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行业访谈:音频行业的整合者 Soundwide

Dark$ide 添加于 2022-05-16 ·

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归功于慷慨的插件赠送,Soundwide 在很短的一段时间内声名鹊起,但实际上这个项目已经谋划已久。那么Soundwide到底是什么?  

首先我们需要了解一下它的背景。 Native Instruments 由 Stephan Schmitt 和 Volker Hinz 于 1996 年在柏林成立。不久之后,Native Instruments 通过模块化合成器环境在消费类计算机上创造了实时声音合成,推出了他们的第一款产品 Generator(后来在 1998 年更名为 Reaktor)。该产品首次亮相时在德国相当于 NAMM 的 MusikMesse 引起了轰动,并吸引了几位工程师,他们都喜欢参与到这一新兴的计算机合成器运动中。 Bernd Roggendorf(你可能知道他的名字,因为他后来参与创办了 Ableton)是加入 Native 的几位程序员之一,并且恰好是 Daniel Haver 的密友。 Bernd 向 Schmitt 推荐了具有商业头脑的 Haver,当时 Schmitt 对这家快速发展的公司的运营方面感到不知所措,因为该公司当时完全由软件工程师组成。Haver 于次年加入并担任首席执行官。

Mate Galic 于 1999 年加入 Native Instruments,并立即与 Daniel Haver 建立了共生关系。他们带领公司一起通过他们的友谊、互补的技能和对创新的追求,将 Native 推向新的音乐制作和表演类别,并在包括数字 DJ、吉他效果和 Beat 制作在内的新市场中持续增长。

2017 年,EMH Partners 向 Native Instruments 投资了 5000 万欧元,随后在 2020 年又进行了另一笔投资,这使 EMH 获得了该公司的多数股权。这项投资推动这家德国公司的收入增长了 60,并将其平台上的活跃用户数量翻了一番,达到 150 万。它还使 Native Instruments 能够在全球范围内扩展至七个办事处,雇用超过 400 名员工。

2020 年,他们任命 Constantin Köehncke 为 Native Instruments 的首席执行官,接替成为董事会主席的 Daniel Haver。 Köehncke 曾是该公司洛杉矶办事处的正式全球营销总监,他返回柏林接任职位,首席创新官兼总裁 Mate Galic 转任副主席一职。 Robert Linke 于 2006 年加入 Native 并担任 NI 的声音产品总监,随后晋升为首席产品官兼总裁。

 

不到六个月后,总部位于慕尼黑的 EMH Partners 及其创始股东将其在 Native Instruments Holding GmbH 的大部分股份出售给了专门投资于技术公司和技术相关业务的全球私募股权公司 Francisco Partners。作为交易 EMH Partners 的一部分,Native Instruments 创始团队的成员和 Native Instruments 的主要员工保留了该公司的少数股权。

当时,Francisco 宣布将对 Native Instruments 进行 “大量投资”,但具体数字从未披露。然而,他们确实宣布了他们最初战略的意图,并表示 “在 Francisco Partners、EMH Partners 和创始股东的支持和投资下,Native Instruments 拥有大量资源来进一步整合分散的音乐创作软件行业,并为音乐制作人提供更加无缝的用户体验。”

仅仅几个月的时间,音乐行业就明白了 Francisco 的意思:整合分散的音乐创作软件行业。 3 月,Native Instruments 宣布与 iZotope“ 合作组建了一个新的技术团队”,被恰当地称为 Music Creation Group(音乐创作团队)。官方并没有对财务结构进行详细说明,当时的新闻稿也没有提到 Native 是否购买了 iZotope或是进行了合并。然而,NI 和 iZotope 似乎都将在各自的企业中独立运营。

“凭借各自的强大身份,Native Instruments 和 iZotope 将各自继续独立运营,以其独特的能力服务于全球的创作者社区。 两个实体都不会发生结构性变化,都将继续在相同的领导下,并拥有相同的成功团队。 iZotope 的联合创始人兼首席执行官 Mark Ethier 和 Native Instruments 的首席执行官 Constantin Köehncke 将作为该集团的联合总裁,共同探讨这个新联盟的未来和愿景。”


iZotope CEO Mark Ethier


Soundwide

 

