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PWM Malevolent 全方位测评:半模块化合成器更好的入门之选

Lot 添加于 2022-05-19 ·

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提到半模块化合成器,我们会想到Moog,这几年的Moog一直都在推自己的半模块化产品线,不管是Matriarch、GrandMother还是Mother 32、DFAM以及Subharmonicon,都是不折不扣的半模块化合成器。

但问题是,Moog的这些半模块化合成器,便宜的不适合上手,适合上手的并不便宜…而今天要体验的产品,兼顾了易上手与...(我不能说它便宜吧,但至少对你的钱包没有那么大的冲击)它就是来自一家英国新合成器品牌PWM的Malevolent半模块化合成器。

 

PWM虽然是一个新品牌,但其创始人Paul Whittington以及背后的研发团队却是业内经验丰富的大牛。这篇测评内容很丰富,我就不在这些地方水字数了,直接给大家分享一个PWM官网上的介绍视频,做了双语字幕,大家可以放心观看。

那在开始介绍这台琴之前,我觉得大家还是有必要先听听它的声音,对它的音色可能性有一个大致的了解,才能更好地理解我接下来要说的内容。所以我也找了一个纯声音演示的视频,让大家听听这台PWM Malevolent的声音特性。


Malevolent的声音架构


压控振荡器VCO

 

Malevolent采用的是非常淳朴的减法合成器架构,换句话说就是振荡器 -> 滤波器 -> 放大器的链路。当然这也只是一个轮廓,实际上Malevolent有两个基于4046锁相环(PLL)芯片的压控振荡器(VCO 1与VCO 2),每个振荡器都可以同时输出锯齿波、三角波以及方波三种基础波形。这一点跟Moog的合成器稍有不同,比如同为半模块化的GrandMother,其上的压控振荡器只能输出单一的基础波形。即使是比较现代的Subsequent 25,最多也只能同时输出两种基础波形。

 

在Malevolent上,你只需要点亮振荡器模块上的三个波形按钮就可以同时输出三种波形。当然你也可以根据喜好自由组合,有时候多不见得就是好。当然了,如果可以像Arturia MiniBrute上那样平衡各个波形的音量大小就更好不过了。当然,由于Malevolent是台半模块合成器,面板上其实是有每种波形的单独输出接口的(Saw | Triangle | Pulse),所以如果你手上有混合模块(Mixer)的话,也可以将三个接口输入到混合模块上,单独调节每种波形的音量大小,然后再将混合模块的输出接回Malevolent滤波器的输入接口。这也是半模块化合成器的魅力所在。

 

你还可以通过塑形(Shape)旋钮改变这些基础波形的形状,从而产生不同的音色。其中最为人熟知的莫过于矩形波的脉宽调制(PWM)。很巧的是,PWM正是Malevolent的公司名称,不知道这是否是创始人Paul的本意。当你选择了矩形波后,旋转左边的Shape旋钮,你可以得到非常经典的脉宽调制声音。这样的波形通常用于制作比较激进的贝斯音色。Shape旋钮的上方还有一个波形调制深度(Shape Mod)旋钮。在不接线的情况下,调制源默认是低频振荡器(LFO)模块输出的三角波,而Shape Mod旋钮则是控制调制深度,换句话说就是效果的夸张程度。

 

在某些合成器上,波形调制仅对矩形波有作用,但在Malevolent上,所有三种波形均会受波形调制的影响,且各自的响应均不相同,十分有意思。波形调制的调制源可以通过面板上的Shape接口输入,你可以随意输入其他信号,让声音变得更加有趣。除此之外,振荡器模块上还有两个频率调制(FM1与FM2)输入接口,如果你不额外接入信号的话,那么默认是1号包络生成器的输出信号以及低频振荡器的三角波输出。频率调制(FM)其实就是用某一个信号去控制振荡器输出的音高,当调制信号的频率很低时,其实就是我们常见的颤音(Vibrato)效果。但倘若输入的调制信号频率达到人耳可闻范围的话,反映出来的则是整个音色的变化。

 

