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22 款我喜欢的混音总线插件

iKnowMusic 添加于 2022-03-17 ·

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是否感觉听自己导出的混音作品始终和喜欢的那些唱片听起来不一样?这里有个概念“混音总线”(Mix Buss),它也叫“总线”(Master Buss)、“立体声总线”(Stereo Buss),或者一些别的说法。如果没有用正确的方式处理它,那么整个混音作品就极有可能失掉力量感、清晰度、温暖感,以及经过专业混音和母带处理所具备的音量大小。我先强调一下,“立体声总线”(Stereo Buss)混音和“母带处理”(Mastering)并不是一回事,不过假使用好了均衡、压缩、饱和确实可以让作品提升质感,拥有部分只有母带处理过的商业音乐才具备的音质。另外很重要的一点是,如果总线处理的方式不当,那么还不如什么都不做来的好。因为笨拙地加一堆错误的效果器反而会导致混音变得刺耳难听,单薄无力,毫无生气。

我个人混音的时候会大胆地给“混音总线”(Mix Buss)加插件,因为我知道自己对音质标准:要尽可能的去接近那些经过母带处理、能达到上架标准的商用音乐。为了方便快速地获得混音总线的信号链,我在“Logic”和“Pro Tools”(两款宿主软件)里各做了一份混音模板和音轨预设,这个模板混总线的时候我会经常用到。其他时候,我除了用一些无风险的限制器以外,我基本不会对混音总线做处理,至于原因我会在后面谈到。

下文,我会大概介绍一下我个人在“混音总线”(Mix Buss)上偏爱使用的插件以及使用它们的方法。注意,除了限制器我一直把它放在混音总线信号的最后一步使用,下文介绍的其他插件都不是我放在混音总线上使用它们的排序。文末我还放了一些音频示例,让您听听听看混音总线处理过/没处理过的音频有怎样的反差。


作者在用的混音总线插件概览


1.模拟“Pultec EQP-1A”硬件效果最好的插件

“Pultec EQP-1A”这款著名的电子管均衡器到现在依然很牛。硬件版的“EQP-1A”于1950年代在美国新泽西州的蒂内克小镇诞生,在后来将近半个多世纪以来一直被全世界各地的录音工作工作室广泛使用,用来美化音乐作品中的元素。 “Universal Audio”、“Waves”、“Softube”这几家插件厂商都有提供“EQP-1A”的插件版本,甚至“Logic”宿主软件中把这款硬件的插件版本当作了常规使用插件。

混音小贴士:

虽然“EQP-1A”的功能独特但略难搞懂,即它能对同一频率范围同时做提升和衰减两种相反的处理。不过它针对“混音总线”(Mix Buss)的用法还是很简单的。其实,您需要搞清楚它的提升和衰减旋钮实际上对应了略微不同的均衡曲线。我个人喜欢用“Pultec”给整个混音加高频(通常是12 kHz或16 kHz),偶尔也会用它加些低频(通常是60 Hz或100 Hz)。

 


2.最受欢迎的磁带模拟插件

“磁带模拟”(Analog Tape)技术在录音技术的进步过程中占据非常重要的地位。虽然现在的数字技术成本低且效率高,但我们无法否认的一点是磁带录音的效果有一种特殊的魅力。如今我们大部分人都在用数字化的“宿主软件”(DAW),不过我们很幸运,因为如今有许多插件都能提供磁带模拟带来的那种冲击力、力量感以及声音魔力。我最喜欢的磁带模拟插件有:

“Baby Audio”出品的“TAIP”

这款以AI驱动的磁带模拟器界面非常简洁,但您不要小瞧这款插件,当您把参数给大了,它能做出磁带模拟信号独有的那种绚丽、带有颗粒感的温暖效果。

混音小贴士

虽然现在已经是2022年初了,但我不明白有的插件为什么还是不带“干/湿混合”(Dry/Wet)功能,也就是所谓的“干湿混合比例”(Mix)控制。可惜我不是插件的设计和制造者,我只不过是一名普通用户,有时写点插件方面的文章。不过,“TAIP”这款插件提供了一个调干/湿混合比的滑杆(位于界面中心)。我用“TAIP”一般会先把干湿混合比给大,突出它的声音效果,然后逐渐减小干湿比感受声音变化。这种做法不仅保留了原始信号,而且增强了声音个性,增加了泛音数量,提高了可感知到响度。


“Universal Audio”出品的“Studer A800” 以及“Ampex”出品的“ATR-102”

