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智能均衡插件测评对比:Soothe2、Smart:EQ 3 和 Smooth Operator

小盐 添加于 2021-12-13 ·

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我们仔细研究测评了三款新发布的智能均衡器插件:Oeksound的Soothe2、BABY Audio的Smooth Operator和Sonible的Smart:EQ 3。

我测评这三个产品的目的不是引战,这三款插件各有千秋,各有各的侧重点。他是为了测试各个主流插件的均衡处理能力,帮助用户更好地作出混音决策,看这些自动均衡器是否适合您。


什么是智能动态均衡器?

随着科技的发展,我们身边越来越多产品被贴上了“智能”的标签。本文分析的三款均衡器都是动态的,意味着它们都可以不断地分析信号,根据传入的音频信号自适应地进行均衡和压缩处理。

部分处理器是让用户自行更改预设,不同预设对应着不同的建议参考均衡曲线。而Smart:EQ 3则是根据给定音频源,通过机器学习制定辅助均衡曲线。

动态均衡和静态均衡最大的区别在于,动态均衡会根据输入音频不断地自适应调整均衡,静态均衡则是根据均衡节点对音频进行滤波处理。

顾名思义,Smooth Operator和Soothe2具有相似的目标,尤其是Soothe2,他们通过消除嘶声、衰减频谱中共振的部分以及衰减刺耳的高频,来优化音频的听感体验。

Smart:EQ 3也可以用于处理嘶声等频谱问题,但它有更多的通用混音方法。它有个新颖的功能,可以从其他轨道的掩蔽频段挖掘空间。

接下来先分析一下三款插件的原理和功能,然后再对它们进行对比。


Soothe2:保持频谱完整性


Oeksound的Soothe2是三款插件中用户控制空间最大的,灵活性高的同时,有一定的上手难度,需要用户花时间去学习和适应它的使用流程,才能精确地进行均衡处理。

Soothe2在某些声源的处理上,尤其是人声上,声音校正能力出众,所以它也被称为“动态共振抑制器”。

但不知为何,开发人员去除了刺耳的频率,但仍保持剩下的频率完好无损。这看起来有一些自相矛盾,但这应该是唯一一种在均衡处理的基础上保持信号完整性的方法。

从技术上讲,我认为这是精度问题,但它也必须结合音乐角度对声音完整性的理解。

开发人员为用户提供了一些实用功能,包括音质设置。音频质量显着影响处理器的使用性能,用户可以在制作期间将音质设置为低,而在渲染期间将音质设置为高,以优化插件的处理性能。用户可以运行数十个复杂的合成器补丁,也不用担心硬件运行问题和电池续航问题。

Soothe2有“实时”和“离线”模式,离线模式意味着在播放过程中,可以以非常低的处理器占用率来运行Soothe2,导出或终混渲染时,则为完整音质。

我喜欢Soothe2的另一个点就是它的用户界面,如前所述,它的用户界面有点复杂,但经过学习和实践,可控性很强,灵活性很高。

Soothe2的预设菜单排列完美,用户在几秒钟内即可选用合适的预设。但是,这里有个小问题。

选择新预设而菜单仍然打开时,EQ节点已更新为新预设,但是预设菜单遮挡了主窗口,因此无法快速浏览预设作出的节点变更。有一种解决方案,选择特定类别的第一个预设(例如电吉他),然后提供界面的箭头键让用户查看此预设类别的预设设置。

Soothe2有一个细节,在整个主窗格中移动光标时会显示光标处的确切频率。这是功能很不错,但是我希望它也能显示dB轴的数值,这样用户就可以快速掌握峰值频率的衰减量或当前音量。

总的来说,Soothe2是教学级的细节和专业,与Smooth Operator相比多了更多核心功能,例如均衡曲线、立体声功能和校准灵敏度的控件。这也意味着Soothe2拥有不同的目标受众。


Smooth Operator:令人印象深刻的成就


Baby Audio的Smooth Operator可能是三款产品中最简单的一款,但它的频谱分析功能和GUI明显不简单,它也被称为“智能信号平衡器”。

在过去两年里,Baby Audio推出了不少效果器,包括Super VHS、强大的多效果器Spaced Out和现在的Smooth Operator。在相对较短的时间内推出用处如此广泛的效果器,而且Smooth Operator超越了开发者早期的预期,我不禁期待这家才华横溢的公司接下来会给我们带来什么惊喜。