通过一个包络去控制振荡器的音高是合成鼓等打击类乐器的关键。Malevolent上振荡器默认的1号调频源为1号包络生成器,这使得我们可以在不连接跳线的情况下轻松做出这一类音色。只需将ENV 1中的衰减时间(Decay)旋钮稍微扭大一点,并将振荡器中的FM1旋钮按需顺时针旋转一些,一个大致的合成器底鼓音色就成型了。接下来只需要将控制压控放大器的2号包络生成器调节一下即可完成最终的塑形。如果想更狂野一点的话,Malevolent还有一个过载(Drive)旋钮。

 


混合模块MIXER

 

如果你不连接任何跳线的话,那么振荡器输出信号默认会流向混合模块(MIXER)。这个模块内还集成了一个噪声发生器,但比较有意思的是这个噪声发生器发出的噪声貌似并不是「行业标准」的白噪声,甚至也不是粉噪声,至于究竟是什么噪声呢?我也不知道,我就贴一张频谱图给大家看看,知道的小伙伴可以在评论区告诉我。

 

你可以使用噪声电平(Noise Level)旋钮控制输入到处于信号链路下一级的滤波器中噪声的音量大小。请注意哈,这个旋钮只对输出到滤波器中的音量起作用。倘若你用一根跳线将噪声输出(Noise)接到其他地方(比如ENVS中的Input)的话,那么这个旋钮就没有作用了。

 

除此之外,这个混合模块上还有一个辅助输入(Aux)接口,你可以使用跳线将外部音频信号输入至Malevolent里,接口下方的辅助输入电平(Aux Level)旋钮用于控制输入信号的音量大小。这样的功能其实在Moog上也很常见,不管是比较现代的Subsequent系列还是比较Old School的半模块系列,基本都有一个外部输入接口,将合成器变成一个效果器去处理外部音频。

 

在Malevolent上,你可以用它的滤波器以及包络生成器上的过载电路(Drive)来处理这些外部音源。而且这个辅助输入接口也不一定要接入外部的信号,你完全可以将振荡器中波形的单独输出接到这里,通过电平(Aux Level)旋钮控制音量。小小的遗憾是合成器背后并没有一个标准的6.35mm接口,用于外部信号的输入。这对于那些非模块化的合成器或者是常规电声乐器(如电吉他)来说或许不太方便,毕竟众所周知,在Eurorack世界里,信号的强度要大很多,如果想想把线路电平信号直接怼到这个辅助输入(Aux)孔或许并不是一个好主意。


压控滤波器VCF

 

在减法合成器里头,我们说滤波器是塑造音色的有力武器,这个「武器」的种类最终会影响我们获得的声音。Moog之所以能长盛不衰,很大程度是因为它们的Ladder Filter给它们的产品提供了非常凶猛的低频与染色。有了解过Ladder Filter的伙伴都知道,这种滤波器电路在搭建上,对元器件的要求是比较苛刻的,你需要在成堆的晶体管中挑选配对的,才能成功做出一个Ladder Filter。所以Moog的这种迷人的声音背后是有代价的。

 

而今天这台Malevolent则没有采用Ladder Filter的设计,而是采用了一种更容易制作的滤波器,一种基于Sallen-Key拓扑的2阶多模式滤波器。这种滤波器设计其实我早在Arturia PolyBrute的测评中就有提到,当时说的是Steiner Filter,因为这种滤波器最早被应用在Steiner-Parker公司一台名叫Synthacon的合成器上。

 

相比Ladder Filter,这种以Sallen-Key Filter有两个好处,一是对元器件的要求不那么苛刻,这样可以显著节省研发与制造成本。另一个好处是它非常容易做成多种滤波模式。像Malevolent上的这个滤波器它同时拥有低通(Low Pass)、带通(Band Pass)以及高通(High Pass)三种模式。合成器内部的硬连线使用的是最常用的低通滤波器。你可以看到面板上,低通(Low Pass)输入接口下方有一个绿色字标记着Mix Out,表示混合模块的输出默认输出至此接口。


但如果你想切换的话,仅需用一根跳线连接混合模块(MIXER)中的Mix Out以及滤波器模块(VCF)中任意模式输入接口即可,比如你想要带通,那就连接到Band Pass接口,如果想要高通,那就连接到High Pass接口。

