10-14ms就可满足应用);输入通道采用纯A类分晶体前置放大,A类的含义是导通角为360度,也就是说信号能够完整通过单个放大器件,因此A类也是“好音质”的代名词。其优点是没有失真、声音非常顺滑,瞬态响应非常好;

音质方面,我将每个类型端口的动态和总谐波失真加噪音数据做了个汇总,以对比的方式评价其音质水平。


音频接口动态水平决定了声音细节的丰富程度,该数值越大,表明声音细节越多。常见的专业音频接口动态通常会维持在 110dB ~ 120dB这个水平范围,对比该数值可知,N-LIVE声卡总体的动态表现趋于中等水平,符合目前千元级专业音频接口(动态范围约为100dB)的标准,使用它录音/直播/听歌都是足够的。

总谐波失真加噪声这个参数,通常情况下该数值越小越好。这个参数关系到音质的保真度,这个值越低,声音的保真度越高,普通专业声卡THD+N参数可以达到0.003,以该标准对比可知,N-LIVE声卡同样符合千元级专业声卡的标准。

N-LIVE在应对现场演出、直播以及录音方面有着相当周到的考虑。首先说直播,该声卡针对直播应用提供了三个功能。第一,LOOPBACK通道,如下图红框内所示。


该通道实际上就是一个返回通道,也就是说该通道内的信号不经过声卡物理接口而直接返回到软件内部,实际应用时可以将电脑系统的声音,如麦克风输入、网络音乐或者DAW里的声音等等作为输入源进行内录,或作为直播信号发送给网络听众,该功能是目前很多直播用户挑选声卡时着重考虑的功能。

第二,TRRS 直播接口(下图红框内所示),它可对送出信号和返回信号进行分开调整;第三,蓝牙通道(下图篮框内所示),可连接手机并作为辅助音源输入。


当然,上述功能不一定是直播专用。比如loopback可以用于音乐无损内录;蓝牙通道可以在演出时提供伴奏源等等。

N-LIVE声卡的核心是DSP应用,因此我们将重点放在了这方面,下面就一起来看看该声卡在DSP方面的用法。我所使用的DAW是Abletonlive,下图是将声卡接入系统后的设置界面。


如图,N-LIVE被系统识别为四进六出声卡,其默认采样率为48000Hz,音频缓冲我设置为512Samples,输入/输出在13ms左右(N-LIVE最低支持7ms延迟),这个设置用于编曲或录音是没任何问题的,也不会对电脑造成负担。

首先来了解一下,怎样在录音时将DSP效果应用在轨道上。我们知道,N-LIVE麦克风通道和吉他通道都内置了相应的效果链,不论演出还是直播,打开相应的通道就能获得DSP效果,但录音时这样做你会发现录出来的轨道没有效果声,这是实际上是N-LIVE声卡的一个应用逻辑。

通常,我们在录麦克风信号时需要干声,以便后期处理。那么在录音时直接在DAW里选择所需轨道即可录入干声。这是使用频率最高的应用,因此在N-LIVE系统里就成为默认的逻辑,其默认有效输入通道为3/4通道。

如果在录音时需要前期信号处理,比如前期信号整形,需要加入压缩或均衡处理,那么就得同步录入带DSP效果的声音,做法如下:在DAW里选择1/2通道,并开启ON AIR按键,此时输入信号从默认的3/4通道被路由至1/2通道,来自DSP的任何效果声都可以同步录入,如下图所示。


用同样的方法还可以录制线性信号,如下图,我将合成器的线路信号接入N-LIVE声卡并加入DSP效果同步录音。


这里我录了一个小片段(请下载效果声试听),以便大家可以实际感受以下N-LIVE声卡DSP的效果表现,录音中开始片段的效果是实时调节的,可以体会到效果声和原声的差别。后续的鼓声和键盘琶音分别用了CHURCH以及HALL预设。

开篇我们说过,NUX品牌是国内最早从事数字效果器研发的品牌,他们的DSP技术也是起步较早的,与国外同行相差不大,甚至不少技术点已处于领先。值得一提的是,该DSP效果均为系统默认的48kHz采样率,其细腻程度还是令人满意的。建议有条件的读者用监听耳机去听以上录音片段,你会发现其效果的深度、开阔度以及细腻程度都非常到位。

N-LIVE声卡还提供了一种效果扩展用法,也是基于路由设置的一种方法。该方法可用于直播时插入机架效果,或现场演出时将软件效果器与DSP效果混合使用。如此可以极大扩展可用效果器数量,也能衍生出更富创意的效果组合。

以麦克风输入为例,做法如下:使用硬件输入通道,即默认麦克风通道3/4,将DAW轨道的输入/输出端口都设置为该通道,插入一个效果插件(示例中使用了一个声码器插件),然后新建一个音频轨道,将其输入端口设置为默认的3/4通道,输出端口设置为1/2通道,最后开启ON AIR按键,并将上述两个轨道的录音监听打开,如下图所示。


此时可以同时听到两种效果,分别是来自DSP的混响和来自VST插件的声码器,如上图所示,开启录音后,可以看到来自两个轨道的效果信号。这种方式用于直播或现场演出都不错,效果类型可随意搭配,足以发挥你的创意。

最后来看看N-LIVE声卡的MIDI控制器功能,该功能官方没有提及,但它确实可以当作通用控制器使用,同样可以用于直播或现场演出,甚至可以方便地控制一个效果链。


如上图所示,打开DAW设置界面,将N-LIVE声卡指定为控制器,由于该声卡属于通用控制器,因此在选择MackieControl即可,然后可以在下拉列表中看到NUX N-LIVE USB,即N-LIVE声卡的设备名称,输入和输出都选择该设备即可(上图红框内所示)。

接下来就可以为N-LIVE声卡硬件控制面板上的旋钮或按键指定控制对象了。打开DAW软件上的MIDI映射窗口,将需要控制的控件绑定在硬件控件上,每一个实体控件可以绑定多个软件控件。比如,我将声卡输入通道上的音量和效果发送旋钮分别绑定了DAW界面中轨道1的音量推子和辅助发送,然后又绑定了轨道2里面合成器的LFO Rate以及LFO Amount 两个参数,如下图所示。


其实际效果是,当我转动声卡的音量和效果发送旋钮时,DAW的轨道参数和合成器的低频振荡器都在同步工作。

这种方式可以绑定多个参数,实现一键控制效果链,同时还可以为链内的每一个控制参数指定数值比例范围,以达到精确控制的目的。当然,N-LIVE声卡的设计初衷并不是MIDI控制器,其控制面板上可分配的硬件数量有限,但灵活运用还是可以起到积极作用的,发挥你的想象力可以做到很多。


总结N-LIVE主要优点:

  • 结构紧凑、小巧便携、结实耐用,内置高品质DSP效果;
  • 为现场演出、直播以及常规录音提供了针对性的功能,具有不错的使用体验;
  • 音质卓越,尤其以DSP效果表现突出;
  • 具有一定的MIDI控制能力,可作为现场控制器使用;
  • 作为千元级声卡,其品质、功能,以及易用程度均超越同类级别产品;

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