有趣的是,Smooth Operator的UI和Soothe2的UI是颠倒的,它的值设置得越低,衰减量越小。两种方式各有千秋,但从对比图上看区别很大。

我喜欢Smooth Operator的一个点是,它的外观非常赏心悦目,虽然它的对比度不是很高,没有高对比度的频谱图那么明显。

此外,我更倾向于Smooth Operator这种没有高级控件的均衡器,可以更快调整到我想要的均衡效果。但我很喜欢Soothe2的Delta试听功能,这个功能可以让我听到插件消除或添加的频率信号。

Smooth Operator没有dB刻度,我无法准确看到衰减值。Baby Audio应该是在美观、清晰度和细致之间做出了抉择,省略了dB网格。但未来更新可能会加入dB网格功能。

Smooth Operator还有一个问题是预设的顺序,按照预设设计者的伪随机顺序排列,不太好找,我偏向于按人声、吉他等分类的子菜单系统。

Smooth Operator有个更严重的问题:非加权输出。我希望插件能够自动补偿增益,避免响度问题。

最后,我希望Smooth Operator能有更多的EQ节点。

Smooth Operator以最少的控件提供出色的功能,但当我来回切换两个插件的时候,时常会错过Soothe2的高级面板,让我不禁思索Soothe2为什么要默认隐藏控件。

Smooth Operator用来做实验性声音的话,操作非常简单,自动化操控也非常方便,因此我觉得这是一款相当有创意和空间的插件,可以想象它用在EDM或氛围音乐中的场景。

总的来说,这是一款可爱的产品,无论是业余使用或是专业处理都很适用。


Smart:EQ 3: 重新定义混音


Sonible的Smart:EQ 3和前两款插件一样,都是通过消除频段中不需要的部分,来让整个混音更加清晰。

Smart:EQ 3的自动学习功能非常流畅。只需要启动插件,选择一个配置文件,点击播放和录制按钮,配置文件就准备完成了。

目前Smart:EQ 3还缺少乐器/人声的配置文件,但开发人员将在第三版中进行调整,添加更多配置文件。

Smart:EQ 3的均衡曲线设置方法很简单,先选择模版“Profile”配置文件,然后播放轨道的某一段(例如主唱部分的几秒片段)即可,Smart:EQ 3会根据配置文件的频谱特征,调整输入信号的频谱。

正常模式下,Smart:EQ 3采用固定均衡曲线,整首歌都用一个均衡曲线进行调整,最大限度减少CPU占用率。而动态模式下的Smart:EQ 3会动态地响应音频输入,均衡曲线根据输入信号变化,最明显的就是它可以有效去除高频嘶声。

Smart:EQ 3和Smooth Operator、Soothe2最大的区别是它们多轨均衡处理的方式。Smooth Operator和Soothe2采用侧链的方式来规避不同轨道间的掩蔽问题;而Smart:EQ 3可以设置人声或某个乐器的优先级,从其他分轨信号中动态地消除掩蔽频率,给最高优先级元素“挖出”频率空间,不影响整体响度和清晰度。

它的新功能出奇的简单:用户先给所有插入Smart:EQ 3均衡器的轨道进行分组,每组最多六轨,然后给每个组分配优先级,有三种优先级供用户选择。点击播放按钮的时候,Smart:EQ 3会实时自适应输入信号,有限补偿优先级高的轨道的选定频段。

从理论上讲,Smart:EQ 3的处理结果更加清晰,即使主电平可能没有改变,但主要轨道内容的感知响度更高。

因此,如果你想让混音更干净、更均衡、更响亮,那么Smart:EQ非常适合你。

虽然Smart:EQ 3的算法和概念非常先进,但它需要更多配置文件来优化处理结果准确度。Smart:EQ 3有时候对信号的影响过大,如果它的效果量过大,建议降低“Strength”参数。

除了Smart:EQ 3外,Sonible还开发了智能混响和压缩器,将来这些工具可以同步运行,同时控制均衡、压缩和混响,类似于iZotope的Neutron、Ozone和Nectar等工具。


Smooth Operator、Soothe2和Smart:EQ 3测评对比

AI算法对于自动均衡器来说是至关重要的。我的总体感受是,这三款插件在测试的时候表现都非常出色,鉴于它们的动态特性不同,我无法直接给出哪款插件更好的结论,鉴于它们的功能不同,也无法进行准确的A/B比较。

在我看来,三款插件的体验感受为:

  • Soothe2是最通透的,它可以完美地完成均衡处理,而不会给声音带来声染色。
  • Smooth Operator可以让声音明显变得更好听,但它的高级设置会带来较为明显的声染色特性,
  • Smart:EQ 3比较复杂,它取决于输入信号和其他分轨信号。(动态模式下)