 

旋钮方面,这个滤波器模块非常的简单,截止频率(Cut Off)旋钮谐振(Resonance)旋钮这两个必不可少的控制加上两个控制对滤波器截止频率调制深度的旋钮(FM1与FM2),一共四个旋钮。在不接跳线的情况下,FM1旋钮默认是控制1号包络生成器(Env 1)对滤波器的调制深度,FM2旋钮默认则是控制低频振荡器输出的三角波(LFO Triangle)对滤波器的调制深度。

 

当然,只要你喜欢,想用什么调制源控制截止频率就用什么控制,只要备足跳线,将想用的调制源连接到压控滤波器(VCF)模块中FM1或FM2接口即可。只要想象力够丰富,没有什么是不能接的。

或许你会有一个疑问,为什么在非模块化减法合成器上基本都有的音高跟随(KeyTrack)功能,在这些半模块化合成器上却很少见到?所谓音高跟随功能,就是滤波器的截止频率(Cut Off)会根据按下琴键的音高进行变化。倘若没有这个功能,那么滤波器的截止频率在演奏的过程中是不会改变的。也就是说不管你演奏的是C3还是C4,只要你的手不动截止频率旋钮,那就不会动。

 

而倘若有音高跟随功能,那么在演奏C3时,滤波器的截止频率可能是1kHz,但在演奏C4的时候,截止频率可能就变成2kHz了。这其实是一个非常实用的功能,但为什么半模块化合成器上都看不到?事实上你只需要准备一根跳线就能实现音高跟随功能。

 

在Malevolent上,你只需要使用一根跳线将KEYS模块中的音高(Pitch)接口与压控滤波器(VCF)模块中的FM2接口连接起来(如果你喜欢的话,接FM1也是可以的),然后顺时针转动FM2旋钮即可实现音高跟随功能。这种情况下,音高跟随的量是受控于FM2旋钮的。

 

Malevolent上的这个滤波器也是可以进行自激振荡(Self-Oscillate)的,只需要将谐振(Resonance)旋钮顺时针扭到一定程度即可。且与Moog的Ladder Filter不同,Malevolent的滤波器在谐振量变大时,低频响应并没有明显的衰减。结合上面的音高跟随功能,你可以将滤波器看作是除VCO 1与VCO 2外的第三个振荡器进行使用。


包络生成器ENVS

Malevolent上有ENV 1与ENV 2两个包络生成器,其中ENV 1默认控制的是滤波器的截止频率(Cut Off),ENV 2默认控制的是压控放大器(VCA)。两个包络生成器均能生成标准的ADSR四段式包络,面板上有单独的旋钮进行控制(Attack | Decay | Sustain | Release)。

 

当然你也可以使用跳线将这些包络连接到更多的地方,制作更加复杂的音色。面板上每个包络生成器都有自己的输出(Env 1 Out | Env 2 Out)。默认情况下两个包络生成器都由琴键产生的门限信号(Key Gate)触发,但当然你也可以将别的信号连接至各自的门限信号输入(Gate)接口。当你想用外部音序器控制Malevolent的时候,你可能需要用到这些接口。

 


压控放大器VCA

Malevolent上声音处理的最后一环,是压控放大器(VCA),可能是实在找不到位置标记了,所以面板上甚至都找不到VCA这几个字。且VCA的输入(Input)接口,这个原本应该被划分进VCA的接口,也被划分进包络生成器模块(ENVS)中了,不知道是有意为之还是一个错误…

 

在这个压控放大器(VCA)模块中,你首先可以调节2号包络(Env 2)以及低频振荡器输出的三角波(LFO Triangle)对音量调制深度(AM1与AM2旋钮)。你也可以使用跳线,将其他调制源接入到AM1与AM2两个接口,覆盖掉机器中的硬连线。但要注意的是,一旁的Drone/Gated切换开关需要打到Gated这一边,如果切换到了Drone,那么压控放大器会忽略所有调制源,一直处于最大音量状态。Drone这个模式在做一些氛围音色是比较好用。