显然,当他们决定接管时,我们并不了解 Francisco 的计划,但在单独运营仅八个月后,Native Instruments 和 iZotope 表示他们将在 2021 年 11 月正式合并。随着这次官宣,还传来了主要管理层的改组 — Mark Cattini 被任命为音乐创作集团的首席执行官。 Mark Ethier 辞去了 iZotope 首席执行官的日常运营工作,加入了董事会。 Native Instruments 首席执行官 Constantin Köhncke 担任首席商务官兼音乐创作集团总裁,负责监督市场营销、销售、品牌、客户渠道、社区和教育。

Soundwide 执行团队的其他成员包括首席技术官 Jonathan Bailey(来自 iZotope)、首席产品官 Robert Linke(来自 Native Instruments)、首席法律官 Tom Kurth(来自 Native Instruments)以及首席人事官 Jay Schaufeld,Laura Gonzalez 担任首席战略和发展官,Sherry Parvaneh 担任首席信息官,Laurent Cordonnier 担任首席财务官。


Soundwide CEO Mark Cattini

Cattini 并没有太多在公共传播的工作经历,但他已经在软件行业工作了 30 多年。他曾在 MapInfo、Lotus Development、Autotask 和 ClickSoftware 担任过职务。当 Salesforce 在 2019 年收购 ClickSoftware 时,Cattini 成为 Salesforce 的高级副总裁/现场服务总经理,当时他曾说过:“客户成功一直是我的热情所在,并且一直是我在业务中最重要的关注点。”

上周,Music Creation Group 发布了几项重大公告。首先,他们将母公司的名称从 Music Creation Group 更改为 Soundwide,并宣布了两项收购,Brainworx 和 Plugin Alliance — 这两家公司由 Dirk Ulrich 创立,在德国和美国拥有 60 名员工。显然,此次收购是在去年年底悄悄进行的,为 Dirk 和他的妻子 Marina 在过去十年开发 PluginAlliance 和 Brainworx 平台的非凡努力提供了一笔令人难以置信的款项。 Dirk Ulrich 那时本可以离开,但他将大部分收益再投资回 Soundwide,使他成为新 “超级集团” 中最大的私人投资者。他仍然有大量的待办事项清单,其中包括他想要完成的事情,包括推出一个结合了他的 mastering.studio 技术的在线音乐分发平台,以及一个基于云的采样播放器,应该会在今年春天的某个时候推出。


Brainworx / PluginAlliance CEO Dirk Ulrich

那么,为什么 Dirk Ulrich 最终将他的公司卖给了 Francisco Parters?这是 Francisco 合伙人的 Matt Spetzle 在谈判期间对他说的话,“如果你可以用这么少的东西做到这么多事情,想象一下你可以用更多的东西实现什么!” 简单的一句话就敲定了交易。 Ulrich 将在他的佛罗里达办事处带头 PluginAlliance / Brainworx 的工作,而董事总经理 Winni Schapitz 将在德国管理 BX 团队和办事处。

Soundwide 还发布了了 Sound Stacks — 这是 Cesare Ferrari 和 Julian Storer 的新实体,后者是行业标准开源音频应用程序框架 JUCE 的创建者。对于不熟悉 JUCE 的人来说,它是一个开源的跨平台 C++ 应用程序框架,用于创建桌面和移动应用程序,包括 VST、VST3、AU、AUv3、RTAS 和 AAX 音频插件。 JUCE 可以通过 CMake 轻松与现有项目集成,也可以通过 Projucer 用作项目生成工具,支持将项目导出为 Xcode(macOS 和 iOS)、Visual Studio、Android Studio、Code::Blocks 和 Linux Makefiles 为以及包含源代码编辑器。


Julian Storer 和 Cesare Ferrari(从左到右)

Sound Stacks 的目的是通过为音频开发人员提供编程工具,使开发音频产品更容易、更快、更易于访问,从而使他们更容易保持创造性。通过可访问性,Sound Stacks 的目标是让不同公司的产品更容易兼容、更智能和更互联。 Sound Stacks 仍处于起步阶段,但工作在今年夏天正式启动。