但事实上,三款插件实际的声音差异很小。如果盲测A/B对比测试,大多数人可能都感受不到区别。换句话说,这三款插件都做得很好,它们的区别在于混音师如何使用和调整它们。

我为此开发了一个工具,对单个效果器的处理结果进行相位反转,以便让我听到和看到音频的补偿。我对干信号和三款插件都尝试使用了这个工具,然后发现,当我给三款插件输入类似的均衡设置时,它们之间的细微差别并不明显,大部分情况下微不可闻。

我用人声、弹奏电吉他、原声吉他和整个混音作为输入信号,尝试了这三个插件。我甚至还尝试了过度嘶哑的人声,试图用插件的De-esser设置替代当前的专门的De-esser。


人声测试:

  • Soothe2去掉了不好听的频率,但以某种方式保持了其余的人声完整。
  • Smooth Operator让声音更好听了。
  • Smart:EQ 3改变了整体均衡曲线,但效果更好,我对结果非常满意。


吉他测试:

  • 在吉他上,三款插件都或多或少地保留了相同的频率。
  • Smooth Operator和Smart:EQ 3可以轻松地调制出更好听的吉他音色。
  • Soothe2在降低打击感方面做得最好。


去齿音测试:

我选用的人声测试素材里充斥着各种“ess”、“sh”和“ch”齿音问题,而且他们的频率和强度都不一样。几乎没有一个De-esser可以完美消除这段素材的齿音。

但我对这些动态均衡器抱有很大的期待,它们应该可以轻松自动解决这些问题,然而事实并非如此。

我得出来的结论是,这三款插件都可以处理这个问题,但需要用户设置自动化,所以选择哪一款都差不多。如果没有用户干预,它们的处理结果都差强人意。


三款插件测评结论

如果按前面我说的,Smooth Operator和Soothe2区别不大,那为什么要多花2/3的钱去买Soothe2呢?

对于我来说,Soothe2的一大优点在于它的高级控制界面。它的基础面板提供大概的均衡设置,但它的高级设置有一些关键的微调功能。

Soothe2第二个优点是它的通透度,虽然区别非常小,但Soothe2比起其他插件,更高程度上保持了声音完整。

第三个优点是,Soothe2带有MS处理功能,可更灵活地处理立体声源。它还有Delta监听功能,可以单独监听它是如何改善信号的。


建议

正如我文章开头说的,这里没有赢家或输家,这三款插件各有优点和缺点,声音差异比较小。

我针对不同的使用环境给出自己的建议:

  • Smooth Operator对于预算有限的用户,是个不错的选择。它的学习曲线没有Soothe2的那么陡峭,所以相对安全,稳定,不会出错。
  • Soothe2适合小型或大型录音棚/工作室,它适合放在人声、电吉他和原声吉他的效果器链的第一个位置,帮助用户对声音信号做重大决策。我还建议同时入手Smooth Operator作为二手选择,以应对不同情况。
  • Smart:EQ 3是三个插件中最适合多轨混音,它不是其他两款插件的替代品,而是开辟了新的可能性。


我建议,可以购买三款插件中的任意两款,互相补足。当然也可以都不卖,毕竟它们只是协助混音的工具,用其他非智能的均衡插件搭配上自己的手法也可以获得预期的效果。

我认为,很多工作室/录音棚可以首选将Soothe2放在人声和吉他效果链中,节省时间,还可以手动处理噪声和频谱不平衡的问题。

在对比测评工具的过程中,我给它们的标记为:

  • Soothe2——问题解决者;
  • Smooth Operator——美化者;
  • Smart:EQ 3——下一代混音方案。


尽管它们各有偏向,但任意一款都可用于解决问题并提高混音的清晰度,因此您的选择还是取决于个人便好、预算、混音经验和时间成本。

我迫不及待要用Smart:EQ 3,针对不同流派的音乐,从头到尾地混一下。尽管现在还无法确定Sonible是否能成功,但加入更多的乐器配置文件和特点流派的母带配置文件后,我相信这就是混音技术的未来发展方向。

我还将尝试用Smooth Operator处理更多信号源,因为它可以轻易获得令人满意的均衡结果。Soothe2则在真正需要时使用,它是一个很实用的工具。


后记

本次测评,是一场极具启发性的旅程。

对我来说最大的惊喜是Smooth Operator的品质。Sonible和Oeksound的这两款产品也非常优秀,开发人员在这两款插件上延续了公司早期的成功故事。

无论选择哪款插件,均衡处理结果还是取决于混音师的使用方法。



本文出自《midifan月刊》2021年11月第188期


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