这两款磁带模拟插件可能在声音上和功能上最贴近原始硬件。 “Studer A800”不仅能在独立的音轨和“混音总线”(Mix Buss)上表现优异,而且它能为整个混音加强个性和统一性。而“Ampex ATR-102”能做更精细的处理,它能为工程里的音乐素材增添无与伦比的清晰度和细节。

混音小贴士:

“磁带转速”(IPS,每秒磁带转动的英寸长度)越高意味着高频越多。每个磁带模拟插件都为用户提供了多种磁带转速的选择,普遍插件包含了30、15、7.5这三种转速,而“Ampex ATR-102”多加了一个3.75转速。如果您需要比较干净和高保真的声音,那就选择高转速。如果您想要模糊混沌的效果,那就降低转速。注意,7.5和3.75的“磁带转速”(IPS)会让声音显著变暗变浑,给整首曲子的混音总线都用这个转速会不太恰当,可能把它们当一个特殊效果来用更适合。


“Slate Digital”出品的“Virtual Tape Machines”(简称VTM)

有些时候,VTM是所有磁带模拟插件中有表现最好的,具体是什么因素让它发挥超常的优越性我无法用语言表达清楚。它能给混音增添一种独特的声音个性,而这种个性有时候是我们迫切渴望的、绝非可有可无的。


混音小贴士:

虽然VTM操作似乎最简单,但您其实可以进一步“深入”下去。它的设置里包含了更多参数,比如“降噪”(Noise Reduction),“哇音及丰化效果”(Wow & Flutter),“低频中置化”(Bass Alignment),以及更多隐藏在子菜单里的参数。如果您的混音作品需要这些额外的细节,您可以尝试尝试这些功能。

虽然上面介绍了我在“混音总线”(Mix Buss)上用得最多的几款磁带模拟插件,但实际上还有其他一些功能强大的磁带模拟插件可用,比如“Waves”也出过两款,“Softube”、“IK Multimedia”等其他一些厂商也都出过。


3.“胶黏感”类型压缩效果器

“混音总线”(Mix Buss)上的压缩器往往能创造出奇迹。它可以提升我们感知到的与实际的响度,它可以塑造声音素材的音色,它可以塑造混音作品的统一性,所以它会被称为“胶水”。“SSL”系列的混音总线压缩效果之所以出名是因为它们能把整个混音完美融合为一体,让作品听起来统一而有力。“Waves”、“Universal Audio”、“Cytomic”和其他公司都为“SSL”压缩器这款硬件出过不错的插件版本。有一个比较常见的技巧适用于大多数的总线压缩:即设置较长的“起始时间”(Attack)从而避免瞬态被压没,然后给电平设置一个比较保守的增益衰减(最大范围在1 - 3 dB),这种处理方式下的低频和整体融合度总归还不错。


下面是我喜欢的一些其他总线压缩,包括了:

“Universal Audio”出品的“API 2500”

这款著名压缩硬件的模拟插件几乎被我用在了所有混音步骤里:底鼓和军鼓的独立音轨、子编组,当然还有我的整条“混音总线”(Mix Buss)。当我想要稍微加一点压缩时,“API 2500”能毫不费力地做出温和、轻如羽毛般的“增益衰减”(Gain Reduction),当我想要加强混音的力量,凸显质感,“API 2500”同样可以做到。

混音贴士:

“API 2500”压缩剧烈这一特点造就了无与伦比的冲击力。与“API”其他插件类似,“API 2500”同样压缩效果剧烈,主要是因为在RMS电平检测器前放了一个过滤器过滤掉高频和低频,所以不会被多余频率触发压缩,因此这款压缩出来的声音既紧凑又有力。


“Plugin Alliance”出品的“Lindell Audio 254E”

最初,2254限制器被“Neve”设计出来是为了广播,由于这款硬件创造了丰富多彩的声音并且能让某些独立音轨(比如鼓组音轨)做出宛如要弹出扬声器般的效果,所以现在它成为了摇滚制作人的首选设备。“Lindell”出品了一个它的插件版本“254E”,它包含了干/湿混合比例旋钮、高通侧链功能,这两个功能可以帮您保住低频。同时,由于它包含了单独的限制和压缩,所以您可以对整个混音作品的动态进行制作。

混音贴士:

如果您只是想微调压缩,那么对不起这款插件不能满足您的需求。不要误会我的意思,它的“干/湿混合比例”(Mix)旋钮确实可以给小压缩效果,但这款插件本身具有很强的色彩特点,适合用在缺乏个性的音乐元素上。如果一个作品在我看来太平淡无趣了,那么我会给它用“254E”。