 

除此之外,Malevolent的VCA模块上还有一个过载(Drive)旋钮。Malevolent之所以叫Malevolent(具有恶意的)可能就是因为这个旋钮。从上面的频谱对比可以看到,当加入了过载之后,声音的高次谐波成分明显增加了,且貌似奇数次谐波的增益会更大一些,所以这个过载可能更偏向软削波(Soft Clipping)类型。当引入了这个过载之后,用它做一些低频的音色也有一点点Moog的味道了。


低频振荡器LFO

 

除了包络生成器之外,Malevolent上还有一个低频振荡器(LFO),可用于调制其他参数。有两种波形,一个是三角波,另一个是方波,每个波形都有独立的输出接口(Triangle | Square),可通过跳线连接到别的地方。这个低频振荡器并不是电压控制的,也不能与外部时钟信号进行同步,速率只能通过面板上的速率(Rate)旋钮进行调节。经测试,这个低频振荡器的频率能勉强到达人耳可闻域,但仅仅只是非常小一部分,加上不可以使用电压控制,让这个低频振荡器真的只能充当一个调制源来使用,想要用它来作为一个额外的振荡器使用会有点力不从心。

 

Malevolent上还有另外一个低频振荡器,但这个振荡器仅用于颤音效果的控制。点亮颤音(Vibrato)按钮,移动摇杆,你就能听到颤音效果了。摇杆的位置同时控制颤音速度以及颤音效果的明显程度。


琶音器ARP

 

颤音按钮的左边有一个琶音器(Arp)开关,点亮后即可触发琶音功能。与低频振荡器不同,琶音器的速度是可以与外部时钟信号进行同步的。Malevolent会自动检测是否有外部时钟信号接入,如果有那就与外部时钟信号进行同步。此时面板上的琶音速率/同步(Arp Rate / Sync)旋钮则可用于调节时钟分频。而倘若没有检测到外部时钟,那么琶音器将使用Malevolent内置的时钟,此时速率旋钮控制的则是真真正正的速度。

 

摇杆下拨可以将琶音锁止,你可以看到摇杆下方标记着Hold的LED点亮,这时就算你的手离开琴键,琶音也会一直继续下去。再次将摇杆下拨可以取消锁止。值得一提的是,Malevolent没有延音踏板接口,所以这个锁止功能在没有激活琶音时也可充当延音踏板使用。


Malevolent的键盘与接口

第一次拿到这台Malevolent的时候,你会被它的尺寸以及重量惊艳到的。三围仅490 x 250 x 80 mm,重量仅2.61 kg,虽然不能用电池供电,但却可以使用USB总线供电,意味着你随便接一个充电宝就能正常使用它,这某种程度上比电池供电更加方便,毕竟现在谁还喜欢用5号电池呢?

 

小巧便携的代价也是有的,就是琴键只能使用迷你键了,对于弹习惯全尺寸键床的人来说会比较难受,容易弹错。但不管是通过USB连接到电脑还是使用传统五针接口连接其他MIDI键盘,都可以达到使用其他键盘控制Malevolent的目的。

 


总结

在PWM Malevolent出现之前,如果你想踏足模块化合成器世界,想要一台半模块化合成器上手的话,那我会推荐Moog的GrandMother。但Moog毕竟是Moog,价格对于很多人来说还是有点难以接受的,更别说你的目的仅仅可能是需要一台上手用的半模块化合成器了。

 

PWM Malevolent的出现,让大家多了一个对钱包更加友好的选择,一台GrandMother可以买两台Malevolent,而且还能剩几包烟钱。麻雀虽小但五脏俱全的Malevolent完全有能力陪伴你从半模块化入门到开始捣鼓Eurorack,加上我们跟厂家的深度合作,中文上手指南以及完整的中文说明书完全不在话下。接下来甚至还会有一些原创的视频内容,让大家更好地了解这台Malevolent合成器。

 

那么问题来了,是Moog的GrandMother还是PWM的Malevolent呢?还是说你全都要?欢迎在评论区留下你的看法噢~

文章出处 https://www.cnkeyboard.com/bbs/forum.php

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