不仅如此,Soundwide 成立了一个新的艺术家委员会,进一步巩固了 Native Instruments 和 iZotope 与行业领先的音乐家和制作人的关系。首届董事会成员包括创作歌手 Alicia Keys、录音和混音工程师 Ann Mincieli、Run the Jewels 的制作人和说唱歌手 EL-P、音乐家/制作人/作曲家 Jacob Collier、作曲家 Ludwig Göransson、制作人和音频工程师 Noah “40” Shebib,制作二人组 Take A Daytrip、创作歌手 Tayla Parx 以及制作人和工程师 Young Guru,他们之前都曾在 Soundwide 集团内建立过关系。这些艺术家委员会或创意总监的声明通常只是装点门面,但 Soundwide 正在向他们的委员会寻求专业人士如何利用他们的产品、对新产品创意的反馈以及共同努力改善行业和周边社区在公平方面的良性发展和包容。

也就是说,Soundwide 的真正关注点将放在音乐制作爱好者身上,他们的热情是推动收入的动力,而不是听 Young Guru 在 Clubhouse 语无伦次地喋喋不休。将所有公司以及 Soundwide 未来可能收购的其他公司整合到一个无缝平台中,可以提供自上而下且引人入胜的有益体验 — 想想 Native Access 或 PluginAlliance 平台。现在加上 Cattini 对客户体验和 Francisco的高度关注,你就可以开始想象Sound Stacks 未来的蓝图了。

这种从属关系在产品方面究竟意味着什么?仅仅是合作?是否所有产品都可以在单个实体中使用,而不是上面提到的 PluginAlliance、iZotope 产品门户或 Native Access?

iZotope 品牌营销高级总监 Melissa Misicka 表示:

“我们尚未宣布任何产品细节,但可以确定我们正在考虑整合更统一的客户体验。我们相信,我们走到一起的力量是最大限度地利用创作者在创作流程中花费的时间 — 这可以包括从提供更加互联的辅助技术,使创作体验更加鼓舞人心和快乐,更加简化时间的优化后勤工作,比如优化在购买、授权和关键更新上的体验。 我们也期待探索如何将我们的社区联系起来,并提供让所有创作者都感到受欢迎和支持的教育。”


iZotope’s Melissa Misicka

下一个问题是硬件对 Soundwide 的未来有多大影响?显然,与 Kore 这样的硬件平台相比,将新玩家整合到一个有凝聚力的软件实体中会容易得多。更不用说,Native 自 Maschine+ 以来还没有推出过重要的硬件产品。将疫情和供应链问题放在一边,Soundwide 认为我们不应该走这条路。 “Native 将软件与硬件紧密集成的技能仍然是我们真正引以为豪的东西,并且不打算改变 [走向未来],” Misicka 说道。

另一个想法是,在利用 Francisco Partners 多年来在科技公司投资方面的专业知识方面,Spetzler 可以为 Soundwide 打开多少扇门?例如,Forcepoint 能否帮助 Soundwide 加强其在线安全性?凭借对众多公司的大量投资,Soundwide 可能更容易获得非竞争领域的复杂知识和情报。 Spetzler 认同了这个说法:

“我们为公司和团队提供的资源之一是向我们所有其他公司学习。我们投资了 200 多家科技企业,从过去的成功和错误中吸取了很多教训,我们主要通过我们的 Francisco Partners 咨询团队来做实现这一点。”


Francisco Partners 的 Matt Spetzler

最终,Soundwide 认为将 Native Instruments、iZotope、PluginAlliance、Brainworx、SoundStack 和其他公司结合在一起给最终能给用户带来什么好处? Spetzler 宣称:

“我们的理念带来最直接的想法是,我们已经成长为一个由近 700 名才华横溢的人才组成的扩展团队,在我们努力提供能够赋予创意社区力量的产品时,他们彼此之间没有秘密,” Misicka 回应道。 “在我们的 Soundwide 团队中,我们拥有高度集成的软件和硬件、人工智能和机器学习、云、声音设计、硬件仿真、音频平台技术等方面的能力。这些个体不再是 ‘竞争者’,我们可以携手设计业界最全面的音乐和音频创作生态系统。”

“总体目标是帮助 Soundwide 成为音乐和声音创作行业的首选品牌,在某种程度上,我们拥有音乐科技行业最大的工程团队和人工智能/研究团队,我们希望利用这一优势创造更好的创新,专注于易用性和最佳价值,回馈我们的客户。”


本文出自《midifan月刊》2022年05月第194期

 

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