4.对多余杂音和其他频率问题做动态化响应的插件

这类插件从开发出来到如今还不到十年,不过有些软件公司已经开发出了具有革命性意义的工具,它们能实时响应,并且实现制作全过程中的频谱平衡。

“Baby Audio”出品的“Smooth Operator”

“Smooth Operator”是一款智能信号平衡器,通过共振抑制、频谱压缩和均衡,从而最大化地减少杂音并制作出清晰、饱满、平衡的音色。这款插件使用起来非常简单,只要轻松拖动其中几个简单的控件上下左右移动,就能最大化去除掉您不要的杂音,获得理想的声音素材。用户还可以提高这款插件的使用精度,增加多个独立频段,甚至用上侧链处理。如果知道自己需要的声音并且拥有值得信赖的监听设备,“Smooth Operator”能快速帮您平衡工程中所有素材的音色。这款插件和Baby Audio出品的其他插件一样拥有精美的界面和视觉反馈,并且依然非常好上手。


混音小贴士:

您可以在多个音源上试试这款插件,看它被安排在信号链上的哪个位置最适合。虽然我在本文中把这款软件当成我最喜欢的“混音总线”(Mix Buss)插件来介绍,但实际上我还经常给单个人声、吉他、鼓组、和声编组音轨使用。有时候,为了巧妙地减少某个频率范围内的声音信息,我也会用到“Smooth Operator”。有时为了先清理混音总线信号的杂音再做任何其他处理,我偶尔会把这款插件放在信号链的前端。其它大部分时候,我会把“Smooth Operator”放在信号链的末端,在限制器之前使用。根据混音作品的不同,使用这款插件可以获得不同的结果,所以大胆试着运用它吧。

Oeksound Soothe 2

近年来,“Soothe”和它的第二代“Soothe 2”是两款具有颠覆性意义的插件。其中“Soothe 2”是最早受欢迎的动态共振抑制插件之一,它能提供原声般的音质,非常多有用功能,以及简洁易懂的界面设计。我会把这款插件加在各种单独的音轨(其中人声用的最多)、编组和“混音总线”(Mix Buss)上。无论是处于哪个频率范围,我都一直用这款插件缓解信息量过于膨胀的问题。


混音小贴士:

就像我前文提到的,我会给各种音轨使用“Soothe”插件,我建议您也试试。把它用在过于明亮的人声、嘈杂的镲片和刺耳的吉他,您往往能在处理混音总线前就解决掉大部分问题。 一旦提前处理掉多重杂音,那么放在混音总线上的“Soothe” 插件实际要做的处理就会大量减少,声音会因此听起来更通透。


5.作为保底使用的限制器

“限制器”(Limiter)主要是用来防止波幅超过某个电平,这个电平被称为“上限”。 限制器作为一个多功能的设备,我们还可以利用限制器获得额外的声音效果。 由于电平永远不会超过某个临界点,输入更大的波幅到限制器中,我们可以让整个混音拥有更大的响度。 注意,过多的限制会完全压掉瞬态破坏低频。现在市面上有很多不错的限制器,我最喜欢的限制器有 “FabFilter Pro L 2”、“Brainworx bx_limiter True Peak”、“Sonnox Oxford Limiter” 和“Massey L2007”。

混音小贴士:

为了提高整个混音的响度,我往往会使用同一系列的多个“限制器”(Limiter)。打个比方,我用限制器要做出3dB的增益衰减,我往往是用两个限制器,每个分别做1.5dB的增益衰减,那么我就能得到比原本用一个限制器更通透的声音。

 

一些音频示例:

音频1
试听附件: mix-buss-pluginsMix-Buss-NGAN-Wicked-Without-Plugins.wav

音频2
试听附件: mix-buss-pluginsMix-Buss-NGAN-Wicked-With-Plugins.wav

音频3
试听附件: mix-buss-pluginsSIGNALS-Take-Care-without-Mix-Buss-Plugins.wav

音频4
试听附件: mix-buss-pluginsSIGNALS-Take-Care-with-Mix-Buss-Plugins.wav


关于作者Ian Vargo:

Ian Vargo是一名洛杉矶的制作人,混音师和音频教授。他为多家主流厂牌和独立音乐厂牌制作音乐。


本文出自《midifan月刊》2022年02月第191期

 

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